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Texte 1 (manuel de llve p.

22)
La mise en question du hros courtois
Miguel de Cervants,
Don Quichotte de la Manche
(1605-1615)
Le passage dans lconomie gnrale de luvre
Lextrait propos constitue lincipitdu roman de Cer-vants.
Contexte historique, esthtique et culturel
La crise de la puissance et de la conscience espagno-les vers le crpuscule de
lEspagne
La vie de Cervants lui permit dtre au carrefour de lhistoire
:
il fut cheval entre le XVI et le XVII sicles et connut donc la gloire mais aussi les
premiers signes du dclin de lempire espagnol.
LEspagne est la fin du XVIsicle une des grandes puissances europennes.
Cervants
nat sous le rgne de Charles Quint (1517-1556),
qui marque lapoge de la puissance espagnole. LEspagne est la premire nation
europenne (politique de conqutes donc empire, richesse conomique et extension
gographique),
un empire sur lequel le soleil ne se couchait pas.
Le dclin et la dcadence commencent avec le rgne
du fils de Charles Quint, Philippe II (1556-1596)
quon appelle pourtant le sicle dor espagnol
son rgne sera fait de dfaites et de victoires. Philippe est contraint dabandonner une partie de lAutriche, fait triompher lEspagne
Lpante (1571) mais linvincible Armada est vaincue en
1588 par lAngleterre. Le dclin se fait plus franc avec Philippe III (1598-1621)au tournant des XVI et XVII sicles, lEspagne entre dans une
priode de crise.
La crise des valeurs hroques
Lthique fodale, hrite de lEspagne, et qui a t un
modle incontest en Europe jusquau dbut du XVII
sicle, entre en crise au moment de la parution de Don Quichotte. Les fondements de cette thique fodale sont
- Exaltation de la force, de la vaillance militaire, physique
combattre comme activit hroque par excellence.
Hritage dune littrature belliqueuse et pique qui exalte
les vertus guerrires (Amadis de Gaule) et les murs du Moyen ge.
- Magnanimit
:
la magnanimit guerrire renvoie au

courage dans les combats et la dfense de lhonneur.


Mais au tournant des deux sicles, lthique fodale est
en crise car
:
1. le pouvoir de la noblesse cde face un roi qui saf-firme absolu. Les Nobles sont
obligs de servir ltat.
2. On assiste au triomphe de largent, du ngoce, de
linvestissement. La noblesse ne sait pas semparer de ce
nouvel outil
quest
largent. En littrature, la caricature de
lhidalgo famlique renvoie limage dun hobereau de village, confin sur ses terres
mais qui son statut social interdit de cultiver lui-mme ses terres et laboureur
enrichi qui fait fortune. Les valeurs fodales sont sur le dclin au profit des valeurs
mercantiles.
Contexte esthtique et littraire
Alors que la socit espagnole refuse la modernit, la
littrature se fait novatrice. Le dbut du XVIIe sicle est
marqu par le triomphe dune nouvelle culture, diffrente
de la culture de la Renaissance.
Le triomphe dune littrature baroque
De nouvelles formes littraires apparaissent.
Le XVIIe sicle espagnol est marqu par 3 grands
moments
- invention du roman moderne,
Guzmn de Alfarache, de Mateo Aleman (1599-1604), roman picaresque et
Don Quichotte(1605-1615).
que
.
La production romanesque lpoque de Cervants
Les romans de chevalerie
Le livre de chevalerie connat un essor prodigieux
partir de 1510
(Amadis de Gaule
, 1508). Ce type de roman
prsente une configuration assez simple
:
1/ il se prsente comme la traduction dun ouvrage
dans une langue exotique, crit en des temps reculs par un
auteur mythique, garant de lauthenticit des faits.
2/ laction se droule dans un pass lointain et dans un
cadre gographique et historique assez vague.
3/ les personnages sexpriment dans une langue suranne, archasante.

4/ rcurrence des combats singuliers, tournois, affrontements avec des tres fabuleux.
5/ les actes hroques sont accomplis dans le but de
sduire une dame qui sabandonne secrtement au hros.
Le roman sentimental et pastoral
Le roman pastoral
se caractrise par lvocation
damours champtres (amour platonique) prsents dans le
dcor dune nature idalise. Son modle
est le chant de Polyphme dans les
Mtamorphoses dOvide. Des bergers
y font lloge de la vie retire et simple et sbattent dans
une nature artificielle. Le premier roman pastoral espagnol est La Diane de Montemayor (1559)
;
Cervants sera auteur dun roman pastoral, La Galate(1585).
Le roman picaresque
loppos de ces romans idalistes, on trouve le roman
picaresque, qui est un genre nouveau. Ce roman propose
lautobiographie dun tre vil, prsente de manire raliste. Les personnages sont de rang infrieur ou sont des
marginaux aux aventures peu honntes et peu glorieuses.
Le rcit se prsente comme vridique. Le texte qui consacrera le genre est Guzman de Alfarache (1599 et 1604) de
Mateo Aleman.
Ce genre narratif affirme sa singularit par rapport aux
trois figures emblmatiques de la littrature romanesque
le chevalier, le berger et le picaro
et va mler les codes de cette littrature idaliste et raliste.
Caractrisation du passage
Le passage se caractrise par un traitement burlesque
en effet, Don Quichotte incarne sous langle parodique la
figure dgrade dun hros de romans de chevalerie. Le
personnage apparat ds le seuil du texte comme ridicule.
Lincipitest aussi une parodie dincipit
de roman raliste et par consquent induit une rflexion sur la fiction et ses
pouvoirs.

