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HISTOIRE
DES ORDRES

Msmstiqauee.

BIBLIOTHQUE S.J.
Les Fontaines
60 - CHANTILLY

Imprimerie
DE JOIXIVET,
Guingamp.

HISTOIRE COMPLETE
~<f^ ET COSTUMES |>-o

REUeiEUX IT MILITAIRES,

ET DES CONGRGATIONS SCULIRES DES DEUX SEXES;


Par le H. P. HLYOT.

AVEC NOTICE, ANNOTATIONS ET COMPLMENT;


,{. PAU -S-

i859.

MONASTIQUES ,

ET

imunriuiiitiK

PMJBMMMUB l'A HTME,

g? Ta

De Iioncevaux au royaume de Navarre , et des Chanoines


rgutiers de la cathdrale de Pampelune.
'hpital deRonccvaux, situ dans les monts
Pyrnes et dans le royaume do Navarre , re
connat pour son fondateur l'empereur Char; lemagne. Ceux qui ont dit qu'il le ft btir en
j mmoire de la bataille qu'il gagna en ce pays,
o son neveu Rolland et plusieurs autres grands
capitaines furent tus , se sont tromps , puisque lorsque ce
fameux Rolland, si recommandable dans nos histoires, fut
tu, ce fut plutt dans une dfaite que dans une victoire ,
et cela par la trahison des Gascons des Pyrnes , qui , peu

ORDRES MONASTIQUES,

reconnaissans des services que l'empereur leur avait rendus,


l'attendirent dans les dtroits de Roncevaux, comme il
s'en retournait on France vers l'an 778. et accoutums aux
vols et aux brigandages, lui enlevrent son bagage qui tait
h l'arrire-garde , et lui turent un trs-grand nombre de
braves seigneurs. Ce fut plutt pour faire prier Oieu pour
eux qu'il lit btir cet hpital , dont les rois d'Kspagne se
sont dit aussi dans la suite les fondateurs.
Cependant D. Prudence de Sandoual , vque dePampelune, convient bien que Charlemagne, aprs la dfaite de
son arme , fit btir en ce lieu une chapelle ; mais il ne lui
attribue pas la fondation de l'hpital que l'on voit prsen
tement, qui, ce qu'il prtend , fut bti par dom Sanchez,
vque de Pampelune , vers l'an i i 3 i . Ce prht , h ce qu'il
dit , touch de compassion de ce qu'une infinit de plerins
qui allaient Saint-Jacques , prissaient en ce lieu et taient
suffoqus par des tourbillons de neiges ou dvors par les
loups, fit btir un hpital attenant cette ancienne chapelle,
pour y recevoir les plerins. Il fit ensuite btir une magni
fique glise un quart de lieue au-dessous de cet hpital ,
dans une situation plus agrable par rapport quelques
prairies qui y sont , mais o le froid est si rigoureux et se
fait sentir si violemment dans quelques saisons de l'anne ,
que ce lieu parat inhabitable. Il joignit cette glise une
maison pour y loger un Chanoine de la cathdrale de Pampelune, qui il donna l'administration de cet hpital , vou
lant qu'aprs sa mort un autre Chanoine de la mme ca.
ihdrale lui ft substitu, qui aurait aussi la qualit de
prieur des Chanoines qui seraient reus Roncevaux.
Nous aimons mieux nanmoins suivre l'opinion du clbre
docteur Navarre, qui tait religieux de cet hpital, et qui
en attribue la fondation Charlemagne ; et il y a de l'appa
rence que du temps de l'vque dom Sanchez, l'hospitalit
n'y tait pas pratique , peut-tre parce que les revenus
avaient t dissips , et que ce prlat fit rtablir cet hpital
qu'il dota de gros revenus, lui ayant donn la plus grande

RELIGIEUX ET MILITAIRES.

partie des biens qu'il avait dans le royaume de Navarre. Les


princes et les seigneurs qui ont pass depuis par cet hpital,
les ont si fort augments par leurs libralits, qu'on y a fait
de superbes btimens ; et nonobstant les pertes qu'il a souf
fertes, tant en France o il avait de gros biens qui ont t
ruins par les guerres , qu'en Angleterre, o il en avait aussi
de considrables, aussi bien que quelques glises qui en d
pendaient, et qui lui ont t enleves lors du schisme et de
l'hrsie dont ce royaume a t infect, on y a reu dans
des annes jusqu' vingt mille pauvres.
Cet hpital est principalement tabli pour recevoir les p
lerins qui vont de France, d'Allemagne et d'Italie SaintJacques , et pour ceux d'Espagne qui vont Rome et en
Terre-Sainte. Ils y sont servis splendidement par les Cha
noines rguliers qui y demeurent; et s'il se trouve quelque
personne distingue, on lui dfre cet honneur, comme: il
arriva l'gard du cardinal de Bourbon , qui ayant conduit
en Espagne la reine Isabelle, fille d'Henri II, roi de France,
et femme da Philippe II, roi d'Espagne, servit les pauvres
de cet hpital qui se trouvrent au nombre de trois cents, et
leur donna chacun trois raux d'Espagne.
Le prince dom Franois de Navarre, qui a t dans la suite
archevque de Valence, tant prieur de cet hpital l'an
i 5 5 i , en divisa les revenus en trois parties, du consente
ment des Chanoines, dont l'une est pour l'hpital et pour les
rparations , la deuxime pour le prieur, et la troisime pour
tes Chanoines. Le pape Clment VII approuva ce partage
l'an i 332 ; mais n'en ayant pas accord les lettres d'appro
bation cause de la mort qui le prvint , son successeur
Paul III les fit expdier l'an i534, la prire do l'empe
reur Charles V, qui y donna aussi son consentement comme
fondateur de cet hpital en qualit de roi d'Espagne.
De Croscence dit que les Chanoines do cet hpital taient
disciples de Saint-Jean de t'Ortie , fondateur de plusieurs
hpitaux en Espagne sous Alphonse VIl. Cela peut tre;
car peu prs dans le temps que l'hpital de Roncevaux

ORDRES MONASTIQUES,

fut rtabli pur l'vque dom Sanchez , saint Jean fonda un


hpital dans un dsert affreux dos montagnes d'Oca , sur
nomm de l'Ortie cause des mauvaises herbes et des orties
dont ce dsert est tout couvert, et qui aboutit au grand che
min par o passent les plerins qui vont a Saint-Jacques; et
ce saint y ayant mis des Chanoines rguliers , il se peut faire
que dom Sanchez en ait fait venir Roncevaux pour des
servir cet hpital, sous la direction d'un Chanoine de la ca
thdrale de Pampelune, qui, comme nous avons dit , devait
avoir la qualit de prieur. L'hpital de Saint-Jean de l'Ortie,
qui a t ainsi appel aprs la mort de ce saint, qui arriva
l'an i i 63 , fut donn l'an i 43 i aux religieux de Saint-J
rme par Paul de Sainte-Marie, vque de Burgos, du con
sentement de trois Chanoines rguliers qui y restaient, ce
qui fut depuis confirm par le pape Eugne IV.
Les Chanoines de Roncevaux nous donnent occasion
de parler de ceux de la cathdrale de Pampelune. Le P.
du Moulinet dit qu'ils furent tablis par Pierre , vque de
ce lieu, l'an iio6, lequel avait t tir de l'abbaye de
Saint-Pons de Tomires, dont il tait religieux. Mais je
trouve que cet vque y avait mis des Chanoines rguliers
ds l'an io87, comme il parat par l'acte de cet tablissement
o l'on voit qu'il prit l'avis et le conseil de t'abb de SaintPons de Tomires, du prieur de Saint-Saturnin de Tou
louse, de l'archevque d'Auch et de quelques autres vques, abbs et personnes religieuse*. Il leur donna de gros
revenu* et tablit autant de Chanoines que ces revenus pou
vaient en entretenir. Il y mit douze dignits; entre autres
un chambrier qui devait avoir soin du vestiaire ; un antre
qui avait soin de donner le ncessaire la communaut, un
infirmier, un trsorier, un hospitalier; et le prieur devait
avoir sa place immdiatement aprs l'vque.
Le roi dom Sanchez et son fils dom Pierre confirmrent
les donations que leurs prdcesseurs avaient laites cette
glise , et mme en firent de considrables , cause de la
vie exemplaire de ces Chanoines, Le mme dom Sanche2 or-

RELIGIEUX ET MILITAIRES.

donna, la mme anne io87, que tous les prtres des glises
voisines qui pourraient voir les clochers de cette cathdrale
ou entendre le son des cloches, y viendraient le jour des Ra
meaux la bndiction des palmes, le samedi-saint la b
ndiction des fonds baptismaux et le mercredi des Roga
tions. Urbain II confirma toutes les donations qui furent
faites cette glise, la reut sous sa protection, et approuva
les rglemens que l'vque Pierre avait faits.
Je n'accorde pas nanmoins an P. du Moulinet que ce fut
la rgle de Saint-Augustin que cet vque donna ces Cha
noines; car il n'en est point fait mention dans la profession
qu'ils faisaient en ce temps- l, dont la formule est rapporte
par Sandoval , vque de cette mme glise, en ces termes :
Ego Fortunius regulam sanctis patribus constitutam , Deo
juvante , servare promitto , et per vit tern prmium , humiliter militaturum me subjicio in hoc loco , qui est consecratus
in honorem S. Dei Genitricis Mari , et aliorum sanctorum ,
in prsenti Domini Petri , Pampilonensis episcopi. Promitto
et huiesedi , rectoribus(jue ejus, semper obedientiam et stabilitatem et conversionem morum meorum , coram Deo et Angelis
ejus, secundum prceptum canonum. Les Chanoines rguliers
des autres glises ne reconnaissaient point aussi d'autre rgle
que celle des canons; car la formule des vux de ceux de la
cathdrale de Cuena en Espagne, qui se trouve dans un
ancien pontifical crit il y a plus de cinq cents ans , est
nonce dans les mmes termes que celle des Chanoines de
Pampelune. Le mme Sandoval dit qu'il y avait aussi des
moines dans cette glise, cause qu'il en est fait mention
dans une donation que l'vque Pierre fit l'an iioi , o il
dit: Cum conventu canonicorum etmonacliorum mihi subditorum. Il ne sait nanmoins s'ils taient dilTreus des Chanoi
nes; mais je crois qu'ils pouvaient tre les mmes, puisque
les Chanoines taient aussi appels moines dans les sicles
passs. Anastase le bibliothquaire, dans la vie de Grgoire
IV, dit que ce pontife ayant fait rtablir la basilique de
Sainte-Marieau-del du Tibre, y mit des Chanoines-Moines;

io

OBDRES MONASTIQUES ,

et on lit dans un vieux pontifical de saint Prudence, vque de Troyes, que dans le premier Memento de la messe ,
on y faisait mention des Chanoines-Moines de cette glise :
Memento Domine famulorum famularumque , tuorum , om
nium canonicorum monachorum nostr ccclesi pnrentum nostrorum, etc.
Les Chanoines de Roncevaux se sont conforms pour
l'habillement ceux de la cathdrale de Pampelune, comme
leur mre glise, cause qu'ils taient renferms dans ce
diocse. Cet habit consiste on un surplis sans manche avec
une aumuce noire surles paules, pendant le temps de l't;
et l'hiver en une grande chape noire et un camail avec une
fourrure par-devant. Lorsqu'ils sortent, ils ont un petit scapulaire de toile sur leur soutane noire, et la diffrence qu'il
y a entre eux , c'est que ceux de Roncevaux portent une F
d'toffe verte sur le ct gauche comme hospitaliers, ce que
n'ont pas ceux de la cathdrale.
Voyez dom Prudencio
bos de Pampelona. Mart
num. 7. Du Moulinet,
Schoonebeck, Hist. des
log. ord. relig., part. i.

de Sandoval, Catalogo de los ObisNavarr. tom. 'i. Comment. Regul.


Habillem. des Chanoines rgul.
ord. relig. Philip. Bonanni, Cata-

De t'ordre de Saint- Gitbert de Simpringham en Angleterre.

Les Chanoines rguliers et les Bndictins ont raison de


mettre au rang des congrgations des ordres de Saint-Au
gustin et de Saint-Benot celle de Saint-Gilhert de Simpringham, puisqu'il fit observer la rgle de Saint-Augus
tin tes religieux, qu'il appelle des Chanoines, et qu'il donna

RELIGIEUX ET MILITAIRES.
h ses religieuses celle de Saint-Benot ; et c'est tort que
les religieux de Cteaux prtendent que cet ordre doit ap
partenir eux seuls comme leur ayant t soumis; car saint
Gilbert dit lui-mme le contraire dans ses constitutions, o,
aprs avoir rapport de quelle manire se fit l'tablissement
de ses religieuses , il ajoute que leur nombre se multipliant
et que n'ayant point de religieux lettrs pour en avoir soin
aussi bien que des converses, il avait t au chapitre gn
ral de Cteaux, o le pape Eugne tait en personne, afin de
remettre sous la juridiction des religieux de cet ordre , ses
maisons, les servantes de Jsus-Christ et les frres lacs;
mais qu'on ne lui accorda pas sa demande. C'est pourquoi
il avait t contraint par ncessit de s'associer des clercs
pour avoir soin des religieuses et des frres lacs, et qu'il
leur avait donn la rgle de Saint-Augustin.
L'on pourrait nanmoins leur accorder les frres lacs ,
parce que saint Gilbert dit dans un autre endroit des mmes
constitutions, que dans le temps que l'ordre desmoinesses
de Simpringham fut commenc , il vint des religieux de C
teaux accompagns de quelques frres Mes de cet ordre qui
taient propres pour le travail , pauvres dans leurs habillemens, se contentant de la nourriture des pauvres, prf
rant les herbes et les lgumes aux plus grandes richesses ,
qui ne buvaient que de l'eau , qui avaient soin des fermes et
qui n'avaient point d'autres emplois dans l'ordre. Ce que
quelques-uns des siens , du nombre de ceux qui taient des
tins au travail, ayant appris, ils dsirrent vivre de la mme
manire et avoir les mmes observances; c'est pourquoi,
voulant satisfaire leur dsir et pour le salut de leur me,
il ordonna que les frres lacs de son ordre, tant en l'habil
lement qu'en la nourriture , suivraient la manire et l'ob
servance des frres de Cteaux.
Ainsi il y avait du mlange dans l'ordre de Saint-Gilbert ,
et l'on peut dire que les religieux, les religieuses, les con
verses et les frres lacs formaient quatre ordres difFrens,
puisqu'ils faisaient quatre communauts diffrentes qui

is

ORDRES MONASTIQUES ,

avaient chacune un rfectoire part o prsidait un sup


rieur ou suprieure tirs de leur corps, et qu'ils taient
aussi distingus nar la forme et la couleur de leurs habillemens, comme nous ferons voir. Nous mettons nanmoins
cet ordre au rang des Chanoines rguliers, puisqu'on ne peut
pas disputer aux religieux prtres cette qualit, que saint
Gilbert leur fondateur leur a donne.
Ce saint naquit en Angleterre vers l'an io83, du temps do
Guillaume-le-Conqurant. Son pre tait un gentilhomme
de Normandie nomm Jocelin , seigneur de Simpringham et
de Tyrington, dans le comt de Lincoln; et sa mre tait
Anglaise, qui, tant grosse de lui, eut un prsage de ce qu'il
devait tre un jour, dans un songe qu'elle eut, o il lui sem
bla que la lune tombait dans son sein.
ll fut envoy en France pour y faire ses tudes , lesquelles
tant acheves, il retourna chez lui , o il s'appliqua ins
truire gratuitement la jeunesse ; mais en enseignant aux enfans les lettres humaines , il les formait en mme temps
la vertu, leur prescrivant une manire de vie qui approchait
de celle qu'on pratiquait dans les monastres les plus rgls.
il demeura quelque temps dans le sminaire de Robert
Blo's, vque de Lincoln, et fut promu la prtrise par son
successeur Alexandre, qui eut bien de la peine obtenir son
consentement; car il rsista long-temps au dsir de son prlat,
se croyant indigne du sacerdoce. Depuis ce temps-l il aug
menta ses exercices de pit, son zle et sa ferveur. Il fit
paratre un gnreux mpris des richesses et des honneurs ,
dans le refus qu'il fit de l'archidiacon de l'glise de Lincoln,
qui avait de gros revenus et beaucoup de droits honorifiques,
disant qu'il ne connaissait point de plus prompte voie pour
se perdre. Quoiqu'il et de gros biens de patrimoine, il ne
se regarda plus comme en tant le propritaire , mais seule
ment l'conome et le dispensateur qui devait les rpandre
sur les pauvres et les indigens pour qui il avait beaucoup
de tendresse et de compassion, principalement pour les filles
qui taient dans la pauvretet qui n'osaient la faire connatre.

en- ^ jrig/fierit

RELIGIEUX ET MILITAIRES.

i3

lien choisit sept entre les autres, qu'il trouva plus por
tes h la pit. Il en eut un soin particulier, et elles se con
sacrrent ensuite Dieu par le vu de virginit. Ce fut ce
qui donna commencement son ordre; car par le conseil et
sous l'autorit de l'vque Alexandre, il les renferma dans
un monastre qu'il leur fit btir dans sa maison paternelle
deSimpringhaml'an ii46. Il leur ordonna sur toutes choses
un troit silence , et afin qu'elles ne fussent point distraites
dans leurs exercices spirituels , il prit de pauvres femmes qui
avaient soin de leur prparer manger hors le monastre,
et on leur passait par une fentre tous leurs besoins.
Celles-ci demandrent aussi d'tre admises la profession
religieuse en qualit de surs converses. Saint Gilbert les
instruisit de tous les devoirs de la vie religieuse. Il voulut
les prouver pendant un an , aprs quoi il leur accorda leur
demande et elles s'engagrent cet tat par des vux solen
nels, ayant t renfermes dans le mme monastre avec les
religieuses. Il choisit aussi des hommes pour avoir soin des
affaires du monastre et faire valoir les terres qui en dpen
daient, et ils furent reus comme frres convers.
Cet tablissement eut l'agrment du roi saint Etienne ,
des princes et des grands seigneurs, qui firent de grands dons
ce monastre. Saint Gilbert fut contraint par ncessit de
les accepter en partie ; mais il en refusa aussi beaucoup , de
peur que les grands biens , comme de mchantes herbes ,
n'touffassent le bon grain qu'il avait sem dans ce champ,
qui devint si fertile, que des personnes de l'un et de l'autre
sexe se rendaient de toutes parts ce monastre pour em
brasser cet institut; ce qui t'obligea de faire de nouveaux
tablissemens.
Ce saint fondateur plein d'humilit voyant un si grand
nombre de disciples , crut qu'il n'avait pas assez de capacit
pour les conduire; c'est pourquoi il vint en France, l'an
n4S, trouver les religieux de Ctteaux assembls dans leur
chapitre gnral o le pape Eugne III assistait , pour leur
mettre entre les mains le soin de ses maisons. Mais ils ne les

ORDBES MONASTIQUES,
voulurent pas accepter, disant qu'il ne leur tait pas permis
d'avoir la conduite des moines d'un autre ordre que le leur
et encore moins des religieuses. Le pape, inform de ses ver
tus, loin de consentir sa prire, l'exhorta ne point aban
donner son troupeau , et lui tmoigna le regret qu'il avait de
ne l'avoir pas connu plus tt, parce qu'il l'aurait encore
charg do l'archevchd'York, auquel il avait pourvu depuis
peu.
Il consulta ensuite saint Bernard et reut de lui des avis
touchant la conduite qu'il devait tenir dans le gouvernement
de son ordre; et tant retourn en Angleterre, il mit la der
nire main pour le rendre parfait, Sur le refus que les reli
gieux de Citeaux avaient fait de prendre la conduite de ses
religieuses, il tabtit des Chanoines qui il en confia la di
rection. Il leur donna la rgle de Saint-Augustin, et aux re
ligieuses celle de Saint-Benot. Il dressa ensuite des consti
tutions pour le gouvernement des uns et des autres, et les
envoya au pape Eugne III , pour y retrancher ou augmenter ce qu'il jugerait propos. Mais ce pontife n'y trouva
rien redire, et y donna son approbation , ce que ses suc
cesseurs Adrien IV et Alexandre III confirmrent dans la
suite.
ll semble que dans l'tablissement de son ordre il ait voulu
imiter saint Norbert, dont les monastres taient communs
pour les hommes et les fdles , spars nanmoins d'habita
tion. Car ceux de saint Gilbert taient aussi doubles, et de
mme que dans l'ordre de Prmontr, ses religieuses ne pou
vaient parier la grille qu'accompagnes en dedans par deux
anciennes , et au dehors par deux religieux. Les uns et les
autres n'osaient se regarder. Si les religieux taient obligs
d'entrer dans t'habitation des filles pour quelques ncessits
spirituelles, ils ne pouvaient voir le visage dcouvert de ces
vierges, qui devaient toujours avoir le voile baiss en leur
prsence. Ce saint exigeait l'ge de quinze ans'pour admettre
les frres clercs au noviciat et vingt ans pour la profession :
les frres convers n'y pouvaient tre reus avant vingt-quatre

RKLIGIEUX ET MILITAIRES.

i5

ans. Les filles qui demandaient d'entrer en cet ordre de


vaient avoir douze ans pour tre admises dans le monastre,
et quinze pour avoir la qualit de novices; et il fallait qu'el
les sussent le psautier, les hymnes et les antiennes avant que
de faire profession.
Lorsque ce saint visitait ses monastres , il allait toujours
accompagn de deux clercs et d'un frre lac. Il ne s'entre
tenait pas de discours inutiles; mais il psalmodiait conti
nuellement ou priait mentalement, et portait toujours de
quoi donner suffisamment aux pauvres qu'il rencontrait dans
les chemins. Il ne mangeait point de viande si ce n'tait dans
les grandes infirmits , et mme s'abstenait de manger du
poisson pendant l'avent et le carme. Il ne se servait que
de vaisselle de bois; ses austrits et ses mortifications taient trs-grandes, et il n'tait pas plus vtu en hiver qu'en
t, quoiqu'il paraisse par .ses constitutions qu'il voulait
que ses disciples fussent bien vtus ; car touchant les ha
bits , it ordonne que les Chanoines aient trois tuniques , une
pelisse de peau d'agneau, un manteau blanc et un capuce,
fourrs aussi de peaux d'agneaux. Les religieuses devaient
avoir cinq tuniques , savoir : trois pour le travail et deux fort
amples, c'est--dire, deux coules blanches qu'elles portaient
au clotre, l'glise, au chapitre, au rfectoire et au dor
toir, une pelisse de peau d'agneau, une chemise ou tuni
que de gros drap, et leurs voiles taient aussi fourrs do
peaux d'agneaux. Les surs converses taient habilles de
noir et au lieu de coules elles avaient des manteaux aussi
fourrs de peaux d'agneaux. Enfin les frres lacs avaient
trois tuniques blanches , un manteau de couleur tanne ,
doubl de grosses peaux, une chape aussi tanne, et un ca
puce. On leur permettait encore pour le travail une pelisse
faite de quatre peaux de bliers.
Quant leur manire de vivre, elle tait aussi trs-austre;
ils ne mangeaient point de viande et n'en donnaient pas m
me aux trangers, sinon aux prlats, aux archidiacres et aux
malades; et si ces personnes en voulaient, il les devaient

i6

ORDREs MONASTIQUES,

faire apprter par leurs domestiques et non pas par les reli
gieux. Les rfectoires des Chanoines et des frres convers
taient disposs de telle manire, qu'il y avait des fentres
ou tours qui rpondaient l'habitation des stuts , par o
elles leur passaient manger. ,Les convers gardaient un
exact silence pendant le travail, comme tailleurs, tisserands,
cordonniers, peauciers, et les forgerons pouvaient parler. Ils
devaient tous faire profession dans le chapitre des religieuses.
Il ne leur tait pas permis d'avoir aucun livre. Ils ne devaient
savoir que le Pater, le Credo, le Miserere mei Dcus, et quel
ques autres prires , et ils disaient certain nombre de Pater
et d'Ave, pour matines, laudes et les autres heures, qu'ils
rcitaient dans un oratoire qu'ils avaient en particulier. La
mme chose tait observe l'gard des surs converses.
Saint Gilbert ne prit pas d'abord l'habit de son ordre;
mais apprhendant que cela ne tirt h consquence dans la
suite pour ceux qui en miraient la conduite, il le prit; mais
il ne voulut plus commander et se soumit entirement
l'obissance sous la conduite de Roger, aussi de Simpringham , entre les mains duquel il se dmit de la supriorit,
aprs avoir reu l'habit de son ordre a Bulington.
La saintet de sa vie et la puret de ses murs ne purent
pas le mettre couvert de la calomnie, dont on tcha de le
noircir et son institut. La premire perscution qu'il souf
frit fut l'occasion de saint Thomas de Cantorbry. On l'ac
cusa faussement d'avoir envoy de l'argent ce saint, qui
en passant par les couvens de cet ordre , lorsqu'il sortit
d'Angleterre pour passer en France , y fut reu avec beau
coup de charit. Comme on connaissait Gilbert pour un
homme d'une grande vertu , les juges devant lesquels il fut
cit, voulurent qu'il affirmt par serment ;i ce qu'on lui
imputait tait vritable; mais il ne le voulut jamais fairc.'quoiqu'on le menat de renvoyer ses religieux et ses religieuses
hors de leurs monastres et de dtruire son ordre , et que
lui-mme en souffrt considrablement pendant un assez
long temps, jusqu' ce que le roi Henri II et ordonn qu'il

iUatUIKUX KT MILITAIKKS.

i7

retournt avec ses religieux dans leur monastres : pour


lors il avoua aux juges, sans prter de serment, que ce qu'on
lui avait imput tait faux, et qu'il n'avait jamais envoy
d'argent saint Thomas.
La seconde perscution lui fut d'autant plus sensible,
qu'elle lui fut suscite par les frres convers, qui avaient
leur tte un pauvre tisserand demandant l'aumne, qu'il
avait admis par charit dans son ordre, aussi bien que quel
ques autres misrables qui il avait fait apprendre des m
tiers. Ces frres convers, qu'il avait tablis en plusieurs lieux
pour l'administration du bien de ses monastres, non seule
ment s'levrent contre lui et voulurent le contraindre par
force de les dcharger d'une partie do l'observance de leur
rgle , comme trop svre , mais ils le diffamrent encore
auprs du pape Alexandre III, par des calomnies atroces
auxquelles il ajouta foi trop facilement. Il dcrta contre
Gilbert et ses Chanoines; mais le roi Henri II et les vques
de son royaume ayant crit ce pontife pour lui faire con
natre l'innocence du saint fondateur, il reconnut la vrit,
crivit Gilbert en lui donnant beaucoup de louanges, et
ordonna que ses constitutions ne seraient point chingas en
aucune manire si ce n'tait de l'avis de la plus grande et de
la plus saine partie de tous les religieux de l'ordre , auquel
il accorda beaucoup de grces et de privilges.
Knfin ce saint homme accabl de vieillesse tomba malade
dans un de ses monastres qui tait dans l'le de Kadencia.
Il y reut ses sacremens; mais ses religieux le firent trans
porter Simpringham , o il mourut le six fvrier do l'an
ii89, g de cent six ans, ayant vu sept cents religieux
daus treize couvens de son ordre, dont il y en avait neuf qui
taient doubles de religieux et de religieuses, et quatre seu
lement de religieux, et il y avait prs de douze cents reli
gieuses. Il s'est fait beaucoup do miracles son tombeau, qui
obligrent le pape Innocent IlI, aprs plusieurs informations,
de le canoniser. Lorsque les monastres furent ruins au
temps que la religion catholique fut bannie de l'Angleterre ,

i8

ORDRKS MONASTIQUES ,

il y avait vingt-un monastres de cet ordre dans ce royaume.


Simpringham en tait le chef; on y tenait les chapitres g
nraux auxquels deux religieuses, suprieures de chaque
maison , l'une des filles du chur et l'autre des converses ,
devaient assister, mais les frres convers n'y avaient aucune
voix. M. Alleman, dans son Histoire monastique d'Irlande ,
marque encore uno maison de cet ordre Ballimore, dans la
Mdie occidentale, aucomt de Westmeath; mais il se trompe
lorsqu'il dit que cet ordre dpendait de celui de Prmonti.
Dodworth et Dugdalle, dans YHistoire monastique d' Angle
terre, ont reprsent un Chanoine et une sur converse de
cet ordre dans leur habillement , 'et tels que nous loi
donnons ici , auxquels nous avons ajout une religieuse du
chur selon leur habillement prescrit par les constitutions.
Voyez Roger, Dodworth et Gnitlcl. Dugdalle, Monnsticum
Anglicanum , tom. 2. Nicol. Harspsfeld, Hist. Angl. scul.
i1, cap. i8. Bolland. Act. SS. 4 ftbr. Baillct, Vies des
SS. 4 fivrier. , Tamb. de fur. Ab.tom. 2, disp. 24, (jua'st.
5, num. 34. Hcrmant, Hist. des ord. relig., tom. 2, cap. 35,
et le P. Bonanni , Catalog. omn. ord. relig. part. i et 2.

Appel d( Montpellier en France, et in Sassia en Italie.

La plupart des anciens historiens qui nous ont donn la


vie de sainte Marthe, l'ont accompagne de tant de faits
apocr\ph:s et contraires la vrit de l'histoire, qu'ils se
sont' rendus suspects et n'ont mrit aucune crance. On
peut dire la mme chose d'Olivier de la Trau , sieur de la
Terrade, qui se qualifie archi-hospitalier gnral et grandmatre de l'ordre, milice et religion du Saint Esprit, qu'il
prtend avoir t fond par cette sainte ; et qui, dans un

RELIGIEUX ET MILITAIRES.
discours touchant la fondation do cet ordre, qu'il adressa
en i6 29 la reine de France Marie de Mdicis, qu'il appelle
la restauratrice de cet ordre , y a insr un abrg de la vie
de sainte Marthe , o il a enrichi sur tout ce que l'on en
avait avanc de fabuleux, en y ajoutant des circonstances
qui le sont encore davantage.
Il a cru quo ce n'tait pas assez d'avoir fait remonter l'an
tiquit de cet ordre jusques sainte Marthe, mais qu'il fal
lait encore montrer comme il avait toujours subsist depuis
ce temps l. Il cite pour cet efl'et une huile de Lon X, du i o
janvier i5i(j, par laquelle ce pape reconnat qu'il subsistait
du temps de Jean III , l'un de ses prdcesseurs. Il suppose
qu'an certain Guillaume de Fontaine-Claire, gnral et
grand-maitrc de cet ordre , tant all de Montpellier en Es
pagne pour y faire sa visito , s'attira t'estime de Ferdi
nand Ier, roi de Castille, qui, ayant obtenu par ses prires
et par celles des religieuses du Saint-Esprit de Salamanque
une victoire considrable sur les Maures, donna ces reli
gieuses la commanderie d'Atalaa et de Palomera, apparte
nant l'ordre de Saint-Jacques, suivant le vu qu'il en avait
fait, et il rapporte tout au long en longue castillane, la dona
tion qui en fut faite p3r ce prince, en date du i5 novembre
io0o.
Il fait ensuite tenir un chapitre gnral Montpellier au
mois d'aot io3;. , indiqu par ce Guillaume de FontaineClaire a la rollicitation d'Antoine Prez, son vicaire gnral
et officiai , et de Jean de Rochefort , grand- prieur de la pro
vince d'Aquitaine, o l'on cita personnellement Dom Fer
dinand de Cordoue, grand-prieur de la province de Galice,
pour y venir rendre compte de ce qui s'tait pass au cha
pitre provincial de cet ordre tenu Salamanque au mois
d'aot io0i. Enfm i! citc des lettres patentes accordes par
Henri II, roi de France, h l'hpital de Montpellier, par les
quelles il parat que cet hpital est le premier de la chrtient;
qu'il a t fond par un de nos rois qui alla Rome , o,
la sollicitation du pape qui gouvernait pour lors l'glise, il

an

ORDRES MOUASTIQUES ,

fonda en cette ville un autre hpital sous le nom du SaintEsprit.


Voil les principales preuves que la Tran de la Terrade
apporte pour prouver l'antiquit et la continuation de son
ordre. Mais Mariana et Turquet, dans leurs Histoires d'Es
pagne, prtendent que le privilge accord aux religieuses du
mouastlre du Saint-Esprit de Salamanque l'an io34, par le
roi Ferdinand, et non pas l'an io3o, comme dit la Terrade ,
est faux et contrefait , parce qu'il est crit en langue castil
lane moderne, et que l'on y compte l'anne depuis la nais
sance de notr<j Seigneur; ce qui ne peut tre, puisque tout
les actes , tous les titres et les lettres se faisaient en latin , et
que l'on comptait depuis l're de Csar;outre qu'on y donne
Dom Ferdinand le titre de grand-seigneur de Biscaye et
de roi de Lon , ce qui en montre plus videmment la faus
set, parce qu'il n'a jamais t roi de Lon, et par consquent
ne pouvait pas accorder aucun privilge ce monastre de
Salamanque qui s t sous la juridiction de Lon , o , en
l'an io34, qui est la vritable date de ce prtendu privilge,
rgnait Dom Bermond III.
Les autres preuves que ceux qui prenaient la qualit de
chevaliers de cet ordre ont apportes pour en faire voir l'antiquit, et que dans son origine il tait militaire ( lorsqu'on
leur a disput cette qualit ), ne sont pas meilleures; car ils
ont prtendu que saint Lazare, frre de sainte Marthe et de
sainte Maric-Madelaine , en avait t le premier gnral ou
grand matre. Ils se sont imagins que sainte Marie-Madelaine avait aussi fond plusieurs maisons de cet ordre; de
sorte que La/are et ses surs, occups aux saints exercices
de l'hospitalit, recevaient gratuitement les plerins qui ve
naient h. Jrusalem pour y adorer les sacrs vestiges du Sau
veur du monde, et que cette socit s'tant augmente par
un grand nombre de personnes qui y entrant consacraient
leurs bien-, au service des hpitaux, il s'en forma un ordre
militaire pour assurer les chemins aux plerins qui venaient
Jrusalem.

RELIGIEUX ET MILITAIRES.

ai

Mais sur quelle autorit appuyaient-ils leurs prtentions ?


Sur celle d'un ancien breviaire de l'an i 553 , o, dans l'une
des leons de la fte de sainte Marthe , il est dit que pendant
que Madelaine s'appliquait entirement la dvotion et la
contemplation , Lazare s'adonnait davantage l'exercice de
la guerre et que Marthe qui tait fort prudente prenait le
soin des affaires de son frre et fournissait aux soldats ct aux
domestiques ce qu'ils avaient besoin : Dum autem Mttdalena
devotioni et contemplationi se totam exponeret, Ijazarus quoque
plus militi vacaiet, Martha pradens et sororis et frutris partes
strenue gubernabat et militibus ac famulis sedul ministrabat.
Ainsi ils avaient cru trouver dans les mots de militi et mili
tibus l'origine de leur milice. Mais les histoires qui se trou
vent dans les breviaires, principalement dans les anciens,
ont-elles toutes de la certitude ? et les changemens qui ont
t faits tant de fois dans les lgendes contenues dans les
breviaires ne sont-cepas des preuves que l'on y recevait an
ciennement le vrai comme le faux, et que ces lgendes taient
pleines de quantit de fables qui avaient comme touff la
sincrit de l'histoire ?
M. de Blegny, qui prend la qualit de commandeur et
d'administrateur gnral de cet ordre, dans an projet d'his
toire des religions militaires qu'il donna en i 694 , et qui
n'est proprement que pour faire voir l'antiquit de l'ordre
militaire du Saint-Lsprit, cite aussi pour preuve de son an
tiquit un de ces anciens breviaires de l'an i 5 i 4 o il est
parl de Lazare comme chef d'une milice; et aprs avoir fix
la premire poque de l'tablissement de cet ordre sur l'au
torit de ce breviaire : Lazare ( dit-il ) tant arriv en
France se proposa de remettre sur pied le corps de milice
qu'il avait command Jrusalem, et fit prendre les ar. mes ceux de sa congrgation qui portaient sur leurs ha bits une croix blanche de trois parties, dont la princi> pale , qui tait l'arbre ou le tronc , reprsentait Lazare
comme chef de leur compagnie, et les deux autres, qui
o taient les traverses ou croisons , dsignaient les deux

OKDRI'.S MONASTIQIKS ,

srcurs comme personnes subordonnes. Les plerins exposs par du longs voyagns devaient leur vigilance la s
pet qu'ils trouvaient sur les chemins et le secours qu'ils
trouvaient dans les hpitaux. Cet ordre devint si clbre
qu'il s'tendit bientt dans les pays trangers. Il passapremirement dans le royaume de Naples o ces hospitaliers s'tablirent Pouzzol , et ensuite Rome.
Les titres de l'ordre n'ont p?s apparemment conserv h M.
tle Blegny tous les noms des premiers gnraux successeurs
de Lazare; car il passe tout d'un coup h l'anne 4o,3 , en la
quelle il dit que Luc de Briquel tait gnral ; qu'il eut pour
successeur en 4j8> Ccile de Mondragon ; qu' celui-ci suc
cda Lucalc Peirat; et que ce fut Jrme de Trecis, qui fut
tabli gnral en .);3 , que le pape Jean III adressa une
bulle. L'on est dj assez convaincu que tonte l'antiquit que
prtendaient les chevaliers tiat imaginaire ; mais cette
bulle adresse par Jean ll1 ce prtendu grand-matre en
573, en est une preuve , puisque ce pape tait mort en 572.
Nous ne suivrons pas les chevaliers dans toutes leurs autres
prtentions sur cette antiquit, qui nous conduiraient trop
loin. Elles taient si peu raisonnables et les tiUes dont ils se
prvalaient taient si manifestement faux, qu'il y a lieu de
s'tonner qu'ils les aient mme produits , lorsqu'en i6n3 les
Chanoines rguliers de cet ordre leur disputrent cette qua
lit de chevaliers , comme nous dirons dans la suite.
l''n effet ces Chanoines rguliers ont toujours considr
cette antiquit de leur ordre comme imaginaire, et n'ont ja
mais reconnu d'autre fondateur que Guy de Montpellier. It
tait fils de Guillaume, seigneur de Montpellier, et de Sibiilc,
ct il btit dans cette ville sur la fin du douzime sicle un
clbre hpital pour y recevoir les pauvres malades. Son in signe charit le rendit Irs-rccommandable ; il procura de
grands biens son nouvel tablissement ; il associa avec lui
d'auties personnes pour en avoir soin et assister les pauvres
de leurs biens ; son ordre s'tendit en peu de temps en plu
sieurs endroits, comme il parat par la bulle du pape Inno-

RUntBUX ET MILITAIRES.

'J.'i

cent III, du 25 avril ii98, qui en confirmant cet ordre


(ait le dnombrement des maisons qu'il avait dj , don t il y
on avait deux Rome: l'une au-del du Tibre et t'autre
l'enttc de la ville sous le nom de Sainte-Agathe , une autre
i Bergerac, une autre Troyes, et d'autres en diffrons
lieux. Comme ils taient tous laques, et qu'il n'y avait aucun
ecclsiastique parmi eux, le mmo pontife avait le jour pr
cdent crit tous les archevques, vques et prlats de
1 glise, pour les prier que s'il se trouvait quelques person
nes pieuses de leurs diocses qui voulussent faire quelques
donations ces hospitaliers, ils ne les empchassent pas. Il
exhortait aussi les prlats d'accorder ces hospitaliers la per
mission de btir des glises et des cimetires, de faire la d
dicace de ces glises, de bnir les cimetires lorsqu'ils se
raient btis; et desouffrir que le fondateur et les autres frres
de cet ordre choisissent dei prtres sculiers pour leur ad
ministrer les sacremens.ct aux pauvres dans leurs glises.
Six ans aprs, l'an i2o4, ce pape fit venir Rome le fon
dateur pour lui donner le soin de l'hpital de Sainte-Marie
in Sussia, ou en Saxe, qui s'appelle prsentement le Saint-Es
prit ; et commeil est le chef de cet ordre et t'un des pluscJbrcs de l'Italie, nous rapporterons son origine et sa fondation.
L'glise fut fonde par Ina, roi des Saxons orientaux, l'au
7ia , sous le titre de Sainte-Marie in Sassia? ou de Saxe, et
le mme roi tant venu Rome l'an 7i8, ajouta cette
glise un hpital pour les plerins de sa nation , qu'il donna
gouverner quelques personnes sculires, ayant assign
sur sen domaine un revenu annuel pour la subsistance des
pauvres et l'entretien de l'hpital.
Offa , roi des Merciens , son imitation, amplifia le mme
hpital et en augmenta les revenus; mais il fut brl en
8i7 , par un incendie qui ne put tre arrt que par une
image de la sainte Vierge que le pape Pascal I" y porta
en procession. Un pareil incendie acheva de le dsoler en
8^7, auquel le pape Lon IV remdia aussitt le mieux
qu'il put , ayant t aid par les libralits des successeurs

ORDRES MONASTIQUES,
dos rois fondateurs. Mais les guerres des Guclphes et des Gi
belins , durant les onze et douzime sicles, ruinrent telle
ment le quartier de la ville o l'hpital tait situ, qu'ils en
abolirent mme jusqu' la mmoire. Enfm, Innocent III,
tant mont sur la chaire de saint Pierre , fit btir de fond en
comble cet hpital ses dpens l'an i i98, pour y recevoir
les malades et les pauvres de Rome , et en augmenta de
beaucoup les btimens , les possessions , les revenus et les
privilges en l'anne i2o4, aprs que des pcheurs eurent
tir du Tibre dans leurs filets une grande quantit d'enfans
nouvellement ns qu'on y avait jets; car ce pape en fut tel
lement touch, qu'il destina principalement cet hpital pour
recevoir les enfans exposs et abandonns par leurs parons.
A la vrit il n'en est point fait mention dans sa bulle, mais
bien dans celies de plusieurs de ses succei-seurs , comme de
INicolas IV, de Sixte IV et de quelques autres, et l'on voit
encore dans cet hpital une peinture fresque qui repr
sente des pcheurs qui portent Innocent III ces enfans
qu'ils avaient trouvs, et une inscription au bas qui fait foi
que ce pontife fut averti par un ange d'y remdier; c'est
pourquoi l'on prtend qu'il fit en mme temps btir cette
glise qu'il ddia en l'honneur du Saint-Esprit, tant cause
qu'il lui avait inspir une si bonne uvre , qu' cause des re
hgieux du Saint- Esprit de Montpellier auxquels il donna le
soin de cet hpital; mais il y en a beaucoup qui regardent
cette histoire comme une fable.
Ce qui est vrai, c'est qu'il n'y avait pas long-temps que le
couitc Guy avait fond son ordre , dont le principal soin des
hospitaliers tait d'exercer l'hospitalit envers les malades,
comme nous avons dit ci-dessus. Ce saint pape tant bien in
form de leur charit, qui les rendait alors fort clbres, en fit
venir six Rome avec leur fondateur pour leur donner la di
rection de cet hpital, que les papes successeurs d'Inno
cent III ont enrichi dans la suite par plusieurs donations
qu'ils lui ont faites, en quoi ils ont t imits par plusieurs
personnes pieuses et charitables.

RELIGIEUX ET MILITAIRES.

25

L'an i/i7i , Sixte IV voyant que les btimens de cet hpi


tal tombaient en ruine, le fit rtablir avec la magnificence
qu'on voit encore aujourd'hui. Il contient plusieurs corps de
logis avec une salle fort longue et leve proportion, capa
ble de tenir mille lits, et un grand corridor colA de cette
salle qui eu contient bien encore deux cents, lesquels sont
tous remplis en t. On est mme souvent contraint d'en
dresser d'autres dans les greniers de cet hpital qui sont au
bas de Saint-Onuphre , outre une grande salle de traverse
o l'on met les blesss. Les prtres et les nobles sont dans
des chambres particulires, o il y a quatre lits dans chacune,
et sont servis en vaisselle d'argent. Il y a encore d'autres
chambres pour les frntiques et pour ceux qui ont des maux
contagieux.
Dans un appartement qui est derrire l'hpital , on y en
tretient grand nombre de nourrices pour allaiter les enfans
exposs , outre plus de dei:x mille de la ville et des villages
circonvoisins qui on les donne nourrir. Tout proche est
l'appartement des garons qu'on y met l'ge de trois ou
quatre ans aprs qu'on les a retirs des nourrices. Ils sont
toujours au nombre de cinq cents, et ils y demeurent jus
qu' ce qu'ils soient en tat de gagner leur vie quelque
mtier ou autre exercice qu'on leur apprend.
Les filles, qui sont en pareil nombre, sont leves dans un
autre appartement ferm jusqu' ce qu'elles soient eu tat
d'tre maries ou religieuses; et quand elles sont pourvues ,
elles reoivent do l'hpital cinquante cus romains de dot.
Elles sont sous la direction des religieuse- de cet ordre dont
le monastre est renferm dans l'hpital. Il fut bti l'an i6oo
par le pape Clment VIII , qui ddia leur glise sous le nom
do Sainte -Tcle.
Enfin il y a le palais du prcepteur ou commandeur et
chef de cet ordro, qui est trs-beau, entre lequel et cet h
pital, il y a un grand clotre o logent les mdecins, les
chirurgiens et les serviteurs de l'hpital, qui sont toujours
plus de cent, et ct est l'appartement des religieux. C'est
2.
4

i6

ORDRES MONASTIQUES,

toujours un prlat distingu qui remplit cette charge de


commandeur qui est prsentement la nomination du pape.
La dpense, tant pour les enfans que pour les malades,
monte par anne, l'une portant l'autre, prs de cinq cent
mille livres , et le revenu serait une fois aussi considrable ,
sans la fainantise des Italiens , qui laissent la plupart des
terres sans tre cultives, principalement dans la campagne
de Rome, o cet hpital est seigneur de plusieurs bourgs et
villages, comme laTolfa, San-Severo, Polidoro, Castelguido et plusieurs autres sur le chemin de Civita-Vecchia ,
dont il y en a quelques-uns qui sont principauts. Au dehors
de cet hpital, il y a un tour avec un petit matelas dedans
pour recevoir les enfans exposs. L'on peut hardiment les
mettre en plein jour , car il est dfendu sous de trs-grosses
peines, et mme de punition corporelle, de s'informer qui
sont ceux qui les apportent ni de les suivre.
Voil quel est ce fameux hpital du Saint-Esprit de Rome,
dont le pape Innocent III donna la direction, comme nous
avons dit, au comte Guy et ses hospitaliers. Les prtres
qui administraient les sacremens dans les hpitaux n'taient
pas du corps de l'ordre, puisqu'ils taient amovibles; ils n'
taient pas sujets la correction du matre , et dpendaient
seulement des vques dans les diocses desquels les hpi
taux taient situs. Mais Innocent III, par sa bulle de l'an
i9o4, voulut que dans l'hpital de Rome il y et au moins
quatre clercs qui en y entrant feraient profession de la rj;le
que suivraient les hospitaliers ; et afin d'tre moins charge
l'hpital , ils devaient so contenter de la simple nourri turc et du vtement. Il leur tait dfendu de se mler des
affaires temporelles, et it- taient soumis a la correction du
pape : ainsi il commena 5 y avoir parmi les hospitaliers du
Saint-Esprit des personnes ecclsiastiques et des laques ,
avec cette diffrence que les ecclsiastiques s'engageaient
une troite pauvret et au service des malades par des vux
solennels , ct que les laques n'taient engags seulement
que par des vux simples. Car quoique le pape obliget

RELIGIEUX ET MILITAIRES.

