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Descripcin del Problema

En su libro de 1.985 Liberalismo y Democracia, Norberto Bobbio expone los principios


sobre los que se fundamentan tanto las teoras liberales como las corrientes
democrticas, entendidas no como pensamientos interdependientes, sino como dos
trminos que mantienen relaciones complejas de acercamientos y distancias. Bobbio se
preocupa por aclarar las relaciones existentes entre estas formas de pensamiento y la
manera en la que se han materializado histricamente para esculpir los rostros de los
Estados modernos.
En este contexto nos encontramos con una definicin de liberalismo poltico que pregona
una concepcin segn la cual el Estado tiene poderes y funciones limitados, y como tal
se contrapone tanto al Estado absoluto como al Estado que hoy llamamos social, y con
una definicin de Democracia segn la cual esta es una de las tantas formas de
gobierno, en particular aquella en la cual el poder no est en manos de uno o de unos
cuantos, sino de todos, o mejor dicho de la mayor parte, y como tal se contrapone a las
formas autocrticas, como la monarqua y la oligarqua1, dejndonos en claro que ni la
concepcin de un estado liberal es necesariamente democrtica, ni la democracia tiene
que acompaarse de una ideologa de carcter liberal.
Esta forma antittica entre el pensamiento liberal y el pensamiento democrtico, que
gracias a la existencia de regmenes liberal-democrticos hoy en da parece olvidada, fue
enunciada por el pensador Benjamin Constant en el ao de 1.818 cuando pronunci el
discurso titulado De la libertad de los antiguos comparada a las de los modernos, que
hara carrera luego de ser pronunciado en el Ateneo de Pars. El discurso de Constant,
segn las declaraciones de Bobbio, fue el primer caonazo en una polmica que marcara
la historia de las difciles relaciones entre las exigencias fundamentales que dan forma a
los Estados de nuestro tiempo, la demanda por un lado de limitar el poder, y por el otro
de distribuirlo2.
La posicin del orador francs estara marcada por dos factores fundamentales, en primer
lugar, la distincin entre una concepcin de libertad de los modernos, diferente a una
concepcin de libertad de los antiguos; y en segundo, un ataque contra el pensamiento de
Jean-Jaques Rousseau y su idea de la voluntad general como garanta de la libertad de
los miembros que configuran el cuerpo estatal, (discusin que pretende abordar esta tesis
de grado y que por supuesto ser revisada a lo largo de su desarrollo).
El concepto de libertad que rescata Constant, no solamente restara importancia a la
libertad de los antiguos o aquel concepto segn el cual el fin de las sociedades polticas
era la distribucin del poder poltico entre todos los ciudadanos de una misma patria (lo
que en ltima instancia significara la libertad de los ciudadanos) sino que plasmara en el
1 BOBBIO, Norberto. Liberalismo y Democracia. Fondo de Cultura Econmica. Carretera
Picacho Ajusco. Mxico. 1989. Pp. 7.
2 Ibd. Pp.8.

espritu de los modernos o la idea que el fin de los modernos es la seguridad en los
goces privados: ellos llaman libertad a las garantas acordadas por las instituciones para
estos goces3.
Segn la lectura de Bobbio, Constant consideraba que la participacin directa en las
desiciones colectivas ms que garantizar la libertad para el individuo, lo hace proclive al
sometimiento por parte del conjunto, por lo que es necesario construir una nocin de
libertad sobre la idea del gozo pacfico de la independencia privada4.
A manera de conclusin, para el autor suizo del siglo XIX lo importante en torno a la
definicin de libertad se apoya no en la posible distribucin del poder, pues de acuerdo a
su opinin aqu la nica garanta para los hombres es el sometimiento por parte de las
mayoras, sino en la limitacin de los poderes pblicos con la idea de permitir al individuo
el goce de su esfera privada.
De acuerdo con los relatos cannicos de los tericos liberales, la idea de limitar los
poderes pblicos encontrara su punto cumbre en lo que hoy en da conocemos como el
Estado Liberal, pero sera el resultado o producto del declive y las crisis de los poderes
absolutos o monrquicos durante diferentes periodos histricos. Un ejemplo, o quiz el
primer ejemplo de esta situacin en la que los poderes absolutos tienen que ceder o
limitarse ante los sbditos, es la firma de la Carta Magna por parte de Juan sin Tierra en
1.215, en la que la llamada libertad, no es otra cosa que el reconocimiento de mbitos
individuales de accin y posesin de bienes que se encuentran por fuera del alcance para
el poder real. Al respecto nos dice Bobbio:
Aunque esta carta y las sucesivas, tengan la forma jurdica de concesiones soberanas,
de hecho son el resultado de un verdadero y propio pacto entre partes contrapuestas
referente a los derechos y deberes recprocos en la relacin poltica () que estas cartas
adopten la forma jurdica de la concesin, que es un acto unilateral, mientras de hecho
son el resultado de un acuerdo bilateral, es una forma tpica de ficcin jurdica, que tiene
el objetivo de salvaguardar el principio de superioridad del rey, y por tanto asegurar la
permanencia de la forma monrquica a pesar de la llegada de los lmites de los poderes
tradicionales del detentador del poder supremo.5
Mientras tanto, en el plano terico, el relato de un Estado limitado o de lmites del Estado
que defiende Constant y Bobbio describe, se aborda desde los presupuestos de la
restriccin del poder para quien lo detenta por un lado, y desde la limitacin de las
funciones pblicas propias del cuerpo estatal, por el otro. As, entenderamos que el
liberalismo es una doctrina del Estado limitado tanto con respecto a sus poderes como a
sus funciones. La nocin comn que sirve para representar al primero es el estado de

3 Ibd. Pp. 8.
4 Ibd. Pp.9
5 Ibd. Pp. 14.

derecho, la nocin comn para representar el segundo es el estado mnimo6. En este


marco se impone una comprensin de liberalismo como una doctrina que contrapone la
nocin de Estado de Derecho a la de Estado absoluto, y la de Estado Mnimo a la de
Estado Mximo.
Pero De qu tratan estos conceptos? En qu consisten? O Cmo comprenderlos?
Bobbio mismo se encarga de brindarnos algunas luces al respecto. Por estado de
derecho (o un Estado cuyos poderes se encuentran limitados) se entiende en general un
Estado en el que los poderes pblicos son regulados por normas generales (las leyes
fundamentales o constitucionales) y deben ser ejercidos en el mbitos de las leyes que
los regulan7.
Este concepto se fundamenta en una idea que hizo carrera entre los clsicos y los
medievales que no es otra que la de la superioridad del gobierno de las leyes sobre el
gobierno de los hombres. En el caso de los medievales y los absolutismos monrquicos
parecera en primera instancia que la mxima anterior careciera de aplicacin, sin
embargo Bobbio recuerda que la frase de Ulpiano Princeps legibus Solutus fue entendida
en el sentido de que el soberano no estaba sujeto a las leyes positivas que l mismo
dictaba, pero estaba sujeto a las leyes divinas o naturales y a las leyes fundamentales del
reino8.
Segn el autor italiano, la concepcin medieval de soberana dara paso al concepto de
Estado de Derecho, creado en el mbito de las doctrinas liberales de Estado y que agrega
un nueva determinacin que no es otra que la constitucionalizacin de los derechos
naturales, o sea, la transformacin de estos derechos en derechos protegidos
jurdicamente, es decir, en verdaderos y propios derechos positivos.9

6 Ibd. Pp. 17.


7 Ibd. Pp. 18.
8 Ibdem.
9 Ibd. Pp. 19