Proposition de lecture analytique


I)Parodie du roman de chevalerie
A. Un catalogue des codes du roman de chevalerie
a. Un fervent admirateur de romans de chevalerie.
La lecture apparat comme ravissement et extase
cette lecture exclusive se fait au dtriment du quotidien. Passion
vcue sous le signe de lexcs.:
rcurrence de lhyperbole:sacheta autant de romans quil en put trouver).
b. Tous les topo du roman de chevalerie sont prsents.
Costume (lance, bouclier),
bestiaire (levrette et rosse),
aventures (querelles, dfis, batailles, blessures),
idal chevaleresque (service de sa patrie; rparant [...] toutes sortes dinjustices),
ethoschevaleresque (
sexposant aux hasards et aux dangers).
c. Une passion extravagante.
Lecture obsessionnelle qui corrompt son jugement. Folie du hros (son cerveau se
desscha), signe dune distance prise par lauteur
lgard de modles littraires antrieurs.
B. Un hros sans envergure
a. Dimension parodique du portrait du hros.
b. Physique atypique. Maigre et g.
c. Un costume misrable. Costume de
drap fin et pantoufles.
Le hros soppose aux flamboyants chevaliers, vtus dune armure rutilante.
d. Labsence de nom. Incertitude sur le nom
on ne sait pas trs bien Quichada
ou Quesada).
Le hros est
loppos du hros traditionnel qui appartient une grande
famille.
C. Un hros oisif
a. Loisivet du hros. Peu de verbes de mouvements et
de description dactions (sauf dans le dernier paragraphe).
b. La passion des livres. Les lettres plutt que les armes
(champ lexical de la lecture). Ironie du narrateur qui se
moque dun hros plong dans la lecture ses
heures

doisivet, cest--dire le plus clair de son temps.


II. de l'horrible danger de la lecture
L'incipit condamne la fascination dangereuse que peuvent exercer les uvres
dimagination.
Effets nfastes de la lecture:
3 tapes dans le processus
de perversion de limagination.
A. Usage immodr de la lecture
Rhtorique de lhyperbole: ses nuits et ses jours, le plus clair de son temps, du
soir jusquau matin et du matin jusquau soir, tte pleine.
Le hros a lu sa vie. Apptit insatiable pour tout ce qui est crit.
B. Imprgnation mentale et obsession
Endoctrinement romanesque. Confusion entre la ralit
et la fiction (crut si fort ce tissu dinventions...).
Folie du hros. Lectures de DQ ont dessch[]
sa cervelle donc chaque objet qui soffre sa vue porte la trace de ses lectures.
C. Imitation
a. Lecture conduit le personnage vouloir imiter les
romans de chevalerie. Sduction des romans sur imagination dbile de DQ:
pense que jamais fou ait pu concevoir.
b. imitation de la geste chevaleresque. Combats, costume, qute de la gloire.
III. Un incipit valeur Programmatique: loge de la libert cratrice
A. Congdier les modles
Une illusion de ralisme. Quelques traits ralistes:
de corps maigre
de visage...
et indices sur repas du hros (structure numrative).
Miner le ralisme :
indtermination spatiale un village de la Manche:
indtermination temporelle
il ny a pas longtemps.
Dtails drisoires et totalement superflu
sur les menus du hros.

B. Refuser le dterminisme dun


incipit
a. Labsence dindices. Pas de lieu, pas de nom, pas de
famille.
b. Autonomie de la fiction
dans un village de la Man-che, dont je ne veux pas me rappeler le nom.
La premire phrase peut vouloir dire je ne peux pas me rappeler
Cela te toute importance au nom de lendroit
2/ le lieu doit demeurer secret:
il na pas dimportance
et donc le message au lecteur est que le roman doit demeurer libre du rfrent. Le
roman nest pas une copie du rel.
C. La dsinvolture du narrateur
a. Le narrateur refuse dassumer sa fonction
(notamment informative) de narrateur je ne veux pas me rappeler le nom
b. Ironie et intrusion de lauteur. Axiologie ngative du
vocabulaire tissu dinventions,
extravagante,
il crut bon et ncessaire.
Prise de distance par rapport au hros, au
gentilhomme
quil regarde et juge comme un
objet trange.