27

ceux-ci h faire profession rgulire aprs avoir t prouvs


pendant un an , et ne point quitter l'ordre que pour passer
dans un autre plus austre, on ne doit pas conclure de l
qu'ils fussent pour cela religieux; puisqu'on appelait en ce
temps-l religion et ordre, toute socit dans laquelle on
s'engagejit plus troitement servir Dieu sous l'obissance
d'un suprieur. Enfin par la mme bulle, le pape unit les
deux hpitaux du Saint-Esprit de Montpellier et de Rome,
voulant qu'ils fussent gouverns par un mme matre, et que
cette union ne pt prjudicier aux droits de l'voque de
Maguelone , la juridiction duquel l'hpital de Montpellier
tait soumis. Il ordonna aussi entre autres choses que ceux
qui seraient commis pour chercher les aumnes pour ces h
pitaux , auraient chacun leur dpartement ; que les quteurs
de celui de Rome se contenteraient des aumnes qu'ils rece
vraient en Italie, en Sicile , en Angleterre et en Hongrie ; et
que ceux de l'hpital de Montpellier pourraient aller dans
toutes les autres provinces de la chrtient.
Plusieurs hpitaux s'unirent ensuite celui de Montpellier,
auquel on fit de grandes donations. Celui de Rome se mit
dans la mme rputation et plusieurs hpitaux s'unirent
lui; c'est pourquoi, l'an i2i7, Honorius III, voyant que
l'union de ces deux hpitaux de Rome et de Montpellier
pouvait prjudicier celui de Rome en particulier , les d
membra, ordonnant qu'ils n'auraient rien de commun en
semble; que les aumnes qui seraient reues en Italie et
dans les royaumes de Sicile, de Hongrie et d'Angleterre, se
raient portes l'hpital de Rome, et que celles qui seraient
reues dans toutes les autres provinces do la chrtient ap
partiendraient celui de Montpellier.
L'ordre du Saint-Esprit a donc d'abord t mixte, com
pos de personnes ecclsiastiques faisant profession de la
vie religieuse, engages par des vux solennels, et de per
sonnes laques qui ne faisaient que des vux simples. On re
garda dans la suite cet ordre comme militaire; le nom de
matre que prenaient ceux qui gouvernaient les hpitaux et

9.8

ORDRES MONASTIQUES,

qui en taient suprieurs , fut chang en celui de prcepteur


ou commandeur, et l'on se servit du terme de responsion
pour marquer les charges que les commanderies devaient au
grand-matre ou gnral, ce terme de responsion n'tant en
usage que dans les ordres militaires. Il n'y a nanmoins au
cune preuve que cos hospitaliers aient port les armes, et
aient t employs dans les croisades comme les autres hos
pitaliers, mais l'on trouve que le nom de commandeur leur
est donn dans une bulle d'Alexandre IV de l'an i 'i5G : Cum
igitur magistri commendatores et ainiu s atii fratres nostri hospitalis. On trouve aussi la mme chose dans d'autres bulles
de diffrens pontifes. Le mme Alexandre IV , dans celle
dont nous venons de parler, et le pape Nicolas IV, par une
autre bulle de l'an i29i, aprs avoir dit que le commandeur
de Montpellier, et les maisons de sa dpendance, se sont
soumis a l'hpital du Saint-Esprit de Rome , ajoute que
c'est afin que l'hpital de Montpellier soit soumis et sujet a
celui de Rome, de la mme manire que les maisons qui
dpendent de l'hpital de Jrusalem qui est une milice tem
porelle, sont soumises et sujettes h cet hpital de Jrusalem.
C'est apparemment pourquoi Uzovius , le P. Mendo , Crescenze, t'abb Ginstiniani et quelques autres auteurs, parlant
de l'ordre du Saint-Esprit, l'ont qualifi ordre militaire.
Suppression de lu milice de res ordre.
La premire atteinte qui fut faite l'autorit du grandmatre ou commandeur de l'hpital du Saint-Esprit de Mont
pellier, qui en cette qualit tait gnral de tout l'ordre, fut
quand le pape Honoiius III spara cet hpital de celui de
Rome. Il lui laissa nanmoins toute juridiction sur les hpi
taux qui se trouvaient dans toutes les provinces de la chr
tient, except en Italie et dans les royaumes de Sicile , de
Hongrie et d'Angletr rre. Grgoire X tui ta encore cette
juridiction qu'il donna au matre de l'hpital de Rome,
voulant que celui de Montpellier lui obt comme h son su
prieur. Nicolas IV dit nanmoins dans une bulle do l'an

helIgielx et militaires.
i a9i , que ce fut du consentement du matre de l'hpital de
Montpellier et de ses hospitaliers qui s'y soumirent volontairemcut, et il ordonna que le matre de Montpellier paierait
tous les ans celui de Rome trois florins d'or. Il y en a qui
prtendent que le pape Grgoire XI remit les choses en
l'tat qu'elles taient du temps d'Honorius III, eu sparant
de nouveau ces hpitaux; mais Le Saunier, religieux de l'or
dre du Saint-Esprit et sous-prieur de l'hpital de Rome , fait
voir quela bulle de ce pape de l'an i07a, qui se trouve dans
le bullairc de cet ordre, est fausse et suppose, en ce qu'elle
est adresse Brenger Giron, gnral et grand-matre de
l'archi-hpital et milico de l'ordre du Saint-Esprit, et que
ce Brenger mourut l'an i487 ou i488; outre que cette
bulle qui est date du 3 des calendes de septembre i372 et
de la troisime anne du pontificat de Grgoire XI , ne
peut pas tre de cette anne, puisqu'il ne fut lu que le
3o dcembre i37o; c'tait peut-tre au sujet de ce Brenger
Giron que Sixte IV se plaignit de ce qu'il y en avait au- del
des monts qui prenaient la qualit de gnraux, et il les
soumit celui de Rome comme au sfiul ginral de l ordre.
Le gnralat fut nanmoins restitu au commandeur de
Montpellier par les papes Paul V et Grgoire XV ; mais
condition qu'il dpendrait encore de celui de Rome. Cette
dignit lui fut enfm accorde sans aucune dpendance par
le pape Urbain VIII , et encore conteste, comme nous di
rons dans la suite.
Mais la milice do cet ordre reut un plus grand chec en
i459, car le pnpe Pie II la supprima entirement. On dcou
vrait quelques traces de chevaliers depuis la bulle d'Alexan
dre IV de l'an i 256, dont nous avons parl, jusqu' ce tempsla. I/ordre tait compos de personnes ecclsiastiques v
ritablement religieuses et de laques qui n'taient point en
gags la profession religieuse , et on tait en peine de ce
qu'taient devenus ces laques depuis le milieu du quinzime
sicle jusqu'au commencement du dix-septime qu'on ne voit
dans cet ordre que de vritables religieux, et ce n'est que vers

3o

OniltiES MONASTIQUES,

ce temps l qu'on y voit renatre des laques ou sculiers qui


sont mme engags dans le mariage. Mais M. de Teibenitz nous
a appris quel avait t leur sort, en nous conservant dans son
Codex juris gentium, la bulle de Pie II , de l'an i 459 , par
laquelle il rige l'ordre militaire de Notre-Dame deBethlem,
et en supprime quelques autres, du nombre desquels est la
milice du Saint-Esprit in Sassia Rome , dont il applique
les revenus son nouvel ordre do Notre-Dame de Bethlem:
Pro fundamento autem ac substantia dict religionis nor ,
alias rdigiones siv<: militias ac hospitalia infra scripta , vdelicet S. Lazari , ubilibet consistentia , S. M. de Castelto Britonum de Bologna , ac S. Sepulehri , nec non S. Spiritus in
Saxia de urbe , et omnia ab eo dependenti a.it illius habitum
seu crucem duplicem deferentia , et B. M. Cruciferorum, etc.
On pourrait dire que c'est tout l'ordre du Saint-Esprit in
Sassia que ce pape avait supprim; mais il n'a seulement en
tendu parler que de la milice, religiones seu militias. Et bien
loin d'avoir supprim l'hpital du Saint-Esprit de Rome,
c'est qu'il lui accorda beaucoup de privilges aussi bien que
son successeur Paul II, comme il est marqu dans une bulle
de Sixte IV du ai mars i^78.
Aprs la suppression de cette milice, il n'y eut plus dans
l'ordre du Saint-Esprit de mlange de religieux et de laque*.
Cet ordre fut purement rgulier ; et s'il y eut des laques qui
possdrent encore des commanderies sous le titre de cheva
liers de cet ordre, ce titre n'tait point lgitime. C'est ce que
nous apprenons d'une autre bulle de Sixte IV, de l'an i 4/6,
qui ordonne que les hpitaux de cet ordre et les commande
ries aussi bien que leurs dpendances ne pourront tre don nes, soit en titre, soit en commende, qu' des religieux
proies de cet ordre, qui seront obligs de retourner dans
leurs clotres, toutefois et quantes qu'il plaira an };randmatre de l'hpital de Rome de les luire revenir : Statuentcs
ac etiam decernentvs , quod ips';us ordinis hospitalia, prceptori membra et loca , nulti cujuscunujue dignitatis, status, grads , vel conditionis ftterit, prterquam ipsius nost7-i hespitalis

RELIGIEUX ET MII.IT Aii'.F.S.

5i

fratribus , et ordinem ipsum expresse profrssis , eis tamen pro


solo nuttt dicti prceptoris existentis et pro tempore ad ctaustrum quoties expedierit rvocandis , in titutum vel commendam
conferri vateant sive possint. Voil qui est bien fort contre
les chevaliers qui ont paru au commencement du dixseptime sicle, qui bien loin de vivre en commun dans un
clotre sou* t'obissance d'un suprieur, ou du moins d'y
pouvoir tre rappels la volont des suprieurs, lorsqu'ils
auraient des commanderies, taient au contraire la plupart
maris. Peut-tre dira-t on que les hpitaux de Rome et de
Montpellier ayant t dsunis par le pape Grgoire XI l'an
i07 a, le pape ne parlait qu' ceux qui taient soumis l'h
pital de Rome; mais outre que la bulle de Grgoire XI est
fausse et suppose, c'est que Sixte IV s'adre-se plus parti
culirement aux Franais qui avaient usurp des comman
deries et qui prenaient la qualit de gnraux de l'ordre :
Cum itaqiw sicut accepimus displicenter , nonnulli in ipsius
hospitalis fratres etiam prceptorias , hospitalia , membra et
loca pia ab ipso hospitali in Saxia dependentia , obtinentes ,
ambitione et cupiditate cc inducti et sub terminis non con
tenu temeritate propri se gencrales prceptores dicti ordinis
prcipue in partibus ultramontanus nominare, etc. It dclare
ensuite que tous les hpitaux , les commanderies et les lieux
pieux de t'ordre et qui portent le nom du Saint-Esprit, d
pendront de l'hpital du Saint-Esprit en Saxe, etiam si long va consuetudo aut submissio aliqua repugnarint ; et il d
fend aucun religieux possdant une commanderiede l'ordre
de prendre la qualit de gnral en de ou en del les
monts, ni de prtendre aucune autorit sur les autres reli
gieux qui doivent tous tre soumis au prcepteur de l'hpi
tal de Rome : Quin iinmo , omnes et singuli dicti ordinis prceptores hospitalarii et religiosi quos eidem prceptori nostri
hospitalis in Saxia pleno jure subesse volumas et tanquam suo
superiori obedientiam et reeerentiam congruam exhibere , ac
salvd hajus sedis autoritate , in omnibus sicuti unico eorum
prceptori obtemperare teneantur et debeant.

3a

oRUiiES MONASTIQUES,

En cft'et il n'y eut point de gnraux en France depuis ce


temps-l jusqu'en t'an i6i9, que Paul \ rendit cette qua
lit pour la France et toutes les autres provinces de la chr
tient, except l'Italie, la Sicile, la Hongrie et l'Angleterre,
au commandeur de Montpellier; ce que fit aussi Grgoire XV
l'an i62i ; mais ce ne fut qu' condition qu'ils dpendraient
encore de celui de l'hpital de Rome, et la Terrade qui fut
pourvu de cette commanderie, avait t fait, par le grandmatre de Rome, le 4 septembre i6i7 , vicaire et visiteur
gnral dans les royaumes do France et de Navarre , h la
charge de se faire religieux profs de l'ordre dans l'anne.
Ce fut lui qui fut fait premier gnral en France dpendant
de celui de Rome , et ce ne fut qu' la prire de Louis XIII
que le pape Urbain VIII rendit ce gnral de France ind
pendant de celui de Rome, l'an i625. Ce fut donc au com
mencement du dix-septieme sicle que l'on commena
songer au rtablissement de cet ordre en France, qui y tait
presque ananti; mais au lieu de le remettre dans son ancien
lustre et dans sa splendeur, ce ne fut au contraire qu'une
confusion etqu'un cahos depuis l'an i6o2 jusqu'en i7oo, que
le roi dveloppa ce cahos en dclarant cet ordre purement
rgulier et nullement militaire.
Antoine Pons, qui prenait la qualit de commandeur de
l'hpital de Saint-Germain et do procureur gnral de l'or
dre, voulut commencer ce rtablissement en i6o2 ; mais ce
fut en falsifiant des bulles et des indulgences ceux qui vou
laient contribuer la restauration des commanderies , et
son imposture ayant t dcouverte, il lut condamn par
arrt du parlement de Toulouse du 2i janvier i6o3. faire
amende honorable, nu en chemise, et banni perptuit
hors du royaume. Il ne laissa pas de surprendre en la mme
qualit des lettres-patentes d'Henri IV et de Louis XIII , des
annes i6o8, i6o9 et i6io, qui lui permettaient de faire
ses diligences pour rtablir cet ordre ; mais en i6i2 on lui
fit dfense de faire ngoce d'indulgences peine d'amende
arbitraire; le snchal de Moissac dcrta prise de corps

RELIGIEUX ET MILITAIRES.

55

contre lui, et le parlement de Toulouse ordonna que ce d


cret serait excut.
Ollivier de la Trau, sieur de la Terrade, parut ensuite
sur les rangs. Il obtint des papes l'aul V et Grgoire XV , la
qualit de gnral aux conditions que nous avons dit, et fut
indpendant de celui de Rome, par une bulle d'Urbain V l l l ,
l'an ibitt. En cette qualit il cra des chevaliers purement
laques et mme engags dans le mariage. On ne laissa pas
nanmoins de voir dans le mme temps un prtendant ta
commanderie gnrale de Montpellier , qui de son ct fai
sait des chevaliers. C'tait un apostat de l'ordre des capu
cins, que la Terrade fit enfermer dans les prisons do l'officialit. La Terrade y fut son tour, et aprs sa mort M.
Descures, l'un des comtes de Lyon, qui prit la qualit de vi
caire gnral, fit aussi des chevaliers, aussi bien que plu
sieurs autres qui se disaient officiers de l'ordre. Le roi, par
un arrt du conseil d'tat de l'an i655, ordonna que les
pouvoirs, privilges, possessions et translations des prten
dus officiers de l'ordre du Saint-Esprit seraient examins par
l'official de Paris assist de quatre docteurs nomms par
l'arrt. Par un autre de la mme anne Sa Majest fit dfense
qui que ce ft de prendre la qualit de gnral de l'ordre
du Saint-Esprit ; et au meis de janvier i 656, Descures ob tint un brevet de la commanderie ou prceptorerie de Mont
pellier. Au mois de mai le roi nomma des commissaires pour
examiner les titres , bulles et provisions de ceux qui se pr
tendaient gnraux, commandeurs , officiers et religieux de
cet ordre. L'official de Paris, par une sentence do la mme
anne, fait dfense Descures de prendre la qualit de vi
caire gnral, coadjuteur, suprieur , commandeur ou reli
gieux de l'ordre du Saint-Esprit, d'en porter les marques ni
d'en faire aucune fonction peine d'excommunication ipso
facto. Nonobstant cette sentence il lui est permis par un ar
rt du grand conseil du 3 septembre i658 , de prendre pos
session de la commanderie de Montpellier a condition d'ob
tenir des bulles dans six mois. Il les obtint du pape Alexana.
5

^4

ORDRES M.'NISTIOIE; ,

dre VII, et prit possession de cette commanderie en i6.I9,


avec la qualit de grand-matre de l'ordre. Par sentence dn
i6 octobre de la mme anne, l'olficial le dclara excom
muni pour avoir pris la qualit de suprieur de cet ordre ,
et lui fit itratives dfenses de se qualifier h l'avenir grand
vicaire ou religieux de cet ordre; dclara les professions faites
entre ses mains, nulles; le condamna cent livres d'amende,
h tenir prison pendant six mois, et h dire les sept psaumes
tte nue et a genoux. Par une autre sentence du Chtclet de
Paris, du 29 aot i667, il fut condamn d'tre mand,
blm nu tte et genoux, et dfenses lui furent faites do
prendre la qualit de gnral, et par arrt du parlement du
o mai i668, il fut banni pour neuf ans.
Le roi , par son brevet du 2i septembre de la mme an
ne, donna la commanderie de Montpellier M. Rousseau
de Bazochc, vque de Csare, conseiller au parlement de
Paris. Un nomm'i Compa se prtendit revtu de cette com manderie : Descures eut aussi toujours les mmej prten
tions ; mais par arrt du conseil du 9 septembre i669,
l'vque de Csare fut maintenu dans la possession de cette
commanderie coDtre Compan et Descures. Par arrt du
grand conseil du 27 avrit i 67 i , il fut ordonn qu'on
tiendrait le chapitre gnral de cet ordre. Le roi, parmi
autre arrt de son conseil d'tat du mois de mai de la mme
anne, confirma celui du grand conseil , et ordonna que,
nonobstant le refus qu'on avait fait Rome de donner des
1 ulles l'vque de Csare, ce prlat serait reconnu pour
gnral de l'ordre par tous les religieux et religieuses , che
valiers , commandeurs et autres personnes de l'ordre, et
qu'on assemblerait le chapitre gnral. L'vque de Csare
mourut la mme anne sans avoir obtenu de bulles, et aprs
sa mort M. Morin du Colombier , aumnier du roi , se fit
pourvoir par bref du pape Clment X du mois de fvrier
i672, de la commanderie de Montpellier (vacante depuis
quarante ans , ce qu'il avait expos) la charge de pren

RELIGIEUX ET MILITAIRES.

35

dre l'habit et de faire profession dans l'ordre rgulier du


Saint-Esprit.
Cette commanderie lui fut conteste , et il y a de l'appa
rence que toutes ces divisions, arrives parmi ceux qui se
prtendaient suprieurs, commandeurs et officiers de cet
ordre, qui, la plupart, n'avaient aucun titre lgitime , et
qui, bien loin de rtablir cet ordre en France dans son an
cien lustre , le fltrissaient au contrairo par leur conduite
et les abus qu'ils commettaient dans la rccption des pr
tendus chevaliers , admettant indiffremment tous ceux qui
leur donnaient le plus d'argent , portrent le roi mettre
l'ordre du Saint-Esprit de Montpellier au nombre do ceux
quo Sa Majest dclara teints de fait et supprims de droit
par son dit du mois de dcembre de l'an i692 , et qu'il
unit celui de Saint-Lazare. Nonobstant cet dit , M. du
Colombier obtint au mois de janvier i673 , des lettres de
Franois-Marie Phbus, archevque de Tarse, comman
deur de l'hpital de Rome et gnral de l'ordre du Saint-Es
prit , par lesquelles il l'tablissait son vicaire gnral et vi
siteur en France et dans les provinces adjacentes ; ce qui
lui procura un sjour de huit annes la Bastille.
Les autres chevaliers du Saint-Esprit formrent opposition
au grand conseil l'enregistrement de cet dit. Ils conti
nurent s'assembler et mme recevoir des chevaliers. Le
sieur de la Coste se disait grand-matre de cet ordre comme
ayant t canoniquement lu par les chevaliers. Mais Sa Ma
jest, par deux arrt3 du conseil d'tat des annes i689 et
i690, fit dfense ce grand -matre de prendre cette qua
lit l'avenir, ni de porter la croix et l'pe lui et les siens,
et dclara toutes les rceptions et prtendues lettres do pro
visions par eux expdies depuis l'dit de i672 , nulles et
de nul effet, et sans avoir gard h leurs oppositions, ordon
na que son dit serait excut.
Les chevaliers de Saint-Lazare , qui jusqu'alors avaient
trouv beaucoup de facilit obteuir ce qu'ils avaient sou
hait, trouvrent nanmoins dans la suite de grandes diffi

36

oiiDRI S MONASTIQUES ,

cu|ts pour l'excution de cet dit ; car les religieux profs


de l'ordre du Saint-Esprit se joignirent aux chevaliers de
cet ordre pour interrompre le cours des entreprises de ceux
de Saint-Lazare. Les chevaliers du Saint-Esprit offrirent Sa
Majest de lever et d'entretenir leurs dpens un rgiment
pour agir contre les ennemis de l'tat, et les religieux pro
ies qui taient en possession de plusieurs maisons conven
tuelles dans le royaume o ils n'avaient point discontinu
de recevoir les enfans exposs , prtendirent que l'tat de
leur tablissement suffisait pour dtruire ce qui avait t sup
pos pour l'obtention de cet dit, allguant au surplus qu'ils
n'avaient jamais dpendu de l'hpital de Montpellier , mais
qu'ils avaient t toujours soumis la juridiction du pr
cepteur de celui de Rome , et qu'ainsi le roi n'avait pas eu
dessein de donner atteinte leurs droits, Sa Majest n'ayant
prononc par son dit que la suppression d'un ordre qu'elle
avait cru teint de fait, et qui tait sous le titre de Mont
pellier.
Ils furent favorablement couts. Le roi leur donna des
commissaires en i69i pour Fexamen de son dit , et accepta
en iG92 le rgiment offert par les chevaliers. M. du Boulay , vicaire gnral de cet ordre au spirituel , et M. Grandvoynet, commandeur de la maison conventuelle de Stophanfclden Alsace, furent dputs pour solliciter conjointement
le rtablissement de cetordre ; le premier par le clerg s
culier, le second par les religieux profs , et M. deBlegny ,
commandeur et administrateur gnral , par les chevaliers.
Leurs sollicitations eurent un heureux succs , carie roi,
en iC93, rvoqua son dit de i67a, rtablit cet ordre,
lui rendit tous les biens qui avaient t unis celui de Saint'
Lazare, et nomma pour grand-mattre M. l'abb de Luxem
bourg, Pierre-Henri Thibault de Montmorency , abb commandataire des abbayes d'Orcamp et de Saint-Michel.
Il semblait qu'aprs cela les chevaliers ne devaient plus
craindre qu'on les inquitt touchant leur tablissement :
dj leur nombre grossissait tous les jours; des personnes

RELIGIEUX ET MILITAIRES.

57

qui n'avaient aucun droit lgitime, sous prtexte dos titres


de vicaire gnral , de chancelier , de vice - chancelier e*
mme de vicaire gnralissime qu'ils s'attribuaient, craient
de nouveaux chevaliers. Ils taient diviss en plusieurs
bandes. Il y en avait qui prenaient le titre d'anciens cheva
liers et qui ne regardaient les autres que comme des intrus
dans l'ordre. Parmi ces chevaliers anciens il y en avait qui
se disaient premiers officiers d'pe. On y voyait des cheva
liers de grce , des chevaliers d'obdience, des chevaliers
servans et de petits officiers.
Ds le quinze lvrier i692, ils avaient tenu un chapitre
aux Grand-Augustins Paris , o , entre autres choses , ils
avaient dlibr qu'on ne recevrait aucuns chevaliers qu'ils
ne payassent chacun l'ordre pour le moins la somme de
.six cents livres , les chevaliers de grce celle de douze cents
livres , les chevaliers d'obdience , servons et autres petits
officiers, quatre cents livres. Mais les religieux rompirent
toutes leurs mesures ; car peine le roi eut-il prononc le
rtablissement de l'ordre en i695, qu'ils rclamrent la
maison magistrale de Montpellier qu'ils avaient auparavant
dsavoue. Ils soutinrent que l'ordre du Saint-Esprit tait
purement rgulier, et que la milice tait une nouveaut du
sicle qui ne s'tait ingre que par usurpation dans l'admi
nistration des biens de l'ordre. C'est pourquoi le roi nomma
encore des commissaires pour l'excution de son dernier dit. Les chevaliers ne manqurent pas de faire valoir leur
antiquit prtendue qu'ils faisaient remonter jusqu'au temps
de sainte Marthe, et de rapporter le prtendu chapitre
gnral tenu Montpellier l'an io32. Le roi, le io mai i7oo,
dcida en faveur des religieux. L'ordre du Saint-Esprit fut
dclar purement rgulier et hospitalier par un arrt du con
seil d'tat, et Sa Majest fit dfense tous ceux qui avaient
pris des qualits de suprieurs , officiers et chevaliers du
prtendu ordre militaire du Saint-Esprit de Montpellier , de
prendre l'avenir ces qualits, ni de porter aucune marque
de cette prtendue chevalerie , et de donner des lettres ou

58

ORDRES MONASTIQUES,

provisions de commandeurs, chevaliers ou officiers de cet


ordre. Sa Majest ordonna de plus que le brevet de grandmatre accord M. l'abb de Luxembourg, serait rapporte
comme nul et de nul effet, et qu'il serait sursis faire droit
sur les demandes des religieux pour tre remis en posses
sion des maisons de cet ordre et des biens qui avaient t
unis celui de Saint-Lazare , jusqu' ce que Sa Majest
et pourvu au rtablissement de cet ordre et de la grande
matrise rgulire du Saint-Esprit de Montpellier,
Aprs la mort de M. l'abb de Luxembourg, qui , con
formment cet arrt du conseil d'tat , avait remis entre
les mains du roi son brevet de grand-matre de l'ordre du
Saint-Esprit de Montpellier, on fit de nouvelles tentatives
auprs du roi pour le rtablissement de cet ordre , et Sa
Majest, par un arrt du conseil d'tat du i 6 janvier i7oi,
nomma monseigneur le cardinal de Noailles, archevque de
Paris , M. Bossuct , vque de Meaux , le rvrend pre de
la Chaise , messieurs l'abb Bignon , de Pommereu , de la
Reynic, de Marillac et d'Aguesseau pour examiner les bulles,
lettres-patentes, dclarations, arrts et autres titres concer
nant cet ordre , et voir sur leurs avis s'il convenait et s'il
tait possible de rtablir la cemmanderie gnrale du SaintEsprit de Montpellier et ses dpendances , et quelles pr
cautions l'on pourrait prendre en ce cas pour le rglement
tant du spirituel que du temporel de cet ordre , ou s'il ne
serait pas plus propos d'en employer les biens etles revenus
quelque autre usage pieux ; et par deux autres arrts des
24 novembre i;o4 et premier juin i7o7, Sa Majest nom
ma pour rapporteur M. Laugeois d'Imbercourt, matre des
requtes.
En i7o7 M. le duc de Chtillon, Panl-Sigismond de
Montmorenci , ayant demand au roi la grande matrise de
cet ordre , et Sa Majest lui ayant permis d'en faire con
natre le vritable caractre et la milice , il consulta plu
sieurs docteurs de Sorbonne, neuf clbres avocats et quel
ques autres personnes qui furent tous d'avis que l'ordre dans

RELIGIEUX ET MILITAIRES.

3*

son origine avait t laque et sculier, et que ce n'a t que


dans la suite qu'il a t mixte, compos de personnes laques
pour l'administration du temporel, et de clercs rguliers
pour l'administration - spirituelle , et on ne trouvait point
d'inconvnient qu'un laque ft grand-matre de cet ordre, &
1 exemple de plusieurs ordres militaires qui , quoique com
pos de chevaliers laques et de religieux, ne laissaient pas
d'tre gouverns par des grands-matres laques.
Les religieux de l'ordre du Saint-Esprit qui semblaient avoir iDtrtque cette milice ne se rtablt point, puisqu'ils
l'avaient dispute en i695, et que ce ne fut que sur leurs re
montrances que le roi, par son arrt du io mai i7oo,
avait dclar leur ordre purement rgulier et nullement mi
litaire, se joignirent nanmoins M. le duc de Chtillon;
et dans une requte qu'ils prsentrent au roi , ils deman
drent acte Sa Majest de ce qu'ils n'entendaient point se
prvaloir, ni se servir de l'arrt du io mai i7oo, au chef
qui avait rput l'ordre du Saint-Esprit de Montpellier pu
rement rgulier; mais seulement en qu'il avait exclu de cet
ordre les prtendus commandeurs, officiers et chevaliers
qui paraissaient pour lors sans caractre et sans titres lgi
times , et dont la plupart taient plus propres le dsho
norer qu' le rtablir, et de ce qu'ils consentaient que cet
ordre ft, comme il avait t dans son institution, compos de
religieux de deux sortes de conditions: les uns laques , pour
l'administration du temporel seulement , engags l'ordre
par les vux d'obissance et d'hospitalit un chef ou
grand-matre de l'ordre laque, etles autres clercs, pour l'ad
ministration du spirituel , engags l'ordre par les vux de
pauvret, de chastet, d'obissance et du service des
pauvres, et priaient aussi Sa Majest de conserver les com
mandeurs profs de cet ordre dans l'exercice de la juri
diction spirituelle sur les religieux hospitaliers et les reli
gieuses hospitalires de l'ordre , et qu' cet offet le grandmatre serait charg, par brevet de Sa Majest , d'tablir un
grand prieur d'glise et visiteur gnral qui ne pourrait tre

4o

ORDRES MONASTIQUES ,

qu'un prtre religieux de l'ordre, qui serait confirm par


le pape.
Il semblait qu'aprs ce consentement des religieux qui de
mandaient le rtablissement de la milice et d'un grand-ma
tre laque, le roi allait rvoquer son arrt du io mai i7oo,
qui dclarait l'ordre purement rgulier, et qu'il allait aussi
reconnatre la milice de cet ordre. Cependant , par un autre
arrt du conseil d'tat du 4 janvier i7o8, Sa Majest con
firma celui du io mai i7oo, et ordonna qu'il serait excut
selon sa forme et teneur, et en consquence que l'hospita
lit serait rtablie et observe dans la commanderie gnrale ,
grande-mattrise rgulire de l'ordre du Saint-Esprit de
Montpellier par le commandeur gnral, grand-mattre r
gulier , qui y serait incessamment tabli. On ne saurait ,
en ce jugement, trop admirer la justice et l'quit du roi ,
qui prononce et dcide que l'ordre est rgulier, parce que
c'est le dernier tat o l'on le trouve , et que c'est un prin
cipe de l'un et l'autre droit, que dans ces matires le der
nier tat dcide : ultimus status attenditur.
L'ordre la vrit avait t dans son origine laque et s
culier. It tait devenu ensuite mixte, c'est--dire compos
de clercs ou prtres religieux et de laques. Les termes de
commandeurs , de responsion et autres dont on se servait
dans cet ordre et qui ne sont en usage que dans les ordres
militaires , prouve assez qu'on le reconnaissait comme une
milice; mais cette milice avait t supprime par Pie II
l'an i459, et l'ordre tait devenu purement rgulier, comme
il parat par les termes de la bulle de Sixte IV de l'an
i476, que nous avons ci-devant rapports, et par la rgle
de cet ordre imprime en i 564 par ordre du gnral Ber
nardin Cyrilli, qui, eu l'adressant tous lesfrres de l'ordre,
fait assez connatre qu'ils sont tous vritablement religieux
par ces paroles : Sponte nos ipsos obtulimus et sancto Dei
spiritui , beat Virgini et dominis infirmis , ut perpetui essemus eorum servi, castitatem , paupertatem , obedientiam et humilem patientiam, actu libero nomine cogente , jurejurando ,

BELGIEUX ET MILITAIRES.

4i

solemni voto, sumus polliciti. Il est nanmoins parl dans


cette rgle de religieux lays , c'est--dire de personnes v
ritablement religieuses et qui ne sont pas destines aux
fonctions ecclsiastiques , le terme de la y tant en usage
dans presque tous les ordres pour dsigner ces sortes de
personnes, et mme ils peuvent tre commandeurs dans
celui du Saint-Esprit; car il est dit que lorsque le com
mandeur sera la y , il ne pourra pas faire la correction un
clerc, mais qu'elle appartiendra aux cardinaux qui seront
nomms pour cet effet par le pape : Correctio verb clericorum et specialium aliorum , ad prceptorem lalcum non perti
nent , sed ad cardinales quibus domino papa ipsa domus
fuerit commendata. Que si dans le commencement du XVII'
sicle les souverains pontifes ont rendu la maison de
Montpellier le gnralat qu'on lui avait t, ils n'ont pas
pitendu que ces gnraux rtablissent la milice de cet or
dre en crant des chevaliers purement laques et mme en
gags dans le mariage. Ils ont toujours , au contraire , re
gard cet ordre comme rgulier , puisqu'ils ont oblig les
commandeurs de Montpellier, auxquels ils ont accord des
bulles , de prendre l'habit religieux de cet ordre et d'y
faire profession ; et de tous les commandeurs du Saint-Es
prit de Montpellier, qui ont t depuis l'an i6i9 que la
errade prit le premier la qualit de gnral de cet ordre
eu France, ni lui, ni aucun autre n'ont excut en cela
l'intention des papes qui ont mme refus des bulles
quelques-uns ; ainsi tout ce que ces commandeurs ont fait
en qualit de gnraux, tait nul, n'tant pas revtus de
pouvoirs lgitimes, et ayant mme t contre la volont des
papes en rtablissant la milice qui avait t supprime par
Pie II. C'est pourquoi, quoiqu'il y et en i7oo des che
valiers laques et des prtres religieux, ce n'tait point son v
ritable tat , et le dernier auquel on devait avoir gard. Il
avait toujours t purement religieux depuis la suppres
sion de la milice; c'tait l son dernier tat et auquel le
roi eut gard : ultimus status attenditur.
.
6

5*

ORDRES MON ASTIQUES,

Les prires de cet ordre sont qualifis Chanoines rgu


liers dans plusieurs bulles des souverains pontifes. Le Sau
nier prtend que ce fut le pape Eugne IV qui les soumit
la rgle de Saint-Augustin, outre celle de Gui leur fonda
teur. Le cardinal Pierre Barbo, neveu de ce pape, fut le
premier qui , n'tant point de l'ordre , fut fait commandeur
ou prcepteur de l'hpital du Saint-Esprit de Rome , et en
cette qualit gnral de tout l'ordre ; ce qui a continu jus
qu' prsent que les commandeurs de cet hpital ont t
des personnes distingues par leur naissance , qui les papes
ont accord cette dignit pour rcompenser leur mrite.
L'ordre de Saint-Benot en a fourni un, celui do Saint-Au
gustin un , celui des Servites aussi un, celui du Mont-Olivet
deux et celui des Chartreux un. Il y en a eu jusqu' pr
sent environ soixante-dix, depuis le comte Gui de Montpel
lier , fondateur de l'ordre , parmi lesquels il y a eu un pape,
sept ou huit cardinaux, deux archevques et douze vques.
Alexandre Nroni, qui tait commandeur gnral en i5i5,
lut le premier qui le pape accorda l'habit violet avec la
mozette et le mantelet la manire des prlats de Rome,
ce qu'ils ont toujours port , moins qu'ils n'aient t tirs
de quelques ordres, auquel cas ils retiennent aussi , comme
tes prlats religieux , la couleur de l'habit de l'ordre dont
ils sont sortis. Ces commandeurs ne font ordinairement pro
fession de cet ordre qu'au bout de l'an, moins qu'ils ne
diffrent la faire pour quelques raisons, ou que les pape
ne les en dispensent. Ils portent nanmoins sur leurs habits
la croix de l'ordre. Le prieur de la maison et l'hpital du
Saint-Esprit de Rome tient la seconde place dans l'ordre
et en est vicaire gnral.
Les religieux de cet ordr sont habills comme les ec
clsiastiques ; ils portent seulement une croix de toile blanche
a douze pointes sur le ct gauche de leur soutane et de
leur manteau , ct lorsqu'ils sont au chur, ils ont l't un
surplis avec une aumuce de drap noir , double de bleu , et
ur le bleu une croix de l'ordre. L'hiver ils ont un grand ca-

RELIGIEUX ET MILITAIRES.

43

mail avec la chape noire double d'une toffe bleue , et


les bouton; du grand camail sont aussi bleus. En France
ilsmettent toujours l'anmuce sur le bras; cette aumuce est
de drap noir double d'une fourrure noire ; en Italie ils la
portent quelquefois sur les paules , et en Pologne ils ne se
servent point d'aumuce, mais ils mettent sur leurs surplis
une espce de mozette de couleur violette , qui n'a point de
capuce et n'est point ronde comme les autres, mais des
cend en pointe par derrire. Les commandeurs ont la
boutonnire de leur soutane une croix d'or 6m aille de blanc,
et au chur une aumuce de moire violette si c'est l't , ou
un camail de mme couleur l'hiver.
Il n'y a que les religieuses de Rome qui gardent la
clture ; la plupart demeurent dans les mmes hptaux que
les religieux, comme Besanon et en d'autres endroits.
Elles sont aussi quelquefois seules dans d'autres maisons,
comme Bar-sur-Aube, Neufchteau et autres lieux. Elles
disent le grand office selon l'usage de l'glise romaine. La
plupart ont au chur un grand manteau noir o il y a une
croix blanche aussi bien que sur la robe, avec un voile noir
ou espce de cape , et dans la maison elles ont un voile blanc.
Celles de Bar-sur-Aube ont dans les crmonies et au chur
un voile noir d'tamine, sur lequel il y a aussi la croix de
l'ordre. Il y a des maisons de cet ordre Rome, Tivoli ,
Formelli , Tolentin, Viterbc, Ancne, Eugubio, Florence,
Ferrarc , Alexandrie , Nurcie , et plusieurs autres villes d'I
talie. Les principales de France sont Montpellier , Dijon,
Besanon, Poligny , Bar-sur-Aube et Stphanfed en Alsace.
Il n'y en a que trois en Pologne, dont la principale est a
Cracovie , qui fut fonde d'abord Praduik par Yves, vque de Cracovie, l'an i22i ; mais comme cette maison ,
qui tait aussi un hpital, ne pouvait souvent tre visite
des personnes pieuses que la compassion pouvait porter h
soulager les pauvres, cause qu'elle tait trop loigne de
Cracovie, il la transfra dans cette ville l'an i244. Il y a
aussi un monastre de religieuses ct de cet hpital , et

44

ORDRES MONASTIQUES,

il s'en trouve quelques-unes en Allemagne , en Espagne et


mme dans les Indes. Quoique la ville de Meinmingen en
Suabe ait reu la confession d'Ausbourg , et que la pins
grande partie de ses habitans soiont hrtiques , il y a nan
moins un hpital du Saint-Esprit o les religieux ont une
glise ouverte , et ils porteat publiquement le Saint-Sacre
ment aux malades , mme dans les maisons des hrtiques
o il y a des catholiques. L'administration des biens de
cet hpital est entre les mains des magistrats de la ville, et
les religieux ont seulement soin des malades. Cet hpital
fournit l'entretien do celui de Wimpffen du mme ordre
qui est aussi dans la Suabe et au milieu de l'hrsie.
Cette croix douze pointes , que ces Chanoines hospi
taliers portent sur leurs habits, n'est qu'une nouveaut;
ils la portaient anciennement toute simple , -peu-prs
comme la croix de Lorraine et comme la portent les reli
gieux hospitaliers de l'Htel-Dieu de Coutance, qui ,
cause de cette croix qui est aussi de toile blanche , et que
cet Htel-Dieu est ddi au Saint-Esprit, ont fait des tenta
tives pour tre incorpors dans l'ordre du Saint-Esprit de
Montpellier, et parce moyen se soustraire de la juridiction
de l'vque de Coutance auquel ils sont soumis; mais il y
a eu plusieurs arrts du conseil du roi et du parlement de
Normandie, qui leur ont fait dfense de prendre la qua
lit de Chanoines rguliers de l'ordre du Saint-Esprit , et
deporter des aumuces. Ces hospitaliers de Coutance furent
institus sous le titre de clercs rguliers de l'ordre de SaintAugustin par Hugues de Morville, vque de Coutance ,
l'an i2o0, pour desservir l'Htel-Dieu de cette ville, et
ce prlat leur donna, l'an i-i 24, des rglemens qui ont
toujours t observs jusqu' prsent. Ces religieux sont au
nombre de douze , dont il y en a six qui demeurent dans
l'hpital , les autres desservent des cures qui en dpendent.
L'ordre du Saint-Esprit a pour armes de sable une croix
d'argent h douze pointes, et en chef un Saint-Esprit d'argent
en champ d'or dans une nue d'azur.

nELIGIEUX ET MILITAIRES.

45

Pierre le Saunier , de cap. ord. S. Spirit. Dissert. Barbosa , de jur. ecctes., cap. t\i, num. i i 3. Tambur, de jur.
abbat. , tom. 2 , disp. 24 num. 35. La Terrade, Discours
sur l'ordre du Saint-Esprit. De Blegny , Projet de l'His
toire des religions mititaires. Silvest. Marul. , Mar. Ocean di
tut. gli relig. Pietr.Crescencc, Prsid. rom. Bernard Giust.,
Citron, de gl. ord. milit. lierai an , Hist. drs Ord. de che
valerie , et plusieurs factums et mmoires concernant cet
ordre.

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De t'ordre du Saint-Esprit.

Voici encore des Chanoines rguliers sous le nom d'Asso


cis de l'ordre du Saint-Esprit; mais on ne sait ni l'anne,
ni le lieu de leur tablissement , ni ce qu'ils sont devenus.
Il y a nanmoins bien de l'apparence qu'ils ont subsist ,
puisque l'on trouve plusieurs ditions de leurs constitutions,
dont il y en a deux la bibliothque du roi , l'une de Pa
ris, in-i2, de l'anne i588, et l'autre aussi de Paris,
iu 4. de l'anne i63o. Ces constitutions furent approuves
par l'archevque do Rouen , les vques de Bayeux et de
Coutance, et par plusieurs docteurs, comme il parat par
l'pttre ddicatoirc de ces constitutions.
C'est dans cette ptre ddicatoirc, adresse le 4 novembre
i588 au pape Sixte V, que le fondateur do ces Chanoines
se fait connatre. Il se nommait Jean Herbet et tait Lor
rain; il dit au pape que sa mre tant enceinte de lui , le
consacra Dieu ; que dans sa jeunesse Dieu lui inspira un
grand zle pour son service, et qu'il eut toujours boaucoup
d'aversion pour tout ce qui tait contraire ses commande,
mens et ceux de l'glise; que depuis vingt-six ans ou en

46

ORDRKS MONASTIQUKS,

viron il avait fait serment de s'opposer fortement jusqu' la


mort aux hrtiques , aux mchans catholiques , aux ec
clsiastiques impudiques , ivrognes , avares et qui ngli
geaient le service divin ; que depuis vingt- deux ans il avait
tous les jours clbr la sainte messe , except seulement
trois jours qu'il en avait t empch par des personnes qui
s'opposaient son institut, et qu'il aimait mieux mourir que
d'tre priv pendant un seul jour d'offrir le sacrifice ado
rable de nos autels ; qu'enfin il avait t inspir do Dieu
d'instituer sa congrgation , qui est divise en une confra
ternit et en un ordre de Chanoines du Saint-Esprit ; que
la confraternit est pour tous les catholiques de l'un et de
l'autre sexe; qu'elle tait dj fort tendue en Normandie,
principalement dans le diocse de Coutance , et que les sta
tuts en avaient t approuvs par le cardinal de Bourbon ,
archevque de Rouen , par les vques de Coutance et de
Bayeux , et par plusieurs docteurs en thologie des uni
versits de Paris et de Caen; et il prsente ces statuts au
pape, avec ccuxqu'il avait dresss pour les Chanoines, pour
en avoir la confirmation de ce pontife ; mais nous ne savons
pas s'il la lui donna.
Conformment ces constitutions , ces Chanoines , s'ils
taient prtres, devaient clbrer la messe tous les jours; et,
s'ils ne l'taient pas , ils devaient en entendre une tous les
jours , et plutt deux les ftes et les dimanches. Ils s'em
ployaient l'instruction de la jeunesse; c'est pourquoi ils
avaient des collges, et dans ceux o ils n'avaient pas beauboup d'coliers, ils pouvaient chanter tous les jours l'of
fice divin l'glise , si quelque fondateur le demandait , et
seulement les ftes et les dimanches dans les collges o ils
avaient beaucoup d'occupation. Les religieux de la com
munaut, et mme les domestiques, devaient faire absti
nence tous les mercredis de l'anne. Si l'on ne trouvait
pas de poisson , ils devaient se contenter de lgumes. En
mmoire de la passion de notre Seigneur, ils jenaient
tous les vendredis, moins qu'il ne se rencontrt un jene

RELIGIEUX ET MILITAIRES.

47

d'glise dans la semaine, et il tait libre un chacun de


s'abstenir de viole vendredi par mortification, et de jener
pendant l'avent; personne n'tait aussi oblig au jene de
puis Pques jusqu' la Pentecte; et si , tant en voyage ou
pour quelque autre raison , ils ne pouvaient satisfaire au
jene du endredi et l'abstinence du mercredi , ils de
vaient dire ou les sept psaumes avec les litanies , ou trois
fois le chapelet, ou donner cinq sous aux pauvres de ce qu'on
leur accordait pour leur usage , et dans ce nombre taient
compris fes curs et les vicaires qui taient occups a ad
ministrer les sacremens aux fidles. Tous les dimanches ils
se confessaient h un prtre de la congrgation , et hors le
collge un prtre approuv par l'vque , et au moins
tous les ans ils devaient faire une confession gnrale leur
provincial ou son vicaire. Ceux qui n'taient pas dans
les ordres sacrs communiaient seulement une fois le mois;
ceux qui taient dans les ordres sacrs toutes les semaines,
principalement les dimanches et les ftes, afin de s'accou
tumer s'approcher de la sainte table, o ils devaient,
tant prtres , tous les jours clbrer la messe. Tous les
prtres, diacres, sous-diacres et bnficiers taient obli
gs de rciter ou chanter les heures canoniales ; et ceux
qui n'avaient pas les ordres sacrs , seulement l'office du
Saint-Fsprit , ou de la sainte Vierge , ou les sept psaumes de
la pnitence. Il y avait des heures destines pour l'oraison
mentale , et l'examen de conscience se faisait soir et matin.
Leur habillement devait tre honnte , semblable celui des
Chanoines , des docteurs , ou des rgens des universits ,
sans aucune superfiuit : ils avaient toujours le bonnet carr
dans la maison , et ne portaient le chapeau que quand ils
sortaient , et ils mctta:ent leur col une croix d'or ou d'ar
gent selon la qualit dus personnes , et ils la pouvaient at
tacher sur leur habit extrieur, ivcc la figure du SaintEsprit en forme de colombe descendant sur les aptres.
Voil tout ce que nous savons de ces Chanoines : nous
donnons seulement encore ici la formule de leurs vux.

48

ORDRES MONASTIQUES,

Ego N. licet non simignus conspcctu Dei optimi maximi,


tamen inftnita ejus bonitate et clementio , Imit professionem
fucio in ordine Spirits sancti , eiquc in co votum facio solemne ac perpetuum obedicnti et castitatis et abdicationis proprietatis bonorum Icmporalium corm clesti caria et mititanti
ecclesia inter maints tuas ( R. Dortine) ciqtte et tibi et toti associationi Spirits sancti, sanct promitto etjuro et voveo me
perpetttb in e victurum, serviens Deo et Ecclesi christiante et
catholic , apostolic et roman, ttsque ad mortem , omnia intelligendo fdtmque, et pietatem et mores et studia mea dirigendojuxta ejus associationis constitutiones M. Joanne Herbetio per gratiam Dei institutore prscriptas , et summo
pontifice probatas aut permissas : tu ergo immens bonitate
et ctementi humiliter peto ( optime et clementissime Detts ) ut
qui mihi dedisti hoc sanctum desiderium , sic etiam ad id melitts et salutarius , integrius et promptius adimplendum ,
grati Spirits sancti , uberiores mihi benigne largiaris ad majorem , sancttorcm et clariorem Dei Patris , et Fdit et Spiri
ts sancti gtoriam et populi christiani , potissimum associatio
nis Spiritds-Sancti , sanctam institutioncm, incrementum ac
dignitatem et meam plitrimorumqtte salutem. Amen. On peut
consulter les constitutions de cette congrgation qui sont sous
le titre de : Libri 1res de legibtts collegiorum ordinis canonicorum S. Spirits, institutore Joanne Herbetio.

RELIGIEUX CROISIERS Ol POSTE-CROIX .


n Italie.

L'ordre des religieux Croisiers ou Porte-Croix en Italie,


qui est maintenant supprim , a t diffrent de deux autres
du mme nom , dont l'un a pris son origine aux Pays-Bas ,
et l'autre dans le royaume de Bohme , dont nous parlerons

RELIGIEUX ET MILITAIRES.

49

dans las chapitres suivans ; mais tous les trois ont prtendu
avoir saint Clet pour patriarche et fondateur de leur ordre,
et que saint Quiriace, vque de Jrusalem et martyr,
dont l'glise solenuise la fte le 4 mai, a t le restaura
teur de cet ordre. Mais comme les Porte-Croix d'Italie ne
sont plus pour soutenir ces prtentions, c'est aux autres
les faire valoir ; ce qu'ils auront peine prouver par de
bonnes raisons , quoique , pour faire remonter leur origine
jusqu' saint Clet, c'est--dire jusqu' l'an 78 de JsusChrist, ils citent des bulles des papes Alexandre III, Alexandrc VI , Pie V , Grgoire XV et de quelques autres, o
il est parl de cetto prtendue antiquit.
Quant saint Quiriace, que quelques-uns ont voulu
faire passer pour un certain Juif, nomm Judas, qu'ils di
sent avoir montr sainte Hlne le lien o tait la croix
du Sauveur du monde , lorsque cette pieuse impratrice al
la Jrusalem et qu'elle fit tirer de terre ce glorieux tro
phe de notre rdemption , ils ont aussi prtendu qu'ayant
t touch par les miracles qui se firent l'attouchement de
ce sacr bois , il se convertit , et qu'il prit au baptme le
nom de Quiriace ou Cyriaque ; qu'ensuite il fut choisi par
sainte Hlne pour chef de ceux qu'elle commit la garde
d'une partie de ce prcieux trsor, qu'elle dposa entre les
mains de saint Macaire, vque de cette ville, auquel saint
Quiriace succda, et que dans la suite il reut la couronne
du martyre sous l'empire de Julien l'Apostat, lorsque ce
prince alla Jrusalem. Mais le P. Papebroch , M. de Tillemont, M. Baillet et quelques autres savans, traitent de fa
buleux tout ce que l'on a crit da ce saint. Car les actes
apocryphes sur lesquels se sont fonds ceux qui l'ont cru le
successeur de saint Macaire et celui qui avait dcouvert
sainte Hlne le lieu o tait la croix de notre Seigneur Jsus-Cbrist, disent qu'il fut baptis par saint Eusbe , pape ,
qui mourut l'an 3i i , c'est--dire quinze ans avant que saint
Hlne et t Jrusalem pour y chercher la vraie croix.
On fait ce Judas ou Cyriaque , qui , ce qu'on prtend , prit
2.
7

5o

ORDBES MONASTIQUES ,

ce nom aprs son baptme, vque de Jrusalem et succes


seur de saint Macaire, qui mourut l'an 33 i , et on donne,
ce saint Cyriaque , pour pre Simon , et pour aeul Zache,
qui vivait du temps de Jsus-Christ. Enfin l'on prtend que
Julien l'Apostat, tant Jrusalem , le fit mourir en sa pr
sence; cependant ce prince ne fut Jrusalem que l'an 36a
ou 363 , auquel temps saint Cyril'e tait pour lors vque
de Jrusalem. Nous passons sous silence les autres raisons
qu'on a de croire que saint Qniriace ou Cyriaque ne vivait
point sous l'empire de Constantin , auquel temps sainte H
lne trouva la vraie croix , et que s'il y a eu un vque de
Jrusalem de ce nom, il doit avoir souffert le martyre sous
l'empire d'Adrien , l'an i 53. Ainsi c'est tort que les reli
gieux Porte-Croix se vantent d'avoir eu un saint Quiriace
ou Cyriaque , vque de Jrusalem , pour fondateur ou res
taurateur de leur ordre.
Ce qui est certain, c'est que cet ordre tait dj tabli avant
qu'Alexandre III montt sur la chaire de Saint -Pierre , puis
que ce pontife, fuyant la perscution de l'empereur Frdric
Barbcrousse , trouva un asile dans plusieurs monastres de
cet ordre , et qu'aprs que l'glise fut en paix , il le renou
vela pour ainsi dire l'an i i 6y , lui donnant une rgle et
des constitutions et le prenant sous sa protection. Herman
Schedel, dans ses Chroniques , dit qu'Innocent IV tant
Lyon, fit encore des rglemeus pour ces religieux, et qu'il
ot donna qu'ils auraient toujours une croix la main , et
Clment IV tablit le monastre et l'hpital de Sainte.Ma
rie de Morello a Boulogne pour chef de cet ordre.
Il souffrit beaucoup dans la suite par les guerres qui d
solrent l'Italie. Sous le pontificat d'Eugne IV le relche
ment)' tait fort grand, la plupart des monastres furent don
ns en commende, et le cardinal Bessarion eut celui de Ve
nise. Pie II tcha d'y rtablir la discipline rgulire. Il fit en
core a ce sujet de nouveaux rglemens , confirma les privi
lges qui lui avaient t accords par sos prdcesseurs, et
ordonna dans le concile de Mantouo , l'an i4<>9, que les re

RELIGIEUX ET MILITAIRES.

5i

ligieux porteraient l'avenir une tunique avec un scapulaire,


un manteau par-dessus et un grand camail , le tout de cou
leur bleue, au lieu qu'auparavant ils taient habills de gris,
voulant qu'ils eussent toujours en main une croix d'argent
comme ils avaient accoutum. C'tait sans doute unabusque
la vanit de quelques suprieurs avait introduit , car ils ne
portaient dans le commencement que des croix de fer. Ils ne
prirent cette sorte d'habillement que l'an i462, dans leur
chapitre gnral, o le P. Thade Galgalelli, qui avait t
autrefois de l'ordre des Servites, fut lu gnral.
Peu peu le relchement s'tant encore introduit de nou
veau dans cet ordre, Pie V le remit en meilleur tat en i 5 i 8,
l'approuvant de rechef et confirmant ses privilges. Mais ap
paremment que le dsordre y tait bien grand en i656 , et
qu'Alexandre VII perdit l'esprance de pouvoir y rtablir la
rgularit que ces religieux avaient si souvent abandonne;
car il les supprima tout--fait et donna les biens qu'ils pos
sdaient dans l'tat de Venise h la rpublique, pour s'en
servir dans la guerre qu'elle avait alors avec les Turcs ; et
prsentement les RR. PP. de la compagnie de Jsus oc
cupent le monastre qu'ils avaient dans la ville de \ enise , o
il y a encore des tableaux qui reprsentent ces religieux ,
tels qu'on peut les voir dans la figure que nous en donnons.
Ils avaient pour armes d'azur trois montagnes de synople
surmontes de trois croix d'or , avec ces mots pour devise :
Super omnia.
Ces religieux, qui on donne aussi la qualit de Chanoines
rguliers, taient soumis la rgle de Saint-Augustin , et ne
s'tendaient pas hors de l'Italie. Ils taient diviss en cinq
provinces qui taient celles de Boulogne, de Venise, de Rome,
de Milan et de Naples. Ils avaient autrefois deux cent huit
couvens , dont il ne leur en restait qu'environ cinquante
lorsqu'ils furent supprims. Ces monastres taient aussi
hpitaux , et il y en avait environ douze qui taient en commende. Ils ne mangeaient point de viande tous les mercredis
de l'anne, jenaient tous les vendredis, n'usant ces jours

.r)2

CHIURES MONASTIQUE*,

lh que de viandes quadragsimales , c'est--dire ne mangeant


ni beurre, ni fromage , ni ufs, ni aucun laitage. Tous les
trois ans ils tenaient leur chapitre gnral ; les prieurs y
taient proposs par le gnral pour tre lus par voix se
crtes , et si pendant le triennal il en mourait quelqu'un ,
il en substituait un autre sa place. Voici la formule des
vux qu'ils faisaient : Ego frater N. considerans mores et regularem observantiam hujus sacri ordinis Cruciferoram in
(jito cum ejus habita sum certo tempore conversatus et certa
scientia et spontanca voluntate , volons et intendens in hc
sacra rcligionc Domino perpetuis tomporibus famulari, profiteor , promit to , ac voveo Deo , beat Mari semper Virgini
et patri nostro Cleto, tibique reverendissimo domino patri
/V. totius ordinis generali ministro, me semper et omni tempo
re quo mihi fuerit vita comes , in hc sacr religione Cniciferorum in hoc monasterio et aliis sub vestr et successorum
obedientid , fidelitatc mansurum , servaturumque in quantum
Dominus largiri dignabitur , hujus sacri ordinis regulam et
taudabiles constitutiones et mores ac prcipu Ma substantiali
videlicet obedientiam , paupertatem ct castitatem , qu omnia
et singula prdicta, spont bona fi.de et sincera intentione profiteor, voveo aepromitto, et de his omnibus vos prsentes eritis
testes. 1l y a eu dans cet ordre plusieurs personnes distin
gues, comme Jean Gamberti, patriarche de Grade; Vincent,
vque de Catare, et Benot Loni, vque d'Arcadie, qui a
fait l'histoire de cet ordre.
M. Alleman, dans son Histoire monastique d'Irlande , dit
qu'il y a de l'apparence que les religieux Porte-Croix, qui a .
vaient quatorze monastres dans ce royaume et qui furent
supprims dans le changement de religion qui s'y fit, taient
de la congrgation des Porte-Croix d'Italie, puisque ceux de
France et dos Bays-Bas ne les reconnaissent pointpour avoir
t de leur ordre. Il y a nanmoins lieu d'en douter, et M. Al
leman s'est tromp lorsqu'il dit que ceux d'Italie n'taient
pas hospitaliers, mais militaires ou chevaliers, et qu'ils taient
habills de noir, puisqu'il n'y a qu'a lire les bulles dont nous

nELIGIEUX ET MILITAIRES.

53

avons parl pour tre convaincu qu'ils taient hospitaliers ;


et la bulle de Pie H , aussi bien que les tableaux qui sont
rests dans leurs anciens monastres, font assez connatre
la couleur et la forme de leur habillement qui tait bleu , et
auparavant ils taient habills do gris. Les chevaliers du
Saint-Esprit dont nous avons parl ci-devant , prtendaient
que leur ordre avait t aussi appel l'ordre des Croisiers ,
Porte-Croix et Chevaliers Bleus , et pour faire valoir leur
antiquit prtendue , ils citaient une bulle d'Urbain III de
l'an i i87, adresse aux Porte-Croix de Boulogne, que ce
pape appelle Cruciferi , et qui furent obligs de se confor
mer ( ce que prtendaient les chevaliers du Saint-Esprit )
aux rglemens faits an chapitre prtendu de io3a. C'est ce
qu'on ne trouve point dans cette bulle , qui est la vrit
adresse aux religieux Porte-Croix, qui n'ont jamais rien eu
de commun avec l'ordre du Saint-Esprit.
Matthieu Paris, historien anglais, fait mention du temps
que des religieux Porte- Croix vinrent en Angleterre. Il dit
que ce fut l'an i244 qu'ils portaient desbtons au bout des
quels il y avait une croix, et qu'ils se prsentrent au sy
node que tenait l'vque de Rochester , demandant une de
meure; qu'ils taient munis d'un privilge que ls pape leur
avait donn, faisant dfense qui que ce ft de les moles
ter , de les reprendre et de leur commander, avec pouvoir
d'excommunier ceux qui le feraient. C'est ce qui le fait d
clamer avec un peu trop de chaleur contre les ordres nou
veaux qui paraissaient dans ce temps-l, au mpris, dit-il,
de ceux de Saint-Augustin et de Saint-Benot. Mais qu'auraitil dit s'il avait vcu dans les sicles suivans , qui ont produit
tant dediffrentes congrgations, qui, bien loin qu'ellesaient
fait dshonneur aux ordres de Saint-Augustin et de SaintBenot, ont t d-; leurs principaux membres et en ont relev
au contraire la gloire et l'clat par les saints et les personnes
illustres qui en sont sortis. Dodsworthet Dugdale parlent de
deux monastres de cet ordre en Angleterre , l'un Londres,
et l'autre au bourg de Rigat , et disent que cet ordre tait

54

ORDRES MONASTIQUES,

confondu avec celui des Trinitaires. Clment Reyuer dit qu'on


les appelait Crouccdfters , que leur premire maison lut fon
de Rigat l'an i245 , et celle de Londres l'an i298. par
Rodolphe Hosiar et Guillaume Sebern, qui prirent l'habit de
cet ordre sous le prieur Adam. Cette maison a toujours
retenu le nom de ces religieux, quoiqu'aprs le changement
de religion qui est arriv dans ce royaume , clic ait t con
vertie en une verrerie qui fut toute brle en i57.5 , n'y
tant rest que les quatre murailles. Ils en avaient aussi une
Oxfort, o ils furent reus l'an i349Voyez Benedetto Leoni , Origine fondatione de t'ordine
de Crociferi. Silvest. Marul , Mar. Occean. di tut. gli. relig.
lib. i , cap. 3i. Tambur , de Jur. abbat. , tom. 2, num. 34Herman, Histoire de l'tablissement des Ordres relig., tom. 2,
cap. 4o.

En France et aux Pays-Bas, appels communment Croisiers


ou de Sainte-Croix , avec la rie du R. P. Thodore de
Celles , leur fondateur.

L'ordre des religieux Porte-Croix, qu'on nomme com


munment Croisiers ou de Sainte-Croix , aux Pavs-Ba* , fut
fond sous le pontificat du pape Innocent III, l'an i2ii ,
par le P. Thodore de Celles. Il tait fils du baron de
Celles , qui tirait son origine des anciens ducs de Bre
tagne, dont cette famille porte encore les armes char
ges d'une bande de gueules, et tait aussi alli aux ducs
de Guyenne et de Lorraine et la maison de Lusignan , qui
a fourni des rois de Jrusalem et de Chypre. Le bourg
de Celles , situ dans le pays de Lige , et dont le baron de
Celles portait le nom, est trs-recommandablepar une image
de la sainte Vierge qui y est rvre sous le nom de Notre-

RELIGIEUX ET MILITAIRES.

55

Dame de Foi , et qui y attire un trs-grand nombre de ple


rins , et par une insigne collgiale fonde par Ppin-le-Bref,
roi de France et pre de l'empereur Charlemagne , et le
chteau loign d'un quart de lieue du bourg tait une an
cienne forteresse qui est aujourd'hui possde parles comtes
de Bcaufort, hritiers de la maison de Celles. Ce fut dans
ce chteau que le P. Thodore naquit l'an i i66. Le baron
de Celles, son pre, qui faisait profession d'une solide pi
t , voulut qu'elle lt imprime de bonne heure dans le cur
de son fils: il confia pour cet effet son ducation des per
sonnes pieuses et savantes, afin que lui apprenant les lettres
humaines , ils pussent en mme temps l'lever dans les
maximes du christianisme. Il rpondit parfaitement aux
esprances de son pre. Il fit un gal progrs et dans les
sciences et dans la pit; et ce qui servit encore l'augmen
ter, fut la frquentation des Chanoines de Celles qui l'entre
tenaient dans ces heureux sentimens de vertu qui lui taient
si naturels. Il assistait avec eux l'office divin et rcitait
encore tous les jours en son particulier l'office de NotreDame.
Aprs qu'il eut achev ses Uudes et qu'il eut appris dans
les acadmies tes exercices convenables la noblesse, son
pre l'envoya la cour de Radulphe ou Raoul de Zringen ,
vquede Lige , o au milieu des embarras qui se trouvent
ordinairement dans les cours des princes , le jeune baron
jouit du repos et de la tranquillit d'esprit , et conserva la
puret de son cur , en vitant en toutes choses les liberts
prsomptueuses des courtisans par une vertu intrieure pro
duite en partie par la dvotion qu'il portait la sainte Vierge.
Le pape Clment III ayant envoy en i iS8 Henri, car
dinal d'Albano, et Guillaume, archevque de Tyr, en qua
lit de lgats , vers l'empereur Frdric Barberousse et les
princes d'Atlemagne, pour les solliciter de joindre leurs armes
celles des autres princes chrtiens, pour le recouvrement
de la Terre-Sainte, l'vque de Lige fut un des premiers
qui prit la croix des mains des lgats et joignit ses troupes

56

OKDRKS MONASTIQUES ,

celles des autres princes d'Allemagne qui formrent une


arme de cent cinquante mille hommes sous le commande
ment de l'empereur Frdric. Le jeune baron do Celles, g
de vingt-un ans , suivit son prince dans cette expdition ,
et ce fut dans ce voyage que le P. Vcrduc, religieux PorteCroix, qui a crit la vie du P. Thodore, dit qu'il frquenta
les religieux de Sainte-Croix qu'il trouva en Syrie ; qu'il
apprit d'eux de quelle manire cet ordre avait t institu
par le pape saint Ciet et rtabli par sainte Hlne et par saint
Quiriace. II ajoute qu'il n'y avait pas plus de 88 ans que
Godefroide Bouillon et son frre, rois de Jrusalem, avaient
oblig ces religieux de sortir de l'glise du Saint-Spulcre ,
parce qu'ils reconnaissaient le patriarche grec de Jrusa
lem , et que le P. Thodore ayant aussi vu que Henri de
Walpot avait institu une nouvelle rforme de religieux
Croisiers sous lo titre de Notre-Dame des Allemands, qui
suivaient le mme institut de l'ordre de Sainte-Croix tabli
par saint Clet, il conut ds-lors le dessein d'embrasser cet
institut et de le porter en son pays.
Mais pour croire cet auteur , il faudrait qu'il pt persua
der auparavant que l'ordre de Sainte-Croix et t tabli par
saint Clet, et c'est ce que les religieux mmes de cet ordre
ne reconnaissent pas; car le P. Bousingaiit, dans son Voyage
des Pays-Bas, parlant du monastre de Sainte-Croix Huy ,
qui est le chef de cet ordre, dit que le premier instituteur
de l'ordre des Croisiers est saint Quiriace, qui trouva la sainte
croix par le commandement de sainte Hlne. Mais nous avons montr dans ie chapitre prcdent que tout ce que l'on
disait de saint Quiriace, qui se nommait auparavant Judas,
ce que l'on prtend, tait fabuleux, puisque le pape saint
Eusbe , par qui l'on dit qu'il fut baptis , mourut l'an 3 i i ,
quinze ans avant'que sainte Hlne et t h Jrusalem pour
y chercher la vraie croix; qu'ayant eu pour pre Simon et
pour aeul Zache qui vivait au temps de Jsus-Christ , il
ne pouvait pas avoir vcu au temps de Constantin , et qu'il
ne pouvait pas avoir souffert le martyre par ordre de Julien

RELIGIEUX HT MILITAIBES.

57

l'Apostat, ni en sa prsence, tunt vque de Jrusalem,


puisque lorsque cet empereur alla Jrusalem, saint Cyrille
tait vque de cette ville. Enfin si le P. Verduc prtend que
l'ordre Teutonique ou de Notre-Dame des Allemands tait une
rforme de l'ordre des Croisiers, c'est qu'apparemment il met
au nombre des religieux de son ordre tous ceux qui ont port
des croix sur leurs habits, principalement ceux qui avaient
pris la croix pour le recouvrement de la Terre-Sainte . puis
qu'il n'y avait point d'autres Croisiers en ce temps-l en Sy
rie, que ceux qui combattaient dans ces fameuses guerres
qu'on appelait Croisades, auquel temps fut institu l'ordre
Teutonique l'an ii9o.
L'on ne peut gure non plus ajouter foi ce que dit le
P. Verduc , que le P. Thodore , aprs avoir visit les reli
gieux Croisiers qui taient en Syrie, passa ensuite aux ac
tions de pit en visitant les saints lieux, ayant trouv le
moyen d'entrer lui seul dans la ville de Jrusalem ; car
quelle apparence que les Infidles aient ouvert leurs portes
un de leurs ennemis , et qui tait du corps d'une arme de
cent cinquante mille hommes qui n'avait pass la mer que
pour s'emparer de leur ville. Nous omettous quantit d'au
tres faits de mme nature rapports par cet auteur, et nous
ne nous arrterons qu' ce qui a quelque apparence de v
rit.
L'empereur Frdric tant mort l'an i i9o, les Allemands
reconnurent pour leur chef Frdric de Suaube, qui
l'empereur son pre en mourant avait recommand l'arme,
dont il lui laissait le commandement ; mais ce prince tant
mort aussi quelque temps aprs , les Allemands dsesprs
d'avoir perdu et leur empereur et leur prince , ne voulant
plus reconnatre de chef, s'en retournrent en leur pays.
Raoul, vque de Lige, fut de ce nombre; et comme depuis
que Thodore tait sa cour, il avait reconnu qu'il tait en
clin la vertu, que toutes ses conversations et ses entretiens
n'taient que de choses pieuses et difiantes , et qu'il tait
beaucoup port la retraite, il jugea que Dieu le destinait
a,
8

58

ORDRES MONASTIQUES,

pour l'glise plutt que pour les armes; et croyant que son
glise perdrait beaucoup si d'autres lui ravissaient un si
saint personnage, il lui donna un canonicat pour l'attacher
son glise de Lige; mais ce prince ne put pas le mettre
lui-mire en possession de ce bnfice, tant mort au mois
d'aot de l'anne ii9i, avant que d'arriver en son pays.
Thodore ayant pris possession de ce canonicat, qui tait
dans la cathdrale ddie saint Lambert, assista l'lection
d'Albert do Louvain, fils de Guillaume III, comte de Louvain et frre d'Henri, duc de Lorraine ou de Brabant, qui
avec ses dpendances s'appelait pour lors la Basse-Lorraine.
L'auteur de la vie de notre saint fondateur dit que ce fut
des mains de ce prlat qu'il reut l'ordre de prtrise : c'tait
apparemment Reims o cet vque avait t sacr, et o
il s'tait retir pour fuir la perscution de l'empereur Henri V I,
qui prtendait maintenir sur le sige piscopal de Lige
Lothaire, prvt do Bonnes; car dans ce temps-l il se trou
vait trois prtendans cet vch : Albert , frre du duc de
Lorraine, qui avait t canoniquement lu; Albert de Reytestan, qui avait t nomm par Baudouin, comte de Haynaut
et de Namur; et Lothaire, aussi nomm par l'empereur, qui
prtendait avoir le droit de nommer les vques dans les
vchs qui relevaient de l'empire, lorsque l'lection de ceux
qui avaient t lus tait conteste. Ainsi Lothaire, appuy
par l'autorit de l'empereur et de Baudouin, comte de
Haynaut, qui s'tait dport de ses prtentions en faveur
d'Albert de Reytestan, s'empara par force des terres de
Lige. Le clerg s'y opposa et appela de ces violences au
saint-sige. Albert de Louvain fit le voyage de Rome et ob
tint la confirmation de son lection du pape Clestin III, qui
le mit mme au rang des cardinaux diacres, ce qui irrita fort
l'empereur et obligea l'vque Albert de se retirer en France.
Il ne put nanmoins tellement tre l'abri de la perscution
dans la - Pie de Reims, qu'il n'y ret la mort le 24 novem
bre ii(j3, par les mains sacrilges de trois gentilshommes
allemands qui. croyant faire plaisir l'em:iereur, lui cass

nEMGIBUX ET MILITAIRES.

59

rent la tte , et le percrent de treize coups mortels , ce qui


l'a fait mettre au catalogue des sainb avec te titre de mar
tyr, comme tant mort pour la dfense des droits et des li
berts de son glise.
Aprs la mort d'Albert il y eut encore deux prtendans
l'vch de Lige: Simon, fils d'Henri, duc de Lorraine et
de Brabant, qui avait t lu par le chapitre, et Albert de
Cuyc, que le comte de Haynaut voulait mettre par violence
sur le sige piscopal. Ils allrent tous deux Rome pour
soutenir leurs prtentions. Simon y mourut, et Albert fut
vque de Lige l'an ii96. Ce prlat, reconnaissant que le
P. Thodore tait un homme d'une vertu consomme, le
prit pour son conseil de conscience. Notre saint fondateur,
profitant de cette occasion , lui persuada de rformer les
Chanoines de la cathdrale, qui vivaient avec trop de licence.
L'vque ne se conteuta pas d'employer pour cela son auto
rit , il fit encore intervenir celle de Gui , cardinal et lgat
latere du saint-sige dans cette province. It n'obligea pas
seulement les Chanoines de Saint-Lambert do vivre en com
mun ; mais il contraignit tous les Chanoines des collgiales
de ce diocse de faire la mme chose ; ce qui ne dura pas
long temps; car les Chanoines se lassant de cette manire
de vivre, firent tant d'instance auprs du lgat, qu'il les dis
pensa de cette vie commune. Thodore ne se rebuta point
pour cela; il persuada h quatre Chanoines, entre lesquels
tait Pierre de Valcourt, de la maison des comtes de Rochefort, de Lessen et de Cinien, de ne point abandonner la
vie commune. Ils firent ensemble une socit ; et Thodore
mditant une plus grande retraite, voulut les prouver pen
dant cinq ans , dans le renoncement de leur propre volont,
et dans un abandon total des choses du monde. Il consulta
sainte Marie d'Oignies, ct sainte Christine de Lige, qui
approuvrent sa rsolution.
Dans le mme temps le pape Innocent III, ayant invit le
roi de France une croisade contre les Albigeois, il y alla
en qualit de missionnaire, d'o tant retourn en son pays

ORDRES MONASTIQUES,
en i2i i , et ayant trouv ses quatre compagnons qui pers
vraient dans le dessein d'abandonner le monde , il eu parla
h Hugues de Pierre-Pont, alors vque de Lige , qui non
seulement y donna son consentement, mais voulant aussi
contribuer leurs bons desseins , il leur donna l'glise de
Saint-Thibaut, situe sur une colline appele Clair-Lieu,
proche la ville d'Huy. Ce fut la o le bienheureux Thodore
et ses compagnons jetrent les foudemens de l'ordre de
Sainte-Croix , qui s'est beaucoup dans la suite rpandu en
France et dans les Pays-Bas. Ils ne vcurent d'abord que
des aumnes et des bienfaits des fidles, parce que l'vque
en leur donnant cette glise ne leur avait affect aucunes
rentes ni revenus , et qu'ils avaient renonc toutes leurs
possessions. Mais ce prlat chargea par son testament Jean
d'Appia de Florines, son successeur, de fournir l'entretien
de ces religieux , et Dieu a suscit dans la suite plusieurs
personnes pieuses, qui, par les donations qu'elles ont faites
ce monastre, et par les btimens somptueux dont on l'a
embelli , l'ont rendu un des plus clbres et un des plus
riches du pays.
Le P. Thodore demanda, l'an i2i4, la confirmation de
son ordre au cardinal Hugues de Saint-Char, lgat en Alle
magne du pape Innocent III; mais il le renvoya au pape et
au concile gnral, qui tait convoqu pour l'anne suivante
et qui se tint dans le palais de Latran. Le P. Verduc pr
tend que ce pape unit les congrgations de l'ordre de SainteCioix en un seul corps, sous le gouvernement de Thodore
de Celles , par des bulles que Henri de Gueldres, voque de
Lige et commissaire apostolique, vrifia trente-deux ans
aprs, et que ce saint fondateur commena par faire la vi
site des religieux Croisire d'Italie , qui se soumirent son
obissance ; que cet emploi le retint en Italie presque toute
l'anne is i 5, et qu'avant son dpart pour retourner a Lige,
il alla de rechef h Rome demander au pape la confirmation
de son ordre sous cette union des diffrentes congrgations
de Croisire; que le pape la lui accorda; mais que la mort

BEI.iGiEIX ET MII.ITAir.ES.

6i

ayant prvenu ce pontife avant que les bulles ne fussent


expdies, l'union de ces congrgations demeura imparfaite.
Thodore obtint encore du pape Honorius III la confirma
tion de son ordre; mais ce fut sans cette union , et Dieu r
pandit tant de bndictions sur cetie nouvelle congrgation,
qu'elle s'augmenta trs-considrablement par les soins de ce
saint fondateur, qui ne cessa point de travailler son agrandissement jusqu' sa mort, qui arriva le i7 aot de l'an
i246, selon quelques-uns , et selon d'autres de l'an i244 ,
tant g de So ans.
Il avait envoy de ses religieux Toulouse qui se joigni
rent saint Dominique pour combattre l'hrsie des Albi~
geois , et ils se conformrent de telle sorte ce saint pa
triarche de l'ordre des Prcheurs en ce qui concerne l'ob
servance de la rgle de Saint-Augustin, comme aussi en ce
qui regarde l'office divin, les constitutions et les statuts de
son ordre ,'quo le R. P. Pierre de Vauclourt, second gnral
et successeur de Thodore de Celles, voulant encore obte
nir du pape Innocent IV, au concile de Lyon, la confirma
tion de cet ordre, ne la demanda que suivant la conformit
qu'il avait dj, et a toujours eu depuis avec celui de SaintDominique, comme il parat par la bulle de ce pape du 23
octobre i248.
Aprs cette conformation l'ordre de Sainte-Croix s'tendit
en France par les prdications du P. Jean de Sainte Fon
taine , qui succda au P. de Vauclourt dans la charge de g
nral , et comme ces religieux taient pour lors en grande
estime , Saint-Louis en fit venir Paris et leur fit btir dans
sa haute justice, rue de la Bretonnerie, une glise et un
couvent en l'honneur de l'exaltation de la sainte croix , qui
retient encore le nom du lieu o tait anciennement la mon
naie.
Le pape Jean XXII reut cet ordre sous la protection
du saint-sige l'an i3i8, dfendant expressment aux ordi
naires de prendre connaissance des affaires de cet ordre ,
auquel il confirma toutes les grces et les privilges qui lui

6s

OVMSRUS MONASTIQUES,

avaient t accords par les papes Innocent IV et Clment


V, qui furent amplifis dans la suite par Martin V, Eugne I\ ,
Sixte IV et Innocent VIII. Il y eut dans la suite des commis
saires nomms par Lon X et Clment VIII , pour travailler
la rforme du couvent de Sainte-Croix de la Brctonnerie
h Paris , et en consquence un arrt du parlement de Paris
du 20 dcembre i65o, suivant lequel le P. Thomas de
Cnnda, pour lors gnral de cet ordre, accorda aux religieux
Iran a is un provincial de leur nation , ce qui a toujours t
pratiqu jusqu' prsent. Le pape Clment VIII voulut encore
soumettre les Croisiers d'Italie au gnral des Pays-Bas. LeP.
George Constantin tant all Rome pour ce sujet, o le
pape l'avait mand, et voulant faire la visite des monastres
de France , en passant par ce royaume mourut Aix , et
cette union ne se fit point.
Le gnral fait ordinairement sa demeure Clair-Lieu
proche de Huy, qui est le chef de cet ordre. Il se sert d'ornemens pontificaux et porte une croix d'or comme le gn
ral des Trinitaires ; il peut donner ses religieux les quatre
ordres mineurs. Ces religieux portaient dans le commence
ment une soutane noire avec un scapulairc gris , et par-des
sus une grande chape noire , avec un grand capuchon : ils
changrent la soutane noire en blanche par bulle de Cl
ment VIII ; mais sur la fin du dernier sicle ils changrent
encore la forme de leur habillement , qui consiste a prsent
en une soutane blanche et un scupulaire noir , charg sur
la poitriue d'une croix rouge et blanche. Lorsqu'ils sont au
chur, ils ont l't un surplis avec une aumuce noire; et
lorsqu'ils vont par la ville, ils mettent un manteau noir
comme les ecclsiastiques. Ils mettent encore dans quelques
provinces le surplis sur le capuchon , et le capuchon la
tte au lieu de bonnet carr; et pour ne pas perdre le sou
venir de leur ancien habillement , les novices portent la sou
tane noire pendant deux mois.
Il y a plusieurs monastres de cet ordre aux Pays-Bas et
et en Allemagne, comme Lige, Cologne, Aix-la-Chapelle,

RELIGIEUX ET MILITAIRES ,

63

Namur, Venlo , Touroai , Bruges , Mastrik , Boisleduc , etc.


Les principaux de France sont Paris, Toulouse , Caen,
au Verger en Anjou , Busanais , Varennes en Bourbon
nais , Charny en Picardie , etc. Ils ont pour armes d'azur
une croix pate de gueules et d'argent, l'cu couronn
d'une couronne d'pines surmonte d'une mitre et d'une
crosse. Ils qualifient leur ordre de canonial , militaire et
hospitalier, et prtendent mal propos que les congrgations
des Chanoines rguliers de Sainte -Croix de Conimbre et de
Sainte- Croix de IVlortare, aussi bisn que l'ordre de Sain t Pachome, taient des congrgations de leur ordre, qui selon
eux a t rform par le P. Thodore de Celles, et non pas
fond.
Voyez Pierre Verduc, Vie du P. Thodore, de Celles, impri'ne Prigueux en i68i. Du Breuil et Malingre, Anti
quits de Paris. Chopin, Trait des droits des relig. et monast., liv. i , trait. 9. , i7 et 22 , et liv. 2, trait. i, 2i.
Hermant, Etablissement des ord. relig. Barbosa, de jur.
eccles., lib. i , cap.
Tamb. de jur. abb. tom. 2, disp.
a4 , qust. 4- Aubertle Mire, Orig. de l'ord. de saint Aug.
Philipp. Bonnani, Catalog. relig. ord. part. i.

OU

PO H TE -CHOIX.

AVEC

L'TOILE,

Au royaume de Bohme.

Les religieux Porte-Croix avec l'toile, en Bohme, pr


tendent sans doute, aussi bien que les autres Croisiers
dont nous avons parl dans les chapitres prcdens, faire
remonter leur origine jusqu'au temps de saint Quiriace,
puisqu'ils disent qu'ils sont sortis de la Palestine pour venir

64

ORDKES MWVASTQtiES ,

en Europe, o, ayant embrass la rgle de Saint-Augustin ,


ils btirent plusieurs hpitaux ; qu'entre ceux de Bohme ,
ils fondrent celui de Sorzick, proche de Prague, pour y re
cevoir les pauvres, et firent btir une glise sous le nom de
Saint-Pierre;'que la bienheureuse Agns de Bohme fit venir
de cet hpital de Saint-Pierre les religieux auxquels elle con
fia le soin de celui qu'elle fonda Prague; et qu'afin que
ces Croisiers fussent distingus des autres, cette princesse
obtint du pape Innocent IV qu'ils ajouteraient une toile
la croix qu'ils portaient. Mais outre que les savans traitent
de fabuleuse cette origine que les Croisiers prtendent tirer
de saint Quiriacc, que l'on dit avoir dcouvert la vraie croix
sainte Hlne, il y a une bulle du pape Grgoire IX, de
l'an inSj , adresse au recteur et aux frres de l'hpital de
Saint-Franois de Prague, et qui porte que c'est par ses or
dres que l'ordre de Saint-Augustin a t introduit dans cet
hpital de Prague : Ut ordo canonicus qui secundm Deum
et B. Augustini regulam in eodem hospitati de mandat o nostro institutus esse dignoscitur, etc. Ce qui prouve encore que
l'hpital de Saint-Franois de Prague est le premier que
ces religieux Croisiers aient possd, et que c' est-l que leur
ordre a commenc, c'est que Crugrius, dans la vie de cette
Agnes de Bohme, parlant de l'hpital qu'elle fonda h Prague,
dit que les Croisiers qu'elle y mit, dont quelques-uns avaient
l'administration de l'hpital, et d'autres le soin des malades,
commencrent en Bohme exercer ces fonctions de cha
rit avec applaudissement; que peu de temps aprs ils eu
rent le gouvernement d'un second hpital sous le nom de
Saint-Mathias h Breslaw; et que de ces deux hpitaux, ils
se sont rpandus non seulement en Bohme, mais encore
en Pologne et en Moravie; et que comme leur ordre avait
commenc dans l'hpital de Prague , c'est ce qui a fait
que cet hpital a toujours t le chef de cet ordre, et
que la dignit de gnral a t attache celle de prvt de
cet hpital, dont il met l'tablissement en l'an i206.
C'est donc la bienheureuse Agns laquelle on peut at

RELIGIEUX ET MILITAIRES.

65

Iribner l'inaitutiou de ces religieux Croisiers en Bohme.


Cette princesse tait fille de Prismislas ou Ottocare I , roi de
Bohme, et sur de Wenceslas IV. Avant que de renoncer
aux pompes et aux vanits du sicle pour prendre l'habit
de l'ordre de Saint-Franois, elle fonda un hpital Prague
au pied du pont, sous l'invocation du Saint-Esprit, l'an i234,
et non pas l'an i236, comme dit Crugrius;ce quise prouve
par des lettres du roi Wenceslas du 2i mars i2.34,
par lesquelles il prend sous sa protection le monastre et
l'hpital de Saint-Franois fonds par sa sur, par un bref
du pape Grgoire IX du mois de septembre de la mme
anne, adress l'vquo de Prague, par lequel il l'exhorte
1i ne point souffrir que l'on inquitt les religieuses de ce
monastre, et par un autre bref de ce pape du i8 mai
i2.35, par lequel il confirma une donation faite l'hpital
de Saint-Franois de Prrguc par le marquis de Moravie de
la seigneurie de Piiikscicc, avec toutes les terres et les bois
qui en dpendaient , laquelle donation du 2 octobre ia.54
est insre dans ce bref adress au recteur et aux frres de
cet hpital.
Le P. Vading dit aprs Pontanus, que cette princesse fonda
un hpital Prague en l'honneur du Saint-Esprit, proche le
pont, pour les religieux Croisiers ; qu'ensuite elle fit btir
un monastre o elle se retira , et qu'elle y joignit un hpi
tal , qui fut ddi en t'honneur de Saint-Franois. Il est vrai
quePontanus, dans sa Bohme sacre, dit dans un endroit,
que cette princesse fonda un hpital pour les religieux Croi
siers proche le pont, en l'honneur du Saint Esprit ; et dans
un autre endroit il dit aussi que la bienheureuse Agns ayant
pris l'habit des religieuses de Sainte-Claire, ou du second
ordre de Saint-Franois, elle fit btir un hpital en l'hon
neur de ce saint, qu'elle donna aux religieux Croisiers, pour
y recevoir les pauvres et les indigens ; mais le P. Crugrius,
dans la vie de cette sainte, ne marque qu'un seul hpital
fond par cette princesse pour les Croisiers, et dit que cet
hpital et l'glise qui y tait jointe ont pris le nom de Saint2.
9

66

OnDHF.S MONASTIQUES,

Franois cause qu'ils avaient t fonds par les 'tibralits


d'une religieuse de l'ordre de ce saint; et il y a bien de l'ap parence que cet hpital du Saint-Esprit , dont a parl Pontanus, est le mme que celui de Saint-Franois. En effet, le
bref de Grgoiro IX, dont nous avons parl, est adress au
recteur et aux frres de l'hpital de Saint-Franois de Pra
gue, aussi bien que plusieurs autres du mme pontife rap
ports par Vading.
Cet hpital reut de grands bienfaits ds le commencement
de sa fondation; car l'an i204, PrismUlas, marquis de Mo
ravie, lui donna, comme nous avons dit, la terre de Raskcicc,
et l'anne suivante Constance, veuve de Prismislas, roi de
Bohme, lui donna les terres de Glupctem , Hurnenche , Ridoscitz, Borotiz et plusieurs autres avec l'glise de SaintPierre, comme aussi la justice et la terre do Ribunc, avec
toutes leurs dpendances. Grgoire IX, par un autre bref,
qui est aussi du i8 mai ia35, accorda la proprit de cet
hpital et tous les biens qui en dpendaient h la bienheureuse
Agns et son monastre, ordonnant qu'il n'en serait ja
mais spar; ainsi les religieuses de ce monastre prenaient
leur subsistance sur les revenus de cet hpital , et les reli
gieux Croisiers auxquels le mme pape avait ordonn de sui
vre la rgle de Saint-Augustin , taient nanmoins soumis h
la visite et correction du provincial des frres mineurs de la
province de Saxe, qui leur avait prescrit des rglemens ; ce
qui ne dura que jusqu'en l'an n38, que la bienheureuse
Agns de Bohme, voulant pratiquer la pauvret exacte dont
les religieuses de Sainte-Claire faisaient profession , et vou
lant tre vritablement fille de Saint-Franois, remit ei:tre
les mains du pape cet hpital; et ce pontife, la prire du
recteur et des frres, commit pour cinq ans seulement le
provincial des religieux de l'ordre de Saint-Dominique en
Pologne, ct les prieurs du mme ordre Prague, pour faire
la visite de cet hpital une fois ou deux l'anne, leur per
mettant de faire tels chnngemens qu'ils voudraient dans les

RBLIGIEUX ET MILITAIRES.

67

rglemuns qui avaient t dresss par le provincial des frres


mineurs de la province de Saxe.
Peu d'annes aprs que la bienheureuse Agns eut fond
cet hpital, Anne de Bohme, sa sur, et veuve d'Henri II,
duc de Breslaw , fils de sainte Hedwige , lequel fut tu par
les Tnrtares l'an i 24 i , fonda aussi Breslaw avec ses enfans
un autre hpital, sous l'invocation de saint Mathias, qu'elle
dota de gros revenus avec le consentement de l'vque Tho
mas, et qu'elle donna aux religieux Porte-Croix. Innocent IV
confirma cette donation ot crivit aux vques de Prague et
d'Olmutz, afin qu'ils ne permissent pas que les religieux de
cet hpital fussent molests. Il y en a qui prtendent que
ce pape approuva l'ordre des Porte-Croix ; il se peut faire
qu'il ait approuv en particulier celui des Porte-Croix avec
l'toile en Bohme; mais il approuva aussi, comme nous
avons dit dans le chapitre prcdent , celui des Porte-Croix
dans les Pays-Bas; et les continuateurs de Bollandus disent
que ce fut ce pontife, qui, la prire de la bienheureuse
Agns de Bohme, accorda une toile rouge ces Croisiers
de Bohme pour joindre leurs croix , afin d'tre distingus
des autres Croisiers. Pontanus ajoute que plusieurs person
nes riches de Bohme tant entres dans cet ordre et y ayant
aussi donn leurs biens, l'ont rendu trs-puissant.
Les continuateurs de Bollandus disent aussi que ces reli
gieux Croisiers reconnaissent deux gnraux : que ceux des
hpitaux de Slatouis , de Mise , de Pont , de Lytomeritz ,
d'Aust, d'gra, de Znoima, de Pottemberg et de quelques
autres lieux de Bohme, reconnaissent pour gnral le ma
tre de l'hpital de Prague, et que les hpitaux de Cruczberz,
Swiduitz , Lignitz, Boleslau, Montesbers et quelques autres,
aussi bien que ceux de Pologne et de Lituanie, obissent au
matre de l'hpital de Saint- Mathius de Breslaw. Il se peut
faire que ces hpitaux aient t pendant un temps dsunis ;
mais il y a plus d'apparence qu'ils se sont tous runis lors
que cet ordre a eu pour gnraux les archevques de Prague.
Pontanus, dans sa Bohme sacre, faisant le dnombrement

68

ORDRES MO]VAST;QtJES ,

de ces archevques, en met deux de suite qui taient gn


raux de cet ordre avant que de parvenir a cette dignit , et
qui ne quittrent pas pour cela le gouvernement de cet or
dre; lepremierfut Antoine de Muglitz, a qui l'empereur Fer
dinand premier confra cet archevch ; lo second fut iMartin de Muglitz, qui y fut nomm par Rodolphe II , qui le con
fra aussi aprs la mort de ce prlat Spines de Berka ,
que les religieux Croisiers lurent peur liur gnral, quoi
qu'il ne ft pas de leur ordre , ce qui a depuis pass en cou
tume. Cet ordre donnait tous les ans douze mille florins aux
archevques de Prague, comme gnraux de cet ordre, et
le prieur de l'hpital de Prague tait grand-vicairo n du
diocse. Maisl'an i 697, api s la mort de Jean-Frdric, comte
de Walenstin , le prieur de cet hpital ayant fait asscmh'er
les suprieurs des autres hpitaux de Bohme, d'Autriche ,
de Silsic et de Moravie, ils tinrent uu chapitre gnral, o
il fut propos de procder l'lection d'un gnral de leur
corps , ce qui fut accept ; et l'lection tomba sur le prieur
de l'hpital de Prague. Ils ne purent pas nanmoins tenir
leur assemble si secrte que l'empereur n'en ft averti ;
c'est pourquoi il envoya des ordres pour ne point tenir cette
assemble, les menaant de punition s'ils procdaient une
lection, et s'ils ne voulaient pas reconnatre pour gnral
l'archevque de Prague qui serait nomm. Ces religieux
avant su l'arrive du courrisr vinrent aussitt h l'glise, o
ils entonnrent le Te Deum, pour l'lection de leur nouveau
gnral, et s'excusrent ensuite auprs de l'empereur, sui
ce qu'ils n'avaient reu ses ordres qu'aprs leur lection, et
qu'ils n'auraient pas manqu de dfrer aux ordres de Sa
Majest impriale, s'ils les avaient reus plus tt.
Cela fut cause que le sige piscopal de Prague fut quel
que temps vacant, parce que le comte Brancr ayant t
nomm par l'empereur pour le remplir, ne voulait point
accepter cette dignit moins qu'il ne ft gnral des Croi
siers , ou nu moins que l'empereur ne le ddommaget des
douze mille florins que ses prdcesseurs avaient reus de

RCMGIEUX KT MILITAIBES.

69

cet ordre en qualit de gnraux. Mais ce prince accommoda


ce diffrent en faisant crer vque in partibus le nouveau
gnral des Croisiers pour tre suffragant de l'archevque,
afin par ce moyen de compenser les douze mille florins
que l'ordre donnait aux archevques, avec pareils douze
mille florins que l'archevque donnait un suffragant. Peu
de temps aprs, ce nouveau gnral mourut, et les religieux
turent encore un gnral do leur corps, qui ne voulut
point tre suffragant de Prague, cette dignit ne convenant
point a un gnral d'ordre qui est oblig da visiter les mai
sons qui en dpendent; ainsi ils sont prsentement dchargs
des dovize mille florins qu'ils donnaient aux archevques de
Prague, et sont en possession d'lire un gnral de leur
corps.
C'est ainsi que portentles mmoires qui m'ont t envoys,
et qui ajoutent que ces religieux ont plusieurs maisons en
Bohme, en Autriche, en Silsieet en Moravie. Non seule
ment ils sont seigneurs temporels de pusieurs terres, mais
ils en ont encore la direction spirituelle. Lorsqu'ils sortent
ils sont habills de noir comme les ecclsiastiques , avec une
croix rouge a huit pointes, au-dessous de laquelle est une
toile de mme couleur, et qu'ils attachent sur le ct gau
che. .Nous avons dit ci-devant qu'ils prtendent que c'est In
nocent IV qui leur a accord cette toile. J'ai des mmoires
qui maquent que ce n'est que depuis quelques annes qu'ils
la portent, pour tmoigner leur reconnaissance envers le
comte de Sternberg, vice- roi de Bohme, qui avait beau
coup protg ces religieux, et qui portait dans ses armes une
toile ; mais il n'y a pas d'apparence que ce soit le sujet qui
ait oblig ces Croisiers porter cette toile, puisqu ils la
portaient plusieurs annes avant que le comte de Sternberg
et t vice-roi de Bohme, Pontauus, Vading et quelques
autres auteurs ayant parl de ces religieux sous le nom de
Croisiers ou Porte-Croix avec une toile rouge. Ils ne se ser^
vent point au chur de surplis; mais ils mettent une espce
de petit manteau descendant jusqu'aux genoux, qu'ils rc

7o

ORDRES MONASTIQUES,

jettent derrire le dos. Le P. Athanase de Sainte-Agns, re


ligieux augustin dchauss, fait mention de certains religieux
Croisiers en Bohme, qui ont sur le ct gauche un navire
et qu'il dit avoir t tablis en i4oo. Pontanus p;;rle aussi de
ces Croisiers avec le navire, qui, ce qu'il dit, ont trois
maisons en Bohme.
Tournet, dans sa notice des archevchs et vchs, fait
aussi mention de ces Croisiers avec l'toile , sous le nom de
matre et frre de l'hpital de Saint-Franois , des religieux
portant la croix avec l'toile , ajoutant ensuite : Cruciferorum
eum stella in pede pontis Pragensis ordinis sancti Augustini;
mais ce qu'il dit, que le pape leur crit en cette sorte: Joanni priori dormis FF. S. M. de Venetiis ordinis Cruciferorum
Castellensis dicesis, n'est pas vrai ; car il a confondu ces
Croisiers de Bohme avec ceux d'Italie, dont nous avons
parl prcdemment, qui avaient une maison Venise, et
du diocse de Castel. C'est ainsi que les vques de Venise
s'appelaient avant qu'ils fussent revtus de la dignit de pa
triarches, et mme anciennement les vques de Castel pre
naient le titre d'vques d'Olivole cause que leur glise tait
situe Venise dans l'Ile d'Olivole; ce qui a dur jusqu'en
l'an io9i.
Voyez Bolland., tom. prim. mart. pag. 5i8 et 5a. Ponta
nus , Bohm. sacr. Vading , Annat, minor. tom. i .

De Notre-Dame de Mtro , de ta Pnitence des martyrs.

Il y a desauteurs quiont confondul'ordre de Notre-Dame


do Mtro do la Pnitence des martyrs avec un ordre sup
pos de Saint-Dmtrius , et d'autres en ont fait deux ordres
spars. Le P. Louis Torelli , religieux de l'ordre de SaintAugustin , dans l' Histoire gnrale de son ordre , qu'il com-

RELIGIEUX ET MILITAIRES.

7i

mena donner au public en i675, parle de celui de SaintDmtrius, fond , ce qu'il dit, en Pologne par quelques
personnes pieuses, ers l'an i2oo, confirm par le pape AIcxnndre IV ; et prtend que ces religieux portent des habits
gris sur lesquels il y a une croix sur un cur.
Le P. Jrme Roman , aussi religieux de l'ordre des er
mites de Saint-Augustin , dit qu'il y en a un sous le nom de
la Pnitence des martyrs, fond en Italie sous le pontificat de
Clment V, l'an i 232, dont l'institut est de loger des ple
rins ; et que cet ordre s'est tellement agrandi, qu'il a t
divis en dix-huit provmces, ce qu'il a lu, dit-il , dans un
livre qui lui fut envoy en Espagne par un religieux de cet
ordre; il ajoute, qu'il y en avait doux monastres dans le
royaume de Galice, l'un Sarria et l'autre h Arzua, qui ,
pur ordre du pape Pic V et de Philippe II , roi d'Espagne ,
furent incorpores, l'an i567, l'ordre des ermites de SaintAugustin.
Herrera , qui est encore religieux du mme ordre , dit
aussi que celui de la Pnitence des martyrs fut fond en Itatalie , comme il parat pur des titres qui sont conservs dans
ces deux couvens, que ces religieux portaient un habit blanc
avec une croix rouge , et que d'Italie cet ordre avait pass
en Espagne par le moyen de deux religieux qui y taient
venu visiter le corps de l'aptre Saint-Jacques, et y avaient
fond les monastres de Sarria et d'Arzua ; et Pierre Crescenze distingue aussi l'ordre de Saint-Dmtrius d'avec ce
lui de la Pnitence des martyrs.
Il est certain que ceux qui ont suppos qu'il y avait un
ordre de Saint-Dmtrius se sont tromps, et que celui qui
a le premier err en Cla et fait tomber les autres dans l'er
reur, aura sans doute pris S. M. de Metro pour saint Dm'
Irius. Car le vritable nom de l'ordre de la Pnitence des
martyrs, est celui de Sainte-Marie de Mtro de Rome de la
Pnitence des martyrs.
L'on ne peut ajouter foi au P. Roman, lorsqu'il dit que
cet ordre lui fond, l'an i 232, sous le pontificat de Clment V,

72

ORDRES MONASTIQUES,

puisque le pape Grgoire IX gouvernait pour lors l'glise et


que Clment V ne succda Benot que l'an i3o4- On ne
peut pas croire non plus que cet ordre ait t si puissant en
Italie et divis en dix-huit provinces , puisqu'il a toujours t
peu connu , et que les historiens en ont fait peu de men
tion , n'y ayant mme prsentement aucun couvent de cet
ordre en Italie. S'il y avait eu tant de maisons et qu'elles
eussent t divises en dix-huit provinces , elles auraient t
nonces dans une prtendue bulle du pape Boniface VIII
de l'an iao,5 , qui est le plus ancien titre que les religieux de
cet ordre puissent produire; et dans cette bulle il n'y est
parl que du monastre de Mtro de la ville de Rome, de
Sainte-Elisabeth d'Ailesphet, de Saint-Pierre de l'le de
de Sainte-Croix de Prague , de Saint-Barthlemi de Poderabi, et de Sainte-Marie d'Orlitz au diocse de Prague; de
Saint-Marc h Cracovie et de Mainte- Marie au diocse de Cracovie. Ils n'ont nanmoins qu'une copie de cette bulle, dont
ils disent que l'original a t perdu; c'est ce qui obligea le
gnral de cet ordre , l'an 5oy, d'avoir recours au pape
Jules II, duquel il obtint une bulle o celle de Boniface V III
est insre , et Jules II ordonna qu'on y ajouterait autant de
foi qu' l'original. Il avoue nanmoins que l'on n'a aucune
connaissance h Rome de cette glise de Noire-Dame de M
tro , ni du lieu o elle est situe , et que ce que l'on en sait,
ce n'est que par la copie de la bulle de Boniface: Licet de
dicta ecclesi beat Mari de Metro, prtcrquam per dictum
Iransumpttim, nulla penitus notifia habeatur et locus ubi dicta
ecclesia fundata fucrat non reperiatur. Cependant il confirme
ces religieux dans la possession des monastres et des biens
noncs dans cette prtendue lmllede Boniface VIII etdansla
possession de ceux qu'ils avaient acquis depuis, dont il fait
le dnombrement, qui n'est pas nanmoins bien grand, car
il ne consiste que dans les monastres de Sainte-Croix de
Bistryka en Lithuanie , de la Sainte -Trinit de Mieduiki , et
de la Sainte-Trinit de Twcrec au diocse de Vilna.
Quoique ce monastre de Notre-Dame de Mtro Rome,

REUiGEUX ET MILITAIRES.

j5

qui tait chef d'ordre de ces religieux, ft inconnu au pape


Jules II, qui avoue mme qu'on ne sait pas le lieu o il tait
situ, le gnral qui s'adressa lui ne laissa pas de prendre
le titre de prieur do ce couvent, comme il est port par la
bulle de ce pontife : San pro parte dilecti filiiJoannis prioris ecclesi S. M. Demctri de urbe , ordinis S. Augustini
et rjusdem ordinis generalis , nobis nuper exliibita petitio continebat. On aura peine comprendre comment ce courent
de Rome, chef d'un ordre si considrable, qui tait divis
en dix-huit provinces selon quelques auteurs, ait tout d'un
coup disparu , sans qu'il soit mme rest aucune mmoire
du lieu o il tait situ , et que Jules II ait cru si aisment
ce que ce gnral lui avait expos. C'est ce qui doit rendre
suspecte cette bulle de Bonifiee VIII et celle de Jules II o
elle est insre, et dont j'ai une copie qui m'a t envoye
de Pologne.
Quoique ce soit le seul titre que ces religieux puissent pro
duire, ils ont nanmoins bien d'autres prtentions touchant
leur antiquit. Ils disent , aussi bien que les Croisiers ou
Porte-Croix, dont nous avons parl dans les chapitres pr
cdons, que saint Clet, l'an 78 , a t leur instituteur; que
saint Cyriaque , vque de Jrusalem , a te le restaurateur
de leur ordre ; qu'ils ont eu pour lgislateur saint Augustin,
dont la rgle leur a t donne par les souverains pontifes
rcens; que leur ancien habillement tait celui des Chanoines
rguliers; qu'ils portaient une croix d'argent, et que quel
ques-uns prtendent que cette croix leur avait t donne
par saint Cyriaque en mmoire de la vraie croix de notre
Seigneur Jsus-Christ , qu'il avait trouve : Institutor noster
S. Clettis papa ; restaurator S. Cyriacus episcopus Hierosolymitanus , et tandem legislator S. Augustinus , cujus reguUim
recentioribus pontificibus suscepimus. Crucis argentea et universi canonici habitus antiquissimus nobis usus, sunt etim nonnulli qui crucem nobis S. Cyriaco , in memoriam inventa;
per eum crucis dominic datam fuisse asseverant. C'est ainsi
qu'un religieux de cet ordre dcrit leur origine dans un li

74

OttDRES MONASTIQUES ,

vre imprim h Vilna, et qui a pour titre :Opus miserentis


Dei.
Nous ne nous arrterons point rfuter ces Cables, et
on peut voir ce que nous en avons dit ailleurs; mais cet au
teur en ajoute encore de plus grossires pour justifier le titre
qu'on leur donne de Chanoines rguliers de Sainte-Marie de
Mtro deRome, de la Pnitence des martyrs; il dit qu'ils sont
appels Chanoines rguliers, h la diffrence des moines, par
ce que leur ordre a paru le premier dans l'glise aprs les
aptres , et qu'on leur a donn la conduite des mes; que
l'on ajoute de Sainte-Marie Demetri (il ne met pas de Me
tro) cause du scapulaire que la sainte Vierge donna saint
Dmtrius, consul romain, qui, ayant t reu dans l'ordre
par saint Clet, l'amplifia dans sa propre maison ; de Rome ,
parce que cet ordre fut le premier confirm par le saint sige , et qu'il a t le premier qui a eu des monastres dans
cette ville ; de la Pnitence, tant cause que dans le temps
de la perscution les religieux de cet ordre se cachaient dans
les bois et dans les cavernes, qu' cause que jusqu'au temps
de la perscution ils avaient t les pnitenciers du pape ; et
enfin des BB. Martyrs , cause du grand nombre de ces
religieux qui rpandirent leur sang pour la dfense de la foi.
Ces religieux avouent nanmoins que de ce grand nombre
de martyrs, ils n'ont seulement connaissance que de six,
qui sont saint Dmtrius, consul romain, saint Idde, saint
Raynaud , saint Libre , saint Concesse , saint Ventura de
Spolctte et saiut Cyriaque , vque de Jrusalem. C'est ce
qui est aussi marqu dans ce livre qui a pour titre Opus mi
serentis Dei, que je n'ai point vu, mais dont on m'a envov
un extrait fidle , la personne qui me l'a envoy ayant eu
soin de marquer les pages, et elle ajoute: Hc retulisse sufficiat , super quibus viri prudent is ac eruditi estojudicium , re
gardant aussi comme une chimre ces prtentions.
C'est apparemment cause de ce saint Dmtrius, consul
romain , qui n'a jamais exist , n'y ayant point eu de consul
de ce nom sous les empereurs Nron , Galba, Othon et les

BELI01EUX ET MILITAIRES.

j5

mitres, sous l'empire desquels saint Clet a pu vivre , tant


devant que pendant son pontifient, que ces religieux prennent
dans leurs qualits celle de Chanoines rguliers de SainteMarie Demetri , au lieu de de Metro , comme ils sont appels
par des historiens polonais, par l'auteur de la vie du B. Ladislas de l'ordre de Saint-Franois, et dans le procs-verbal
de la translation du corps du B. Michel Gdroc de leur ordre,
sign par tous les religieux de leur couvent de Cracovie,
dont nous parlerons dans la suite.
L'on ue peut donc rien dire de certain touchant l'origine
de ces Chanoines que l'on appelle communment en Pologne,
de Saint-Marc, cause que leur monastre de Cracovie, qui
est le principal de ceux qu'ils ont en ce royaume, est ddi
en l'honneur de saint Marc l'vangliste. C'est pourquoi l'au
teur de la vie du B. Michel Gdroc dit qu'il entra dans
l'ordre de Saint-Marc. Tons les historiens polonais qui ont
parl de ces religieux, conviennent qu'ils furent reus dans
ce royaume l'an i 257 , et que ce fut Bolescas le Chaste, duc
de Cracovie et de Sandomire, qui les tablit Cracovie, leur
ayant donn l'glise de Saint-Marc qu'il avait fonde depuis
peu; et Dugloz ajoute que ces religieux avaient t institus
par le pape Alexandre IV qui succda Innocent IV l'an i 254.
AUxander papa IV novam religionem mendicantium de Posnitenti martyrum instituit , cujus fratres et professores Cracoviam advenientes, Boleslas Pudicus Cracoviensis et Sandomiriensis dux benigne appellatos suscipit , et ecclesid in sancti
Marci evangetist honorem de novo fundata, 'Mis locum Crucovi contulit anno iv5j. Il y a nanmoins quelques autres au
teurs qui disent que cet ordre fut institu l'an i2-5o, comme on
lit dans la seconde continuation de la chronique de Thierry
d'Engelhusen , rapporte par M. de Leibnitz dans le second
tome de son Recueil des Ecrivains de Bransvich.
Outre le monastre de Saint-Marc de Cracovie , ces reli
gieux en ont encore quatre antres en Pologne et un plus
grand nombre en Lithuanie, dont les plus considrables sont
ceux de Micdniki, fonds par Jagellon dans le palatinat do

7O

OKUBKS MONASTIQUE* ,

Vilna, 'Widziuieszkr , Twerc et Mikaliski. Ils en ont aussi


quelques-uns en Bohme , dont un a Prague. Le prvt de
celui ds Widzinieski a droit de se servir d'ornomens ponti
ficaux.
Ces religieux ont aussi des cures qu'ils desservent. Leur
habit consiste en une soutane blanche et un scapulaire de
mme couleur sur lequel il y a un cur surmont d'une
croix ronge. Lorsqu'ils sortent, ils mettent une soutane ou
veste noire qui cache leur habit blanc, et dans les fonctions
ecclsiastiques ils ont un surplis et une mozette blanche ou
camail par- dessus. Le P. Atbanasc de Sainte-Agns, le P. Torelli et Crescenze disent que leur tunique ou robe est grise.
Us peuvent en avoir port autrefois de cette couleur , mais
selon les mmoirsqui m'ont t envoys de Pologne en i704
et 7io, leur habit est tel que je le dcris.
Il y en a qui doutent s'ils sont vritablement Chanoines
rguliers. Pnot et le Paige leur donnent nanmoins ce titre,
et c'est peut-tre la qualit de Mendians qu'ils prennent ,
nu du moins qu'ils prenaient autrefois , qui les aura fait ex
clure par quelques-uns de l'ordre canonique. Cette qualit
de Chanoines rguliers, conjointement avec le nom de Men
dians , leur est cependant donne dans le procs-verbal de
la translation du corps du B. Michel Gdroc , religieux de
cet ordre , faite l'an i624 par un vque de Laodice, suffragant de Cracovie : Thomas Oborsik, episcopus Laodicensis
suffraganeus et canonicus Cracoviensis pis posteritati. Ad Dei
omnipotentis gloriam majorem et sanctorum ejas honorem. Notum facimus et test.umur nos rojatos fuisse religiosis pjtrius
ordinis amonicoram rcgularium mendicantium S. Mari de
Metro de Pnitentid sanctorum murtyrum , ut ossa vt cineres
serri Dei B. Michiilis Gedroc ordinis prdicti , in tempto eorumdem rcliiosorum Cracovi S. Maro dicato sepulti , sepulehro veteri ob majus fidelium commodum levaremus , etc.
Ce B. Michel Gdroc descendait des anciens ducs de Lithuanie , et mourut l'an i 485. Il se fait tous les jours plusieurs
miracles son tombeau. Lorsqu'on fit la translation de son

RELIGIEUX ET MILITAIRES.

77

corps, le P. Jean-Baptiste, Italien, religieux de l'ordre de


Saint-Franois, tait commissaire gnral de l'ordre de la
Pnitence des martyrs, comme il est port par le mme
procs-verbal de cette translation. Ils ont eu aussi le pre
Jacques Przirotisoiechi, qui est mort en odeur de saintet ,
l'an i659.

Des congrgations des Ecoliers de Boulogne, de Saint-Pierre


de Monte-Corbulo en Itatie , et de Saint-Cme Lez-Tours
en France.

Le cardinal Jacques deVitry, dans son Histoire d'Occident,


fait mention d'une congrgation de Chanoines rguliers pro
che Boulogne, tablie par quelques coliers de cette ville. Il
parle d'eux avec loge, mais il ne marque ni le monastre
o cette congrgation a commenc , ni ceux qui eu dpen
daient. Pnot dit que s'il est permis de deviner, c'tait peuttre dans le monastre de Saint-Victor proche Boulogne ,
parce qu'il parat par plusieurs bulles de Martin V , que ce
monastre tait le chef de plusieurs autres. Mais ce monas
tre ayant t ruin entirement, il fut uni celui de SaintJean de la mme ville, qui fut aussi uni dans la suite la con
grgation des Chanoines de Saint-Sauveur de Latran , l'an
i4i. Falconius, qui tait Chanoine rgulier de Latran aussi
bien que Pnot , dit dans ses Mmoires historiques de la vilte
de Boulogne, page 2oi, que quelque recherche qu'il ait pu
faire, il n'a pu dcouvrir ni le lieu ou demeuraient ces co
liers, ni le pape qui avait approuv leur congrgation, ni
quelle fin elle avait t institue. Mais le P. Papebroch a
cru avoir trouv le nud de la difficult en disant que c'tait
des frres prcheurs fonds par saint Dominique, dont le car

ordres monastique)

dinal de Vitry avait voulu parler, l'habit des religieux de


cet ordre ayant beaucoup de rapport celui que les Prmontrs portent encore prsent en Allemagne, et qui ne
diffre qu'en couleur de celui des Prcheurs.
Si l'on considre nanmoins les paroles du cardinal de Vi
try, on connatra qu'il a sans doute distingu ces coliers
de Boulogne d'avec les Prcheurs; car aprs avoir dit qu'il
y a une autre congrgation de Chanoines hors la ville de
Boulogne, etc. Est alla regularium canonicorum Deo grata
et hominibus gratiosa congregaiio extra civitatem Bononi ; il
ajoute plus bas qu'ils unissent ensemble l'ordre des Pr
cheurs et celui des Chanoines : Prdicatorum ordinem , canonicoium ordini conjungentes. Mais ce qui montre plus vi
demment que ce cardinal n'a point entendu parler des frres
prcheurs, c'est que parlant de la manire de vivre austre
de ces Chanoines, il dit encore qu'ils mangeaient dela viande
trois fois la semaine : Tribus in hebdomade diebus, carnes si
cis apponantur non recasant, in refectorio mandneantes. Ce
pendant les frres prcheurs n'en mangeaient point. Enfin
ce qui me persuade davantage que cet ordre des coliers tait diffrent de celui des frres prcheurs, c'est que saint
Dominique n'obtint une maison Boulogne pour ses reli
gieux que l'an i2i8, et que selon plusieurs auteurs cette
congrgation des coliers tait dj tablie avant l'an i2oo;
mais on ne sait point quel tait l'habillement de ces Chanoi
nes, et combien de temps ils ont subsist.
A ces Chanoines de Boulogne nous joindrons une autre
congrgation de Chanoines rguliers qui ont t institus en
Italie et qui prirent le nom de Monte Corbulo ; cause que
leur premier monastre tait situ sur la montagne de Cor
bulo, loigne de la ville de Sienne de douze milles. Ils cu
rent pour instituteur Pierre , surnomm de Regio parce qu'il
avait pris naissance dans cette ville. Quelques-uns nanmoins
disent qu'il tait de Milan , qu'il avait pass de l'ordre des
Chartreux dans celui des Chanoines rguliers , et qu'il avait
mme pris l'habit dans le couvent de Saint-Sauveur de Bou

BELtGIKBX KT MILITAIRES.

79

lognc. C Pierre de Regio tait ami de Franois Soderini ,


vque de Volire et rfrendaire de l'une et de l'autre si
gnature sous le paj>e Alexandre VI. Il obtint par le crdit de
ce prlat la permission de fonder une congrgation sous le
nom de Saint-Pierre, dans l'glise de Saint-Michel, sur le mont
Corbulo , laquelle fut confirme par Jules II, selon Raphal
de Voltre, ou par le pape Lon X, comme assure Benot dg
Saint-Geminien, Chanoine de la mme congrgation, cit par
Pnot et le P. Bonanni. Mozzagrunus ajoute que ce ne fut
point sur le mont Corbulo que les fondemens furent jets ,
mais au monastre de Sainte-Marie deBibona, quelques mil
les de Pise, du ct de la mer et du diocse de Voltre. Il y
a bien de l'apparence nanmoins que ce futau mont Corbulo,
puisque la congrgation en a pris le nom. Leur habillement
consistait en une tunique grise, sur laquelle ils mettaient un
rochetetsurlerochctune aumuce ou capuce. Le P. Bonanni
dit que l'an i5-.ii ils changrent la couleur grise en noire
pour se conformer l'habillement des Chanoines rguliers
de Saint-Frigdien de LuquBS, ce qui ne peut tre, puisque
ds l'an i5o7, ceux-ci avaient t unis, avec dix monastres
qui dpendaient de leur congrgation, aux Chanoines rgu
liers de Latran qui ont toujours t habills de blanc , et
qu'ils convinrent seulement que dans le monastre de Luques ils retiendraient la chape noire au chur. Il semble que
selon le mme auteur la congrgation de Monte- Corbulo
subsiste encore, car il dit que ces Ch noines vivent dans
une grande pauvret et du travail de leurs mains, tant beau
coup solitaires.
Les Chanoines rguliers de Saint-Cme-lez-Tours sont du
nombre de ceux qui, ayant trouv la rgle de Saint-Benot
Irop austre, ont secou le joug de cette sainte rgle pour
en suivre une plus douce qui est celle de Saint-Augustin , et
ont pris le titre de Chanoines rguliers. Ils ne sont pas au
moins si blmables que les Chanoines de Saint-Martin do
U'ours dont ils dpendent, et qui ont quitt entirement la
rgle de S;iint-Benot pour se sculariser. Herv, qui tait

8o

ORDRUS MONASTIQUES ,

trsorier de cette dernire glise au commencement du


onzime sicle, se retira dans une tle de la Loire, proche
de Tours , et y btit une petite glise sous le nom de SaintCme , avec un petit monastre, o il mena une vie solitaire
et retire. Les Chanoines de Tours l'ayant oblig de retour
ner chez eux , il les pria de donner cette le avec le monas
tre qu'il y avait bti aux moines do Marmoutiers , ce que
ces Chanoines accordrent ; et comme cette le appartenait
Hugues Cellerier de Saint Martin , il y consentit aussi.
Ainsi cette le, qui prit le nom de Saint-Cme , cause de
l'glise ddie ce saint, qui y avait t btie par Herv,
trsorier de Saint-Martin , fut donne aux religieux de Mar
moutiers , condition qu'il y en aurait au moins douze qui
y demeureraient , et y feraient l'office divin. Nous ne savons
point en quelle anne les religieux qui y taient quittrent la
rgle de Saint-Benot pour prendre celle de Saint-Augus
tin, et vivre en Chanoines rguliers; mais ils ont toujours
dpendu de ceux de Saint-Martin, et n'ont point reconnu
la juridiction des archevques de Tours ; et ce n'est que de
puis l'an i 7o8, que les Chanoines de Saint-Martin, qui avaient
une juridiction presque piscopale dans une partie de la
ville de Tours, l'ayant perdue et ayant t soumis celle de
l'archevque de Tours, ce prlat a aussi droit de visite chez
les Chanoines de Saint-Cme. C'est dans leur glise que l'on
prtend que Brenger, archidiacre d'Angers, et colastre
de Saint-Martin de Tours, fut enterr. Il fut le premier qui
osa diro que le sacrement de l'autel n'tait que la figure du
corps de notre Seigneur , et il attaqua les mariages lgitimes
et le baptme des enfans. Le pape Lon IX , qui l'hrsie
de Brenger avait t dfre, fit tenir un concile Rome,
l'an io5o , o elle fut condamne pour la premire fois ; elle
fut ensuite dans ceux de Brione, de Verceil , de Plaisance,
de Toors et de Rome, sous Nicolas II. Dans celui de Tours ,
tenu l'an io54, il avait abjur ses erreurs, et les lgats du
pape l'avaient reu la communion de l'glise. Il fit aussi la
mme chose dans celui de Rome, l'an io5o,, et le cardinal

RELIGIEUX ET MILITAIRES.

Si

Humbert ayant dress une formule de foi , il la signa et jeta


au feu les livres qui contenaient son erreur; mais peine le
concile fut-il termin qu'il crivit contre cette profession de
foi, et chargea d'injures le cardinal qui l'avait dresse. Au
concile qui se tint encore Rome, l'an io79, sous le pape
Grgoire VII, Brenger reconnut encore sa faute et demanda
pardon. On lui fit signer une profession de foi; mais peine
fut-il arriv en France, qu'il publia un autre crit contre
cette dernire profession rie foi. L'anne suivante io8o, l'on
tint un concile Bordeaux, o assistrent deux lgats du
saint-sige. Brenger, amen apparemment par l'archevque
de Tours, y rendit raison de sa foi, soit pour confirmer la
profession qu'il avait faite Rome, soit pour rtracter son
dernier crit, et depuis ce concile il n'est plus parl de lui
jusqu' sa mort qui arriva le 5 janvier io88. Il mourut dans
la communion de l'glise, et l'on croit qu'il fut enterr dans
l'glise de Saint- Cme-Ies-Tours o il s'tait retir, et y avait
men une vie pnitente. Ce prieur appartenait pour lors
aux moines de Marmoutiers , scion le tmoignage du savant
pre Mabillon ; et ainsi il n'y a pas d'apparence que la re
traite de Brenger dans ce prieur ait donn lieu quelque.'
Chanoines de Saint-Martin de suivre son exemple, et qu'il.'
aient par ce moyen form la communaut des Chanoines r
guliers de Saint-Cme, l'an ioo,5, comme a avanc le P.
dom Etienne Badier, dans l'histoire de l'abbaye de Marmou
tiers et de l'glise de Saint- Martin de Tours, qu'il donna en
i7oo. Ronsard, le prince des potes du seizime sicle, qui
avait t prieur commendataire de Saint-Cme, y est aussi
enterr dans un magnifique tombeau. Il mourut le 27 d
cembre i585. Ces Chanoines sont habills comme les eccl
siastiques, et mettent seulement sur leurs manches une
bande de toile de la largeur de quatre doigts, qu'ils tchent
de cacher le plus qu'ils peuvent en retroussant leurs man
ches. Au chur ils portent un surplis avec une aumuce sur
le bras, et un bonnet carr.

83

ORDRES MONASTIQUES ,

De Saint- Jcan-Baptiste de Coventry en Angleterre , o il


est aussi pttrl de quelques autres Hospitaliers dans ce
royaume,

Nous avons dit ailleurs que les religieux Porte-Croix des


Pays-Bas et de France, ne reconnaissent point ceux d'Ir
lande pour avoir t de leur ordre ; ce qui a fait que M. Alleman les a attribus ceux d'Italie; mais comme la plupart
des maisons que les religieux Porte-Croix d'Irlande avaient
taient aussi des hpitaux ddis saint Jean-Baptiste , je
crois qu'ils pourraient avoir t semblables aux Chanoines
hospitaliers de Saint- Jean-Baptiste de Coventry en Angle
terre, dont Dodsworth et Dugdale ont fait mention dans
leur Histoire monastique d' Angleterre , et que la croix noire
qu'il portent sur leurs robes et leurs manteaux , leur a fuit
peut-tre donner le nom de Porte-Croix.
Quoi qu'il en soit, Dodsworth et Dugdale nous ont donn
l'habillement d'un de ces Chanoines hospitaliers de SaintJcan-Baptiste de Coventry, tel que nous le donnons aussi.
Ils n'ont point marqu le temps de leur tablissement ; mais
cet hpital tait desservi par des religieux et des religieuses,
et avait t fond par le prieur et les moines de la cath
drale de Coventry do l'ordre de Saint-Benot, qui y tenaient
lieu de Chanoines comme dans plusieurs autres cathdrales
des royaumes d'Angleterre , d'cosse et d'Irlande.
Il y a une bulle d'HonorinsIII, de l'an i22i , adresse au
recteur et aux frres de cet hpital , par laquelle ce pape les
reoit sous sa protection , leur accorde des privilges et con
firme toutes les donations qui leur avaient t faites. Une
semblable protection leur fut aussi accorde par le roi Hen
ri III ; mais il y a bien de l'apparence que cette bulle causa
un procs entre les moines de Coventry et les Hospitaliers ,

RELIGIEUX ET MILITAIRES.

83

qui dura prs de deux cents ans , puisque ce ne fut que le 29


mars de l'an i4s5 qu'il fut termin par des arbitres qu'ils
avaient choisis , et qui ordonnrent que cette bulle d'Honorius III n'aurait aucun effet et serait de nulle valeur cause
des divisions qu'elle avait causes ; que le prieur et le cha
pitre de Coventry taient les vritables fondateurs de cet h
pital , et seraient reconnus l'avenir pour tels ; que pour
ce sujet le matre ou recteur, sitt qu'il serait lu et install,
leur prterait obissance et fidlit, et leur paierait les dmes
des champs seulement , et non de leurs jardins et des ani
maux dont ils taient exempts comme religieux; que le prieur,
accompagn de huit personnes, visiterait tous hs ans, s'il
le trouvait h propos, le recteur, les frres et les surs de
l'hpital, qui seraient tenus de faire profession entre ses
mains, selon la formule nonce par cet acte, qui contient
plusieurs rglemens et statuts pour ces hospitaliers , comme
aussi la manire dont ils doivent tre habills , savoir : tant
les frres que les surs, d'une robe, d'un scapulaire pardessous la robe et d'un manteau de couleur brune, sur les
quels devait tre attache une croix noire. Les religieuses avaient un voile blanc ; apparemment qu'elles assistaient au
chapitre avec les frres , puisqu'il y est aussi marqu que le
matre ou recteur tiendrait tous les vendredis le chapitre ,
pour punir les fautes des frres et des surs qui se devaient
aussi trouver aux processions gnrales et aux enterremens
des prieurs et des moines de la cathdrale.
Il y avait grand nombre de ces sortes d'Hospitaliers en
Angleterre, et quoique Dodsworth et Dugdale les aient mis
au nombre de ceux qui suivaient la rgle de Saint-Augustin,
il parat nanmoins qu'ils avaient des rgles particulires et
qu'ils dpendaient des vques des lieux o leurs hpitaux
taient situs, comme on peut voir dans les rglemens de
quelques-uns de ces hpitaux, qui sont rapports par ces au
teurs, et qui font assez connatre que ces Hospitaliers taient
vritablement religieux ; car les frres et les surs de l'hpi
tal de Saint-Lonard d'York, ayant commis quelque pch
contre la chastet et la pauvret, ne pouvaient tre absous

84

or.uni s monastiques ,

que par le matre de l'hpital, si ce n'tait l'article de la


mort, auquel cas ils pouvaient recevoir l'absolution de quel
que prtre que ce ft; mais s'ils retournaient en sant , ils
devaient se prsenter au matre pour la recevoir , et si quel
qu'un d'eux mourait propritaire, il tait priv de spulture.
Vautier de Grcy, archevque d'York , dressa aussi une
rgle l'an n^i pour les frres et les surs de l'hpital de
Saint-Jean-Baptiste de Dotingham , adresse Ahvin, qui
en tait matre ou recteur. Il ordonna, entre autres choses,
que la proprit serait bannie entre eux , et que si sept jours
aprs la publication de son ordonnance, il se trouvait quel
qu'un qui ft propritaire, il serait excommuni , et mourant
en cet tat, qu'on ne lui donnerait pas la spulture en terre
sainte.
Les frres et les surs de cet hpital avaient des tuniques
grises tirant sur le roux, avec des manteaux noirs ; ne man
geaient de la viande que trois fois la semaine ; gardaient un
troit silence au rfectoire; s'assemblaient toutes les se
maines au chapitre pour s'accuser de leurs fautes et en rece
voir la correction ; ils y devaient lire une fois le mois le r
glement de cet archevque en langue anglaise ou franaise ,
et les. frres laques et les surs rcitaient certain nombre de
Pater pour chaque heure de leur office.
Il y avait en Angleterre plusieurs hpitaux destins pour
les lpreux, et qui s'engageaient par vu la pauvret ,
l'obissance et la chastet. L'on trouve la fin des uvres
de Matthieu Paris les statuts de l'hpital de Saint-Julien ,
o il est dit que les frres qu'on recevra dans cet hpital
ne seront point maris , et que s'il s'en prsente quelqu'un
qui le soit, il fera vu solennel de chastet entre les mains
de l'archidiacre de l'abbaye de Saint-Alban, dont cet hpi
tal dpendait; que si aprs sa rception et aprs avoir fait
ce vu il le transgresse, il sera chass do l'hpital, selon l'an
cienne pratique de cette maison, et renvoy sa femme si
elle est encore en vie, comme tant pour lors libres tous les
deux ; et que si elle est morte , il sera puni svrement.
Ils ne s'engagai'nt pas une pauvret fort exacte ; car par

RELIGIEUX ET MILITAIRES.

85

un des articles des mmes statuts , il est dit que comme ce


qu'on leur donnait dans l'hpital ne suffisait pas pour leur
entretien , il leur tait permis d'avoir des effets mobiliers
qui se pouvaient acqurir honntement, h condition que ve
nant mourir ou sortir, les biens appartiendraient l'h
pital pour tre distribus en commun. Ils pouvaient nan
moins disposer par testament de la troisime partie de ces ef
fets , pourvu que ce ft avec la permission du matre ou
recteur, autrement le testament tait nul.
On prouvait pendant un temps celui qui devait faire pro
fession , et s'il avait fait paratre une conduite rgle et qu il
et t de bon exemple , on le recevait en chapitre, aprs
quoi il faisait profession entre les mains de l'archidiacre de
Saint-Alban. Par cette profession il promettait et jurait sur
les saints vangiles d'obir en toutes choses, pendant tout
le temps de sa vie, l'abb de Saint-Albau , pourvu qu'il
ne lui commandt rien contre la loi de Dieu; de ne com
mettre point de vol ; de ne battre point aucun frre ; de ne
point violer le vu de chastet; de ne point s'approprier et
de ne disposer par testament que de choses dont les frres
pouvaient disposer; d'viter toutes sortes d'usures; de ne
procurer par aucune voie qu'aucun autre, que celui qui au
rait t nomm par l'abb de Saint-Alban , ft matre ou
recteur de l'hpital; de se contenter de ce que cematrelui
donnerait sans murmurer et de ne point sortir des bornes
qui taient prescrites. Que s'il transgressait aucune de ces
choses , il consentait qu'on le punt svrement , selon la
qualit ou la grandeur du crime , et mme qu'on le chasst
de la congrgation comme apostat, sans aucune esprance de
retour , moins que ce ne ft par une grce spciale de
l'abb.
Leur habillement consistait en une robe et capuce de cou
leur tanne, et lorsqu'ils allaient au chur ou par la ville ,
ils avaient une chape en forme de manteau et un capuce
de drap noir. Leurs robes et capuecs pouvaient tre fourrs
do peaux d'agneaux. L'habillement des prtres tait noir et
semblable , quant la forme , celui des lpreux. Cet h

86

ou dues MONASTIQUES ,

pital de Saint-Julien fut fond vers l'an i 1/\0 sous le rgne


d'Henri Ier, parGeoffroi, seizime abb de Saint-Alban, qui
tait Franais et avait pris naissance dans le pays du Maine ;
et les statuts et rglemens dont nous venons de parler avaient t dresss par l'abb Michel , l'an i 344Dodsworth et Dugdale ont aussi insr dans leur Histoire
monastique (l' Angleterre , les rglemens de l'hpital des l
preux d'Elleford dans le comt d'Essex, qui avait autrefois
t fond par l'abbesse et les religieuses du monastre de
Berkyng. Ces rglemens furent dresss l'an i34(> par Raoul
de Baldok , vque de Londres , du consentement de Maltide de Montaigu, pour lors abbesse de Berkyng, etonyremarque que ces lpreux promettaient et juraientsur les saints
vangiles , de garder la chastet, de n'avoir rien en propre ,
et d'obir l'abbesse du monastre de Berkyng.
Comme il y avait d'autres hpitaux de ces lpreux sous
le titre de Sainte-Marie-Madelaine et de Saint-Lazare, c'est
ce qui a peut-tre donn lieu Adrien Damnam et h quel
ques autres , d'avoir suppos un ordre de Sainte-Madelaine
et de Saint-Lazare.

<Ba2&Sr<DS3!B3 <B3g&<S>2SrIftS8IB3
De l'ordre de Saint - Jacques de l'Epie en Espagne.

La qualit de Chanoines rguliers que les souverains pon


tifes ont donne aux chapelains de l'ordre militaire de SaintJacques de l'pe en Espagne , nous oblige de parler de cet
ordre. Mais comme nous ne traitons particulirement dans
cette premire partie que des Chanoines rguliers , nous ne
parlerons des chevaliers de Saint-Jacques de l'pe qu'a
prs avoir rapport ce qui concerne leurs chapelains , puis
qu'ils sont Chanoines rguliers, et nous joindrons aussi dans
ce chapitre les religieuses du mme ordre , qu'on peut aussi
regarder comme Chanoinesses.

KELIGIEUX ET MILITAIRES.

87

Les Chanoines de Saint-loy, qui avaient un monastre


au royaume de Galice , btirent des hpitaux de leurs re
venus qui taient fort considrables, sur le chemin qu'on
appelle communment voie franaise , pour y loger les ple
rins. Le premier fut celui de Saint-Marc l'vangliste , hors
les murs de la ville de Lon, et lo second au dtroit de Castille , appel de las Tiendas.
Ces Chanoines se runirent aux chevaliers du mme ordre
l an ii7o, et l'accord fut fait entre dom Pierre Ferdinand
de Fuentes Encalada , de la part des chevaliers , et de la
part des , Chanoines, entre dom Ferdinand, qui fut ensuite vque , comme il parat par son pitaphe qui est dans l'glise
du couvent d'Ucls : Obiit Ferdinandus episcopas B. Mari
primas prior ordinis militi. S. Jacobi Era CCXI. Ce qui
rpond l'anne ii73, deux ans avant la confirmation de
l'ordre, qui ne fut accorde que l'an ii76, auquel temps
dom Andrs tait prieur. Le cardinal Hyacinte Bubo, qui
a t pape sous le nom de Clestin III, et qui tait pour lors
lgat en Espagne du pape Alexandre III, pour terminer les
diffrens qui taient entre les rois de Lon et de Castille ,
allant au diocse d'Osma, reut le matre dom Pierre Ferdi
nand avec quelques-uns de ces chevaliers qui le furent visi
ter, et il approuva ce nouvel ordre. Toutes choses y furent
rgles par son conseil , et l'an i i75 le mme Pierre-Ferdi
nand alla trouver le pape Alexandre III Rome , accom
pagn dequelques chevaliers dont le nombre tait augment,
et obtint la confirmation de cet ordre, conformment ce
que te cardinal Hyacinte avait ordonn par une bulle qui fut
expdie la mme anne. Elle enjoint, entre autres choses
aux clercs de cet ordre , de vivre en communaut sous l'o
bissance des suprieurs , d'administrer les sacremens aux
chevaliers qui leur doivent fournir tout ce qui est ncessaire
pour leur entretien , et elle contient en substance tout ce
que les uns et les autres doivent faire. Mais le cardinal Al
bert, du titre de Saint-Laurent in Lucind, de l'ordre de
Saint-Benot, et qui fut aussi pape dans la suite sous le nom
de Grgoire VIII, leur crivit, par ordre d'Alexandre III,

88

ORDRES MONASTIQi'ES ,

une rgle plus ample , qui contient soixante onze chapitres,


qu'il approuva, et qui fut confirme par Jules II l'an i5o7.
Il est vrai que par la bulle d'Alexandre , les Chanoines de
Saint-Jacques ne sont appels que clercs ; mais par deux
autres bulles des papes Adrien VI, de l'an i522, et de Cl
ment VU, de l'an i 53 i , il est parl d'eux sous le nom de
Chanoines rguliers soumis la rgle de Saint-Augustin.
Une des premires dignits , qui est toujours occupe par
un de ces Chanoines , est celle de prieur , auquel tait con
fie la conduite de tout l'ordre aprs la mort du grand-matre,
avant que la grand'matrise et t runie la couronne
d'Espagne; et il avait le soin de convoquer ceux qui devaient
procder une nouvelle lection. Cette dignit , qui fut
d'abord unique, a t depuis divise en deux, pour les rai
sons que nous dirons au chapitre suivant, et il y a prsente
ment deux prieurs, savoir: le prieur d'IJcls et le prieur de
Saint-Marc de Lon , qui , par concession des souverains
pontifes, portent tous deux la mitre et les autres ornemens
pontificaux. Le prieur d'IJcls a nanmoins retenu quelques
prrogatives, comme d'enseigner la rgle ceux qui veulent
tre reus dans l'ordre, qui sont obligs de faire leur anne
de probation dans ce couvent , o il y a des rentes affectes
pour ce sujet, et c'est aussi dans ce lieu qu'ils doivent
faire profession.
Ces Chanoines sont vtus de noir comme les ecclsiastiques,
et mettent sur leur soutane un surplis sans manches , ap
pel giraldete , et sur le ct gauche de leur manteau, une
croix rouge en forme d'pe , qui est celle de l'ordre. Au
chur ils mettent par dessus le surplis ou giraldete, une
chape et un camail noir avec la croix de l'ordre sur la
poitrine ; et dans le collge de Salamanque , ils se servent de
la chape et camail de violet brun. Les prieurs portent les
surplis avec des manches troites , cest-a-dire dos rochets
comme les prlats. Il y a eu parmi eux plusieurs personnes
illustres, et qui sont sorties de cet ordre pour remplir des
dignits ecclsiastiques , comme Julien Ramirez , le docteur
Durand et Nicolas de Carriazo, qui ont t vques de Ca

BELIGIEUX ET MILITAIRES.

89

dix; Martin Peircz de Aala , archevque de Valence ; Ferdi


nand de Azevedo , vque d'Osmat. ensuite archevque de
Bruges; Jrme de Leyna, archevque de Montral en Si
cile; Barthlemi de Prez , vque de Tunis, et plusieurs
autres. Quelques-uns se sont aussi distingus par leur sain
tet , comme Alphonse , prieur d'Ucls , dont Martin Peirez,
archevque de Valence, a donn la vie; d'autres par leurs
crits, comme Benot Arias Montanus, du monastre de
Saint-Marc de Lon et prieur de Saint-Jacques de Sville,
mort en i598, qui a travaill la bible polyglotte d'Anvers.
Il possdait parfaitement treize langues, et entre autres
l'hbraque , la caldenne , la grecque et la syriaque. Il fut
chri du roi Philippe II, et a t regard comme un des
plus grands hommes que l'Espagne ait produits. Le matre
Isla , Didace de la Mote ou Mota, Jean Ramirez, ont t aussi
crivains de cet ordre, qui a produit plusieurs autres per
sonnes illustres par leur pit et par leur doctrine.
Autrefois le prieur de Saint-Jacques de Sville n'tait point
soumis aux suprieurs de l'ordre , parce que ce couvent
fut fond l'an i4oo par dom Laurent Suarez de Figueroa,
grand-matre de l'ordre , qui obtint du pape des bulles pour
exempter ce couvent de toute juridiction de l'ordre ; mais
l'an i^29 dom Henry d'Aragon , neuvime grand-matre et
son successeur , les fit rvoquer par le pape Martin V , qui
soumit ce couvent au grand- matre de l'ordre et au prieur
d'I'cls; et dom Alphonse de Cardenas l'incorpora l'ordre
dans un chapitre gnral, l'an i48o. Les prieurs d'Ucls taient perptuels; mais dom Ferdinand de Santoyo, ayant
t lu en i426, renona volontairement cette dignit,
comme il parat par la bulle d'Alexandre VI de l'an i5oi,
qui ordonna qu' l'avenir ils seraient lus tous .'es trois ans.
Afin de lever les disputes qui pourraient subvenir au sujet
de l'lection de ce prieur, les religieux firent un concordat
en i648 par lequel ils consentirent qu'alternativement on
en prt un de la province de la Manche ou Manclia ; et un
de celle de la Iiibera et Campo de Montiel, que de quarante
religieux, dont il yen avait huit dans le collge de Sala
.
i2

()o

ORDRES MONASTIQUES,

manque, il y en aurait une moiti d'une province et la moi


ti de l'autre, en sorte nanmoins qu'il yen aurait toujours
quatre do Cumpo de Montai , ce qui tut approuv par le roi
Philippe IV et confirm par le pape Urbain VIII. Ceux du
monastre de Saint- Marc de Lon ont consenti aussi, par un
concordat , que leurs prieurs seraient alternativement des
provinces de Lon et de l'Estramadure.
Pour les peines que les Chanoines ont d'administrer les
sacremens aux chevaliers, ceux-ci sont obligs de leur payer
les dme de tous leurs troupeaux et animaux, comme veaux,
agneaux , poulets , cochons, poulains , vaches, ete.; et com
me il y a beaucoup de chevaliers au service du roi , il y a
toujours quatre Chanoines qui suivent la cour, pour confes
ser et administrer les sacremens aux chevaliers qui s'y trou
vent. Le chevalier qui est loign et qui ne peut se confes
ser l'un de ces Chanoines , doit prendre la permission du
prieur de sa province pour aller un autre confesseur, tel
que bon lui semblera , lequel a pouvoir de l'absoudre de
tous pchs, 6xcept celui de n'avoir pas pay les dmes
l'ordre , qui est un cas rserv parmi les chevaliers. Les Cha
noines ont des couvens Tolde, Sville, Cuena ,
Barcelone , Grenade, Salamanque et en plusieurs autres
endroits de la domination d'Espagne. Pour tre reu dans
l'ordre, il faut qu'ils fassent preuves de quatre races, tant
du ct paternel que du ct maternel, non pas de noblesse
qui n'est que pour les chevaliers , mais seulement comme
leurs anctres n'ont point t fadeurs, commissionnaires,
courtiers, changeurs, ni exerc aucun art mcanique ou
vil, et que les mmes anctres n'ont point t Juifs, hr
tiques, et comme tels punis par le tribunal d'inquisition. Il
y a aussi quatre autres couvens de ces Chanoines en Por
tugal, dont un h Lisbonne, qui est le chef de cet ordre en ce
royaume. Le roi Jean III voulut le runir a la congrgation
de Sainte-Croix de Conimbrc avec un antre de religieu-es che
valires ou chanoinessesdu mme ordre, qui est aussi Lis
bonne; mais la mort de ce prince, qui arriva peu de temps
aprs qu'il eut pris cette rsolution, l'empcha de l'excuter.

RELIGIEUX ET MILITAIRES.

9i

De fHliif JwQlUT rfs* Mnut-JPaa oh le IllgHW.

Le P. du Brcuil, dans ses Antiquits d? Paris, donne le


nom de chevaliers aux Chanoines hospitaliers dont nous al
lons parler. De tous les auteurs nanmoins qui ont trait
des ordres militaires, il n'y en a aucun qui ait fait mention
de celui de Saint-Jacquos du Haut-Pas, peut-tre aussi out
ils cru qu'il tait le mme que celui de Saint- Jacques de l'pc. Il y en a d'autres qui leur donnent le nom de Chanoines
rguliers ; mais aucun ne rapporte l'origine de cet ordre. Il
est certain cependant qu'il y a eu un ordre de Saint- Jacques
du Haut-Pas , dont il y a une paroisse Paris , qui en a re
tenu le nom a cause que Guillaume Vielle , vque de Paris,
du consentement du commandeur d'un hpital dpendant
de cet ordre, et qui tait situ au faubourg Saint-Jacques,
rigea la chapelle de cet hpital en glise succursale pour le
secours des paroisses de Saint-Benot, de Saint Hyppolite et
de Saint-Mdard , l'an i566.ce qui dura jusqu'en l'an i572,
qus les religieux bndictins de Saint-Magloire , qui demeu
raient o sont prsentement les filles pnitentes en la rue
Saint- Denis, furent transfrs par ordre du roi Charles IX
en cet hpital. Ils se trouvrent incommods d'avoir une pa
roisse dans leur glise, et les paroissiens d'un autre ct es
tant bien aises d'avoir une glise dont ils fussent les matres,
en firent btir une ct de cet hpital, laquelle fut acheve
l'an i 574 , et a toujours retenu le nom de Saint-Jacques du
Haut-Pas, que l'hpital quitta pour prendre celui de SaintMagloire, cause du corps de ce saint que les Bndictins y
apportrent avec eux.
Le P. du Breuil , faisant mention de cet hpital qui fut
fond par le roi Philippe-le-Bel , qui commena rgner
l'an i286, dit qu'il fut nomm du Haut- Pas, non pas

ORDRES UON ASTIQUES,


cause de la situation du lieu, ni parce qu'il faille monter des
degrs pour y entrer ; mais parce qu'il tait membre et d
pendant du grand hpital de Saint-Jacques du Haut-Pas de
Loques en Italie, aux dpens duquel on entretenait un pas
sage sur la rivire d'Argue-le-Blanc dans l'tat de Florence,
sur le grand chemin de Rome, o l'on avait accoutum de
payer de grands tributs et exactions , qui furent affranchis
par ceux de cet hpital et des autres qui y taient unis, de
sorte que les plerins y passaient'librement sans rien payer.
Il a voulu sans doute parler de l'Arno, n'y ayant point de
rivire qui porte le nom d'Argue-le-Blanc.
Bosio , dans son Histoire de l'ordre de Malte, dit que Gr
goire IV donna , l'an i a4o, la rgle des hospitaliers de SaintJean de Jrusalem ces hospitaliers de Saint-Jacques du
Haut-Pas , et dclara qu'il ne prtendait pas que pour cela le
matre et les hospitaliers do Saint-Jean de Jrusalem eussent
aucun droit ni aucune juridiction sur ceux de Saint-Jacques
du Haut-Pas.
Outre le grand-matre, gnral de cet ordre, qui rsidait
en Italie, il y avait un commandeur gnral pour le royaume
de France, comme il parat par l'pitaphe d'un comman
deur, qui tait contre le mur de l'glise de l'hpital de ce
nom Paris, avant que les pres de l'Oratoire, qui le pos
sdent prsentement sous le nom de Saint-Magloire , et qui
ont succd aux Bndictins, eussent fait embellir le chur :
nous la rapporterons ici.
L'an mil cinq cents vingt-six davantage
Par mort certaine au dernier hritage ,
Fut mis et clos en ce devot sejour,
D'octobre prins le quinzimejour ,
Religieuse et honneste personne
Dont renomme en plusieurs places sonne,
Publiquement , frre Antoine Canu
Qui par bon droit lui rivant advenu ,
Fut commandeur de ce n'en doute pas
En gnral, Saint- Jacques du Haut-Pas;
E par mrite exempt de malfices

RELIGIEUX ET MILITAIRES.

qj

II posseda autres trois benefices ,


Sens naturet montra en tout endroit
Par sens acquis it fut en chacun droit
Licenti , et aprs tous ses titres
Vertu en tui dclara par registres ,
Que l'hospital en trs- belle devise,
Fit faire neuf, et grand part de t'glise ,
Semblablement comme on a vidence
[4 corps d'hostel tant en dcadence.
De charit fut te vrai exemplaire
Pauvre, repeut , pour Jsus comptaire ,
Et sans cesser prenait la cure et soin
De les panser quand il estait besoin ,
Priez pour lui , dites dessus sa lame
Ci gist tu corps, en paradis soit l'ame. Amen.
Au bas de ce mur il y aune touibesur laquelle il y a cette
autie pitaphe du mme commandeur :
Ci gist vnrable religieux et discrte personne F. Antoine
Canu en son vivant ticenti en chacun droit et commandeur
gnerai de t'hospiial de Saint-Jacques du Haut-Pas en roaume
de France, qui trepassa te i 5 jour d'octobre i526. Priez
Dieu pour son ame. L'on voit encore celle-ci sur une autre
tombe: Ci gist noble homme revcrend pere en Dieu, F.Jean
Dimanche de Luques autrement Depesse , jadis grand-viaistre
gnerai de l'ordre de Saint-J acques du Haut-Pas, qui trepassa
l'an de grce i/(o3, le quatrimejour du mois de janvier. Dieu
tn ait l'ame.
Il parat par l'pitaphe de ce grand matre Dimanche , qui
y est qualifi de rvrend pre en Dieu , et par celle du com
mandeur Canu , licenci en l'un et l'autre droit et qui pos
sdait trois bnfices, aussi bien que par les figures qui sont
reprsentes sur les tombes que l'on voit encore dans cette
glise , et qui ont toutes la tte raso en forme de couronne
comme la portent les ecclsiastiques , que ces hospitaliers se
firent ordonner prtres dans la suite; quoique dans leur ori
gine ils ne fussent que des frres lacs qui faisaient eux-m
mes les bacs o ils passaient les plerins sur les rivires,

94

ORDRES MONASTIQUES,

selon leur premier institut , au moins ceux qui avaient des


tablissemens sur les bords des rivires o il n'y avait point
de ponts. Car pour ceux qui demeuraient Paris, ils taient
bien loigns de la rivire, et n'avaient t tablis dans cette
ville que pour exercer l'hospitalit envers les plerins. Mais
comme les autres religieux de cet ordre , ils portaient sur
leurs manteaux des marteaux qui avaient le manche pointu
par le bas , comme pour faire des trous afin de faire entrer
plus aisment les clous dans le bois. Ces religieux portaient
ces marteaux de diffrentes formes comme l'on remarque
aussi sur les tombes qui sont restes dans l'glise de SaintMagloire , o l'on voit de ces hospitaliers , dont les uns ont
le marteau en forme de maillet de tonnelier; d'autres dont
les marteaux ont deux pointes chaque ct ; d'autres qui
ont des marteaux dont les travers sont en forme de haches,
tous ces marteaux ayant le manche pointu. Quant a la cou
leur de leur habillement, elle tait grise et non pas noire ,
comme dit le P. Athanase de Saint-Agns , dans son Chan
delier d'or, qui prtend que cet habillement consistait en
une tunique et un manteau noirs , avec un capuce rouge.
Le P. du Brcuil donne la qualit de chevaliers ces hospi
taliers ; il y en a d'autres qui leur donnent celle de Chanoi
nes rguliers. Il se peut faire qu'ils taient Chanoines hospi
taliers comme ceux du Saint-Esprit de Montpellier ou in
Sassia , et ceux de Saint-Antoine de Viennois, qui quoique
Chanoines sont aussi hospitaliers, et qui quelques-uns
donnent aussi sans aucun fondement le titre de chevaliers.
L'ordre de Saint-Jpcques du Haut-Pas fut du nombre de
ceux que le pape Pie II supprima , et dont il appliqua les re
venus l'ordre de Notre-Dame de Bethlem, qu'il institua
par sa bulle de l'an i45q, dont nous avons parl ailleurs.
Nonobstant cette suppression Tordre de Saint-Jacques du
Haut-Pas subsista encore en Italie; car l'hpital de SaintJacques du Haut-Pas, proche Luques, qui tait chef de cet
ordre, fut uni dans la suite, avec les biens qui en dpendaient,
l'ordre militaire de Saint-Etienne de Florence, qui ne fut
institu que l'an i56o. Il subsista aussi long-temps en France

RELIGIEUX ET MILITAIRES,
dopois cette suppression , comme fait foi l'pitaphe du com
mandeur Canu mort en i526, et il y avait mme encore
quelques-uns de ces religieux dans le mme hpital de Paris,
lorsque les Bndictins de Saint-Magloire y furent transfrs,
l'an i572 , par ordre du roi Charles IX. Cet ordre est aussi
nonc dans l'dit de Louis XIV do l'an i672, par lequel Sa
Majest avait uni l'ordre de Saint-Lazare les biens de plu
sieurs ordres militaireset hospitaliers, que l'on regarda comme
supprims, du nombre desquels tait celui de Saint-Jacques
du Haut-Pas, qui en eflet avait t supprim l'an i 459, par
le pape Pie II , et dont il avait uni les biens celui de NotreDame de Bethlem qu'il avait institu ; mais ces hospitaliers
subsistaient en France long-temps aprs cette suppression.

PONTIFES OU FAISEURS DE PONTS.

Quelques auteurs ont parl de certains religieux hospita


liers Pontifes , ainsi appels comme qui dirait faiseurs de
ponts, parce que la fin de leur institut ( ce que prtendent
ces auteurs ) tait de donner main-forte aux voyageurs , de
btir des ponts ou d'tablir des bacs pour leur commodit,
et de les recevoir dans des hpitaux sur le bord des rivires.
Le P. Thophile Raynaud do la compagnie de Jsus , dans
un trait qu'il a donn de saint Benezet, fondateur du pont
d'Avignon , sous le titre de Sanctus Joannes benedictiis pastor
ct /jontifex Avenione , prtend que ce saint a t l'instituteur
de ces hospitaliers; et il avoue qu'il no connat point d'autres
maisons de cet ordre , que t'hpital qui fut bti Avignon
o ces hospitaliers demeuraient, et dont saint Benezet fut
premier suprieur. Le titre de Pastor Avenionensis , que
ceux qui ont fait des additions du martyrologe d'Usuard ,
ont encore donn h saint Benezet , a fait tomber dans l'er

onunns MONASTIQUE,

renrM du Saussay, qui a cru que ce saint avait tvque


d'Avignon, et c'est sous cette qualit qu'il l'a insr dans son
martyrologe des saints de France au i4 avril ; cependant on
ne lui avait donn le titre de pasteur et de pontife, que par
ce qu'il avait t berger, et qu'il avait construit lu pont d'A
vignon. On ne doit pas tre surpris si l'on a donn le nom
de pontife ce saint , puisque le mot latin pontifex signifie
galement un faiseur de pont et un pontife ; c'est pourquoi
le pont de Notre-Dnme de Paris et le Petit-Pont ayant t b
tis, l'an i5o7, sur lo dessin qu'en avait donn Jucundus,
religieux de l'ordre de Saint-Franois, originaire de Vronne , l'on mit ces deux vers sur une des arcades du pont
Notre-Dame.
Jucundus geminum posuit tibi , sequana , pontem.
Hune tu jure potes dicere pontificem.
C'est une opinion qui a t universellement reue jusqu'
prsent en Provence, que saint Benezet, qu'on nommait
ainsi , comme qui dirait petit Benot, tait un berger g de
douze ans, qui le ciel par des rvlations ritres com
manda de quitter lus troupeaux de sa mre qu'il gardait,
pourallcr Avignon btirunpontsur leRhne. Il arriva dans
cette ville l'an ii76, et entra dans l'glise lorsque l'vque
Ponce prchait. Il lui exposa sa mission, et ce prlat, sur
pris de voir le fils d'un paysan sans mine ni sans lettres, qui
se disait envoy de Dieu pour btir un pont sur le Rhne , le
prit pour un jeune insens , et l'envoya au prvt de la ville
avec menaces de le faire corcher, ou de lui faire couper les
bras et les jambes. Lo prvt ne parut pas plus crdule que
l'vque; mais aux preuves surnaturelles que le petit berger
donna de sa mission divine, ayant port aisment une pierre
que trente hommes ne pouvaient soulever , le peuple ac
cepta sa proposition. Le pont fut commenc l'an ii77;
chacun contribua soit de son travail , soit de son argent ,
la construction de cet difice , qui a t regard comme une
merveille, tant compos de dix-huit arches et long de
treize cent quarante pas. Saint Benezet en eut la direction ,
et par le grand nombre des miracles qu'il faisait , il animait

RELIGIEUX KT MILITAIRES.

97

]e zle de ceux qui contribuaient cet ouvrage. L'on em


ploya onze annes pour btir ce pont. Il n'y en avait que
sept qu'il tait commenc, lorsque saint Benezet mourut,
l'an i i74, et il fut enterr dans une chapelle qu'it avait fait
btir sur la troisime pile de ce pont, laquelle subsiste en
core , le reste ayant t ruin.
Le P. Thophile Raynaud prtend, comme nous avons
dit, que ce saint fit btir un hpital , o il mit des religieux
dont il fut l'instituteur, et qui devaient recevoir les plerins
et entretenir le pont. M. Baillet dit que cet hpital et cette
socit religieuse ne furent tablis qu'aprs sa moi t. Mais il
a paru, l'an i7o8, une nouvelle histoire de ce saint, o l'au
teur, qui prend le nom de Mange Agricol, le reprsente
comme un vnrable vieillard qui cause de son grand ge
tait oblig de se soutenir sur un bton. Il dit qu'il tait re
ligieux de l'ordre des Pontifes, et mme commandeur de
leur maison de Bonpas dans l'vch de Cavaillon, lorsqu'il
vint Avignon l'an i i 76 ; il rapporte en mme temps l'ori
gine de cet ordre qu'il fait remonter jusqu'au seizime sicle.
Selon cet auteur , sur le dclin de la seconde race de nos
rois et le commencement de la troisime race, lorsque l'tat
tomba dans une espce d'anarchie, et que les grands selon
l'tendue de leur pouvoir s'rigrent en souverains, il n'y
eut plus de sret pour les voyageurs , surtout aux passages
des rivires. Non seulement ce furent des exactions violentes,
mais des brigandages, et souvent sous prtexte de passer
les passans d'un bord l'autre, on leur tait la vie pour
profiter plus aisment de leurs dpouilles. Ces cruauts
excitrent la compassion de quelques personnes pieuses qui
s'associrent et formrent des confraternits qui devinrent
un ordre religieux sous le nom de Frres du Pont , et on les
nommait aussi Pontifes cause de la fabrique des ponts
qu'ils entreprenaient. Les suprieurs des maisons prenaient
indiffremment le titre de prieurs ou de commandeurs, et
les religieux n'taient point dans les ordres sacrs. Leur pre
mier tablissement fut dans un endroit des plus dangereux ,
que pour cette raison on appelait mauvais-pas, ou ma ii- pas

98

ORDRKS MONASTIQUitS ,

sur la Duranco dansl'vch de Cavaillon. Ces religieux tant


tablis eu ce lieu, travaillrent aussitt rendre le passage
libre par le moyen de leur bac , :t par la retraite qu'ils don
nrent aux pauvres passans ; et dans la suite ce lieu ne fut
plus appel Maupas , mais Bonpas. Saint Benezet qu'on nom
mait ainsi, comme qui dirait petit Benot, cause de sa pe
tite taille, tait religieux de cette maison et mme com
mandeur ou suprieur, lorsqu'inspir de Dieu il alla Avi
gnon dans la pense de faire sur le Rbne un tablissement
pareil a celui de Bonpas. Il arriva, le 3 septembre ii76,
dans le temps que t'vque Ponce prchait dans sa cathdrale
pour assurer le peuple effray d'une clipse de soleil qui avait
paru ce jour-l: il entra hardiment dans l'glise, et s'tant
fait jour au milieu do t'assemble, il annona haute voix
le sujet de sa mission. La vnration que son grand ge lui
attirait ( car il tait oblig de se soutenir iivec un bton ) fit
que le menu peuple entra d'abord dans son sentiment ; mais
il n'en fut pas de mme des personnes les plus considrables
du la ville qui le regardrent comme un visionnaire, d'autant
plus que la largeur du Rhne et la rapidit de ses eaux leur
faisaient croire qu'il tait impossible d'y btir un pont. Cepen
dant comme la construction des ponts tait la dvotion la
mode ( c'est toujours l'auteur qui parle ) cola fit que le peu
ple se porta a seconder le desse'n de saint Benezct; et comme
la ville d'Avignon tait pour lors en rpublique , et que le
menu peuple avait plus de voix dans le conseil, la construct'on du pont fut conclue. On fit avec beaucoup de diligence
les prparatifs ncessaires pour commencer cet difice; le
public et les particuliers y contriburent par leurs librali
ts'; et lorsqu'on eut vu l'adresse avec laquelle saint Benezct
et ses religieux firent couler dans l'eau cette premire pierre
qui devait servir de fondement la premire pile du pont;
chacun cria miracle, et dans cette surprise, on proclama
saint le religieux Beuczet. L'on fit alors une qute pour les
frais de l'difice, et l'on amassa sur-le-champ une somme con
sidrable; parce que tous ceux qui taientprsens regardaient
comme autant c!c prodiges tout ce qui avait t fait jusqu'alors.

RELIGIEUX ET MILITAIRES.

99

C'est sur ce rcit que l'auteur nous donne pour vritable,


quoique contraire en quelques faits aux actes authentiques
qui furent dresss immdiatement aprs la mort de saint Be
nezet et qui sont conservs dans les archives d'Avignon ,
qu'il prtend que ces mmes actes n'taient que des dcla mations que l'on donnait faire de jeunes moines qui ont
parl de ces faits dans des sens figurs et hyperboliques. Le
titre de pasteur qu'on y a donn, dit-il, saint Benezet,
est par rapport sa qualit de prieur de la maison de Bonpas
qu'il gouvernait et qu'il quitta. L'ge de douze ans que l'on
donne ce prtendu berger est le temps de sa supriorit,
et la pierre que trente hommes ne pouvaient soulever, et
que le saint porta avec beaucoup de facilit , fait seulement
allusion l'adresse aveclaquelle saint Benezet et ses religieux
firent couler cette pierre dans l'eau pour servir de fonde
ment la premire pile du pont.
Aprs avoir ensuite rapport ce qui se passa la mort de
ce saint et les miracles qui se firent son tombeau , et qui
attiraient de toutes parts un grand nombre de personnes, il
continue dcrire l'histoire des religieux Pontifes. Le pont
d'Avignon, dit-il, tant achev , le succs de ce grand travail
convia les frres hospitaliers de la maison de Bonpas d'en
treprendre encore la construction d'un pont sur la Durance,
ce qui manquait leur tablissement. Le pape Clment III
approuva leur dessein et les en flicita par une bulle qu'il
leur adressa l'an i i99, les confirmant dans la possession de
tous les biens qui leur avaient t donns, et les mettant sous
la protection du saint-sige. Cet ordre tait dans toute sa
splendeur au commencement du treizime sicle. Guillau
me IV, comte de Forcalquier, l'an i2o2, et Raymond III,
dit le Vieux, comte de Toulouse et du Venaissin , l'an i2o3,
accordrent aux religieux d'Avignon toutes sortes de fran
chises dans l'tendue de leurs tats , et leur firent don du
droit de passage qu'ils avaient sur le Rhne, et les prirent
sous leur protection , et la donation du comte de Toulouse
fut confirme par Raymond le Jeune, son fils , l'an i 267. Ils
taient dj aussi sous la protection des vques dans les

ioo

ORDRES MONASTIQUES

diocses desquels ils avaient des maisons. C'tait eux qu'ils


avaient recours lorsqu'ils taient troubls dans les fonctions
de leur institut, comme firent ceux de Bonpas l'an i y 4 i .
en s'adressant a l'archevque d'Arles comme au mtropoli
tain, pour tre conservs dans la libert de donner passage
aux pauvres voyageurs, sur un bac qu'ils avaient fait faire
pendant que leur pont tait occup par les troupes du comte
de Toulouse.
L'utilit que l'on retirait des ponts d'Avignon et de Bonpas, et la rputation qu'ils avaient acquise cause des cha
ritables fonctions qui s'y exeraient, et des merveilles que
Dieu oprait par l'intercession de saint Benezet , portrent
les habitans de Saint-Saturnin du Port ( prsentement le
pont Saint-Esprit) sur le Rhne, d'en tablir un semblable.
Tout le domaine de ce lieu appartenait un prieur de t'or
dre de Cluny. Les moines de ce prieur y donnrent les
mains. Ils voulurentmme poser la premire pierre du pont,
et elle fut en effet pose, le 2 septembre de l'an i265, par
Jean de Thyanges, leur prieur. L'on donna ce pont le nom
du Saint-Esprit. L'on fut trente ans y travailler; et enfm
il fut mis en l'tat o il est encore prsent, ayant vingtdeux arches, qui lui donnent une tendue de douze cents
pas de longueur sur quiuze de largeur; et il y a chaque
pile , une fentre pour donner plus de facilit ce fleuve
rapide de passer quand les eaux sont fortes.
L'estime qu'on avait pour les religieux Pontifes, leur fit
acqurir de grandes richesses par le moyen des donations
qu'on leur offrait, et qu'ils acceptaient; et ce furent ces
mmes richesses qui leur firent perdre l'esprit de leur ins
titut. Ceux de Bonpas furent les premiers qui tombrent
dans le relchement. Ils voulurent s'unir aux Templiers en
l'an i277; ils avaient donn procuration l'un d'eux pour
aller Rome poursuivre cette union; mais Girard, vque
de Cavaillou, quoiqu'il y et donn son consentement, sol
licita, l'an i278, le pape .Nicolas III do donner l'hpital de
Bonpas aux hospitaliers de Saint-Jean de Jrusalem, qui sont
aujourd'hui les chevaliers de Malte , afin que du moins

RELIGIEUX ET MILITAIRES.

ioi

l'hospitalit y fut toujours continue. Les frres du Pont


ayant su ce que l'vque de Cavaillon avait fait, donnrent
eux-mmes leur mission aux hospitaliers de Saint-Jean de
Jrusalem, et passrent dans leur ordre.
Lorsque l'on btit le pont du Saint-Esprit , on y tablit
aussi un hpital qui devint clbre. Les habitans de ce lien
en avaient la direction et y remplissaient quoique sculiers
les mmes fonctions que les religieux Pontifes exeraient
Avignon. Ceux-ci tant devenus peu utiles au public parleur
relchement, le pape Jean XXII, l'an i3ai, unit leur maison
d'Avignon l'glise collgiale de Saint-Agricole de la mme
ville.
Il ne restait plus que les frres Pontifes dn pont Saint-Es
prit, qui, dgots de leur tat lacal, se firent ordonner pr
tres; et comme ils taient les seuls de la province qui se pou
vaient faire honneur d'avoir eu saintBenezet pour religieux de
leur ordre, ils publirent que leur maison et le pont du SaintEsprit avaient t fonds pir ce saint d'une manire aussi
miraculeuse que l'on disait que le pont d'Avignon avait t
construit; c'est ce que l'on remarque (continue cet auteur)
dans une bulle de Nicolas IV, de l'an i448, donne en fa
veur de ces religieux, o ce pontife dit que le jeune berger
Benezet commena cet ouvrage par la grce du Saint-Esprii et par les aumnes des fidles: Pastort/ue ipse , Splritus
sancti gratin , et fidelium elemosinis fretas , pontem in loco indicato hujusmodi incohavit. Ce mme pontife , la prire de
Charles VII, roi de France, et d'Alain Cotivi.vque d'Avi
gnon, prieur commandataire de Saint-Saturnin du Port, con
firma ces religieux toutes les grces qu'ils avaient dja obte
nues du saint-sige, avec leurs statuts, leurs rglemens, leurs
privilges, et gnralement tous les biens qu'ils possdaient; et
ensuite il leurdonnal'habit blanc pour les distinguerdes autres
religieux. Cet habit, qui marquait la rgularit, n'y retint
pas pour cela ces religieux; mais ils passrent l'tat scu
lier; et pour s'y distinguer des autres corps ecclsiastiques,
ils retinrent leur habit de religion pour marquer la profes
sion d'hospitaliers qu'ils ont conserve. Cette scularisation

io2

ononES MONASTIQUES,

tait dj faite, et mme affermie, l'an i 5 i 9 , comme I'od


voit par une bulle de Lon X de la mme anne, o ce pape
parle d'eux comme d'ecclsiastiques sculiers. Ils sont encore
nomms les prtres btanes , et ce sont les seuls restes de l'in
stitut des religieux Pontifes ou faiseurs de ponts. Ils forment
comme une espce de collgiale sous la juridiction du pr
lat diocsain, qui est l'vque d'Usez.
Voil en abrg de quelle manire l'auteur de la nouvelle
histoire de saint Benezet rapporte le commencement et la
fin de l'ordro des religieux Pontifes ou faiseurs de ponts ;
mais il y a bien de l'apparence que cet ordre est le mme
que celui des hospitaliers de Saint-Jacques du Haut-Pas ,
dont nous avons parl dans le chapitre prcdent , et qui
devait avoir plusieurs maisons en France; puisqu'outre le
grand-matre gnral de l'ordre qui faisait sa rsidence en
Italie , et dont mme il y en eut un qui mourut Paris l'an
i4o3 , il y avait encore un commandeur gnral pour la
France. L'on n'aura pas de peine se persuader que ce n'
tait qu'un mme ordre, si l'on considre que la fin de l'insti
tut des hospitaliers de Saint-Jacques du Haut-Pas tait aussi
de donner main-forte aux voyageurs et d'tablir des bacs
pour leur faciliter le passage des rivires , et que le premier
tablissement se fit sur la rivire d'Arno au diocse de Luques en Italie, en un endroit dangereux appel le Haut-Pas,
ce qui a beaucoup de conformit ce premier tablissement
des hospitaliers Pontifes qui, selon cet auteur, se fit dans un
passage qui n'tait pas moins dangereux surin Durance, appel
Maupas, et qu'on a peut-tre ainsi appel par corruption au
lieu de Haut-Pas. Il est vrai que les hospitaliers de Saint-Jac
ques du Haut-Pas qui furent tablis Paris, n'avaient pas
soin d'entretenir des bacs pour passer les pauvres plerins
sur la rivire de Seine. Ils taient loigns de la rivire, puis
qu'ils furent tablis au milieu du faubourg Saint-Jacques;
mais comme la fin de leur institut tait aussi de loger les p
lerins, ce fut pour cette raison que Philippe-le-Bel , roi de
France, leur fonda cet hpital l'an i286.
L'auteur de l'histoire de saint Benezet dit la page ?5 que

BEMGIEOX ET MILITAIRES.

io3

les hospitaliers Pontifes, comme gens beaucoup expriments


dans la construction des ponts , avaient ou la direction des
ouvriers de celui d'Avignon. Cela prsuppose qu'ils avaient
dj bti des ponts, et qu'ils avaient donn des preuves de
leur habilet; cependant le pont d'Avignon fut le premier
qu'ils entreprirent, l'an i i77, et ce no fut que la russite de
cet ouvrage qui leur fit natre le dessein d'en btir aussi un
sur la Durance l'an ii89. N'a-t-on pas sujet de croire que
le peuple donna le nom de Frres du Pont, ou de Pontifes, aux
hospitaliers de Saint-Jacques du Haut-Pas , lorsqu'ils furent
tablis dans t'hpital d'Avignon, qu'on nomme l'hpital du
Pont, et aprs que plusieurs princes et quelques particuliers
leur eurent cd les droits de page qui leur apparte
naient sur le Rhne? Ces hospitaliers ayant ensuite reu ces
mmes droits do ceux qui passaient sur le pont d'Avignon ,
dont ils exemptaient les pauvres, qu'ils logeaient aussi dans
leur hpital, on a pu les appeler les Frres du Pont; et ceux
de Bonpas et du pont Saint-Esprit ont pu aussi prendre le
mme nom, aprs que les ponts de ces deux^ndroits eurent t
btis, et que de pareils droits eurent t accords leurs
hpitaux. Le peuple a donn souvent des religieux des
noms qui leur sont rests, quoique ces noms n'appartinssent
pas leurs ordres. Ainsi les religieux Jsuates de Saint-Jrme
n'taient connus a Sienne sous le nom de Pres de t'eau de-vie ; gli Padri delia aqua vita , que parce qu'ils distil
laient de l'eau-de-vie dont ils faisaie.it trafic, sans qu'Us
cessassent pour cela d'tre de l'ordre des Jsuates. Les re
ligieux hospitaliers de Saint-Jean de Dieu sont appels en
/France les frres de la Charit , en Espagne les frres d<
l'Hospitalit , et en Italie les frres fate ben fratelli , quoi
que leur vritable nom soit celui des hospitaliers de SaintJean de Dieu; et il en est de mme de plusieurs ordres qui
le peuple a donn diffrons noms.
Saint Benczet n'a donc point t l'instituteur de l'ordre
des religieux Pontifcs ou des Frres du Pont, comme a pr
tendu le P. Thophile llaynaud; mais il y a bien de l'ap
parence que lorsque les hospitaliers de Saint-Jacques du

ORDRES MONASTIQUES ,
Haut-Pas furent introduits dans l'hpital du Pont Avignon,
il entra dans leur ordre , et qu'il en tait procureur et te
nait lieu de suprieur ces religieux l'an ii8o, lorsqu'un
certain Bertrand de la Garde leur vendit le droit qu'il avait
dans le port d'Avignon : Profitetur se vendere, et renditionis
tituto tradere operi pontis Rhodani , et fratri benedicto procu
ratori , cterisque pontis fratribus , jus omne suum in portu ,
vel in Caudelo pwtus. Les miracles que ce saint oprait tous
les jours, et l'entreprise qu'il avait faite du pont d'Avignon
par inspiration divine, le firent sans doute cho:sir pour su
prieur par les religieux hospitaliers sans avoir gard sa
jeunesse, puisqu'il ne pouvait avoir alors que i7 ans , quoiqu'en dise l'auteur de son histoire, qui prtend que lorsque
ce saint vint Avignon, il tait dj si accabl de vieillesse,
qu'il tait oblig de se soutenir sur un bton. Cet auteur
veut tre cru en cela sur sa parole , car il n'apporte aucune
autorit, ni aucun tmoignage pour prouver ce grand ge
de saint Benezet , et qu'il n'a point t berger. Ces actes au
thentiques , o il est spcialement marqu qu'il tait encore
enfant et qu'il gardait les brebis de sa mre : quidam puer Benedictus nomine , oves matris su rvgebat in pascuis, ne sont,
selon lui, que des dclamations que l'on donnait a faire h
de jeunes moines qui par des figures hyperboliques ont
voulu dire qu'il tait suprieur des hospitaliers Pontifes de
la maison de Bonpas; et l'ge de douze ans qu'on lui a donn,
marque les douze annes de sa supriorit dans cette maison
avant que de venir Avignon. Ce serait une figure de rh
torique toute nouvelle , si un orateur , pour embellir son
discours et faire connatre ses auditeurs qu'une personne
avait t suprieur d'un monastre , disait que c'tait un en
fant qui faisait patre les brebis de sa mre , et que pour
marquer qu'il avait t suprieur pendant douze ans, il di
sait qu'il n'tait g que de douze ans. Je laisse au lecteur
sage et prudent porter son jugement sur le raisonnement
de cet auteur.
il ne s'accorde pas mme en plusieurs endroits ; et entre
autres , il dit la page i8, quo le zle que saint Benezet

RELIGIEUX ET MILITAIRES.

io5

avait de remplir les devoirs de sa profession , lui fit natre la


pense de faire Avignon, sur le bord du Rhne, un ta
blissement semblable celui de Bonpas; qu'ayant form ce
dessein et se reposant de la russite , cause de son impor
tance, sur la Providence divine, il alla Avignon , et entra
dans cette ville daus le temps que l'vque Ponce prchait ;
que comme ce saint religieux tait trs-ardent pour procurer
l'avancement de son institut, il entra hardiment dans l'glise
et y annona haute voix le sujet do sa venue ; que le peu
ple l'couta avec beaucoup d'attention et donnait dans son
sentiment; mais que les personnes les plus considrables le
traitrent de visionnaire, regardant comme impossible de
faire un pont sur le Rhne, cause de la largeur de ce
fleuve et de la rapidit de ses eaux. Or, si ces hospitaliers
de Bonpas n'avaient point de pont et qu'ils n'en btirent
un sur la Durance que l'an i i86, aprs que celui d'Avignon
eut t achev, comme cet auteur le dit la page 55, et
s'ils n'avaient auparavant qu'un bac h Bonpas, il n'y avait
pas d'apparence que saint Benezet ait propos d'abord aux
Avignouais de faire btir un pont, puisque son intention tait
de faire dans leur ville un tablissement pareil celui de
Bonpas. Il fait en effet ( selon cet auteur ) la proposition
de cet tablissement, et les grandes difficults qu'on y trouve
et qui le font regarder comme visionnaire , c'est parce que
l'on croyait qu'il tait impossible de faire un pont sur le
Rhne : l'auteur devait donc parler de ce pont avant que de
faire remarquer les difficults que l'on forma sur sa cons
truction, et c'est nanmoins ce qu'il ne dit point, se con
tentant de faire proposer par saint Beneaet un tablissement
pareil celui de Bonpas o les religieux n'avaient qu'un
bac , et qui n'y btirent un pont que douze ans, ou environ,
aprs celui d'Avignon. Il faut donc mieux s'en tenir l'an
cienne tradition du payset aux actes authentiques, qui disent
que saint Benezet tait un jeune berger, h qui Dieu com
manda d'aller Avignon pour y btir un pont sur le Rhne.
Il ajoute que le P. Thophile Raynaud s'est tromp en
donnant ce saint le nom de Jean Benot ; et qu'il le con
.
i4

ORDRES MONASTIQUE,
fond avec un autre Jean Benot, prieur des religieux Pon
tifes d'Avignnn, qui lui succda dans le gouvernement de
leur maison. En cela il a raison; car le P. Thophile Raynaud
a cru avoir trouv le vritable nom de saint Benezct dans un
acte de l'an ii87, qu'il rapporte, par lequel les Chanoines
do la cathdrale d'Avignon, du consentement de l'vque ,
accordrent ce F. Jean Benot, prieur, et aux autres reli
gieux Pontifes, la permission d'avoir une glise, un cime
tire et un chapelain : In nomine Jesu Christi, anno ab incarnatione ejusdem ii87, mense Augusto, hac prsenti pa
gine ad perennem rei memoriam prsentibus et posteris notum
fiat , qualiter Dominus G. Avenionensis ecclesi prpositus et
ejusdem ecclesi conventus, et ex altcra parte Joannes benedictus tune temporis domus operis pontis prior et fratres inibi
constitutis coram domino lostagne ecclesi Avenionensis episcopo , amiabititer inter se convenerunt , ut liceret ecctesiam et
cmeterium liabere fratribus Pontis , itemque capellanum fia bere. C'est aussi sans doute cet acte qui lui a fait reculer la
mort de saint Benezet jusqu' cette anne i i87; cependant
l'opinion la plus commune est qu'il tait mort ds l'an
Ji84, et l'auteur de la nouvelle histoire de ce saint fait
remarquer quo si le P. Thophile Raynaud avait examin
cet acte, il y aurait trouv qu'il y est parl de saint Benezet;
et qu'en parlant de lui, on ajoute de pieuse mmoire , ce qui
fait connatre qu'il tait certainement dcd.

De C hanoinesses hospitalires en France.

Le P. du Moulinet, parlant des religieuses de l'Htcl-Dien


de Paris, dit que depuis plusieurs sicles la meilleure partie
des hpitaux de France sont desservis par l'ordre des Cha
noines rguliers de l'un et de l'autre sexe ; que les hommes
y ont la direction du spirituel pour l'administration des sa-

RELIGIEUX ET MILITAMKS.

IO7

cremens aux malades, et que les filles oui soin du toutes


leurs ncessits corporelles. Il avoue nanmoins qu'en plu
sieurs endroits les Chanoines rguliers sont prsent chan
gs en prtres sculiers, comme au grand Htel-Dieu de
Paris ; mais qu'au contraire les Chanoinesses se sont si fort
multiplies, qu'il se trouve prsent fort peu d'hpitaux en
France o elles n'exercent leur zle envers les pauvres. Si
le P. du Moulinet avait fait cependant un calcul exact de
tous les hpitaux de France, il aurait trouv que ceux qui
sont desservis par des Chanoinesses rgulires sont en plus
petit nombre que ceux qui sont gouverns par des religieu
ses des ordres de Saint-Augustin et de Saint-Franois , et
par des filles sculires qui forment des congrgations dont
le principal institut est de servir les pauvres malades, comme
t'on remarquera dans la suite de cette histoiie. Le P. du
Moulinet a donn la reprsentation d'une religieuse de l'Htcl-Dieu de Paris laquelle il donne le titre de Chanoinesse
rgulire. Il l'a fait reprsenter avec une robe blanche et un
rochet par- dessus une guimpe ronde et un voile comme les
autres religieuses. Ces religieuses sont cependant habilles
de noir , n'ont point de rochet et ont une guimpe carre qui
descend jusque sur l'estomac, et portent un grand manteau
noir dans les crmonies. Il est vrai que lorsqu'elles servent
les malades, pour ne pas gter leurs habits noirs, elles met
tent par-dessus un saro de toile, et voil ce qui les a fait
placer par le P. du Moulinet au rang des Chanoinesses r
gulires. L'on en voit beaucoup de cette sorte qui se pr
tendent Chanoinesses parce qu'elles ont mis un surplis par
dessus leurs robes. De ce nombre sont les hospitalires de
Sainte- Catherine Paris, qui taient autrefois habilles de
noir, et qui portent prsentement la robe blanche avec le
rochet par-dessus. Il y en a mme qui ne portent point de
surplis , et que le P. du Moulinet a bien voulu admettre dans
l'ordre canonique. C'est de ces prtendues Chanoinesses et
de quelques autres que nous allons parler dans ce chapi
tre, nous rservant traiter dans la troisime partie des re
ligieuses de l'Htel-Dieu de Paris qui ne se prtendent point

io8

ORDRES MON ASTIQUES,

Chanoinesses , quoique le P. du MouMnet leur ait donn


place parmi celles dont il a donn l'habillement.
Anciennement l'hpital de Sainte-Catherine h Paris tait
aussi appel l'Htel Dieu de Sainte-Catherine. On lui donna
d'abord le nom de Sainte-Opportune cause du voisinage de
la paroisse ddie h cette sainte, et il n'y avait que des re
ligieux hospitaliers de l'ordre de Saint-Augustin. Le plus
ancien titre que l'on trouve est de l'an ii88, oh il est fait
mention de cet hpital sous le nom de Sainte-Opportune ,
qui ne prit celui de Sainte-Catherine que vers l'an i222 , aprs que ces religieux eurent eu permission d'avoir une cha
pelle qui fut ddie h cette sainte vierge et martyre.
Ds l'an i3a8 il y avait aussi des religieuses' avec les re
ligieux pour servir les pnuvres, car il est parl des frres et
surs de l'hpital de Sainte-Catherine dans une transaction
passe entreeux et les doyens, chapitre et chanoines de SaintGermain deLauxerrois, au sujet du droit que cet hpital a de
faire enterrer au cimetire des SS. Innocens les pauvres qui
y meurent, lequel droit lai tait contest. Mais dans la suite
des temps , les religieuses sont restes seules dans cet hpi
tal. Il parat qu'en i 558 il n'y avait plus do frres dans cet
hpital , et que la qualit de matre que prenait le suprieur
de ces frres tait dj donne ds ce temps- l un prtre
sculier par l'vque de Paris , ce qui se pratique encore
prsent; et sans le consentement de ce matre, auquel on
donne le titre de suprieur, les religieuses ne peuvent faire
aucune affaire, et il doit tre prsent tous les actes. Leur
principal institut est de recevoir pendant trois jours de suite
les pauvres femmes et filles qui viennent Paris , et elles
sont obliges d'ensevelir et faire enterrer au cimetire des
SS. Innocens , les personnes qui meurent dans les prisons
du Chtelet et du Fort-l' vque , et que l'on trouve assassi.
nes dans les rues , ou noyes dans la rivire.
Anciennement leur habillement tait noir , tel qu'on le
peut voir dans la figure que nous avons fait graver , et qui
reprsente une de ces anciennes religieuses; mais Eustache
du Bellay, vque de Paris, qui mourut l'an i565, leur

BELIGIEDX ET MIUTAir.ES.
ayant donn des constitutions, ordonna qu'elles se confor
meraient pour l'habillement aux religieuses de l'Htel-Dieu ,
ou celles de l'hpital Saint-Gorvais. Sur quoi le P. du Breuil,
dans ses Antiquits de Paris, et qui crivait en i6i2 , dit
que bien loin que celles de Saint-Catherine se dussent con
former celles de Saint-Gervais , les choses taient telle
ment changes, que c'tait au contraire celles de SaintGervais suivre l'exemple de celles de Sainte-Catherine.
Mais si dans ce temps-l les religieuses de Saint-Gervais ne
vivaient pas dans une observance exacte de leur rgle, elles
ont t depuis rformes, et la clture y est plus exacte
ment observe qu' Sainte-Ca therine , o les religieuses ne par
lent point des grilles, mais reoivent les visites des per
sonnes qui les viennent voir dans des salles, et peuvent sor
tir pour aller tour tour passer plusieurs semaines dans une
maison de rcration qu'elles ont proche la porte SaintDenis, au lieu que celles de Saint-Gervais ne sortent ja
mais et ne parlent qu'au travers d'une grille, o elles sont
toujours accompagnes d'une coute. Il n'y a prsentement
que la clture qui puisse mettre quelque diffrence entre les
religieuses de ces hpitaux, qui exercent galement l'hospi
talit avec beaucoup de charit et d'dification, et qui vi
vent dans une grande observance de leur rgle.
Ce fut dans cet hpital de Sainte-Catherine qu'une sainte
fille, nomme sur Alix la Bougotte, demeura quelques an
nes au service des pauvres; mais voulant mener une vie plus
retire sans avoir aucun commerce avec les cratures, elle
fut pour ce sujet renferme dans une chambre haute de cet
hpital pour y faire l'preuve do ce genre de vie pendant un
an, aprs lequel elle fut conduite au cimetire des SS. Innocens et renferme comme recluse dans un petit logis joi
gnant l'glise , sur laquelle rpondait une fentre d'o elle
entendait la sainte messe et l'office divin. Elle vcut si sain
tement dans ce lieu , que le roi Louis XI lui fit lever un
tombeau de bronze o elle est reprsente avec l'pitaphe
suivante :
En ce lieu gist sur Aliz la Bougotte
A son vivant recluse trs-di oe

i io

oBDBES MONASTIQl'ES ,

Rendue Dieu femme de donne vie


En cet hostel voulut estre asservie ,
O a regn humblement long-tems
Et demeur bien quarante-six ans
En servant Dieu augment en renom.
Le roi Louis onzime de ce nom
Considrant sa trs-grande parfecture
A fuit lever ici sa sepulture.
Elle trpassa ceans en son sejour
Le dimmehe vingt neuvime jour
Mois de juin , mille quatre cens soixante-six
Le doux Jesus la mette en Paradis. Amen.
Conformment leurs constitutions elles doivent dire tous
les jours l'office de la sainte Vierge ; s'abstenir de viande
les mercredis ; jener tous les vendredis de l'anne, et tous
les mercredis depuis la fte de l'exaltation de la sainte croix
jusqu' Pques, tous les jours de l'avent et toutes les veilles
des ftes de la sainte Vierge, ontre les jenes ordonns par
l'glise. Leur habillement consiste prsentement en une robe
de serge blanche avec un rochot de toile blanche par-dessus,
serr d'une ceinture noire ; au chur et dans les crmonies
elles mettent un grand manteau noir.
Les religieuses de l'hpital de Saint-Gcrvais , ancienne
ment appel l'Htel-Dieu Saint-Gervois , sont habilles de
mme , l'exception de la ceinture qu'elles n'ont point. Cet
hpital n'a t appel Saint-Gervais qu' cause qu'il tait
contigu la paroisse ddie en l'honneur des SS. martyrs
Gcrvais et Prothais. Il fut fond l'an ii7i sous le titre de
Saint-Anastase, par Girin Masson, qui, conjointement avec
son fils nomm Archer, prtre, donna une maison qu'il avait proche Saint-Gervais pour tre convertie en nn hpital,
o les pauvres passans et plerins seraient logs. Il parat ,
par une bulle de Nicolas IV de l'an i 29o , adresse au maftre
et aux frres de l'hpital de l'ordre de Saint-Augustin , qu'il
les prend sous la protection du saint-sige et la sienne avec
tous leurs biens prsens et venir, et cet hpital fut des
servi par des religieux jusqu'en l'an i3oo ou environ, que

Bf.LICIEUX ET MILITAIRES.

iii

Foulques II, vque de Paris, ordonna qu'il y aurait quatre


religieuses avec un matre et un professeur pour l'adminis
tration du temporel , lesquels matres ont gouvern cet h
pital jusqu'en l'an i6o8 que les religieuses de l'ordre de
Soint-Augustin, au nombre de quatorze, en prirent entire
ment le gouvernement par ordre de Pierre de Gondy , car
dinal et vque de Paris, qui, inform du mauvais gouverne"
ment des matres et proviseurs, exempta les religieuses de
leur dpendance , et se rserva de commettre qui bon lui
semblerait pour recevoir leurs vux et our les comptes de
l'hpital, ce qui subsiste encore prsent.
Le nombre des religieuses s'tant beaucoup augment , et
n'ayant pas assez de logement o elles taient , elles ont ar.het l'htel d'O dans la vieille rue du Temple , o elles de
meurent prsentement, et sont au nombre d'environ soixante,
Elles exercent l'gard des hommes la mme charit que
les hospitalires de Sainte- Catherine exercent l'gard des
femmes. Les religieux qui demeuraient anciennement dans
cet hpitat taient habills de vert : ils avaient une robe ,
une chape et un petit capuce. L'on voit encore la reprsen
tation d'un de ces frres hospitaliers a genoux au pied d'un
crucifix en relief sur la muraille de la chapelle de l'ancien
hpital de Saint-Gervais , qui est dans la rue de la Tixeranderie. Ainsi comme le P. du Moulinet prtend que c'tait
les Chanoines rguliers qui desservaient les hpitaux de Fran
ce , il y aurait donc eu selon lui des Chanoines rguliers ha bills de vert.
Comme on donnait anciennement aux hpitaux les noms
d'Htels-Dieu et de Maisons-Dieu, on appelait aussi ceux et
celles qui y demeuraient Filles-Dieu et Enfans-Dieu ; c'est
pourquoi Marguerite, reine de Navarre, sur de Franois I",
roi de France , voyant la grande pauvret et la misre ex
trme de l'Htel Dieu de Paris, qui , outre les malades , en
tretenait encore les onfans de ceux qui y mouraient, et
avant fait btir un hpital pour y recevoir ces orphelins , le
roi voulut qu'ils fussent habills de drop rouge en signe de
charit, et qu'ils fussent toujours nomms les Enfans-Diou.

ii3

ORDRES MONASTIQUES ,

Il y a eu plusieurs maisons sous le nom de Filles-Dieu. Le roi


Saint-Louis en tablit une Paris en ia32 , o il mit deux
cents religieuses. Il avait eu desseiu de les tablir au lieu o
l'on a bti depuis le clbre collge de Sorbonne ; mais par
l'avis de son conseil, il les mit hors de la ville, entre SaintLazare et Saint-Laurent, et leur assigna quatre cents livres
parisis tous les ans pour leur entretien, prendre sur son
trsor. Environ cinquante ans aprs leur tablissement, l'vque de Paris, qui avait toute juridiction sur ces religieuses,
voyant que la plupart taient mortes de peste , et que la
chert des vivres et de toutes autres choses tait augmente
dela moiti, rduisit ce grand nombre de religieuses soixante,
sans diminuer leur rente de quatre cents livres parisis ; mais
les trsoriers des rois Philippe et Jean de Valois ne voulu
rent plus payer que la moiti de cette somme, ce qui dura
jusqu'en l'an i 35o que le roi Jean , ayant compassion de la
misre de ces religieuses , leur accorda cette somme en
tire de quatre cents livres parisis pour cent religieuses. Ce
monastre ayant t dmoli de peur qu'il ne servt de retraite
aux Anglais qui taient entrs en France, elles furent trans
fres dans la rue Saint-Denis , dans un hpital qui avait t
fond pour loger pendant une nuit les pauvres femmes men
diantes, auxquelles on donnait le matin, lorsqu'elles s'en al
laient , un pain et un denier. Les Filles-Dieu eurent soin
de cet hpital jusqu'en l'an i490 que les religieuses de l'or
dre de Fontevraud furent introduites dans leur monastre
et hpital , en ayant obtenu le don du roi Charles VIII ds
l'an i483, attendu que ce grand nombre de Filles-Dieu tait
rduit quatre seulement qui vivaient dans un grand rel
chement , et les religieuses de Fontevraud ont toujours
retenu dans ce monastre jusqu' prsent le nom de FillesDieu.
Les Filles-Dieu de Rouen ont encore reu de grands bien
faits du roi Saint-Louis et de la reine Blanche sa mre. Le
P. du Moulinet a donn la reprsentation d'une de ces reli
gieuses telle que nous la donnons aussi. Il dit qu'elles taient
autrefois habilles de blanc, etque ce n'est qu' la sollicita

RELIGIEUX ET MILITAMES.

i i3

tion de quelques religieux de l'ordre de Saint Benot, qui


ont eu la direction de leur monastre , qu'elles ont pris le
noir; mais qu'elles ont retenu le manteau doubl d'hermine,
qui appartient, ajoute-t-il, l'ordre canonique. Cependant
il y a plusieurs religieuses bndictines qui portent des four
rures d'hermine et de petit gris, comme Bourgbourg,
Messine , Estrun , Avnes et en d'autres monastres de Flan
dres, et qui ne prtendent pointtre Chanoinesses rgulires.
Pour moi je crois que l'hermine , le petit gris et les autres
fourrures prcieuses , qui n'taient permises qu'aux princes
et aux grands seigneurs, n'appartiennent pas plus l'ordre
canonique qu' celui de Saint-Benot, et qu'elles ne con
viennent nullement h la simplicit et la pauvret qui doi
vent paratre dans un habit religieux. Si quelques fondateurs
d'ordres ont ordonn des fourrures , elles n'taient que de
peaux de moutons ou d'agneaux , qui taient anciennement
l'habillement des paysans, dont ceux d'Italie se servent en
core prsent sous le nom de pelisses, comme nous avons
remarqu en un autre lieu. Saint Augustin n'aurait pas sans
doute port de ces hermines et fourrures prcieuses, puis
que se recommandant avec ses ecclsiastiques aux charits
des fidles, il les exhorte de ue point lui donner d'habits qui ne
conviennent Augustin, c'est--dire un homme pauvre et n
de pareus pauvres. Si vous voulez avoir , leur dit-il , la satis
faction que je porte un habit de votre part, donnez-m'en
un qui ne me fasse pas de honte, car j'avoue que j'ai honte
de porter un habit prcieux, parce qu'il ne convient pas
ma profession , mes paroles et mes cheveux blancs.
C'tait sans doute des Chanoines rguliers que Hugues de
liazardis, vque de Ton), voulait parler, lorsque dans le sy
node qu'il tint l'an i5i5, il se rcria fort contre les fourrures
prcieuses que portaient certains religieux , et prvit bien
ds-lors que ses paroles et ses remontrances seraient inutiles.
Comme les statuts faits en synode ont t imprims en la
tin et en franais , nous rapporterons en franais l'endroit du
statut o il en est parl, et qui en fera connatre davantage
l'antiquit. Ce prlat, aprs avoir parl du relchement dans
it.
i5

ORDRES MONASTIQl'BS
lequel taient tombs les religieux de son diocse et en avoir fait le dtail , ajoute : Si nous considrons Le silence, les
viandes, les vetemens , les lits, tes souliers, les chiperons ,
les frots et leurs autres habillemens , comme fourrures, dou
blures, pelisses prcieuses , et telles choses, ds maintenant nous
ne saurions dire que ce soient religieux , mais plus lchiez
et plus largis que sculiers. Sachent doneques tous religieux
nous subjets que se dorenavant telles erreurs et tels defaux en
leur rgle du moins notables et scandaleux , sont dclars et
manifests envers nous , nous procderons griesvement Rencon
tre d'eux et contre leurs suprieurs, se ils veulent en dissimu
lant avec scandale souffrir telles fuites. En outre pour expdier
cette matire ( car nous croons que pour nos paroles ou remon
trances il ne s'en fera ne plus ni moins) nous commandons tous
abbs, abbesses, prieurs ou prieures, et autres officiers et admi
nistrateurs ou obdianciers , quels qu'ils soient , que leurs
subjets et compagnons chacun selon son degr , ils adminis
trent leurs ncessits tant en vivre comme en vestir , etc.
L'on a aussi donn le nom de Filles-Dieu aux hospitalires
de l'Htel ou Maison-Dieu d'Orlans. Cet hpital tait au
trefois l'infirmerie des Chanoines de la cathdrale au temps
qu'ils taient Chano'nes rguliers ; mais ayant t sculari
ss, ils laissrent cette infirmerie pour les pauvres malades
de la ville. Les dons et les fondations qu'on y a faits dans la
suite, l'ont rendu considrable, et il a pris le nom de MaisonDieu. Ces Chanoines ont nanmoins retenu une espce de
supriorit sur cet hpital. Il y en a toujours deux ou trois
qui sont administrateurs. Le chapitre nomme la suprieure
des religieuses qui est perptuelle. Il reoit aussi les filles
qui se prsentent pour tre religieuses , et on les conduit
pour cet effet au chapitre de ces Chanoines dans le temps de
leur prise d'habit ou de leur profession.
Ces hospitalires ont pour habillement une robe blanche
avec un rochet de toile par-dessus et une ceinture de laine.
Lorsqu'elles sont l'glise ou qu'elles sortent , elles ont un
manteau noir de drap ou de serge, ayant au ct droit une
croix dans un croissant faite de soie blanche et rouge ; et

RELIGIEUX ET MILITAIRES.
quand elles ont ce manteau , elles mettent par-dessus leur
voile ordinaire, qui est noir et doubl d'une toile blanche ,
un autre grand voile d'tamine qui descend par derrire
jusqu' la ceinture, et qui leur couvre le visage par-devant.
Outre ce manteau , les jours de Pques , de la Pentecte , de
l'Assomption, de saint Augustin, de la Toussaint et de
Nol, elles ont , au lieu de surplis, une robe noire avec des
manches larges redoubles par-dessus le poignet. Elles ne por
tent cette robe que pendant tout le jour, lorsqu'elles la doi
vent porter ; mais la suprieure la porte tous les dimanches
et les ftes. C'est ainsi que leur habillement est dcrit dans
leurs constitutions imprimes Orlans en i666 , qui mar
quent aussi qu'elles ne sont point obliges de jener , non
pas mme aux jours ordonns par l'glise , cause de leur
emplois pnibles auprs des malades ; mais qu'elles doivent
garder les abstinences ordonnes par l'glise ; cependant
elles observent prsentement les jeanes ordonns par l'
glise, et elles font encore abstinence les veilles des ftes de
la sainte Vierge et de saint Augustin. Elles ne chantent ni
ne rcitent aucun office, soit en commun , soit en particu
lier. Celles qui savent lire disent au moins une fois la semaine
les psaumes de la pnitence, et tous les jours elles doivent
dire le chapelet. Elles gardent le silence trs-troitement en
tout temps dans l'glise , au rfectoire pendant le dtner ,
dans le dortoir depuis six heures du soir jusqu' huit du
matin du jour suivant, et au chapitre pendant le temps du
chapitre.
Ce n'est que depuis l'an i 664 que les religieuses de l'Htel-Dieu de Beauvais sont restes seules dans cet hpital,
qui , depuis le treizime, sicle avait t desservi conjointe
ment par des religieux et des religieuses jusqu' ce tempsl. L'on ne sait point qui en a t le fondateur , ni en quel
temps il fut fond. Louvet , dans ses Antiquits de Beau
vais, dit qu'il tait dj tabli l'an 8Ao; mais il n'y en a
aucunes preuves , et les plus anciens titres qui se trouvent
dans les archives de cet hpital , ne sont que du douzime
sicle. Il y a entre autres une bulle d'Alexandre III de l'an

i i6

ORDRES MONASTIQUES ,

i i67 , qui confirme et amortit les biens qui avalent t don


ns cet hpital ; une autre bulle de Lucius III , adresse
Garnier, matre, et aux frres de cet hpital, par laquelle il
parat qu'ils vivaient en commun : Dilectis filiis Garnerio et
fratribus hospitalis Domus-Dei Betluacensis tm prsentibus
quam futuris communem vitam degentibus , etc. Cette bulle
contient un dnombrement des biens qui appartenaient cet
hpital. Clcstinlll, par une autre bulle de l'an ikj3, ac
corda aux religieux et aux pauvres la permission de manger
du beurre et du fromage pendant le carme, ct l'an i i90.
Innocent III prit cet hpital sous sa protection.
Il parat par ces bulles qu'il n'y avait pas encore de reli
"icuses en cette maison ; mais elles y furent introduites dans
le treizime sicle pour y servir les pauvres conjointement
avec les religieux; car le cardinal Eudes , lgat du pape In nocent IV, tant venu Beauvais l'an i246 pour assister
une assemble de plusieurs vques, les frres et surs de
l'Htel-Dieu de cette ville s'adressrent a lui pour avoir, ou
tre la rgle de Saint-Augustin qu'ils avaient suivie jusqu'a
lors, des rgie mens particuliers pour leur institut de reli
gieux et religieuses hospitalires. Ce prlat en donna la com
mission a Guerrin, archidiacre de Beauvais, et F. V incent,
religieux de l'ordre de Saint Dominique , qui dressrent des
rglemens sur le modle de ceux qui avaient t donns aux
frres et surs de l'Htel-Dieu de Noyon , par tienne, leur
vque, l'an i 2 i 7 ; par Thierry , vque d'Amiens, l'an i i 6o,
aux religieux et religieuses de l'Htel-Dieu d'Abbeville, et
par Godcfroy , aussi vque d'Amiens , t'an i235, aux matre,
frres et surs de l'Htel-Dieu d'Amiens. Le cardinal lgat
approuva ensuite ces rglemens sous le titre de rgle des
matre, frres et surs de l'Htel-Dieu Saint-Jcan-Baptiste
de Beauvais. tels que nous les a donns Louvet dans ses
Antiquits de Beauvais ; et on les trouve aussi au XIIe tome
du Spicilcgc de dom Luc d'Achcry.
Ces rglemens contiennent quarante-deux articles , dont
les principaux sent : que celui qui se prsentait pour
prendre l'habit devait tre prouv en habit sculier l'es-

RELIGIEUX ET MILITAIRES.

Ii7

pacc d'un an, et avant que de recevoir l'habit, il devait


jurer que par lui ni aucun autre , il n'avait donn ni
promis aucune chose h l'hpital , ni fait aucun vu d'y
servir, pour obtenir d'y tro reu. Les prtres taient, obligs de rciter les heures canoniales , et ils devaient c
lbrer chacun trois messes pour l'me de chaque frre
ou sur qui tait dcd. Le silence tait ordonn aprs
somplies. Personne n'tait exempt des matines, a moins
qu'il n'en ft dispens pour raison d'infirmit. Ils prenaient
tous la discipline une fois la semaine. Si quelqu'un avait
rvl les secrets du chapitre, et qu'il en ft convaincu,
il tait tenu pour excommuni, et pour lors il tait oblig
de manger terre du pain et boire de l'eau, et on lui
donnait seulement un potage, jusqu' ce qu'il eut satis
fait la pnitence; pendant ce temps -l personne ne lui
pouvait parler que celui qui en avait soin , ot s'il tait
prtre ou clerc, et qu'il et mrit la discipline , on le
disciplinait en prsence des prtre et des clercs ; si c'tait
un frre laque , en prsence de tous les frres ; et si c'tait
une sur, elle tait discipline en prsence des personnes
de son sexe.
Les hommes et les femmes taient dans des dortoirs diffrens. Il n'tait pas permis aux hommes d'entrer dans ce
lui de* femmes, ni aux femmes dans celui des hommes, si
ce n'tait en prsence de ceux qui taient dsigns par le
matre. Ils pouvaient manger de la viande les dimanches ,
les mardis et les jeudis. Ils devaient toujours avoir au
couvent du potage et une sorte de viande, quelquefois du
fromage, du fruit et des herbes crues, avec une misure de
vin , de bire , ou de quelque autre boisson , selon que le
matre le jugeait propos. Leurs habits no pouvaient pas
tre teints, except les chapes du chur et les aumuces
de serge dont les prtres se servaient l'glise. Il tait d
fendu aux frres et surs de se servir de peaux sauvages.
Les frres avaient des scapulaireset les surs des voiles noirs.
Les religieux ne pouvaient pas sortir de la maison sans
robes, et les religieuses sans leurs chapes, et il tait d

n8

oiwhes monastiques,

fendu aux uns et aux autres de manger dans la ville. \ oil


les principaux rglemens qui avaient t donns ces hos
pitaliers. Ils furent confirms dans la suite par Alexandre IV
l'an i260, par Honorius IV l'an iaS6 , et par Jean XXII
l'an i32o , comme il parat par les bulles de ces papes.
Louvet dit que les frres et surs taient de l'ordre des
Chanoinei rguliers de Saint-Augustin, et comme tels qu'ils
taient capables do possder les bnfices de cet ordre,
comme il fut jug par arrt du grand conseil au profit de
frre Martin Lucian , prieur de Hemeviller, l'an i6i 4- Il
ajoute cependant qu'ils n'en portaient pas l'habit, cause,
dit-il, que lorsque cet ordre fut introduit dans cet hpital,
il fut permis ces frres et surs , suivant leur requte ,
de retenir l'habit qu'ils avaient. Mais il ne marque point
eu quelle anne l'ordre des Chanoines rguliers y fut in
troduit. Il y a bien de l'apparence nanmoins que lorque
le cardinal Eudes leur donna des rglemens, ils taient dj
Chanoines rguliers , comme on peut juger par l'habille
ment d'un de ces religieux, qui est peint sur une vitre trsancienne de l'glise do cet hpital , lequel habillement, tel
que nous l'avons fait graver, est assez conforme aux r
glemens du cardinal Eudes ; car la robe de ces religieux est
blanche , de laine naturelle, avec une espce de rochet
manches un peu larges par-dessus, et pour couvrir la tte,
il a une aumucc de serge noire, qui , s'attachant sous le
menton , forme une espce de camail qui couvre les paules.
Tel tait l'habit ordinaire de la maison; mais lorsque les re
ligieux taient h l'glise, ou qu'ils allaient par la ville, ils
mettaient une chape noire, conformment leurs rglemens.
Ils ont port cet habit jusque dans le seizime sicle,
qu'ayant abandonn les observances rgulires , ils prirent
une robe noire avec le mme rochet par-dessus, et ils por
taient l'glise une aumuce noire de peaux d'agneaux.
Quant l'habillement des religieuses, la robe dans le com
mencement tait aussi de laine non teinte. Elles avaient com
me les religieux un rochet par-dessus, et leur voile noir tait
doubl de toile blanche. Elles avaient aussi un tablier noir,

RELIGIEUX ET MILITAIRES.

"9

et portaient l'glise et lorsqu'elles sortaient de la maison,


une chape noire. Les novices taient vtues tout de blanc,
sans rochet, ni manteau, afm d'tre distingues des professes.
Ces religieuses professes ont conserv la robe blanche jus
qu'au temps que les religieux ayant abandonn les obser
vances rgulires, elles les imitrent aussi dans leur relche
ment, et prirent comme eux la robe noire, ce qui a dur
jusqu'en l'an i646, qu'Augustin Poticr, vque de Beauvais,
les obligea de se rformer, et fit venir pour ce sujet trois re
ligieuses del'Htel-Dieu d'Abbeville. Ce prtat tablit parmi
elles la clture ; et pour garder une observance pus troite,
il leur donna de nouvelles constitutions du consentement du
matre, sans droger nanmoins aux anciens rglemens qui
avaient t approuvs par le cardinal Eudes, et confirms par
plusieurs papes , comme nous avons dit. Ce fut dans cette
rforme qu'elles quittrent le rochet, et prirent une robe
noire , dont les manches taient plus larges que celles de la
robe qu'elles quittrent , et leurs rformatrices leur donn
rent aussi le voile et guimpe qu'elles portent prsent, de la
manire qu'ils sont dans l'estampe qui reprsente une de ces
religieuses. Enfin il y avait des frres convers dans cet hpi
tal qui avaient des robes de couleur brune avec un scapulaire noir sans capuce, et ils portaient une bourse assez large
pendante a leur ceinture.
Ce qui est rest ces religieuses de leurs anciens privil
ges, c'est d'avoir conserv le droit d'lire leur suprieur ; et
comme il y a dj du temps qu'il n'y a plus d'anciens reli
gieux de leur maison , puisqu'ils furent supprims en i664,
elles ont toujours choisi et lu jusqu' prsent un Chanoine
rgulier de la congrgation de France , l'exception d'un
seul qui tait Prmontr. C'est le R. P. Mhu de Beaujcu
qui est prsentement suprieur de cette maison ; et nous
sommes oblig de lui tmoigner notre reconnaissance de ce
qu'il a voulu nous envoyer les dessins des diffrens habiilemens des religieux et religieuses de cet hpital, que nous
avons fait graver.
Comme les religieuses hospitalires de l'Htel-Dieu d'Ab

i2o

OBDBUS HONASTIQi;r.S ,

beville ont rform celles de l'Htel Dieu de Beauvais , nous


rapporterons aussi la fondation de cet Htel-Dieu d'Abbeville. Jean II, comte de Ponthieu, en tut le fondateuren n58,
et donna tout le terrain sur lequel l'glise , le couvent et
les salles dos malades ont t btis. Thibaut, vque d'A
miens, l 'rigea en Htel-Dieu l'an ii6o, et Arnoul, l'un de
ses successeurs, donna aux frres et sursqui le desservaient
des rgles et des constitutions, l'an i*43; les religieux y
sont rests jusqu'en l'an i6i7, que l'vque d'Amiens les
supprima, et donna le gouvernement do cet hpital aux reli
gieuses seules sous la direction d'un prtre sculier qui a le
titre de matre de l'hpital. Le premier fut Alexandre de
Ribcaucourt , qui persuada ces religieuses d'embrasser la
clture, et l'an i639, elles ajoutrent leurs premier* vux
celui de clture perptuelle. Ces religieuses taient autre
fois habilles de noir avec un rochot de toile blanche par
dessus la robe , et une guimpe qui descendait seulement jus
qu'au milieu de l'estomac. Prsentement elles n'ont point
de rochet, et leur guimpe descend jusqu' la ceinture, se
terminant en pointe, comme on peut voir dans l'habille
ment d'une religieuse de l'Htel-Dieu de Beauvais que nous
avons fait graver.
L'Htel-Dieu de Pontoise fut fond par Saint-Louis, roi
de France, l'an 5t). Il y mit d'abord treize religieuses sous
la conduite de Batrix de Quasqualone , qui en fut premire
prieure. La charit de ces bonnes religieuses envers les
pauvres en attira un si grand nombre, que celui des rcligieu
ses n'tant pas suffisant pour les assister , ce saint roi leur
donna sa maison de Champagne avec les bois qui on dpon
dent pour entretenir autant de religieuses que cet HtelDieu en aurait besoin, comme il se voit par la donation de
ce prince de l'an i 26i. Il les soumit la rgle de Saint-Au
gustin, et leur fit dresser des constitutions qu'elles ont ob
serves jusqu'en l'an i229, qu'elles en firent de nouvelles
o elles retranchrent quelque chose des anciennes et y eu
ajoutrent d'autres. Ces nouvelles constitutions furent ap
prouves, le 3o avril i629, par l'archevque de Rouen,

fleiiffLettse^Ifosfiilalire, desL'Jfotelrfii&L Saint J&ina{i2isles4u


SeawatS.

KELIGIEUX ET MILITAIRES.

i2i

Franois de Hailay, et confirms par le pape Urbain VIII


l'an i635. Conformment h ces constitutions, elles ne disent
tous les jours que le petit office de la Vierge, et ne sont obli
ges au grand office selon l'usage du brviaire romain, que
les fles et les dimanches. Outre les jenes ordonns par
l'glise , elles jenent encore les veilles des principales l'tes
de la Vierge, de saint Augustin, de saint I ouis , et tous les
vendredis, comme aussi pendant Pavent, et elles font ab
stinence tous les mercredis d-3 l'anne. Voici la formule do
leurs vux : Je, sur N. , voue et promets Dieu tout puissant ,
la glorieuse Vierge Marie , saint Nicolas, patron de cette
glise , tous les saints et saintes, et vous rvrende mre,
prieure de cans , de vivre en chastet , pauvret et obdience ,
selon la rgle de notre pre saint Augustin et 1rs constitutions
de cette maison, et d'tre toute ma vie pour l'amour de JsusChrist , servante des pauvres malades, tant comme moi ap
partient faire et tenirjusqu' la mort. En tmoignage de quoi,
etc. Leur habillement consiste en une robe de drap blanc,
ceinte d'une ceinture de cuir blanc, et un rochet de toile
par-dessus la robe, la guimpe et le voile, comme les autres
religieuses, et lorsqu'elles sont h l'glise elles ont des man
teaux noirs de serge. Elles sont appeles filles de Saint-Louis,
religieuses hospitalires.
Voici encore des hospitalires qui se disent Chanoinesses
rgulires, et dont l'habillement consiste en une robe blan
che et un scapulaire noir, sur lequel elles mettent les bonnes
lites un rochet. Il s'en trouve en plusieurs endroits, comme
Cambray, Menin et en plusieurs villes de Flandres.
Elles desservent deux hpitaux Cambray : le premier
est celui de Saint-Julien, qui fut bti par Ellebaud le Rouge,
issu des anciens comtes de Vermandois. L'vque Grard le
dota de tres-beaux revenus , qui , vers l'an i 22o , furent en
core augments par les libralits d'un riche bourgeois de
Cambray nomm Wirembald de la Vignette ou de la Vigne,
et plusieurs personnes y ont fait de belles fondations, tant
pour le soulagement des malades que pour l'entretien de
ces religieuses qui en ont soin , et qui suivent la rgle de

I 2S

ORDRES MONASTIQUES ,

Saint-Augustin. Elles ne sont obliges qu' rcitcr l'office


de la Vierge. L'hpital de Saint -Jean de la mme ville
est aussi desservi par les religieuses du mme ordre. Il
fut fond l'an ii5o, par Baudin Lambert ou de Lambics,
et Jeanne Godin , sa femme ; et on le transfra eu un autre
lieu vers l'an i22o: les religieuses de cet hpital taient au
trefois vtues do noir ; mais elles se conformrent celles de
l'hpital de Saint-Julien, vers l'an i5o5. Il yen a qui pr
tendent que les anciennes religieuses tant mortes de peste
vers l'an i5oo, celles de Saint-Julien prirent leurs places.
II y a aussi Cambray un autre hpital, sous le nom de
Saint-Jacques le Mineur, qui est desservi par des religieuses
dites surs - noires , dont nous parlerons dans la troisime
partie, aussi bien que des religieuses de l'Htel-Dieu de
Paris que nous ne reconnaissons point pour Chanoinesses
rgulires , non plus que les Madelonettes de Metz qui pren
nent ce titre sans aucun fondement.

De Saint-Marc de Mantoue et du Saint-Esprit , Venise.

La. congrgation des Chanoines rguliers de Saint-Marc


de Mantoue a eu pour fondateur un saint prtre nomm Al
bert Spinola, qui, ayant conu le dessein de fonder un mo
nastre de Chanoines rguliers, obtint pour cet effet de l'ab
b de Saint-Andr de Mantoue , une vigne proche de la
quelle tait une chapelle dont quelques bourgeois de cette
ville taient patrons. Non seulement ils cdrent leur droit
de patronage en faveur de cet tablissement, mais ils firent
don ces nouveaux Chanoines de quelques terres tant pour
la construction de leur glise et du monastre que pour leur
entretien, ce qui fut confirm par le pape Clestin III, l'an
i i94- '-a mme anne Henri , vque de Mantoue, posa la
premire pierre de l'glise, qui fut ddie sous le nom de

RELIGIEUX ET MILITAIRES.
Saint-Marc; et une des principales conditions qui fut stipu
le par l'acte de donation qui fut faite par les bourgeois de
Mantoue des fonds et des terres pour la fabrique de cette
glise , fut qu'elle ne relverait d'aucune autre glise, et se
rait chef d'un ordre sous le nom de Saint-Marc.
Quelques clercs s'y tant assembls eurent pour sup
rieur le mme Spinola , et il leur prescrivit une rgle qui
fut approuve par le pape Innocent III, l'an i2o4; elle fut
confirme par Honorius III, aprs avoir t corrige, ce
que fit aussi Grgoire IX, par sa bulle de l'an i228, o
cette rgle est insre dans toute sa teneur. Grgoire X, Jean
XXII , Calixte III , Nicolas IV et plusieurs autres souverains
pontifes ont accord des privilges a ces Chanoines , qui , se
lon Pnot , ayant t rforms , vers l'an i452 , n'embrass
rent qu'alors la rgle de Saint-Augustin.
Dans le commencement de leur institution ils menaient
une vie austre. Ils ne couchaient que sur des paillasses avec
des linceuls do laine. Ils jenaient depuis le dimanche in atbis jusqu'au mois de septembre, outre l'avent, les vendre
dis de l'anne et les jenes prescrits par l'glise. Ils obser
vaient un troit silence , avaient deux heures de travail dans
la journe, et n'admettaient aucun h la profession qu'il n'et
i7 ans accomplis. Leur habillement consistait eu une sou
tane de serge blanche et un rochet. Lorsqu'ils atlaient au
chur, ils avaient une mozette ou petit camail et un bonnet
carr blanc avec une auuiuce blanche qu'ils mettaient sur le
bras.
Cette congrgation tait compose d'environ dix-huit ou
vingt maisons d'homme) et quelques-unes de filles qui taient
situes dans la Lombardie et dans l'tat de Venise, et aprs
avoir fleuri pendant prs de quatre cents ans, elle diminua
peu peu et se vit rduite deux couvons o la rgularit
n'tait pas mme observe. Le monastre de Saint-Mar qui
en tait le chef, fut donn par Guillaume, duc de Mautoue,
aux moines Camaldules, l'an i 58/t , du consentement du
pape Grgoire XIII.
Quelques-uns ont prtendu que cet ordre des Chanoines

ORDRES MONASTIQUES ,
rguliers de Saint-Marc de Mantoue n'avait jamais eu ptus
de deux maisons ; mais Scipion Agnelle Maffoi , voque de
Casai , dans ses Annates de Mantoue , prouve le contraire
par uue bulle du pape Grgoire X, o tous les prieurs des
couvens qu'ils avaient sont nomms, et par cette bulle le
pape reconnat que la rgle de ces Chanoines avaitt reue
et corrige par les papes Honorins et Grgoire, ses prd
cesseurs, et confirme par Innocent IV avant le concile g
nral de Lyon. Un ancien registre qui est conserv encore
dans cette abbaye de Saint-Marc qui tait de l'ordre des Cha
noines rguliers de Saint-Marc de Mantoue, et qui contient
les chapitres qui ont t tenus dans cet ordre depuis l'an
i249 jusqu'en i34o, montre encore videmment qu'ils avaient plusieurs maisons, puisque dans le chapitre du l'an
i249, 1l Y eut sc1ze prieurs qui y assistrent, et que ds le
temps que le pape Honorius III confirma cet ordre en i s 20,
il y avait dj pour lors cinq monastres. Cette bulle tant adres se aux prieurs et couvens des glises de Saint-Marc de
Mantoue, du Saint-Esprit de Vronne, dela maison de la Reli
gion de Parme, de Saint-Eusbe de Saratico au diocse de
Yicenze , de Sainte-Perptue Fanza , et tous ceux qui a
l'avenir voudraient s'unir cet ordre.
Nous joindrons aux Chanoines rguliers de Mantoue une
autre congrgation qui prit son origine Venise sous le
nom du Saint-Esprit, et qui fut supprime par le pape
Alexandre VII l'an i656. Elle avait eu pour fondateurs qua
tre nobles venitiens, D. Andr Bondimerio, D. Michel Maurocini, D. Philippe Paruta et D. Franois Contarini, qui
tous quatre anims du mme zle et ayant rsolu d'aban
donner le monde , se transportrent au couvent de Naza
reth situ dans les lagunes de Venise, qui tait occup par
des ermites de l'ordre de Saint-Augustin, et s'tant mis sous
la conduite de Gabriel de Spolette, qui en tait prieur, ils
reurent l'habit de cet ordre et en firent profession ; mais
quelque temps aprs ayant obtenu le monastre do SaintDaniel dans le Padouan , qui leur avait t donn par l'abb
commendataire, ils y allrent demeurer et l'abandonnrent

RELIGIEUX ET .VILiTAir.ES.
presque aussitt, y ayant t contraints par celui qui succda
cet abb qui les y avait introduits. C'est pourquoi ils re
tournrent Venise, o on leur donna le monastre du SaintEsprit, trois milles de cette ville. Ce fut l qu'ayant quitt
leurs habits d'ermites do l'ordre de Saint-Augustin, ils prirent
celui de Chanoines rguliers avec la permission de Martin V,
qui occupait pour lors la chaire de Saint-Pierre, et ils firent
de nouveau profession l'an i 4^4. Lorsqu'Alexandre VII les
supprima, its n'avaient qu'un couvent et que'ques hospices
o il y avait peu de religieux et o ils vivaient dans un grand
relchement. Mnrigia dit qu'ils taient fort riches et qu'ils
taient habills comme les Chanoines rguliers de Latran.
D. Andr Bondimero, l'un des fondateurs de cette congrga
tion, a t patriarche du Venise, et Philippe Paruta, qui en
tait aussi fondateur, a t archevque de Crte, appel pr
sentement Candie. C'est dans cette abbaye du Saint-Esprit
qui forme une le proche de Venise, que les ambassadeurs
des princes souverains reoivent les complimens de la rpu
blique avant que de faire leurs entres, un noble accom
pagn de soixante snateurs allant trouver ces ministres
dans l'glise de cette abbaye pour les conduire dans leurs
htels.

OU DE LA RDEMPTION DES CAPTIFS,


Appels en France Mathurins, avec les vies de saint Jean de
Matha et de saint Flix de Valois, leurs fondateurs.

Quoique les religieux Trinitaires aient une rgle particu


lire, il y a nanmoins beaucoup d'historiens qui les mettent
au nombre des enfans de Saint-Augustin , et nous ies met
tons ici au rang des Chanoines rguliers; puisque le P. le
Paige, dans sa Bibliothque de Prmontr, dit qu'on . ne peut

ORDIIES MONASTIQUES ,
pas leur refuser cette qualit. Il est vrai qu'elle est mme
conteste aux Prmontrs ; mais parmi ceux qui la leur dis
putent, il y en a qui n'ont point de meilleurs titres qu'eux
pour prendre cette qualit. Ce qui m'a dtermin parler
ici des Trinituires , c'est que m'tant propos de mettre dans
cette seconde partie non seulement les vritables Chanoines
rguliers, mais encore ceux qui sont rputs tels, je n'ai
point fait difficult d'y joindre ces religieux, dont l'habille
ment, que quelques-uns ont pris depuis quelques annes,
est assez conforme celui des Chanoines rguliers. Ils pr
tendent mme avoir le titre de Chanoines rguliers, comme
nous dirons dans la suite.
Quoi qu'il en soit, cet ordre commena l'an i i98 sous le
pontificat d'Innocent III : SS. Jean de Matha et Flix de Va
lois en sont les fondateurs. Le premier prit naissance l'an
ii6o, dans un petit bourg appel Faucon, aux extrmits
de la Provence, de parens illustres par leur noblesse, et on
lui donna le nom de Jean parce qu'il vint au monde le jour
de saint Jean-Baptiste. Il commena ds le berceau donner
des marques de sa future saintet; car il refusait ds lors de
sucer la mamelle certains jours de la semaine, et mme
ces jours-l on ne pouvait lui faire prendre aucun aliment.
A peine eut-il quitt le berceau, qu'il mprisa les jeux et les
laons de faire des enfans , et ayant atteint l'ge de douze
ans , il vint tudier Aix, capitale de la Provence , o il ap
prit en mme temps les autres exercices ordinaires h la no
blesse.
Aprs avoir achev ses humanits et fini tous ses exerci
ces, il retourna dans la maison de son pres fort rsolu d'y
vivre dans la pratique de dvotion ; en effet il se retira dans
un petit ermitage qui n'en tait gure loign, afin de ne
vaquer qu'aux choses du ciel; mais comme il se vit trop
expos aux visites de ses parens, qui tchaient de l'engager
dans le monde , il vint Paris o il tudia en thologie afin
de so rendre capable d'embrasser l'tat ecclsiastique, auquel
il aspirait avec une ardeur incroyable. Il se distingua si fort
dans cette clbre universit, qu'on lui fit prendre les degrs

RELIGIEUX ET MILITAIRES.

i37

et enfin le bonnet de docteur, nonobstant les oppositions


que son humilit lui fit faire pour ne pas recevoir cet hon
neur. Il fut ensuite ordonn prtre; et lorsque l'vque dans
l'imposition des mains lui dit ces paroles : Recevez le SaintEsprit , on vit paratre une colonne de lu sur sa tte.
Cette merveille fut suivie d'une autre quand il clbra sa
premire messe dans la chapelle de l'vque de Paris , qui
tait pour lors Maurice de Sully, et qui y voulut assister avec l'abb de Saiut-Victor , celui de Sainte Genevive et le
recteur de l'universit, qui fureuttous tmoins de ce qui s'y
passa. Comme le nouveau prtre levait la sainte hostie , un
ange , sous la figure d'un jeune homme , apparut au-dessus
de l'autel. Il tait vtu d 'une robe blanche avec une croix
rouge et bleue sur sa poitrine. Il avait les bran croiss et
ses mains poses sur deux captifs, comme s'il en et voulu
faire l'change. L'vque et les autres dont nous avons parl,
confrrent ensemble sur cette vision , et ne sachant ce
qu'elle pouvait signifier, ils furent d'avis que Jean de Matha,
muni des tmoignages authentiques de cette apparition ,
irait a Rome poui en informer le pape et apprendre de lui
ce qu'il devait faire.
Nore saint consentit h faire ce voyage, mais considrant
que cela ne servirait qu'a le produire davantage dans le
monde , ou il voulait tre cach, il rsolut de se retirer dans
quelque solitude, jusqu' ce que Dieu lui et fait connatre
plus particulirement sa volont sur cette apparition.
Il y avait en ce temps-l un saint ermite , nomm Flix
de Valois , non pas de la famille royale des Valois , comme
quelques-uns ont avanc, mais qui portait peut-tre ce nom
cause qu'il tait du pays de Valois. Il s'tait retir dans
un bois au diocse de Meaux , procho le bourg de Gandelcu en Bric, et y menait une vie toute auglique. Jean de
Matlia alla le trouver pour le prier de le recevoir dans sa
compagnie et do l'instruire des voies de la perfection. Il n'est
pas possible de dire avec quelle ferveur ils travaillrent en
semble lu pratique de toutes les vertus, ni les austrits
qu'ils exercrent pour mortifier leur chair. Leurs veilles et

i28

OKDRES MONASTIQUES ,

leurs jenes taient presque continuels, leurs entretien,, n'


taient que pour s'embraser de plus en plus de l'amour di
vin, et leur occupation tait d'ordinaire l'oraison et la comtemplation.
Un jour, comme ils s'entretenaient auprs d'une Ton taine , ils aperurent un cerf d'une grande blancheur, qui
portait au milieu de son bois une croix rouge et bleue. Ce
prodige les surprit, et ayant fait rappeler Jean de Matha
la vision qu'il avait eue sa premire messe, il la raconta
Flix. Ils jugrent par ces merveilles que Dieu demandait
d'eux quelque chose de particulier. Ils redoublrent leurs
jenes et leurs prires afin qu'il lui plt de Paire connatre sa
volont. Leurs prires furent efficaces , car un ange s'appa
rut eux en songe par trois diverses fois, pour leur dire
d'aller trouver le souverain pontife Rome , de qui ils ap
prendraient ce qu'ils devaient faire.
Ils se mirent aussitt en chemin pour excuter cet or
dre du ciel , ct l'ardeur avec laquelle ils firent ce voyage
leur fit surmonter les rigueurs de l'hiver durant lequel ils
l'entreprirent. Innocent III, qui venait dtrc install sur la
chaire de Saint-Pierre lorsqu'ils arrivrent h Rome, l'an i i98,
les reut avec beaucoup d'humanit , et aprs avoir appris
d'eux et par les lettres de l'vque de Paris, qu'ils lui pr
sentrent, le sujet de leur voyage, il fit assembler les car
dinaux et quelques vques Saint-Jean de Latran, pour
avoir leurs avis sur cette affaire. Il ordonna des jenes et
des prires pour obtenir de Dieu une entire dclaration ,
et invita ces prlats se trouver la messe qu'il dirait le
lendemain cette intention.
L'glise solennisait ce jour l'octave de sainte Agns. Le
pape, accompagn de tout son clerg et de deux saints er
mites , se rendit l'glise pour y clbrer les saints mys
tres. Durant le sacrifice, lorsqu'il leva la sainte hostie
pour la montrer au peuple , l'ange parut de nouveau devant
cette illustre compagnie, de la mme manire et dans la
mme posture qu'il avait fait Paris. Le pape , aprs ces
merveilles , ne pouvant plus douter que Jean de Matha et

RKLIGIEUX ET .V.ILIT AII'.ES.


Flix de Valois ne fussent inspires de Dieu, leur permit d'
tablir dans l'glise un nouvel ordre religieux , dont la fm
principale serait de travailler h la rdemption des captifs
qui gmissaient sous la tyrannie des Infidles. Pour cet ef
fet, le 2 fvrier suivant, fte de la Purification de la
sainte Vierge , il leur donna lui-mme l'habit qu'il vou
lut tre compos des mmes couleurs sous lesquelles l'an
ge s'tait apparu, savoir : une robe blanche, sur laquelle
tait attache une croix rouge et bleue , et donna co
nouvel ordre le titre de la Sainte-Trinit, qui fut aussi nom
m de la Rdemption des captifs, cause de la fm pour la
quelle il a t tabli.
Le pape renvoya en France ces deux saints religieux
combls de bndictions apostoliques avec des lettres en
leur faveur pour l'vque de Paris et pour l'abb do Saint Victor , qui il ordonnait de leur prescrire une rgle , et
leur procurer un couvent. A leur arrive, ils se prsentrent
au roi Philippe-Auguste, qui ils firent le rcit de ce qui
s'tait pass Rome, le priant d'agrer l'tablissement de
leur ordre dans son royaume. Ce prince , non seulement
y donna son consentement; mais il contribua beaucoup
son progrs par son autorit et par ses libralits. Gauthier,
ou Gaucher deChtillon, fut le premier qui leur donna un
lieu dans ses terres pour y btir un couvent ; mais ce lieu
s'tant trouv bientt trop petit h cause de la multitude des
personnes qui embrassrent ce nouvel institut , il leur ac
corda celui o ils avaient eu la vision du cerf, dont nous avons parl ci-dessus , qui, pour ce sujet , fut nomm Cerfroy , entre Gandeleu et la Fert-Milon, sur les confins de
la Brie et du Valois , o on a bti un monastre qui depuis
ce temps-l a toujours t reconnu pour chef de tout l'or
dre. Marguerite , comtesse de Bourgogne et femme do Gau
tier d'Avennes en troisimes noces, y fit aussi des donations
pour entretenir vingt religieux.
Entre les personnes qui embrassrent d'abord cet institut,
il y en eut plusieurs distingues par leur science et par leur
mrite , dont quelques-unes ont t disciples de saint Jean
a.
i7

ononns HONASTIQEES,
deMatha, savoir: Jean Anglic, de Londres; Guillaume Scot ,
d'Oxford; Pierre Corbcllin, qui fut depuis archevque de
Sens, et Jacques Souruier, qui fut voque de Todi. Comme
le pape avait renvoy les saints fondateurs de cet ordre
l'voque de Paris et l'abb de Saint- Victor, afin qu'ils leur
dressassent une rgle, aussitt qu'elle fut compose Jean
de Mntha retourna Rome pour la faire approuver par Sa
Saintet, qui, non seulement la confirma , mais y ajouta
encore de grands privilges , et outre cela il lui donna la
maison de Saint- Thomas , delia Navicella, appele aussi in
Forints, ou di Forma Claudia, cause de l'aqueduc de
Claude , qui fut rtabli en ce lieu par Antonin , fils de Lucius Septimius Scvcrus. Et pour conserver la mmoire de
l'apparition de l'ange et des captifs , le pape la fit repr
senter sur le portail en ouvrage de mosaque, qui s'est con
serv tout entier jusqu' prsent.
Jean de Math a, voyant son ordre tabli, envoya Jean An
glic et Guillaume Scot Maroc en Afrique, vers le Miramolin,
afin de traiter avec lui pour la ranon des pauvres captifs
chrtiens , et leur ngociation fut si heureuse , qu'ils en ra
menrent, l'an i2oo, cent quatre-vingt-six esclaves. La
mmo anne Guillaume de Honscotte fonda dans sa terre
de Honscotte en Flandre, un couvent pour ces religieux ;
et Jean de Matha ayant rsolu d'aller en Espagne , passa
par la Provence, o il reut une autre fondation pour son
ordre, qui fut faite dans la ville d'Arles par Imbert d'Arguire , qui en tait vque. Il continua ensuite son voyage,
et tant arriv en Espagne, il exhorta avec un si grand zle
les rois, les princes et les peuples a avoir compassion des
poutres chrtiens qui gmissaient dans les fers des Infidles,
que plusieurs personnes contriburent la fondation de
beaucoup de monastres et d'hpitaux en ce pays. Il passa
ensuite a Tunis o il eut beaucoup souffrir, d'o il vint
Rome avec cent vingt esclaves qu'il avait rachets. Ce ne
fut pas sans une protection visible du ciel qu'il chappa
avec eux des mains cruelles des Infidles, car quelques-uns
ayant fait complot de les lui enlever, leur dessein ne put

RELIGIEUX F.T MILITAIRES.

i3i

russir, et honteux de tremper leurs mains dans le sang de


tant d'innocens, comme ils avaient rsolu , ils prirent un
antre parti , qui fut de les exposer loin d'eux une mort
invitable. Ils trent le gouvernail au vaisseau qui devait les
transporter en Europe , en dchirrent les voiles et les abandonnrent ainsi au gr des \ents. Saint Jean , en cet
tat, n'eut point d'autre ressource que dans [a confiance qu'il
prit en la misricorde divine : il exhorta sa troupe pour lui
inspirer la mme confiance ; et ayant pris sa chape ou man
teau et celles des frres qui taient avec lui pour servir de
voiles, il pria Dieu de vouloir tre le pilote du vaisseau
qui s'exposait en mer sous sa seule providence. Il se mit
genoux sur le tillac, le crucifix la main, chantant des
psaumes durant tout le cours de la navigation , ct Dieu
permit que Je vent fut si favorable , qu'en peu de jours ils
arrivrent au port d'Ostie, l'embouchure du Tibre.
Tandis qu'il travaillait avec tant de succs en Espagne
et en Italie, le bienheureux Felix de Valois ne se faisait pas
moins admirer en France, o il procura particulirement l'
tablissement d'un couvent h Paris , au lieu o il y avait une
chapelle ddie saint Mathurin , ce qui a fait donner
ces religieux en France le nom de Mathurins; et ce saint
fondateur ayant eu connaissance par rvlation du jour de
sa mort, il assembla tous ses religieux pour les exhorter
l'observance des commandemens de Dieu et de la discipline
rgulire, et aprs leur avoir donn sa bndiction , muni
des sacremens de l'glise, il rendit son me Dieu le 2o
novembre de l'an i2i*.
Saint Jean de Matha, aprs son voyage de Barbarie, em
ploya les deux dernires annes de sa vie vi.-iter dans
Rome les prisonniers , consoler et assister les malades,
soulager les pauvres dans leurs besoins, annoncer la pa
role de Dieu , et ses travaux ayant puis ses forces qui avaient t dj beaucoup attnues par ses austrits et ses
grands voyages , il mourut dans cette capitale de l'univers ,
je si dcembre de l'an I2i3 , et selon quelques uns de l'an
i 2 i4. Il fut enterr dans l'glise do Saint- Thomas in Foi mis,

i32

OBDRES MONASTIQUES,

que cet ordre a perdu pour l'avoir abandonn l'an i 548 , que
l'Italie fut beaucoup afflige de peste. Ce monastre fut don
n en commende. Le dernier qui le possda fut le cardinal
Pons des Lrsins, qui mourut en i395 , et aprs sa mort le
pape Boniface IX l'unit l'glise de Saint-Pierre avec les re
venus qui se montaient des sommes trs-considrables ,
dont un tiers , conformment la rgle de ces religieux,
tait pour l'entretien de l'hpital, un aufe tiers pour celui
des religieux , et l'autre tiers pour le rachat des captifs. On
voit encore Saint-Thomas Ht Formis le tombeau de saint
Jean de Matha , dont le corps a t transport en Espagne.
Le pape Honorius III confirma encore leur rgle, laquelle
ayant t depuis corrige et mitige par l'vque de Paris et
par les abbs de Saint- Victor et de Sainte-Genevive , com
mis cet effet par le pape Urbain IV , fut approuve par
son successeur Clment IV l'an i267. Par leur premire
rgle , ils ne pouvaient acheter pour leur nourriture , outre
le pain, que des lgumes , des herbes, de l'huile, des ufs,
du lait , du fromage et des fruits , et jamais de viande et de
poisson. Ils pouvaient nanmoins manger de la viande les
dimanches , pourru qu'elle leur ft donne par aumnes. Ils
ne pouvaient se servir d'autres montures dans les voyages
que d'nes; c'est pourquoi on les appelait autrefois les
frres aux nes, et l'on trouve dans un registre de la chambre
des comptes Paris, de l'an i33o , que les religieux du
couvent de Foi-taineb'.eau y sont appels tes frres des nes
de Fontainebtiaut. Mais par la seconde rgle il leur fut per
mis de se servir de chevaux , d'acheter de la viande , du
poisson et les autres choses ncessaires la vie.
Cet ordre possde environ deux cent cinquante couvens,
qui sont diviss en treize proviuces , dont six en France ,
qui sont France, Normandie, Picardie ou de Flandre,
Champagne , Languedoc et Provence ; trois en Espagne ,
qui sont Castille la Neuve, Castille la Vieille et Aragon;
une en Italie et une en Portugal. Il y avait autrefois
celle d'Angleterre, o il y avait quarante - trois maisons ;
c(;lle d'cossc , o il y en avait neuf, et celle d'Ir

RELIGIEUX ET MILITAMES.

i35

lande, o il y en avait cinquante-deux, qui toutes ont t


ruines par les hrtiques , aussi bien qu'un grand nombre
en Saxe , en Hongrie , en Bohme et en plusieurs autres
provinces. Les provinces de France , de Champagne , de
Picardie et do Normandie , avaient autrefois seules le droit
d'lire le ministre gnral , dans le chapitre qui se tient
toujours au couvent de Cerfroy , chef de tout l'ordre; et
toutes les autres provinces trangres devaient reconnatre
le gnral ainsi lu par ces quatre provinces. Sous le pon
tificat d'Innocent XI les religieux espagnols firent schisme
dans l'ordre, et obtinrent permission d'lire un gnral en
tre eux , ce qu'ils firent l'an i (388, dans un chapitre tenu
Madrid , o ils eurent pour gnral en Espagne le P. Pigueroles. Mais depuis que Philippe V est mont sur le trne
d'Espagne, le gnral de tout l'ordre en France a fait des
poursuites pour rentrer dans ses droits, et en est venu heu
reusement bout, l'affaire ayant t dcide en sa faveur
par l'autorit du pape Clment XI et les ordres du roi
d'E-pagne. Le rvrend pre de la Forge, qui avait t lu
pour lors gnral par les Franais, les Portugais et les Ita
liens, aprs la mort du rvrend pre Tissicr , assembla,
l'an i7o5, le chapitre gnral Cerfroy, o ayant renonc
sou office , il fut de rechef lu par tous les vocaux , du
nombre desquels taient les religieux espagnols. Ainsi il n'y
a plus prsentement qu'un ministre gnral , universelle
ment reconnu par tous les religieux de l'ordre, si nous en
exceptons nanmoins les Dchausss d'Espagne , qui en ont
un particulier ds l'an i 536 , comme nous dirons en par
lant de leur rforme.
Robert Gaguin , qui a crit les Chroniques de France, a
t ministre gnral de cet ordre, et tant ambassadeur
Rome pour le roi Charles VIII , il transigea par crit avec
Philippe Guys, bailli de la More, et Guillaume Caoursin,
vice chancelier, et tous deux dputs du grand-matre de
Rhodes , pour l'union de ces deux ordres, en retenant cha
cun leur habit. L'acte en fut sign le 4 juillet i456 ;
il n'a pas nanmoins eu d'effet, et Davity, dans sa Descrip~

i34

ORDRES MONASTIQUES,

tion du monde, on parlant des ordres religieux , dit avoir


vu l'original de cet acte entre les mains du rvrend pre
Louis Petit , pour lors gnral des Trinitaires.
Quoique ces religieux aient une rgle particulire , il y
a nanmoins des souverains pontifes qui les ont reconnus
pour tre de l'ordre de Saint-Augustin. Clment VI, dans la
bulle d'union de la cure de Saint-Wast do Verborie, au
couvent do la Trinit du mme lieu , faite l'an i35o , les
appelle les frres de la Sainte-Trinit de l'ordre de SaintAugustiu , fracres Sanct-Trinitat is ordinis Sancti Augustini. Boniface IX, Pie V et Clment VIII ont dit la mme
chose dans le chapitre gnral de cet ordre, qui se tint
Cerfroy l'an i42o. L'on dressa des rglemens, o, dans le
chapitre qui traite de la manire de clbrer l'office divin ,
il est dit : Fratres cum timore et reverentid Dco sentant secundm regttlam B. patris nostr Augustini. Les chapitres g
nraux des annes i375 et i562 ont aussi reconnu saint Au
gustin pour pre et patron de l'ordre. Son office avec octave
se trouve marqu dans les brviaires, les anciens ordinaires
et les calendriers de cet ordre , qui clbre aussi les ftes
de ses translations et de sa conversion.
Ils prtendent cire Chanoines rguliers , et cette qualit
leur est donne dans une transaction faite l'an i468 entre
les Chanoines rguliers de l'glise de Saint- Trophime
d'Arles et les religieux Trioitaires de la uime ville , o
ils sont qualifis de Chanoines rguliers sous la rgle de
Saint-Augustin : Canonici regulares ordinis Sanct-Trinitatis sub regula Sancti-Augustini. Thibaud, comte de Cham
pagne, leur donna , t'an i26o , un canonicat dans l'glise de
Saint-Etienne de Troyes. Ils en ont aussi un dans la collgiale
de Mortaigne , au diocse de Sez. L'an i 2o6 les Chanoines
de la cathdrale de Meaux unirent la cure de Saint-Rmy
de cette ville l'ordre des Trinitaires, et trente-deux ans
aprs, l'an ia38, sur ce que quelques-uns prtendaient que
ces religieux ne pouvaient pas possder de cures , l'affaire
fut porte devant Guillaume, vque de Paris, qui , aprs
avoir examin leurs titres, dclara qu'ils pouvaient possder

RELIGIEUX ET MILITAIRES.

i35

des cures, et mme qu'ils en avaient en plusieurs lieux :


Guillelmui Parisiensis ecclesi minister , salutem in Domino.
Quonim dubitari posset quibusdam utrum fratres ordinis
Sanctissim-Trinitatis , possint de jure tenere ecclesias (juibus
annexa est cura animarum , significamus quod ticet Mis habere
viltas et ecclesias , tm parochiales , qum alias prbendas ,
pront scivimus et audivimus et de jure et de facto liabent in
pluribus locis , sicut in chartis corum vidimus contincri. De
puis cette dcision plusieurs cures furent unies aux mai
sons de cet ordre. Celle d'Avon , autrefois paroisse de Fontainebleau , y fut unie par le cardinal de Bourbon , arche
vque de Sens , la priiVe du roi Franois I". Ces teligieux
sont encore prsent chapelains du la chapelle royale du
chteau, et curs primitifs de la paroisse du Fontainebleau.
Ils possdent, dans le diocse de Meaux, la cure de Brumet , dpendant de la maison de Cerfroy. Ils en ont trois
dans le diocse de Toul , treize dans celui de Trves, quatre
dans celui de Lisieux, et plusieurs dans d'autres diocses.
Le chapitre gnral de l'an i5o,8 ordonna qu'aucun re
ligieux de l'ordre ne pourrait, sans la permission du sup
rieur , s'immiscer dans la desserte des glises paroissiales,
ct que ceux qui taient pourvus de cures pourraient tre rap
pelas; ce qui fut aussi arrt dans le chapitre de l'an i6io,
avec cette explication, qu' l'gard des cures qui ne sont
pas de l'ordre, les religieux ne pourraient les accepter et les
tenir que du consentement et aussi long-temps qu'il plai
rait leurs suprieurs, et qu' l'gard de celles qui sont
annexes l'ordre, ceux qui en taient pourvus du consen
tement des suprieurs , ne pourraient tre rvoqus que pour
des faut qu'ils auraient commises , et qu'ils pourraient ap
peler de leur rvocation au ministre gnral ou au cha
pitre gnral. Le roi, par une dclaration du 27 fvrier i 7o0,
enregistre au grand conseil le i 7 mars de la mme anne ,
ordi una , conformment ce qu'il avait accord aux sup
rieurs dos Chanoines rguliers de la congrgation de France
et de ceux de l'ordre de Prmontr, par ses lettres-patentes
de l'an i679 et sa dclaration de l'an i7oo, qu'aucun r.cli

i36

OnURI.S MON A.sTiQUi.S ,

gieux Trinitairo ne pourrait tre pourvu d'aucun bnfice ,


soit cure , pricur-cure , ou vicairic perptuelle ou autre,
que du consentement par crit du gnral de cet ordre ; et
que ceux qui en seraient pourvus, pourraient tre rvoqus
par le chapitre ou suprieur gnral pour fautes commises,
ou scandales connus, l'archevque ou vque diocsain ,
et a leur suprieur, ou mme pour le bien et l'avantage de
l'ordre , du consentement nanmoins des archevques ou
vques dans les diocses desquels les bnfices seraient
situs.
Quant leur habillement, il est diffrent en chaque
pays ; car en Franco ils ont une soutane de serge blanche
avec un scapulaire de mme toffe sur lequel il y a une croix
rouge et bleue. Lorsqu'ils sont au chur, ils mettent, l't,
un surplis , et l'hiver une chape avec une espce de capuce
fendu par-devant. Dans la maison ils ont un camail , et
quand ils sortent ils ont un manteau noir la manire des
ecclsiastiques. Ce n'est nanmoins que depuis environ vingt
ou vingt-cinq ans qu'ils ont pris cet habillement; car ils taient auparavant vtus de drap avec un grand camail , tant
au chur et la maison qu'en allant par la ville, lequel
habillement les Rforms, dont nous parlerons dans le cha
pitre suivant, ont conserv. Les religieux d'Italie sont ha
bills peu prs comme les Rforms, sinon que leurs ha
bits sont plus amples et de serge, et qu'ils portent une chape
soit au chur, soit allant par la ville. Ceux de la Nouvelle
et Vieille Castille, dans l'Aragon , la Catalogne et le
royaume de Valence, ont des robes blanches et une chape
noire. Dans lo reste de l'Espagne, ils n'ont point de chapes;
mais ils ont seulement le grand camail noir qui descend
jusqu' la ceinture, et ceux de Portugal portent aussi la
chape noire , et tous , except les Dchausss , dont nous
parlerons dans la suite , ont sur le scapulaire et sur la chape
ou manteau, une croix patte rouge et bleue. Ces religieux
portaient anciennement au chur, sous leurs chapes, des
surplis certains jours qui sont marqus dans un ancien or
dinaire manuscrit, conserv dans le couvent des Mathurins

nni.ir.iEix et militaires.

i07

h Paris ; et ces jours-l , aux processions , ils quittaient la


chape et n'avaient que le surplis. Le ministre gnral et le
ministre de Fontainebleau ont le titre de conseillers et au
mniers du roi. Cet ordre a pour armes d'argent une croix
patto de gueules et d'azur, une bordure aussi d'azur,
charge de huit fleurs de lis d'or, l'cu timbr de la cou
ronne royale de France , et deux cerfs blancs pour sup
ports.

L'ordre des Trinitaires tait tomb dans un grand rel


chement et avait besoin de rforme; elle fut ordonne dans
les chapitres gnraux des annes i5-3 et i576 ; mais l'on
se mettait peu en peine dans l'ordre d'excuter cette ordon
nance, lorsque Dieu suscita deux saints ermites pour tre les
fondateurs de cette rforme ; ce furent les pres Julien de
Nanton ville, du diocse de Chartres, et Claude Aleph, du
diocse de Paris, qui demeuraient dans un ermitage proche
Pontoiso, sous le nom de Saint-Michel. Us demandrent per
mission au pape Grgoire XIII de porter l'habit de l'ordre
de la Sainte-Trinit , et ce pontife, inform de la vie aus
tre et rgulire qu'ils avaient mene avec dix autres com pagnons dans cet ermitage de Saint- Michel , le changea en
une maison de cet ordre par bulle du i8 mars i578 ,
et ils en firent profession Cerfroy le 8 octobre i58o. Ils
s'attachrent ensuite fortement l'observance de la rgle
et de ce qui concerne l'institut avec tant de ferveur, que
plusieurs religieux de l'ordre les voulurent imiter en pre
nant le premier esprit de leurs saints fondateurs , et on
leur accorda de nouveaux tablissemens.
L'an i6oi Clment VIII permit ces Rforms de prsen
ter deux ou trois sujets d'entre eux au gnral, afin qu'il
en choist un pour visiteur gnral. L'an i6i9 Paul Vleur
2.
i8

i38

OBURES MONASTIQUES,

donna pouvoir d'riger de nouvelles maisons et d'intro


duire leur rforme dans les anciennes , comme aussi d'lire
tous les trois ans un vicaire gnral, voulant qu'ils fussent
toujours soumis au gnral. Urbain VIII , l'an i624 , ayant
donn pouvoir au gnral de visiter son ordre , dclara par
un bref qu'il ne voulait point droger aux privilges des
Rforms , ni leur prjudicicr, ordonnant au contraire qu'ils
ne pourraient pas tre visits contie leurs .statuts qui avaient t approuvs du saint-sige. Ces bulles et ces brefs
furent autoriss par lettres-patentes du roi Louis XIII , no
nobstant l'opposition des anciens , et enregistrs au conseil
le i9 mai ibj.
Les anciens n'ayant pas laiss que d'inquiter toujours les
Rforms, ceux-ci obtinrent un bref du pape Urbain VIII ,
le a5 octobre i635, par lequel Sa Saintet nomma le car
dinal do laRochefoucaud,et le commit pour faire la visite, et
rformer par lui ou tel autre qu'il jugerait propos tous les
couvens des Trinitaires de France. Les anciens s'y oppo
srent ; mais malgr leurs oppositions , le roi , par ses lettres
du mois de septembre i 657 , voulut que ce bref ft excut,
et nomma des commissaires qui furent MM. de Roissy ,
Fouquet , Sanguin , vque de Senlis , Sguier , vque de
Meaux, et l'atn de la Marguerite, conseillers d'tat; de Lezeau, Barillon, Morangis, Verthamon, Mangot, Villarceaux,
d'Irual, Beaubourg, Thiersaut, Fouquet et de Haire, matres
des requtes, pour entendre et rgler ces religieux sur tous
leurs diffrens. Le gnral des Trinitaires et les anciens ,
nonobstant cela , voulant toujours empcher l'excution de
ce bref, qu'ils prtendaient subreptif, en appelrent comme
d'abus au parlement de Paris; mais le roi voqua son con
seil cet appel par un arrt du mois de dcembre de la mme
anne i 037, par lequel il renvoya les parties devant les com
missaires, qu'il avait nomms pour entendre leurs diffrens
et en faire rapport Sa Majest..
Le cardinal de la Rochefoucaud, voulant excuter le bref
du pape , donna commission le 3o dcembre de la mme
anne au P. Faure, rformateur des Chanoines rguliers de

RELIGIEUX ET MILITAIRES.
la congrgation de France , pour visiter le monastre des
Trinitaires de Paris , appels Mathurins , cause que leur
glise tait ddie saint Matliurin. Cette minence s'tant
fait reprsenter l'tat des maisons , dont le tiers des revenus
doit tre employ au rachat des captifs, et ayant vu que la
maison de Paris , de dix mille livres par an, n'tait taxe
pour le rachat qu' dix-huit livres seulement ; que celle de
Meaux, de dix-huit cents livres , celle de Fontainebleau, de
seize cents livres, celle de Clermont , de douze cents livres,
et celle de Verberie , aussi de douze cents livres, n'taient
taxes qu' six livres, et les autres proportion; et ayant
aussi vu que l'observance rgulire n'tait point pratique
parmi ces religieux; et ayant pris l'avis de quelques-uns des
commissaires et de douze religieux de diffrons ordres r
forms , savoir : des Chanoines rguliers, des Feuillans, des
Dominicains, des Capucins et des Carmes Dchausss, don
na une sentence le i" juin i638, par laquelle il ordonna
que le gnral des Trinitaires aurait deux assistans nomms
par son minence de tel ordre religieux qu'il trouverait plus
convenable, et qui tous ensemble gouverneraient l'ordre;
que tous les actes seraient signs par eux trois la plu
ralit des voix, peine de nullit de ces actes; que deux
religieux Feuillans demeureraient au couvent de Paris , pour
instruire les religieux dans l'observance rgulire pendant
le temps qu'il serait jug ncessaire, et que deux pres
de la compagnie de Jsus iraient au monastre de Cerfroy
pour y faire les mmes fonctions.
Quant aux rglemens pour l'observance rgulire , il or
donna que la rgle dont on devait faire profession en cet
ordre , tait la rgie primitive explique et approuve par
le pape Clment IV, comme elle se trouve dans un livre qui
a pour titre : Regula et statuta fratrum ordinis SanctissimTrinitatis, imprim Douai en i586 , et dans un autre in
titul : Regula fratrum Sanctissim-Trinitatis , imprim
Paris en i 635, laquelle rgle, ainsi imprime, est conforme
la bulle de Clment IV, donne Viterbe en i267, aont
l'original est conserv dans les archives du couvent de Paris;

OnDRES MONASTIQUES ,
que les trois vux d'obissance, chastet et pauvret seraient
exactement gards ; qu'aucun religieux du chur ne pour
rait sortir seul hors le monastre; qu'ils pourraient tre
ebaussspar l'ordonnance du gnral ou du provincial ; que
la stabilit mentionne dans la rgle devait tre entendue
dans l'ordre et non pas dans un couvent , suivant la dclara
tion du pape Clment VIII , confirme par Paul V, et qu'ils
ne pourraient porter que des chemises de Taine.
Ces rglemens contiennent dix chapitres ou principaux
articles. Le premier traite de la rgle et des vux, dont
nous venons de parler; le second de la mission des frres ;
le troisime de la rdemption des captifs, qui ordonne
ponctuellement tout ce que la rgle prescrit touchant le tiers
du revenu de chaque maison , qui doit tre employ la
rdemption des captifs; le quatrime des vtemens o l'usage
des chemises de linge est dfendu; le cinquime du vivre,
do t'abstinence et du jene ; le sixime des lieux rguliers;
le septime des chapitres locaux; le huitime du chapitre
gnral ; le neuvime des maisons de noviciat et le dixime
de l'office divin, o il est marqu qu'ils doivent se lever
minuit pour dire matines.
La sentence fut ensuite conflrme par un arrt du conseil
d'tat du 23 novembre i638, et le cardinal dclara qu'il
n'entendait point comprendre dans cetto sentence et dans
les rglemens les anciens religieux, qui jusqu'alors n'avaient
pas t nourris dans l'observance en ce qui concerne l'absti
nence de la viande , l'usage des chemises de laine et les ma
tines de minuit , sinon qu'autant que leur conscience les y
porterait : ainsi ces austrits ne regardent que les rfor
ms, auxquels il n'est pas permis de manger de la viande si
ce n'est le dimanche et quelques ftes solennelles marques
par la rgle. Les papes Lon X et Adrien VI ont dispens
ceux de la grande observance ou anciens, de l'abstinence,
et leur ont permis de manger de la viande au rfectoire. Les
suprieurs des provinces de Champagne, Picardie et Norman
die, sont perptuels et se nomment ministres. Ceux des
provinces d'Espagne et de celle d'Itaiie, et les suprieurs des

RELIGIEUX ET MILITAIRES.
rforms sont triennaux. Ils ont deux provinces , qui sont
celles de France et de Provence, dans lesquelles ils ont en
viron vingt-quatre couvens du nombre desquels est celui de
Cerfroy, chef de l'ordre. Jean III, roi de Portugal, ayant
procur la rforme des ordres religieux dans son royaume
en l'an i554 fit rformer les Trinitaires, et les obligea
reprendre l'observance de la rgle modifie.

D'Engsngne, avec la vie sle iesir fondateur.

L'an i594, les religieux Trinitaires des provinces de Castille, d'Aragon et d'Andalousie, tinrent un chapitre gnral
auquel prsida le rvrend pre Didace Gusman ; et comme
cet ordre tait tomb dans un grand relchement dans ce
royaume, ou rsolut dans ce chapitro qu'en chaque province
on tablirait deux ou trois maisons o l'on observerait la
rgle primitive , et o les religieux vivraient avec plus d'aus
trit, soit par rapport leurs habits qui seraient d'toffes
plus grossires , soit par rapport leur manire de vivre ,
avec nanmoins la libert de pouvoir rotourner dans leurs
anciens couveus lorsqu'ils voudraient. Les religieux zls et
observateurs de leur rgle , furent ravis des dispositions du
chapitre ; mais on y trouva beaucoup d'opposition de la part
des autres religieux, et les suprieurs mmes qui avaient
fait le dcret , ne se mirent pas beaucoup en peine de le faire
excuter.
Un an et demi se passa de la sorte, lorsque le marquis de
Sainte-Croix, Dom Alvarez Bazan , commandeur de l'ordre
de Saint-Jacques, gnral des galres de Naples, et ensuite
de colles d'Espagne, etc., allant h Almagro, prit en sa com
pagnie un pre Trinitaire, auquel il tmoigna dans la conver
sation qu'il avait dessein de fonder un couvent ?i Valdepegnas , village du diocse de Tolde. Ce religieux le pria de le

ORDRES MONASTIQUES ,
donner son ordre ; mais ce seigneur s'en excusa sur ce que
son intention tait d'y mettre des religieux rforms, et qui
fussent dchausss. Ce pre lui rpliqua que la chose n'tait
pas impossible, en y mettant des religieux de son ordre,
puisque par un dcret du chapitre gnral, on avait rsolu
d'tablir en chaque province des maisons de rcollection.
Le marquis de Sainte-Croix se laissa persuader ces rai
sons , on transigea avec les habitans de ce lieu , et entre au
tres articles, il fut convenu qu'on ne recevrait que des re
ligieux rforms et qui fussent dchausss. Le couvent fut
bientt bti , et la premire messe y fut clbre le 9 no
vembre i596; les religieux qui y entrrent changrent leurs
habits pour en prendre de plus grossiers, et conformment
l'accord fait avec les habitans de Valdepegnas , ils se d
chaussrent pour aller nu-pieds , ayant seulement de petites
sandales de cuir ou de cordes la manire d'Espagne. Le
P. Jean-Baptiste de la Conception fut un des premiers qui se
joignit eux, et il fut tabli suprieur de cette nouvelle
maison.
C'est ce saint religieux qui est reconnu pour l'instituteur
de cette rforme, parce que ce fut par son zle et par sa
fermet qu'elle fut soutenue, les autres religieux qui l'avaient
prcd dans ce couvent ayant bientt abandonn leurs
saintes rsolutions pour retourner parmi les religieux chaus
ss.
Il naquit h Almodovar , village d'un territoire que les Es
pagnols appellent Campo-di-Calatrava, au diocsede Tolde:
son pre se nommait Marc Gardas, et sa mre Isabelle Lopcz , qui eurent huit enfans , quatre garons et quatre filles,
qui se rendirent tous recommandables par leur vertu et par
leur pit. Cette famille vivait dans une si grande rputation,
que sainte Thrse passant par Almodovar , ne voulut point
prendre d'autre logis que celui du pre de notre saint reli
gieux, qui vint au monde le io juillet de l'anne i 56 i , et
reut au baptme le nom de Jean. A peine eut-il atteint
l'ge de raison , qu'il imitait les anciens pres des dserts par
sa retraite, son silence, ses jenes et ses mortifications. A

RELIGIEUX ET MILITAIRES.
l'ge de i ans il redoubla ses austrits ; et les reprsen
tations de ses pra et mre, ni les prires de ses frres et
surs, ne purent pas l'obliger les modrer. Il portait con
tinuellement le cilice, prenait presque tous les jours la dis
cipline, et dormait dans une auge de bois, n'ayant qu'une
pierre pour chevet.
Un jour son pre le voyant sur ce lit de pnitence ne put
s'empcher de pleurer, et le prenant entre ses bras le porta
dans sa chambre ; mais peine ce saint enfant vit son pre
endormi , qu'il retourna dans son lit ordinaire. A cet ge il
jenait presse toute l'anne au pain et l'eau; quelquefois
il mangeait un peu de raisin, et sa mre lui ayant voulu
persuader de manger du miel au lieu de raisin , il no put
s'y rsoudre , croyant que c'tait un trop grand rgal pour
lui. Les ftes et les dimanches il mangeait un peu de viande,
quelquefois aussi il prenait ce qu'on lui donnait , et faisant
semblant de le manger, il le portait un pauvre. Il garda
cette manire de vivre pendant treize ans; mais comme ces
grandes austrits le reduisirent pendant deux ans dans une
espace de langueur, il fut oblig de les modrer dans la
suite.
L'exemple des carmes dchausss chez lesquels il lit ses
tudes d'humanits, ne contribua pas peu ces austrits ;
car ces religieux en lui enseignant les lettres humaines , ne
prenaient pas un moindre soin de son avancement spirituel.
Il voulut entrer parmi eux , et communiqua son dessein au
pre Augustin de los Royes, son matre, qui fut ravi de
voir la rsolution de son disciple, dans l'esprance des grands
avantages que son ordre en retirerait; mais ses parens s'y
opposrent, parce qu'ils voulaient qu'il fit son cours de tho
logie dans quelque universit. Ils l'envoyrent pour cet ef
fet premirement Bacca, et ensuite Tolde, et ce fut
dans ce lieu qu'il fut inspir d'entrer chez les pres Trinitaircs. Il en prit l'habit la veille des aptres saint Pierre et
saint Paul, l'an i58o, tant pour lors g de nj ans, Dieu en
ayant ainsi dispos, et l'ayant destin pour tre un des r
formateurs de cet ordre.

t44

ORDRES MONASTIQUES ,

Il tait le premier tous les exercices de religion. Sa mo


destie , son silence , sa prompte obissance , lui attirrent
l'estime de tous ses confrres. Aprs sa profession on l'en
voya pour finir ses tudes de thologie sous le pre Simon
de Royas, provincial de Castille et confesseur de la reine
Elisabeth de France, premire femme de Philippe IV7; aprs,
ses tudes, il s'adonna la prdication, et ayant t envoy
dans la province d'Andalousie, il y exera cet emploi pen
dant plusieurs annes avec applaudissement, faisant un grand
fruit dans le salut des mes.
Il demeura ainsi i7 ans chez les pres anciens jusqu' ce
qu'il allt joindre les autres qui avaient embrass la rforme
qu'on avait tablie dans le nouveau couvent de Yaldepegnas
l'an i596 , et dont il fut suprieur comme nous avons dit.
Mais ceux qu'il y trouva et qui s'taient montrs si fervens
et si zls pour la gloire de Dieu, se rebutrent bientt de
la vie austre qu'il leur faisait pratiquer; la plupart retour
nrent dans leurs anciens couvens suivant la libert qu'ils
en avaient , et qui leur avait t accorde par le dcret du
chapitre gnral dont nous avons parl ; et comme ce dcret
portait qu'on tablirait en chaque province trois maisons de
rcollection , la rforme avait t aussi introduite dans les
couvens de Rond a et de Bienpnrada. Mais les religieux qui
y demeuraient ne firent pas paratre plus de zle que ceux
de Valdepegnas; c'est pourquoi le P. Jean-Baptiste voyant
que cette rforme ne pourrait subsister tant que les religieux
auraient la libert de retourner chez les anciens , et que
ceux-ci seraient les matres , il rsolut d'aller Rome pour
obtenir du pape Clment VIII l'tablissement de cette r
forme et que les dchausss fussent entirement spars de
ceux qui ne gardaient pas la rgle primitive. Les religieux
chausss y firent de grandes oppositions. L'ambassadeur
d'Espagne , qui avait d'abord favoris le rformateur, fut
celui qui le traversa le plus dans son dessein. Le P. JeanBaptiste obtint nanmoins ce qu'il souhaitait , et le pape
lui accorda un' bref le so aot i599 , qui autorisait
cette rforme et qui accordait aux rforms les trois

ELiGH.UX ET MILITAIRES,

t^
t

maisons de rcollection de Vadepegnas, Ronda et Bienparada. Mais s'il eut de la peine h obtenir ce bref a Rome, il
rencontra encore plus de diiEcults le faire excuter en
Espagne. Les religieux de Ronda et de Bienparada n'y voulu
rent point obir et rentrrent avec les pres chausss qui se
rendirent matres de ces deux couvons, et consentirent [>ir
force que celui de Vadepegnas restt aux dchausss, parce
qu'ils ne pouvaient faire autrement, puisque les habitans de
ce lieu n'y avaient reu les Triuitaires qu' condition qu'ils
seraient rforms et dchausss; ainsi le P. Jean-Baptiste en
prit possession l'an i6oo, et y donna commencement la
rforme qui fut rduite d'abord ce seul couvent.
Ceux qui avaient abandonn ce couvent et consenti qu'il
lui restt, se repentant d'avoir t trop faciles l'accorder,
voulurent y rentrer; et pour venir bout de leur dessein,
ils y vinrent dix heures du soir pour en chasser les rforms.
Comme ils connaissaient la maison , il leur fut facile d'y en
trer. Ils furent premirement h la cellule du rformateur,
qui sortant h l'imprvu pour voir ce qui se passait parce
qu'ils faisaient du bruit, trouva troisou quatre de ces religieux
munis de cordes , qui se saisirent de lui en le poussant rude
ment la sacristie, ou il tomba terre. Ils lui lirent les
mains derrire le dos, avec tant do violence, lui mettant
les genoux sur les paules , qu'il en eut les bras tout corchs. Ainsi garott, ils le conduisirent une fosse pleine
d'eau, pour le jeter dedans; mais considrant qu'il tait si
faible, qu'il y mourrait bientt s'ils l'y jetaient, ils aimrent
mieux le mettre dans une prison avec un autre r"ligieux. A
peine eurent-ils commis une action si noire, qu'ils reconnu
rent leur faute; et faisant rflexion aux suites fcheuses
que cette affaire aurait , ils se retirrent avant que le jour
part, et n'inquitrent pas davantage ces religieux rforms,
qui jouirent paisiblement de ce couvent dans la suite.
Il se fit en deux ans quatre nouvelles fondations, savoir :
Socullamos, Alcala, Madrid et Valladolid. En i6o5 , Cl
ment VIII voyant qu'il y avait huit couvens de cette rforme,
leur permit d'lire un provincial tous les trois ans. Ils tin
a.
i9

i46

ORDRES MO.NASTIQtT.S ,

reut leur premier chapitre Yalladolido le P. Jean-Baptiste


lut lu provincial, qui aprs avoir fond dix-huit couvens de
la rforme, mourut Cordoue le il\ fvrier i6i3, le mme
jour que i6 ans auparavant il avait pass la rcollection.
Il s'est fait beaucoup de miracles a son tombeau, qui conti
nuent encore tous les jours, rt qui ont oblig ses religieux
de poursuivre sa batification laquelle on travaille actuelle
ment.
Paul V en i6o9 divisa cotte congrgation en deux provin
ces, qui devaient tre gouvernes chacune par un provincial.
Il leur permit aussi parle mme bref d'avoir un vicaire g
nral pour gouverner toute la congrgation, dont l'lection
devait tre confirme par le ministre gnral de tout l'ordre
des Trinitaires. Par un second bref de la mme anne, il les
mit au rang dus religieux mendians, et par un autre de l'an
ne suivante i6io il leur permit defaire un quatrime vu,
de ne point prtendre directement, ni in lirectement, aucune
prlaturedans l'ordre. Enfin l'an i 636 lli bain VIII lesexempta
entirement de la juridiction du gnral de tout l'ordre et
permit d'en lire un pour leur congrgation.
Le nombre des couvens s'tant encore augment dans la
suite en Espagne, on divisa cette congrgation en trois pro
vinces, qui l'on donna les noms de la Conception du haintEsprit et de la Transfiguration. L'an i686, par le moyen du
cardinal Denoff, ces religieux obtinrent du roi de Pologne
Jean III, un couvent Lopold dans la Russie- Rouge , d'o
sont sortis quelques autres couvens qui ont t fonds dans
diffrentes provinces de Pologne, et qui ont form une qua
trime province de cette congrgation, qui en a eu aussi une
cinquime eu Allemagne, o cette rforme passa de Polo
gne sous l'empire de Lopold I", qui accorda ces religieux
une maison Vienne en Autriche , laquelle en a produit
d'autres en Hongrie et en Bohme. Enfin le pape Clment
XI a rig une sixime province en Italie, sous le nom de
Saiut-Jean de Matha , laquelle il a uni les couvens de Tu
rin, de Livournc et de Faucon en Provence, qui apparte
naient aux dchausss de France , et ce pontife soumit ces

RELIGIEUX ET MILITAIRES.
couvens l'obissance du gnral des dchausss d'Espagne
par un bref du 9o novembre i7o5. Depuis l'an i688, les
religieux de cette congrgation ont rachet plus de deux
mille captifs. Le pape Clment XI chargea ces religieux de
la rdemption que son prdcesseur Innocent XII avait or
donne. Le P. Pierre de Jsus, procureur en cour de Rome,
fut Tunis l'an i7oi : il y racheta cent quarante-un captifs,
qu'il conduisit Rome , ou ces religieux ont un couvent
sous le titre de Saint-Charles aux quatre Fontaines.
Il y a eu parmi eux plusieurs personnes d'une minente
vertu , dont le P. Didace de la Mre de Dieu a donn les vies
dans les chroniques de cette congrgation , o il est aussi
parl de leurs crivains. Le P. Raphal de Saint-Jean , cidevant gnral de cette rforme, a donn depuis peu un
trait sur l'lection canonique , et plusieurs autres ouvrages.
Entre les personnes qui se sont rendues recommandables
par la saintet de vie , il y a eu le P. Michel des Saints mort
en i625 , le P. Jean de Saint-Joseph mort en i6i6, et le P.
Thomas de la Vierge mort eu i647, dont les v1es ont ^t
dcrites par le P. Alfonse de Andrada de la compagnie de
Jsus, et dont on poursuit la batification aussi bien que du
P. Jean-Baptiste de la Conception, instituteur de cette con
grgation. Le premier commissaire gnral en Pologne fut
le P. Jean de la Nativit, en Allemagne le P. Joseph des
Anges , et le P. Michel de l'Assomption fonda le collge de
Presbourg.
Ces religieux ont pour habillement une robe de drap
blanc , avec un scapulaire de mme toffe , sur lequel est
attache une croix toute simple, rouge et bleue, avec un capuce attach a une mozette , et ils vont nu-pieds avec des
sandales de cordes. Lorsqu'ils sortent, ou qu'ils sont au
chur, ils mettent un capuce et un manteau assez court
de couleur tanne. Ils ont pour armes d'argent une croix
alaise de gueules et d'azur, l'cu timbr de la couronne
d'Espagne.

i JjlS

ORDRES MnNAS I IQIES ,

Or France , avec la vie le Jenr fondateur.

La rforme des Trinitaires dchausss de France est due


au zle du P. Jrme Halics, dit du Saint-Sacrement. Il
tait n en Bretagne, et ayant connu les vanits du sicle, il
entra dans l'ordre des Trinitaires h l'ge de 33 ans. Il y re
ut l'habit dans le temps que l'on travaitlait en France h la
premire rforme de cet ordre, dont nous avons parl ail
leurs , et il ne contribua pas peu lui-mme l'introduire
dans quelques monastres, puisquedeux ans aprs sa profes
sion, il fut envoy Rome en qualit de procureur gnral,
pour en solliciter In confirmation auprs de Sa Saintet. Ce
fut lui qui obtint de Clment VIII , l'an i6oi , le bref dont
nous avons aussi parl, par lequel ce pontife non seulement
confirme la rforme avec la mitigation de la rgle, mais il
l'tablit lui-mme premier visiteur afin de donner un plus
grand progrs a cette rforme. Pour lors il donna son zlo
toute l'tendue possible. Il ne travailla pas seulement r
former plusieurs monastres en France o le relchement
s'tait introduit, mais il en fonda encore de nouveaux. Il fut
encore renvoy h Rome dans la mme qualit do procureur
gnral. Il y fonda un couvent sous le titre de Saint-Denis
l'Aropagitc, et obtint du pape Paul V la sparation des
couvens rforms d'avec ceux de l'ancienne observance , et
les fit riger en deux diffrentes provinces, qui doivent tro
gouvernes par un vicaire gnral.
Quoique le succs de cette rforme et d satisfaire le
zle du P. Jrme du Saint-Sacrement, il voulut nanmoins
le tousser encore plus loin; car considrant que quoique l'on
pratiqut beaucoup d'austrits et de mortifications dans les
deux provinces desa rforme, les religieux taient nanmoins

PL. 28.

fleAyius Truulaire^decTiazissyefi Fra/ice. -, '

REI-IG.EUX ET MILITAIRES.

i4(j

bien loigus de la rgle primitive de l'ordre, il voulut en


core introduire dans l'ordre une nouvelle rforme o cette
rglo ft observe dans toute sa puret. Il en parla au cardi
nal Baudini, pour lors protecteur de l'ordre , et ce cardinal
la proposa au pape Grgoire XV, qui approuva cette rforme,
et lit expdier un bref le 4 aot i62a , par lequel il donna
pouvoir au P. Jrme d'y travailler.
Ce saint religieux ds lors n'eut plus d'autres penses qu
d'excuter ce qu'il avait projet; et voulant donner lui m
me l'exemple ses frres , il fit profession de la rgle primi
tive, avec quelques autres religieux dans le couvent de SaintDenis Rome. Il persuada ensuite aux religieux des couvens d'Aix en Provence et de Chteaubriant en Bretagne,
de faire la mme chose; et il joignit avec l'observance de la
rgle primitive l'austrit de l'habit et la nudit des pieds,
afin que les religieux de cette rforme pussent mener une
vie pnitente et conforme h la saintet de leur tat.
Cependant, comme les commencemens des rformes sont
toujours traverses, et que l'ennemi commun des hommes se
sert de toutes sortes de voies pour en empcher le progrs,
le P. Jrme, pour prvenir toutes les difficults que l'on
pourrait former contre sa nouvelle rforme, en demanda la
confirmation au pape Urbain VIII, qui, par un bref du 27
septembre i629, rigea cette rforme en une province s
pare des autres lorsqu'il y aurait un nombre suffisant de
couvens. Il voulut tro lui-mme porteur do ce brefen France
pour le faire recevoir; mais il y trouva tant d'.oppositions,
soit de la part du gnral de l'ordre, soit de cello des reli
gieux des deux provinces, qui avaient t auparavant rfor
mes, qu'il ne fallut pas moins d'une vertu aussi constante
que la sienne pour lever toutes les difficults qui se rencon
traient dans l'excution de ses bons desseins. Outre les op
positions qu'on y forma , on le chargea lui et ses frres d'impos-tures et de calomnies atroces. Mais comme c'est le par
tage des justes d'tre perscuts, particulirement lorsqu'ils
travaillent pour le bien des mes et la gloire de Dieu, il
souffrit tout ce que l'on voulut lui imposer avec tant de pa

OKDIU'.S MONASTIQUES,
tiertce et de rsignation la volont de Dieu, qu'il triompha
enfin des ennemis de sa rforme. Le bref d'rection fut en
registr aux parlcmens de Paris et d'Aix; et le saint-sige
imposa silence perptuel aux parties , particulirement au
gnral de l'ordre, qui tait le principal auteur des oppo
sitions, cause que le bref d'rection ne lui donnait point
d'autre juridiction sur les dchausss, que celle de pouvoir
faire la visite dans leurs couvens, en personne et non autre
ment, moins qu'il ne voult en donner commission un
religieux de la mme rforme.
Comme il y avait des religieux espagnols qui avaient ta
bli une rformo pareille celle des Trinitaires dchausss de
France, le P. Jrme du Saint-Sacrement alla Madrid
pour se former dans les pratiques austr es do l'observance
rgulire et des vertus qui taient en usage parmi ces d
chausss d'Espagne, afin do les communiquer ensuite ses
frres. Il y demeura onze mois, pendant lesquels , quoiqu'g de soixante ans, il s'adonna a tous les exercices de
la vie la plus rgulire et la plus austre, et s'attira une si
grande estime, que la reine d'Espagne Eliz:tbcth de France,
et la plupart des personnes distingues de la cour, le voulu
rent connaitre. Mais l'amour de la retraite et de la solitude
et le dsir qu'il avait do vivre inconnu , le firent retourner en
Frauce, o aprs tre arriv, et affaibli par les fatigues qu'il
avaitessuyes en chemin, il fut sensiblement touch d'appren
dre la mort de ses frres d'Aix , qui taient tons morts de
peste la rserve d'un frre convers. Mais ce qui le consola
dans cette affliction fut d'apprendre que ces religieux , qu'il
regardait comme les principaux soutiens et les appuis de sa
rforme, taient morts dans les exercices do la charit en se
courant leur prochain. Il fit venir de nouveaux religieux de
Rome et de Chteaubriant pour demeurer dans le couvent
d'Aix; et en ayant t lu ministre , il y reut des novices
auxquels il communiqua si fort son esprit pour le soutien de
cette rforme, que les vertus qu'ils ont pratiques depuis
n'ont pas t d'un petit secours pour la dfendre contre les
attaques que l'on lui donna dans la suite pour la dtruire.

RELIGIEUX ET MILITAIRES.
Car comme elle commenait alors faire quelques progrs,
on fit de nouveaux efforts pour les empcher , et mme on
se servit de toutes sortes do moyens pour la dtruire entire
ment. Mais l'odeur des vertus de ces religieux dchausss se
rpandant de toutes parts, et les cours do Rome et de France
ayant t convaincues de leur vie austre et difiante, on
imposa encore silence au gnral de l'ordre et aux religieux
des deux provinces auparavant rformes qui avaient rsolu
de dtruire les dchausss.
Aprs que lo P. Jrme eut remis sur pied le couvent
d'Aix, et introduit sa rforme dans celui d'Avignon ( que
l'on fut nanmoins oblig d'abandonner dans la suite aussi
bien que celui de Chteaubriant ), il fut lu de rechef mi
nistre du couvent de Saint-Denis a Rome, o continuant
pratiquer beaucoup d'austrits et de mortifications, et ani
mer ses frres dans l'observance rgulire par son exemple,
il mourut lo 3o janvier i637 , et fut enterr dans ce monas
tre. Son tombeau ayant t ouvert quelque temps aprs du
consentement du cardinal vicaire, la sollicitation d'une
personne de considration laquelle il avait prdit la mort
d'un do ses fils, son corps fut trouv encore tout entier, et
rendit mme du sang par le nez.
Aprs sa mort, ses religieux anims de son zle tendirent
cette rforme et fondrent plusieurs couvens tant en France
qu'en Italie. Ils en ont abandonn quelques-uns par la diffi
cult qu'ils avaient d'y pouvoir subsister; mais ceux qui
leur restent, sont ceux de Saint-Denis Rome, d'Aix en
Provence, de Seync, du mont de Saint-Quiris prs de Bri
gnole, de la Pallud-lez Marseille, de Brignole, d<3 Luc et de
Marseille. Ils avaient encore ceux de Livourne, de Turin et
de Faucon , qui furent rigs en province en i 7o5 par lo
pape Clment XI , et soumis au gnral des dchausss
d'spagne, comme nous avons dit dans le chapitre prc
dent. Ce ne fut que l'an i67o qu'ils eurent lo nombre de
couvens port par le bref d'Lrbain VIII, qui les rigerait eu
province spares, et ils tinrent la mme anne le premier
chapitre formel dela rforme en prsence du cardinal Gri

ORDRES MONASTIQUES,
maldi, archevque d'Aix, qui en avait reu commission du
pape Clment X.
Ces Trinitaires dchausss sont gouverns par un vicaire
gnral et ont peu prs les mmes obervances que les
Trinitaires dchausss d'Espagne; leur habillement est assez
semblable; et toute la diffrence qu'il y a entre celui des
Franais et celui des Espagnols , c'est que le manteau et le
capuce des Espagnols allant par la ville est de couleur tan
ne, et que celui des Franais est blanc, aussi bien que
je reste de leur habillement, et qu'ils ont des sandales de
cuir. Ils ont aussi pour armes d'argent h une croix alaise de
gueules et d'azur, la bordure d'azur charge de huit fleuri
de lis d'or, l'cu timbr de la couronne royale de France.
Ce que nous avons dit de cette rforme a t tir d'une
chronique manuscrite conserve dans le couvent de Rome
par le rvrend pre Chrisostme de Saint-Joseph , procu
reur en cour de ces religieux.

as as a, 2 <b 2 as n s ss s&

38 as 2 s 2 s? &2 2s a&s

OU DE LA RDEMPTION DES CAPTIFS,


Tant de l'ancienne obsen-anec que dchausses.

Saint Jean de Matlia, sachant qu'il y avait un grand nom


bre de chrtiens en Espagne, que les Maures tenaient dans
la captivit , rsolut d'y aller pour tablir son ordre , comme
nous avons dit ailleurs; il partit pour cet effet l'an i2oi ,
muni de lettres de recommandation que le pape Innocent
III lui avait donnes pour les princes qui rgnaient en ces
quartiers. En effet, il fut reu favorablement d'Alfonse IX
en Castille , de Pierre II en Aragon , et de anche V on Na
varre. Non seulement ces princes contriburent eux-mmes
la fondation de plusieurs monastres dans leurs tats;
mais plusieurs seigneurs suivirent aussi leurs exemples.
Pierre II, roi d'Aragon , tait Barcelone lorsque Jean de

RELIGIEUX ET MILITAIRES.

t53

Malha le fut trouver. Il lui fit btir un couvent Aytone, au


diocse de Lerida , que Pierre de Bclluys, de l'illustre fa
mille de Moncada, dota de gros revenus. Ce saint fondateur
prchant en ces quartiers, ses prdications firent un tel effet
sur l'esprit des peuples , que plusieurs personnes ne se con
tentant pas de contribuer par leurs aumnes au rachat des
captifs, offrirent encore leurs propres personnes en embras
sant cet institut. Quelques saintes femmes, voyant qu'elles ne
pouvaient pas aller elles-mmes racheter les captifs et suivre
ces saints religieux, demandrent d'tre associes eux afin
de les seconder dans leurs pieux desseins, au moins par leurs
prires. Elles prirent l'habit de l'ordre que ce saint fonda
teur leur donna lui-mme, et elles se retirrent dans un mo
nastre que ce saint homme leur fit btir dans un ermitage
auprs d'Aytone, dans une tour appele Avingavia, que Pierre
de Belluys leur donna l'an i2oi.
Elles ne s'engagrent pas d'abord cet tat par vceu : ce
n'tait proprement qu'une assemble de pieuses femmes,
qu'on pouvait appeler oblates, ou, selon l'usage d'Espagne ,
des bates, comme il y en a dans plusieurs ordres; mais
l'an i206 ce monastre fut rempli de vritables religieuses,
sous la conduite de l'infante D. Constance , fille du mme
roi Pierre Il, et sur de Jacques I". Le P. Nicolas, sixime
gnral de l'ordre, transigea avec cette princesse, et par
l'acte qui fut dress entre eux du consentement du provincial
de Catalogne et d'Aragon , il cda aux religieuses cette mai
son, avec toutes les terres et les revenus qui en dpendaient,
avec pouvoir d'administrer par elles tout le temporel, condi
tion qu'elles relveraient pour le spirituel, et seraient enti
rement soumises a l'obissance et la visite des suprieurs
de l'ordre , et que le tiera de leur revenu , conformment
la rgle, serait employ au rachat des captifs; et il les dispen
sa aussi par le mme acte de plusieurs austrits de la rgle.
La princesse d'Aragon fut ainsi la premire religieuse de
cet ordre et premire abbesse ou suprieure de ce monastre.
Elle avait t marie Guillaume de Moncada , vicomte de
Barn , snchal du royaume d'Aragon , qui fut tu la prise
2.
'
2o

i 54

ORDRES MONASTIQUES,

de Majorque. Se voyant veuve elle s'tait entirement d


voue Dieu dans cet ordre, qui elle fonda un couvent
dans la ville de Majorque l'an i23t , et lui donna plusieurs
biens qui taient chus en partage h son mari aprs que le
roi Jacques I", son frre, eut conquis cette le. Elle augmenta
les revenus de celui d'Aviugavia, ddi h Notre-Dame des
Anges, o , aprs avoir vcu saintement pendant quelques
annes , elle mourut l'an i 25a. On lui dressa un magnifique
tombeau, que l'on voit encore aujourd'hui dans la chapelle
de Nore-Dame du Remde. Le P. Baron, religieux de l'or
dre des Mineurs de Saint-Franois, qui avait commenc les
annales de celui des Trinitaires, fait la description de ce
tombeau qui est assez particulier, et qui mriterait une
explication par rapport la quantit de figures qui y sont ,
dont il y en a plusieurs qui reprsentent des religieuses de
cet ordre , quelques-unes avec des baudriers et des pes
leur ct , et d'autres cheval avec des tendards la main.
Cette prince.- se d'Aragon n'a pas t la seule de sang
royal quia rendu cet ordre illustre , car il y on a d'autres
qui l'ont imite en se faisant religieuses dans le mme
monastre d'Avingavia, comme D. Sanche d'Aragon, sa
sur, qui prit l'habit avec elte, et mourut en i254- L'infante
D. Marie, fille de Jacques Ier, fut abbesse de celui de Cannes
au diocse de Perpignan, dans le Roussillon, comme on peut
voir par cette pitaphe, qui est dans l'glise de ce monas
tre : Obiit venirabilis abbatissa domina Maria , filia Mustris regis Jacobi, anno Domini i5oj. Non. aprilis : wate pro
anima ejus , et reauiescat in pace. Ce monastre avait t
fond par Pierre Taroas, vque de Perpignan, l'an ia48.
Celui d'Avingavia fut occup par les religieuses de cet ordre
jusqu'en l'an i52y , que n'y ayant plus qu'une religieuse de
chur et une converse, il fut cd aux religieux qui y de
meurent encore. Il y a encore d'autres monastres de filles
du mme ordre qui subsistent toujours : leur habillement
consiste en une robe blanche et un scapulaire de mme
couleur, sur lequel il y a une croix pate ronge et blece;
et au chur elles mettent une grande chape noire.

RELIGIEUX ET MILITAIRKS.

i55

Il y a aussi des religieuses Trinitaires dchausses dont


nous rapporterons l'origine , conformment aux mmoires
que nous avons reus du R. P. Michel de Saint-Joseph, pro
cureur gnral des Trinitaires dchausss d'Espagne. Vers
l'an i6i2 , Franoise de Romero, fille de Julien de Romero,
lieutenant gnral des armes du roi d'Espagne en Flandre,
et veuve d'Alfonse d'Avalos et de Gusman , voulant fonder
un monastre de religieuses dchausses de l'ordre de SaintAugustin, fit venir de Tolde Madrid trois religieuses de
cet ordre, et ayant assembl un nombre suffisant de filles
pour former une communaut , elle se retira avec elles dans
quelques maisons qui lui appartenaient dans la rue que l'on
nomme de Cantarranas , o elle voulut fonder son monas
tre. Comme en attendant que la clture y ft tablie et
qu'elles eussent une glise, elles allaient au monastre des
Trinitaires dchausss qui n'tait pas loign, pour y en
tendre la messe et y recevoir les sacremens, elles se mirent
ous la conduite du P. Jean-Raptiste de la Conception , ins
tituteur de cette rforme, dont nous avons parl dans la suite.
La fondatrice et les filles de sa communaut, quittant le des
sein qu'elles avaient pris d'tre Augustines dchausses, lui
demandrent avec tant d'instance d'tre admises en son or
dre , qu'il leur en donna l'habit, qu'elles ne portrent d'a
bord que comme bates de l'ordre; mais sur les instances
qu'elles ritrrent d'tre entirement sous la juridiction de
ces religieux, et d'avoir leur rgle et leurs constitutions, ils
s'y opposrent. Ils voulurent mme les obliger de quitter
cur habit, et comme le P. Jean-Baptiste voulait qu'on leur
accordt leur demande , ils l'loignrent de Madrid et l'en
voyrent dans la province d'Andalousie.
Franoise de Romero et ses compagnes, voyant que les
Trinitaires dchausss ne voulaient point les recevoir sous
leur juridiction , s'adressrent pour lors au cardinal de Sandoval , archevque de Tolde, qui leur ayant permis de vivre
selon les coutumes et les observances de cette rforme et
mme de porter l'habit de ces religieux , elles prirent de nou
veau le 9 novembre i6i2, et commencrent leur anne de

i56

onunns monastiques ,

noviciat. Mais la fondatrice Franoise de Romero , qui mal


gr les oppositions des religieux Trinitaires dchausss avait
voulu conserver leur habit et suivre leurs observances , fut
la premire le quitter et sollicita fortement les autres
suivre son exemple. Elles persistrent nanmoins dans la r
solution qu'elles avaient prise. La fondatrice et les religieux
y consentirent enfin, et aprs l'anne de probation elles pro
noncrent les vux solennels l'exception dela fondatrice,
et se soumirent la juridiction de l'archevque de Tolde.
Franoise de Romero leur fournissait tous leurs besoins ;
mais prtendant que sa qualit de fondatrice lui donnait
aussi celle de suprieure , elle y exerait cet office avec un
pouvoir absolu , recevant les filles qui se prsentaient sans le
consentement de sa communaut et contre les statuts de
l'ordre. Elle obligeait mme les religieuses de sortir de leur
clture et les dtournait de leurs observances ; ce qui fit que
ces religieuses s'tant adresses l'archevque de Tolde
pour remdier h cet abus , il leur permit d'lire entr'elles
une suprieure. Elles s'assemblrent pour cet effet l'insu
de la fondatrice et lurent d'une commune voix pour sup
rieure la mre Agns de la Conception. Franoise de Romero
se voyant par co moyen prive du gouvernement, renona
la qualit de fondatrice et cessa en mme temps de fournir
aux religieuses leurs besoins. Elle fit des efforts pour dtruire
ce monastre; elle sollicita mme en cour de Rome pour
faire annuler la profession de ces religieuses, qui renouvel
rent encore leurs vux l'an i6i9, et lurent de nouveau
pour suprieure la mre Agns de la Conception. Le cardi
nal de Zapata, qui avait l'administration de l'archevch de
Tolde pendant la minorit du cardinal infant Ferdinand
d'Autriche, ayant retranch des constitutions des religieux
Trinitaires dchausss ce qui ne convenait pas des filles ,
en dressa de particulires pour ces religieuses, qu'il leur don
na l'an i627, et elles furent approuves l'an i 634 par le
pape Urbain VHI. Ces religieuses Trinitaires, au lieu de
Fanoise de Romero , trouvrent une autre fondatrice en la
personne de Marie de Villena, veuve de dom Sanche de la

RELIGIEUX ET MILITAIRES.

,57

Cerda, qui leur laissa de grosses sommes par son testament,


tant morte t'an i63i.
Il est remarquer que le pape Innocent III ayant donn
tous les religieux Trinitaires une rgie qu'il approuva, l'an
i i98, le pape Paul V la donna aussi aux religieux Trinitaires
dchausss l'an i6i9. Urbain VIII y fit quelques changemens en i628, et l'ayant encore rduite en une meilleure
forme en i63i , c'est cette dernire que les religieux et les
religieuses Trinitaires dchausss suivent prsentement. Ces
religieuses sont habilles comme les religieux, et le P. Bonanni a donn la reprsentation de leur habillement dans son
catalogue des ordres religieux. L'an i65i, le cardinal Batasar de Sandoval , archevque de Tolde, en tira cinq de ce
monastre pour aller jeter les fondemens d'un monastre de
Carmlites que D. Batrix de Silvra fonda Madrid la m
me anne, et aprs avoir instruit ces Carmlites des obser
vances rgulires, elles retournrent dans leur monastre
l'an i655. Il y a aussi Lima dans le Prou un monastre de
Trinitaires dchausses.

De la Sainte-Trinit et Rdemption des captifs.

Il y avait autrefois dans l'ordre de la Sainte-Trinit et R


demption des captifs des personnes qui s'y donnaient en
qualit d'oblats, entre lesquels on compte Brenger , sei
gneur d'Anguillare , l'un des premiers barons de Catalogne,
et Angline, sa femme, qui, l'an i2o9, fondrent un hpi
tal qu'ils donnrent aux religieux de cet ordre. Ce sont peuttre ces oblats qui ont donn lieu dans la suite l'tablisse
ment d'un tiers ordre de la Sainte-Trinit. Mais quoque
parmi les personnes illustres qui en sont sorties, a ce que l'on
prtend , on y mette Philippe-Auguste et Saint-Louis , rois

j58

oRDi1ES MONASTIQUES,

de France ; quo l'on dise que ce dernier allait en chape au


chur avec les religieux; que l'on mette aussi au nombre de ces
Tieraires Alfonse VIII, roi de Castille, et plusieurs autres
personnes distingues par la saintet de leur vie ou parleurs
dignits; il en est sans doute de ce tiers ordre de la SainteTrinit comme de quelques autres tiers ordres de diffrontes
religions, o l'on fait entrer des personnes qui taient mortes
quelques centaines d'annes avantla naissance de ces ordres.
Il y a bien de l'apparence que le tiers ordre dont nous par
lons n'a t tabli que sous les auspices du gnral Ber
nard Dominici, vers l'an i584, puisque ce fut cette anne
qu'il approuva , confirma et permit qu'on imprimt les r
gles et les statuts des frres et surs du tiers ordre de la
Sainte-Trinit ; et quoique dans l'approbation qu'il en don
na et qui se trouve la fin de cette rgle , il dise que ce
tiers ordre est fond sur les bulles des souverains pontifes ,
il serait nanmoins difficile d'en produire seulement une o
il en soit parl. Il est vrai qu'il se trouve plusieurs bulles en
faveur du scapulaire de la Sainte-Trinit, mais cette confrairie est diffrente du tiers ordre de la Sainte -Trinit ,
comme on peut voir par les rgles de ce tiers ordre et de
cette confrairie , qui ont t imprimes pour la seconde fois
sparment et dans le mme temps Rouen l'an i67o , avec
la permission des suprieurs de l'ordre.
Quoi qu'il en soit, l'habillement de ces Tieraires de la
Sainte-Trinit consiste en une robe blanche avec un scapu
laire, sur lequel il y a une croix rouge et bleue; mais l'usage
n'est point en plusieurs pays de porter publiquement cet
habit. Les personnes qui sont de ce tiers ordre le portent or
dinairement sous leurs habits sculiers. Ils font un an de
noviciat, aprs lequel on leur fait une exhortation sur l'ob
servance de la rgle ; et le suprieur ayant bni les habits ,
celui qui fait profession dit haute voix ces paroles : Je,
frb-e N, ayant confiance en la trs-sainte Trinit, la trssainte Vierge Marie , aux bienheureux saint Jean et saint F
lix , et vous mon pre, propose avec intention pure, simple et
droite , dlibremment et fermement de garder les commande'

BELIGIEUX ET MILITAIRES.
mens de Dieu , d'amender mes murs, vivant ci-aprs avec plus
d'amour de Dieu et de mon prochain , mprisant les plaisirs du
sicle, quittant les affections mondaines, me dtachant de mon
amour-propre, renonant jamais au diable et la chair, pour
pouvoir avancer mon salut et aider celui de mon prochain ,
par la grce de notre Seigneur, et participer comme associ aux
privilges, prrogatives, grces et indulgences de ta sainte
Trinit pour la rdemption des captifs, en recherhant l'avance
ment , C honneur et le bien en toute fidlit, la plus grande
gloire du pre , du fils et du Saint-Esprit. Ainsi soit-il.
Il s'est rig depuis quelques annes h Paris une com
munaut de filles sculires qui vivent selon la rgle des re
ligieux de la Sainte-Trinit et Rdemption des captifs; on les
appelle aussi surs de la Sainte-Trinit. Leur habit est sem
blable celui des religieux; mais au lieu do manteau elles
ont sur teur robe blanche une soutane ou veste ouverte pardevant; au lieu de guimpe un mouchoir de cou en pointe, et
sous un voile noir une cornette blanche. Elles portent aussi
au cou une mdaille d'argent en triangle , comme on peut
voir dans la figuro qui reprsente une de ces surs Trinitaires. Etles apprennent h lire, crire et travailler de pau
vres filles. Cette communaut est prsentement au faubourg
Saint- Antoine, o elles n'ont qu'une maison louage, et
elles ne subsistent que de leur travail, n'ayant pas encore
de revenus considrables.

Avec la vie de Grard - le - Grand ,

leur fondateur,

Au temps que l'ordre des Chanoines rguliers reprenait


son ancien lustre en Italie par le moyen de la rforme qui y
fut introduite par les roins du V. P. Barthlemy Colomne ,
comme nous avons montr en parlant des Chanoines rgu

iGo

OKDKES MONASTIQUES ,

liers de la congrgation de Latran , il parut aussi dans le


mme clat dans les Pays-Bas et une partie de l'Allemagne,
par la fondation dela clbre congrgation de Windeseim,
qui doit son tablissement au zle de Grard Groot ou le
Grand, quoiqu'il n'en ait pas port l'habit, la mort l'ayant
prvenu dans le temps qu'il travaillait cette sainte entre
prise; et il en peut tre regard comme le fondateur, puis
que les Clercs de la vie commune qu'il avait institus aupa
ravant, ont donn le commencement cette congrgation
de Windeseim, suivant les intentions de leur instituteur.
C'est pourquoi, comme les Clercs de la vie commune ont t
tablis avant les Chanoines de Windeseim, nous parlerons
premirement dans ce chapitre des Clei csdela vie commune
et nous rapporterons dans le suivant ce qui regarde les Cha
noines de Windeseim.
Grard , fondateur des uns et des autres , naquit Deventer, ville des Pays-Bas et du diocse d'Utrech, l'an i34o,
de parens fort riches , qui eurent un grand soin de son
ducation. Lorsqu'il fut en ge d'apprendre les lettres
humaines, on le mit sous la conduite do personnes savantes
sous lesquelles il fit tous les progrs qu'on pouvait esp
rer. Son pre, qui voyait en lui de si belles dispositions pour
les sciences, l'envoya h Paris l'ge de i5 ans pour faire
ses tudes de philosophie et de thologie dans la cl
bre universit de cette ville. Il y parut avec distinction et
y acquit mme un si grand renom, qu'aprs avoir tudi
quelque temps en thologie, son pre le voulut avoir auprs
de lui pour tre tmoin des merveilles qu'on publiait de sa
capacit et de sa profonde rudition. Il resta peu en son
pays; car un grand nombre de savans hommes qui taient
pour lors Cologne, l'ayant attir dans cette ville, il entra
avec eux en dispute ; il enseigna mme publiquement , on
l'coutait avec admiration , et on lui donna par excellence
le surnom de Grand que sa naissance lui avait dj donn ,
comme tant celui de sa famille, car groot en flamand si
gnifie grand.
Jusque l il ne s'tait mis en peine que d'acqurir de la

RELIGIEUX KT MILITAIRES.

t6t

gloire, et songeait peu aux affaires de son salut. Le luxe r


gnait dans ses habits, qui taient toujours pompeux et ma
gnifiques, et ordinairement il employait aux divertissemens
et aux spectacles le temps qu'il ne donnait pas aux tudes.
Un jour qu'il assistait ces sortes de divertissemens, un
homme inspir de Dieu lui dit t'oreille que ces spectacles
de vanit ne lui plairaient pas toujours, parce qu'it tait ap
pel des choses plus srieuses. Quoique ce discours ne lui
plt pas pour lors, il reconnut nanmoins bientt la vrit; car
le prieur de la chartreuse deMonichusen dans la Gucldre, qui
avait tudi avec lui et qui connaissait sa science et son
grand gnie, ne voyant qu'?vcc chagrin qu'un si habile hom
me ne s'attachait qu'aux vanits du sicle , demandait sans
cesse Dieu sa conversion, et l'avait mme recommand
aux prires de ses religieux.
Un jour que quelques affaires l'avaient appel a Utrech o
Grard tait pour lors, il le fut trouver, et le toucha si vi
vement par ses remontrances et ses exhortations, que tout
d'un coup il changea de vie, quitta les bnfices dont il tait
pourvu; et pour rparer le scandale qu'il pouvait avoir don
n par la vanit dont il avait fait profession jusqu'alors , il
coupa ses cheveux en forme de couronne monacale et se re
vtit d'une robe grise et fort simple sur un cilice qu'il porta
toujours. Au lien de bonnet de docteur , il prit un capuce
noir qui descendait par derrire jusques la ceinture, et
lorsqu'il sortait il avait un manteau qui allait jusqu'aux ta
lons, d'une toffe vile et grossire. Ceux qui ignoraient son
changement de vie et qui le virent avec cet habit, le prirent
pour un fou, mais il supportait patiemment leurs insultes,
et comme un vrai serviteur de Jsus-Christ , il tait ravi de
souffrir des injures et des opprobres.
Pour pouvoir pratiquer la vie rgulire et pour la faire
pratiquer aux autres , et leur servir de guide dans le chemin
de la perfection, il voulut en tre instruit lui-mme, et allait
pour cet effet visiter le prieur de la chartreuse dont nous
avons parl , et qui il tait redevable de sa conversion. Il
lia aussi une troite amiti avec un saint homme nomm
Si
2i

ORDRES MONASTIQUES ,
Jean Rusbrochius , prieur d'un monastre de Chanoines r
guliers dans une fort proche Bruxelles, qui vivait dans
une grande rputation de saintet, et ce fut la persuasion
de ces deux serviteurs de Dieu qu'il prit les ordres sacrs.
Mais son humilit ne lui permit pas de se faire ordonner
prtre. Il se contenta du diaconat pour pouvoir annoncer la
parole de Dieu; et en ayant obtenu la permission de l'vque
d'Utrecb, il s'acquitta si dignement de cet emploi et avec
tant de fruit, non seulement dans ce diocse , mais encore
dans une bonne partie de la Hollande, que plusieurs touchs
par la force de ses paroles, renoncrent toutes les vanits
du monde ,ne songeant plus qu' faire pnitence de leur vie
passe.
Comme il avait beaucoup de biens de patrimoine, it con
sacra d'abord sa maison paternelle de Deventer pour une
communaut de clercs qu'il y assembla, et qui il fournis
sait la subsistance; et hors les heures de la prire, de l'orai
son et des autres exercices qu'il leur prescrivit, il leur fai
sait transcrire les livres des saints pres et les corriger sur
les anciens originaux. Parmi ceux qui se joignirent lui et
qui entrrent dans sa communaut, un des premiers fut
FlorendRadiviviusdeLeyden, qui tait d'une famille illustre
et avait t professeur dans l'universit de Prague. Il tait
pour lors Chanoine dans l'glise de Saint-Pierre d'iitrech,
qu'il quitta pour se ranger sous la conduite de Gtrard, qu'il
connaissait. Son grand talent pour le salut des mes l'obligea
prendre la prtrise et d'accepter le vicariat de la paroisse
de Lnbin deDevanter, o il se fit beaucoup estimer par sa
pit et par sa vertu , qui obligrent encore les clercs de la
communaut de Grard l'lire pour suprieur aprs la
mort de ce saint homme, qui arriva l'an i384, dans la qua
rante-quatrime anne de son ge.
Avant que de mourir il avait aussi tabli dans une de ces
maisons une communaut de filles, auxquelles il avait pres
crit aussi bien qu'aux clercs des rglemens, et hors le temps
de leurs exercices spirituels, elles s'occupaient coudre,
filer et d'autres ouvrages qui conviennent aux personnes

RELIGIEUX ET MILITAIBES.

i 65

de ce sexe, il avait aussi eu dessein d'tablir des maisons re


ligieuses o les clercs do sa communaut se seraient engags
par des vux. Il avait travaill cela; mais la mort qui le
prvint l'empcha d'excuter son dessein , qui fut continu
par ses successeurs, auxquels il avait propos d'embrasser
l'ordre des Chanoines rguliers l'imitation de ceux de ValVert, dont il connaissait la saintet.
Immdiatement aprs sa mort, Florend Radivivius, pour
affermir davantage sa communaut de clercs, crut qu'il tait
plus h propos de leur faire pratiquer la vie des aptres et
des premiers chrtiens qui n'avaient qu'un cur et qu'une
me, et n'avaient rien en propre, mettant tout leur bien en
commun. C'est pourquoi, sans s'engager par aucun vu, ils
se procurrent par leur travail tout ce qui tait ncessaire
pour leur entretien, qui tait mis dans une bourse commune
sans qu'aucun pt se rserver quelque chose pour lui en par
ticulier, et cette manire de vivre les fit appeler les frres
de la vie commune. Il n'tait pas permis qui que ce ft
de briguer ni la prtrise ni des bnfices, ni aucun emploi
sous l'esprance d'un gain, et s'il y en avait quelques-uns
qui se rendissent dignes du sacerdoce , le suprieur les fai
sait ordonner prtres. Ils ne faisaient point de qute; et afin
qu'ils n'y fussent point rduits parla pauvret, ceux qui
taient capables transcrivaient des livres, comme nous avons
dit, et enseignaient la jeunesse.
Radivivius ne changea rien aux rglemens qui avaient t
faits par Grard, ni l'habillement qui tait tel que nous
l'avons dcrit ci-dessus, et qui tait semblable celui dont
ce fondateur se revtit d'abord aprs sa conversion. Leur
nombre s'tant augment, on en envoya des colonies en
plusieurs endroits, et ils se rpandirent bientt dans la Frise,
la Wesphalie , la Gueldre, le Brabant et la Flandre , et
parles soins de Jean Standonht, docteur de l'universit de
Paris, ils donnrent commencement celle de Cambray,
Leurs maisons principales taient Deventcr , Swol , Huisbergen, Dsburg, Grninghen, Horn, Goude, Nimmeg,
Utrech, Anvers, Munster, Wesel , Cologne, Einmerik,

.64

ORBRF.S MONASTIQUES ,

Bruxelles, Malines, Bofduc, Gant, Cambray et Lige. Le


pape Eugne IV accorda des privilges, l'an i43i,aux mai
sons de Deventer, Swol, Hnlsbergen et a quelques autres.
Il en accorda aussi celles de Munster, Cologne et Wesel ,
l'an i439. Le mme pontife et Pie II donnrent encore
d'autres privilges tous les frres de la vie commune en
i 444 et i462, et ils en ont reu aussi de plusieurs autres
pontifes. Ils taient soumis aux vques, c'est pourquoi ils
ne suivaient pas les mmes rglemens dans toutes les mai
sons ; car les vques dans les diocses desquels taient si
tues leurs maisons , y faisaient tels changemens que bon
leur semblait. Ils ont perdu beaucoup de leurs maisons ,
quelques-unes ont t donnes d'autres ordres , comme
celle de Lige qui fut donne aux PP. Jsuites en i58i , et
celle de Bruxelles aux religieuses de Sainte-Claire, et d'autres
ont t changes en sminaires , comme celle de Malines ,
l'an i585, pour l'archevque de cette ville, et celle de
Gsberg pour i'vque de Gand.

Mfe in cmsgrgntian de Vindeseisu,

Grard Groot ou le Grand, dont nous avons parl dans


le chapitre prcdent, ne se contentant pas d'avoir institu
les clercs de la vie commune, voulut aussi tablir uue mai
son de Chanoines rguliers , qu'il avait choisis entre les m
mes clercs de la vie commune, et qu'il avait reconnus les plus
ports la vie religieuse ; mais comme il cherchait un lieu
pour faire cet tablissement il mourut. Radivivius, son suc
cesseur, et ses confrres, voulant continuer l'ouvrage que
leur fondateur avait commenc, songrent l'tablissement
qu'il avait projet de ces Chanoines rguliers. Windeseim ,
situ proche Swol, leur parut un lieu favorable leur des-

RELIGIEUX ET MILITAIRES.
sem. Ils obtinrent cet effet les permissions ncessaires de
Guillaume, duc de Gueldre, et de l'vque d'Utrech , et un
riche bourgeois nomm Bcrtholde Thenhavc leur donna un
espace de terre qui lui appartenait, o ils jetrent les fondemens de ce monastre l'an i386, d'o la congrgation de
Windeseim a pris son nom. Il fut achev l'anne suivante,
plusieurs personnes y ayant contribu par leurs libralits ,
et l'glise fut consacre en l'honneur de la sainte Vierge et
de saint Augustin. En mme temps six frres de la vie com
mune y prirent l'habit de Chanoines rguliers et firent leurs
vux solennels , ayant auparavant demeur quelque temps
avec les Chanoines rguliers d'Emsteim pour apprendre
leurs constitutions et leurs coutumes. Ils lurent pour prieur
en i388 Wernerc Keynkan de Locheim , et pour sousprieur Henri Wilde, et cette lection fut confirme par l'
vque d'itrecht.
Aprs la fondation de ce couvent , ces nouveaux Chanoi
nes menrent une vie si exemplaire que leur rputation se r
pandit par tout le Brabant , de sorte qu'il se fit dans la suite
plusieurs nouvelles fondations , et quelques anciens monas
tres de Chanoines rguliers s'unirent eux. Ceux d'Ems
teim, de Fontaine-Marie, proche Arnheim, et un autre
proche Horn , furent les premiers qui s'incorporrent avec
le chapitre de Windeseim. L'on fonda ensuite ceux d'Amsterdam , de Wrendeswel proche Northon , et du mont
Sainte-Agns proche Swol , et cos sept monastres dans le
chapitre gnral qui se tint l'an i4o2, reurent les nou
velles constitutions qui avaient t dresses pour le gouver
nement de Windeseim, et formrent la congrgation qui prit
le nom de ce monastre cause qu'il fut reconnu pour
chef.
Boniface IX permit que l'on clbrt tous les ans les cha
pitres gnraux au dimanche Misericordia. Ce pape fit aussi
plusieurs rglemens pour cette congrgation, qui furent
confirms par le pape Martin V; et cette congrgation de
vint si clbre, que, selon Buschius qui en a fait les chroni
ques , elle comprenait dans les Pays-Bas et l'Allemagne six

ORDRES MONASTIQUES
vingts monastres d'hommes et quatorze de filles. Ce qui
servit augmenter d'abord cette congrgation , fut l'union
qui y fut faite de celles de Val-Vert et de Nuys , dont nous
parlerons dans le chapitre suivant.
L'an i4a3 , ils furent obligs d'abandonner pendant quel
ques annes les monastres de Windeseim , de Swol et les
autres qu'ils avaient dans le diocse d'Utrech, cause de
l'interdit que les papes Martin V et Eugne IV jetrent sur
ce diocse aprs la mort de l'vque Frdricde Blenkenkem,
et que ces Chanoines rguliers voulaient observer pour obir
h ces souverains pontifes. Les Chanoines de l'glise d'Utrech
avaient lu par voie de postulation, pour vque, Rodolphe
de Dicpholt; mais le pape Martin V, le jugeant indigne de
cette prlature, ne le voulut pas confirmer, et pourvut de
cet vch l'vque de Spire, qui le permuta avec Zweder
de Culcmborch, prvt de l'glise d'Utrech, ce qui fut agr par le pape. Cependant les villes de Deventer et du
territoire de Swol, ne le voulant point reconnatre pour
pasteur, prtrent toujours obissance Rodolphe de Diepholt, ce qui fit que le pape Martin V et son successeur
Eugne IV fulminrent excommunication contre les villes
dsobissantes, et mirent le diocse d'Utrech en interdit.
Mais une partie du clerg et le peuple ayant mpris ces cen
sures, obligrent les religieux d'entrer dans leurs sentimens
ou de sortir de leurs monastres; c'est pourquoi, l'an i429,
une partie des Chanoines de la cathdrale et les magistrats
vinrent dans les monastres des Chanoines rguliers de la
congrgation de Windeseim , et leur commandrent de
chanter l'office en leur prsence ; ce que n'ayant pas voulu
faire, ils furent chasss des couvens de Windeseim , de
Swol, du mont Sain te-Agns et de quelques autres, et n'y
rentrrent que l'an i 542 , aprs que les choses eurent t
pacifies par l'entremise du lgat du pape , que l'interdit
et t lev, et que le pape et consenti que l'on reconnt
Rodolphe vque, Zweder de Culemborch tant mort a Baste
pendant la tenue du concile.
Le nombre des monastres de cette congrgation aug-

RELIGIEUX ET MILITAIRES.

i67

mentant de jour en jour, il y en eut quelques-ans qui vou


lurent vivre dans une plus grande rcollection et garder la
clture la manire des Chartreux. Ils firent tant d'instances
auprs du chapitre gnral pour en avoir cette permission ,
qu'enfin on la leur accorda. Il y eut quinze monastres qui
embrassrent cette clture et o les religieux firent un qua
trime vu de clture perptuelle. Les principaux monas
tres qui s'y nngagrent furent ceux de Val-Vert, de SaintPaul Rouge-Val , de Fontaine proche Arnhem , de SaintMartin de Louvain , de Sainte-Marie de Bethlem proche la
mme ville, et de Saint-Jean l'vangliste proche Amster
dam.
Cette congrgation est divise en deux provinces , l'une
de l'Allemagne suprieure, l'autre de l'Allemagne infrieu
re. Le chapitre gnral se tient tous les trois ans , le troi
sime dimanche aprs Pques, dans l'une de ces provinces
l'alternative. On y lit deux commissaires pour ces provinces,
et douze dfiniteurs, du nombre desquels sont le gnral
et les deux commissaires qui traitent des affaires concernant
la congrgation. Ils ne peuvent tre continus dans un
autre chapitre ; et si le gnral meurt pendant son triennal ,
le commissaire de la province o il demeure, gouverne l'or
dre pendant le reste du triennal. Les prieurs sont lus par
leurs monastres et par deux autres prieurs des monastres
les plus proches , qui les confirment dans leurs offices. La
rgularit est beaucoup observe dans tous les monastres ,
et les religieux y sont en grande estime. Ils se lvent en tout
temps a quatre heures du matin pour dire matines. Ils gar
dent un silence exact l'glise, au dortoir, la bibliothque
et au rfectoire; et dans les autres lieux, seulement depuis
complies jusqu'a primes du jour suivant. Outre les jenes
d'glise , ils jenent encore tous les vendredis de l'anne ,
except les ftes des premire et seconde classe et pendant
le temps pascal. Ils jenent aussi les lundis et les mercredis
de l'anne, moins qu'il ne se rencontra ces jours-l un
semi-double, et encore le jour de la commmoraison des
morts, le lundi et le mardi de la Quinquagsime, le jour de

i6S

oRDRBS MONASTIQUBS ,

saint Marc, les trois jours des Rogations, les veilles des f
tes de la Vierge, du saint-sacrement et du patron du monas
tre. Les frres convers ne sont obliges qu'aux jenes des
vendredis, aux ftes de la Vierge , du saint-sacrement, de
saint Marc des morts , et des rogations.
Quant leur habillement, il consiste en une robe blanche
avec un rochet et un camail noir en tout temps lorsqu'ils sont
la maison. A l'glise ils portent l't un surplis et une aumuce noire sur les paules , et l'hiver une chape noire et un
grand camail. Les frres convers portent aussi le camait ,
mais ils ont un scapulaire qui descend jusqu'aux genoux , et
au chur ils mettent des chapes grises. Il y a plusieurs cures
qui dpendent de cette congrgation et qui sont desservies
par des Chanoines rguliers, mais chaque cur est oblig
de venir une fois l'an au monastre duquel sa cure dpend.
Aprs avoir dit sa coulpe au chapitre, il demando d'tre r
voqu, et rend compte des revenus, rtributions et autres
choses qu'il a reues; il arrive mme quelquefois qu'on les
rvoque lorsqu'ils ne se sont pas acquitts de leur devoir
pastoral.
Cette congrgation a perdu beaucoup de monastres dans
le changement de religion qui s'est fait en Hollande et en Al
lemagne et qui a procur la couronne du martyre un grand
nombre de religieux. Le monastre de Windeseim , qui tait
chef de cette congrgation , et o elle avait pris naissance,
a t du nombre de ceux dont les hrtiques se sont empa
rs. Elle a aussi eu plusieurs personnes illustres par leur
science et leur pit , dont Thomas Kempis mort en i47i,
et qui a t un des ornemens de cette congrgation, a donn
les vies. Martin Lipse, mort en i 555, tait aussi de la mme
congrgation, aussi bien nue Jean Garet mort en i 57 i ;
Jean Latome, mort en i078, et Jean Mauburnr, qui tous
ont donn des ouvrages au pubhc. Il yen a qui mettent au
nombre des religieux de cette congrgation Gabriel Biel ,
mort en i 495 ; ma1s il a t seulement du nombre des clerrs
de la vie commune. Il fut en estime dans le quinzime sicle
et se fit admirer dans l'universit que le duc Evrard de

RELIGIEUX ET MILITAIRES.
Wittemberg fonda dans la capitale de ses tais, o il ensei
gna la thologie. Il composa quatre livres de commentaires
sur le matre des sentences , une exposition sur le cunon de
la messe, et quelques autres ouvrages.
Il y a aussi des monastres de filles de cette congrgation;
le premier fut fond l'an i3o4 proche Amsterdam; le se
cond l'an i 4oo Diepenhem, o furent transfres les surs
que Grard Groot avait tablies Deventer dans ?a maison.
Elles y vivaienten commun du travailde leurs mains, comme
nous avons dit; mais cette maison n'tant pas suffisante pour
contenir toutes les filles qui se prsentaient pour tre reues
parmi elles , lorsqu'elles eurent fait profession religieuse en
qualit de Chanoinesses selon les constitutions de la congr
gation de Windeseim , elles achetrent une maison b Diepenhen , o elles furent transfres , et leur communaut
devint si considrable, qu'il y avait prs de cent trente filles
dons ce monastre , dix surs au-dehors , et vingt serviteurs
pour la culture des terres ; mais les hrtiques ont dtruit
ces deux monastres et quelques autres. Ces religieuses sont
habilles comme les Chanoinesses de Latran.

De Val-Vert et de Piuys , unies celles de Wmdeseim ,


comme aussi de la congrgation de Chteau-Landon.

Le- monastre de Val-Vert, nomm en langage du pays


Groenendael , n'a eu que de faibles commencemens. Ce n'
tait d'abord qu'un ermitage, o Jean de Bosco, descendu
des anciens ducs de Brabant, se retira au commencement du
quatorzime sicle, et Jean II , duc de Brabant, lui accorda
ce lieu par ses lettres de l'an i 3o4 ; deux autres ermites
l'occuprent successivement jusqu'en l'an i343, que Lam
bert, le dernier de ces ermites, cda ce lieu Jean Hinkert,

ORDRES MONASTIQUES .
Franco de Mont-Froid, ou Froid-Mont, et Jean Rusbroch,
tous trois prtres, qui s'taient unis ensemble pour mener nue
vie retire et pnitente. lis y btirent une glise laquelle
Franco de Mont-Froid donna tous ses biens qui taient consi
drables, ce qui fut confirm par le duc de Brabant Jean III,
la mme anne, condition qu'il y aurait au moins cinq per
sonnes pour y clbrer i'olfice divin, et que de ces cinq il
y en aurait au moins deux qui seraient prtres.
La donation que fit Franco de Mont-Froid de tous ses
biens cette glise, est sans doute ce qui lui a fait donner la
qualit de fondateur du monastre de Val-Vert, comme il
parat par son pitaphe rapporte par Gazet : Hicjacet sepuLtus V. P. D. Franco de Frigido-Monte, fundator et primas
prpositus hujus monasterii, qui obiit anno miUcsimo trecentesimo sexto i i die Jutii.
Ces saints prtres conservrent leurs habits sculiers, et ne
s'engagrent aucune rgle pendant les six premires an
nes de leur retraite; mais l'an i339, Franco de MontFroid, et Jean Rusbroch, du consentement d'Andr, vque de Cambray , reurent l'habit de Chanoines rguliers
et la rgle de Saint-Augustin des mains de Pierre de Saux,
prieur de l'abbaye de Saint-Victor Paris, Jean Hinkaert
n'ayant pas voulu s'engager l'tat religieux cause de ses
infirmits. Le lendemain le mme prlat tablit Franco de
Mont-Froid , prvt, et Jean Rusbroch , prieur de ce nou
veau monastre, qui devint dans la suito si considrable par
les biens qu'il acquit et par le nombre des religieux qui y
firent profession, que le monastre de Rorsendoc fit union
avec lui l'an i4oo. Celui de Rouge-Val fit la mme chose
l'an i4o9 et Val-Vert devint chef d'une congrgation de
Chanoines rguliers, Pierre d'Ailly, vque de Cambray,
qui fut ensuite cardinal , lui ayant soumis , outre les monas
tres de KorsendocetdeRouge-Val, ceux de Bethlem proche
de Louvain , de Grobbendonck et de Sainte-Barbe de Tene ;
et ce prlat ordonna que tous les ans l'on tiendrait le
chapitre gnral, et que l'on ferait la visite des monastres.
Le monastre de Korsendoc, qui avait t le premier

RELIGIEUX ET MILITAIRE?.

I7I

s'unir avec celui de Val-Vert, fut aussi le premier qui s'en


spara pour se soumettre la congrgation de Windeseim,
condition nanmoins que l'on ne pourrait pas les con
traindre changer leurs statuts ; que les religieux qui au
raient fait profession dans un couvent, ne pourraient pas
tre transfrs dans un autre; que tous les confesseurs au
raient pouvoir d'absoudre de tous les cas rservs aux
prieurs, et qu'ils jouiraient des privilges qui leur avaient
t accords. Ainsi il y eut pendant quelque temps de la
diffrence dans les observances entre les Chanoines de ces
deux congrgations , quoiqu'ils fussent unis. Enfin l'an
i448 , le monastre de Val-Vert embrassa la rclusion dont
nous avons parl dans le chapitre prcdent, ce qui fut con
firm par le pape Nicolas V.
C'est apparemment pour faire honneur h la congrgation
de Windeseim laquetle celle de Val-Vert a t unie, que le
P. Mastelin , Chanoine rgulier de Windeseim, qui a donn
l'histoir3 de la congrgation de Val-Vert, sous le titre de
Necrotogium monasterii Viridis-Vallis , dit aprs Silvestre
Maurolic , Tambourin et quelques autres crivains , que la
congrgation de Val-Vert s'tendait en Italie, o elle avait
plusieurs monastres. Il est vrai qu'il y avait en Italie plu
sieurs monastres sous le titre de Val-Vert; mais ils ne pou
vaient pas tre de la congrgation de Val-Vert en Brabant,
puisqu'elle n'a commenc paratre que l'an i34o,, et que
quelques-uns des monastres d'Italie, qui portaient le mme
nom , taient dj fonds ds le commencement du trei
zime sicle.
Maurolic dit que ces couvens de Vat-Vert en Italie taient
aussi de l'ordre des Chanoines rguliers; qu'il y en avait deux
Crmone, l'un de Chanoines, qui fut uni celui de SaintPierre de Pado , et l'autre de Chanoinesses, qui est prsente
ment possd par les religieuses de Ctteaux ; ud autre Bou
logne, qui a t uni la mense de l'archevque; un autre de
Chanoinesses Messine sous le titre de Sainte-Catherine de
Val-Vert, qui fut fond l'an i2oo, hors des murs de cette
ville, par une reine de Chypre, sous le titre de Sainte-Marie

I 72

ORDKES MONASTIQUES

de Val- Vert, et qui , ayant t transfr dans la ville, fut re


bti , et l'glise ddie en l'honneur de la sainte Vierge et
de sainte Catherme, dont il a retenu le nom. Il ajoute que
ce monastre est fort illustre et recommandablc ; qu'il tait
autrefois chefde plusieurs antres monastres de filles en Sicile
eten quelques autres endroits; que l'abbesse de celui de Mes
sine tait comme provinciale des autres, et y faisait la visite;
mais que depuis le concile de Trente qui dfend les sorties des
religieuses , cette abbesse confirme seulement prsent les
suprieures de ces monastres, qui lui paient depuis ce
temps-l quelques redevances. C'est ce que confirme aussi
Roch Pyrrhus, dans sa Sicile sacre; mais il ne dit pas que
ces religieuses de Sainte-Catherine de Val-Vert fussent Chanoinesses rgulires , il dit au contraire qu'elles avaient pris
t'institut des Carmes, et que pendant un temps, elles ont
t soumises leur juridiction ; c'est pourquoi les Carmes
rclament ce couvent comme ayant t de leur ordre.
Une autre preuve que tous les monastres qui portaient te
nom de Val- Vert en Italie n'taient pas de la congrgation
de V al-Vcrten Brabant, c'est qu'il y en avait quelques-uns de
la congrgation dela bienheureuse Sautuccia-Tcrrabotti, o
l'on faisait profession de la rgle de Saint-Benot. Ces mo
nastres taient ceux de Sainte-Marie du Val- Vert Arezzo ;
Saint Mathias et Sainte-Marie du Val- Vert Cesena et Sainte-Marie du Val- Vert Modne, qui avaient t fonds par
la mme Santuccia-Terrabotti , qui mourut l'an i3o5.
Comme il y avait une gnrale qui faisait la visite des mo
nastres de cette congrgation, et que l'abbesse de SainteCatherine de Val-Vert avait le titre de provinciale et faisait
aussi la visite de quelques autres monastres en Sicile, ces
monastres avaient peut-tre embrass l'institut de la bien
heureuse Santuccia, soit avant que d'avoir pris celui des
Carmes , soit aprs l'avoir quitt.
Quant la congrgation de Val-Vert daus le Brabant,
Rusbroch dont nous avons ci-devant parl en a t l'un des
plus grands ornemens. Il avait t premirement prtre et
vicaire de l'glise de Sainte-Gudule de Bruxelles, et avait

RELIGIEUX T MILITAIRES..

i?3

ct ensuite l'un des fondateurs du monastre de Val-Vert,


il tait si attach la mditation, qu'il lut surnomm le trs.
excellent contemplatif et le docteur divin. lia fait plusieurs
ouvrages de thologie mystique , dont celui qui a pour titre :
de Nuptiis spiritualibus , fut censur parle clbre Gerson.
Jean de Schonvole prit la dfense de Rusbroch, par une
apologie qu'il publia en sa faveur, et Gerson avoua ensuite
qu'on pouvait l'excuser.
La congrgation de Nuys fut aussi unie celle de Windescim l'an i43o, avec douze couvens qui en dpendaient.
Elle avait t fonde vers l'an i i 7o, par quelques Chanoines
de Cologne, qui voulant persvrer dans la vie commune
que leurs confrres avaient abandonne, se retirrent dans
un bourg de ce diocse anciennement appel Nussie , et
prsent Nuys, o ils btirent un monastre, qui devint si
clbre , que plusieurs se joignirent lui , et formrent la
congrgation de Nuys, du nom de ce premier monastre
qui en fut le chef. Lorsque les Chanoines do cette congrga
tion s'incorporrent avec ceux de Windoseim , ils eurent
quelque difficult touchant leur habillement , qu'ils ne vou
laient point quitter. Il ne s'agissait que d'une bagatelle, qui
retarda nanmoins cette union do quelques annes; mais enfin les difficults furent leves , les Chanoines de Windescim, pour se conformer en quelque faon h ceux de Nuys,
prirent les chapes que ceux-ci portaient, lesquelles taient
ouvertes et replies par devant, au lieu que celles dont on se
servait dans la congrgation de Windeseim taient fermes
de toutes parts , et ceux de Nuys consentirent que ces chapes
ne fussent pas plisses autour du cou, comme ils avaient ac
coutum de les porter , afm de leur ct de se conformer
aussi aux Chanoines de Windeseim , qui portaient leurs
chapes sans plis. Aprs cela les suprieurs de la congrga
tion de Nuys se trouvrent au chapitre gnral de Windeseiml'an i/(3o, apportrent le consentement de tous les reli
gieux de leurs monastres; on choisit des dfiniteurs gn
raux des deux congrgations, qui n'en formrent plus qu'uno
seule sous le nom de Windeseim.

74

ORDRKS MONASTIQUKS,

Cette mme congrgation de Windeseim a donn aussi


commencement une autre qui a fleuri en France pendant
quelques annes , sous le nom de Saint-Sverin de ChteauLandon. Vers l'an i497, Jacques d'Aubusson de la Feuillade, ayant t nomm premier abb commandataire de cette
abbaye situe dans le Gatinais, et ayant fait rtablir ce mo
nastre qui avait t entirement ruin , fit venir six Cha
noines de la congrgation de Windeseim, sous la conduite
de Jean Mauburne qui en fut prieur, pour y rtablir l'ob
servance rgulire. Ils acquirent une si grande estime , que
plusieurs autres monastres se joignirent celui de SaintSverin , comme ceux de Saint-Victor de Paris , de SaintCalixte de Cissoing.de Nore-Dame de Livry , de Chaage ,
d'Epcrnay, de la Victoire de Senlis, de Saint-Sauveur de
Mclun , de Saint-Achenil d'Amiens, de Saint-Maurice de
Senlis, de Saint- Samson d'Orlans , de Saint-Martin de Nevers, et quelques autres qui tenaient leur chapitre gnral
dans cette abbaye de Saint-Sverin de Chteau-Landon , o
l'abb de cette maison avait droit de prsider, mme en
psence de celui de Saint-Victor. Mais l'an i 5 i 7 , l'abbaye
de Saint-Victor ayant t trouve plus commode pour la tenue des chapitres gnraux , on s'y assembla dans la suite,
ce qui fit revivre l'ancienne congrgation de Saint-Victor.
L'abbaye de Saiut-Svcrin de Chteau-Landon lui fut unie
jusqu'en l'an i624, qu'elle se spara de cette congrgation
qui ne subsiste plus, et l'an i606 la rforme de la congrga
tion de France fut introduite dans l'abbaye de Saint-Sverin
de Chteau-Landon. qui lui est prsentement soumise. Jac
ques d'Aubusson , premier abb commendataire de cette
abbaye, en ayant procur la rforme comme nous avons dit,
il s'en dmit en faveur de cette rforme, et Nol Ozous fut
lu abb en i 5 i 9 ; il fut fait ensuite gnral des Chanoines
rguliers en France, l'an i529, et la prsance au-dessus
de l'abb de Saint-Victor lui fut accorde. Aprs sa mort,
qui arriva l'an i54o, l'abbaye de Saint-Sverin retourna en
commende; elle fut donne Prgence de Monstier, lils du
gouverneur de Chteau-Landon , et cet abb ayant embrass

RELIGIEUX ET MILITAIRES.

i75

l'hrsie de Calvin , il permit aux hrtiques de tenir leurs


assembles dans cette abbaye. Ils la ruinrent entirement
l'an i567 ; mais elle fut rpare par les successeurs de cet apostat.
fimmm mm&*mmmfmm

De la congrgation de la Fontaine Jaillissante.

Voici encore une congrgation de Chanoines qui a pris


son origine des clercs de la vie commune , institus par G
rard Groot. Nous avons dit que ces clercs avaient des mai
sons Munster, Cologne et Wesel. Ces trois maisons
s'unirent ensemble, et voulant vivre la manire des Cha
noines, ils formrent une congrgation qui fut approuve,
l'an i439, par le paps Eugne IV7, et laquollo ce pontife
donna le nom de congrgation des Chanoines de la FontaineJaillissante. Ce fut a la prire d'un saint prtre nomm Hen
ri de Huis, quiavaitnon seulement fond en i 424 lfl maison
des clercs de la vie commune dans la ville de Munster ;
mais tait encore entr parmi eux. Aprs sa mort , qui arriva
peu de temps aprs l'rection de cette congrgation , ces
Chanoines assemblrent leur premier chapitre gnral
Munster, dans lequel ils dressrent les constitutions pour
l'observance rgulire en vertu du pouvoir que le pape Eu
gne leur en avait donn par sa bulle.
Tous les ans ils devaient tenir ce chapitre gnral dans
la maison de Munster le dimanche Jubilate. Les prvts ou
recteurs des maisons de Munster, de Cologne et de Wese,
devaient s'y trouver avec quatre Chanoines dputs par leurs
communauts, les prvts ou recteurs des autres maisons
unies ces trois, chacun seulement avec un Chanoine; les
recteurs des autres maisons qui n'taient pas de la congr
gation ( si ces recteurs en avaient t tirs ) , et les coufes

i76

oIWRES MONASTIQUES,

seurs des religieuses qui taient aussi membres de la mme


congrgation.
Ils recevaient trois sortes de personnes : des frres per
ptuels, des Chanoines et des domestiques. Ceux qui devaient
tre frres perptuels taient reus de cette manire : le
suprieur les faisait venir en chapitre , et aprs les avoir ins
truits des observances de la congrgation et des raisons qui
pourraient. les obliger tre chasss, il leur disait qu'ils ne
devaient plus rien avoir en propre , et qu'ainsi ils devaient
faire cession par devant notaire ou donation entre vifs la
maison de tous les biens qu'ils possdaient, soit par hritage,
soit de leur travail , ou par quelque autre voie que ce fut, et
que quand ils sortiraient de leur bon gr, ou qu'il y aurait
des raisons de les envoyer , ils ne pourraient rien rpter de
ce qu'ils auraient donn ; mais qu'ils seraient obligs d'en
trer dans une religion approuve par l'glise, et c'est ce
qu'ils promettaient en ces termes : Ego frater N. promitto fidelitatem domui nostr /V. et auxiliante Dco, castam, concordem,
et communem vitam secundum statuta capituli generalis, deinceps observabo ; et si contigerit (juacumque occasione me de hac
domo recedere aut secundum prdicta expelli, pacifiee recedam
nihil repetendo , et ex tune obligatum me facio ad intrandam
religionem approbatam ubi regulariter vivitur : sic me Deus
adjuvet et hc sancta evangelia. Ceux qui taient reus pour
Chanoines promettaient fidlit au chapitre gnral, d'obir
toutes ses ordonnances tant qu'ils seraient membres de la
congrgation , et d'en garder le secret aussi bien que du cha
pitre local. Voici la formule de leur promesse : Ego frater
N. canonicus ecclesi N. promitto bona fide toco juramenti et
vigore ejus , fidelitatem generali capitulo , ejusqxe ordinationibus, etstatutis factis et faciendis obedientiam qttamdiuej us membrum fuero , et secreta ejusdem capituli generalis et particularis
cetabo ad quemeumque statum pervenero, salva nihilominus promissione pridem per me facta in suo roborc et vigore. On li
sait dans le chapitre gnral deux ChaDoines pour visiteurs
des maisons de la congrgation.

PL. 35.

RELIGIEUX ET MILIT AIDES.

i77

De ta congrgation de Saint-Georges in Algha , Venise,


avec ta vie de saint Laurent Justinien , patriarche de Ve
nise, et l'un des fondateurs de cette congrgation.

L'on accordera aisment les diffrentes opinions touchant


les fondateurs de la congrgation de Saint-Georges in Algha,
si l'on considre que ce fut par la force des prdications du
V. P. Barthlemy Colomne, dont nous avons parl en plu
sieurs endroits, et par son conseil, qu'Antoine Corrario et
Gabriel Gondelmaire , tous deux neveux de Grgoire XII, et
le dernier l'un de ses successeurs , sous le nom d'KugnelV,
rsolurent de se donner entirement h Dieu en tablissant
une communaut o ils menaient une vie apostolique, vivant
en commun , et o plusieurs nobles Venitiens se joignirent
eux , du nombre desquels fut saint Laurent Justinien , qui
dans la suite fut patriarche de Venise. Car il y en a qui ont
prtendu que Barthlemy Colomne a t le fondateur de
cette congrgation , d'autres ont attribu cet honneur Ga
briel Gondelmaire, d'autres Antoine Corrario et Gabriel
Gondelmaire ; d'autres enfin , et qui ont t les plus suivis ,
disent que c'est saint Laurent Justinien, apparemment parce
qu'il a t le premier gnral de cette congrgation , et qu'il
en a dress les statuts et rglemens. Nous n'avons garde de
lui refuser ce titre de fondateur, que les papes Clment VIII
et Paul V lui ont donn, lorsqu'ils ont accord en i 598 et
i6o5 , aux Chanoines de cet ordre, de clbrer sa fte et de
rciter son office; mais on ne peut en mme temps ter cette
qualit de fondateur Antoine Corrario , puisque sur son
tombeau qui est dans l'glise de Saint-Georges in Algha ,
Venise, on lit cette inscription :
Sepulehrum piissimi patris dom Antonii
Corrarii beat memori episcopi ostiensis,
2.

23

78

ouur.xs SIONASTIQIES,
Cardinalis Bononiensis , fundntoris liu/us
Congregationis , qui obiit , ttnno ft'ativitate
DominiM. CD. XLV. die qjan. orate pro eo semper.

Ce que l'on voit aussi sur celui d'Eugne IV , qui est


Rome dans l'glise de Saint-Sauveur in Lauro , qui appar
tenait cette congrgation lorsqu'elle fut supprime ,
comme nous le dirons dans la suite.
Ce fut sous le pontificat de Boniface IX, l'an i4(>4 ,
qu'Antoine Corrario et Gabriel Gondelmaire, nobles Veni
tiens , dsirant servir Dieu plus parfaitement en mprisant
les pompes et les vanits de ce monde, abandonnrent leurs
maisons et leurs biens, et choisirent d'abord pour leur re
traite une glise proche Vizenze , sous le titre de SaintAugustin. Leur vie exemplaire leur ayant en peu de temps
attir plusieurs compagnons, et le lieu se trouvant trop po
tit , ils allrent Venise , o ils rsolurent d'tablir leur
demeure au monastre de Saint-Nicolas au Lido , regardant
ce lieu comme retir et loign du bruit du monde , o ils
pourraient plus tranquillement vaquer la prire et l'o
raison ; mais Louis Barbo, prieur du monastre de SaintGeorges in Algha de l'ordre do Saint-Augustin , qui y tait
rest seul avec deux frres laques, dsirant d'y rtablir la r
gularit , et tant persuad de la vertu et de la saintet de
Corrario et de ses compagnons , les fut trouver, leur offrit
son glise et son monastre , et les sollicita si fortement ,
qu'ils acquiescrent sa demande. Ils vinrent demeurer avec
lui , et il sollicita ensuite le pape Boniface IX les faire
Chanoines de cette glise.
Ce pape, par une bulle du mois de mars i4(>4, donna com
mission l'vque de Kishame de rformer ce monastre ,
d'en changer tout le gouvernement , et de faire ce qu'il ju
gerait i propos pour y tablir l'observance rgulire. Cet vque n'yayant trouv que Louis Barbo et deux frres laques
qui professaient tacitement la rgle do Saint-Augustin , et
ne voyant aucune apparence de rforme , jugea a propos
d'riger ce monastre en collgiale, qui serait desservie par
des Chanoines sculiers qui vivraient en commun suivant le

RELIGIEUX ET MILITAIRES.

179

premier dessein de Corrario et de son compagnon , qu'il


mit en possession de cette glise du consentement dj Louis
Barbo , qui il laissa le titre de prieur sa vie durant.
Ils taient dix-huit , tous dans les ordres sacrs, savoir :
dom Antoine Corrario , dom Gabriel Gondelmaire , dom
tienne Mamocini, dom Franois Barbo, nobles Venitiens;
dom Matthieu de Strada rie Pavie , dom Romain de Rodvillo , Milanais ; et dom Luc Philippi d'Este , prtres ; dom
Martin Quirino, dom Michel Gondelmaire, dom Laurent Justinien , nobles Venitiens; dom Jean de Pizzenado, dom Si
mon de Persico, Crcmonais; dom Jrme do Mussis, de Pa
vie, diacres ; dom Augustin Gastaldi , de Pavie ; dom Jean
Sardonati, de Coltri , dom Marc Gondelmaire et Dominique
Maurocini, nobles Venitiens , sous-diacres, qui, tant tous
genoux aux pieds de l'vque, furent tablis Chanoines de
cette glise , eux et leurs successeurs. Ce prlat leur donna
toute la juridiction spirituelle et temporelle qui en dpen
dait , et leur prescrivit des rglemens tant pour leur ma
nire de vivre que pour leur habillement , laissant la libert
au prieur d'en faire d'autres , 9eIon qu'il le jugerait exp
dient pour le bon ordre et le maintien de la rgularit , lui
donnant aussi pouvoir de recevoir des frres laques ou convers qui vivraient aussi en commun, et dont le nombre ne
serait point limit, non plus que celui des Chanoines.
Ange Corrario ayant t lu pape l'an i4o6 sous le nom
de Grgoire XII , confirma cet tablissement par un bref
du 27 juin i/io7 , par lequel il approuvait aussi les consti
tuions qui avaient t dresses par l'vquc de Kishame.
Il fit aussi cardinaux Antoine Corrario et Gabriel Gondel
maire , et donna t'abbaye de Sainte- Justino de Padoue
Louis Barbo , qui rforma ce monastre, lequel devint chef
d'une congrgation fameuse dont nous parlerons dans la suite,
ayant pris pour l'aider dans cette rforme dom tienne
Maurocini et dom Franois Barbo , Chanoines de SaintGeorges in Algha.
Il y a bien de l'apparence que dans le commencement
ces Chanoines vivaient dans une grande pauvret et mme

i8o

ORDRES MONASTIQUES ,

d'aumnes, pnisquc nous lisons dans la vie de saint Laurent


Justinien, qu'il la demandait de portc en porte par la ville
de Venise , s'cstimnnt heureux de se voir mpris o il avait
t honor , et que sa mre ayant ordonn ses serviteurs
de lui emplir sa besace, afin qu'il n'et pas la peine et la
confusion de courir ainsi toute la ville, il la remercia , se
contentant de recevoir de sa main deux petits pains pour avoir sujet d'en demandor a d'autres.
Ces Chanoines se rendirent si recommandables en peu de
temps, et vivaient dans une si grande rputation de sain
tet, qu'ils furent introduits dans plusieurs collgiales , qui
toutes ensemble formrent la congrgation de Saint-Georges
in Algha, cause de ce lieu o se fit le premier tablisse
ment , et qui fut reconnu pour chef de cette congrgation ,
qui, dans la suite, fut compose de treize maisons, dont celle
de Saint-Sauveur in Lauro Rome tait du nombre.
Le premier chapitre gnral se tint l'an i 424 , dans lequel
saint Laurent Justinien fut lu premier gnral. Il augmenta
les constitutions , et fit plusieurs rglemens , qui furent
toujours observs dans la suite ; ce qui, sans doute, lui au
ra fait donner par les souverains pontifes le titre de fonda
teur de cette congrgation , quoiqu' la vrit il n'ait pas
t le premier qui en ait jet les fonde mens , comme nous avons montr ci-dessus, puisque Antoine Corrario et Ga
briel Gondelmaire furent les premiers qui conurent ce des
sein.
Le mme Gondelmaire ayant t lev au souverain pon
tificat sous le nom d'Eugne IV , accorda plusieurs privi
lges h cette congrgation , qui furent confirms et mme
amplifis par ses successeurs Sixte IV, Nicolas V, Pie II ,
Paul II , Innocent VIII , Alexandre VI et Paul III. Le pape
Pie V, l'an i57o, obligea ces Chanoines faire des vux so
lennels en retenant toujours le nom de Chanoines sculiers,
afin d'avoir la prsance sur les autres rguliers.
Ils se sont bien loigns dans la suite de la pauvret et de
l'humilit dont leurs fondateurs avaient fait profession , et
dont ils leur avaient laiss l'exemple. Les grands biens qu'ils

RELIGIEUX ET MILITAIRES.

t8i

possdaient en plusieurs endroits leur firent banuir la r


gularit de leurs monastres. La plupart tant nobles Veni
tiens, se prtendaient indpendant les uns des autres; its
ne marchaient par la ville qu'accompngns de plusieurs ban
dits et coupe- jarrets , qui taient les ministres de leurs d
bauches ( commo on m'assura tant Venise 1 , de sorte
que c'est avec raison que Clment IX les supprima en i668,
et donna tous leurs biens la rpublique de Venise, pour
s'en servir dans la guerre qu'elle avait contre les Turcs qui
assigeaient pour lors Candie , et dont ces Infidles se sont
empars.
Ils portaient une soutane blanche, et par-dessus une robe
la venitienne de couleur bleue et un chaperon sur l'paule
qu'ils prirent la place d'un capuce qu'ils portaient autre
fois. Cette couleur bleue leur lut ordonne par Clment VIII
comme tant celle de l'habit que portait saint Laurent Jus
tinien, leur instituteur , ainsi qu'il est marqu dans le bref
do ce pape de l'an i6o9 , et ils avaient pour armes un saint
Georges cheval tuant un dragon , avec ces mots pour de
vise : Super aspidem et basilicum ambulabis.
Il parat assez par leurs illustres fondateurs qu'il y a eu
parmi eux des personnes distingues, puisque Gabriel Gondelmaire a t pape; qu'Antoine Corrario , Marc ct Franois
Gondelmaire ont t cardinaux; que saint Laurent Justinien
a t patriarche de Venise, et qu'il a eu pour successeur
dom Maphe Contarini de la mme congrgation ; Philippe
Monticelli fut confesseur des papes Alexandre VI, Pie III et
Jules II. Ceux qui se sont rendus clbres parmi leurs cri
vains ont t Jean-Baptiste Salici , professeur de l'universit
de Padouc; Jacques-Philippe Thomasini , vque de CittaNova d'Istrie; Eusbc fionfanti , Alexandre Consedenti ; mais
surtout saint Laurent Justinien , dont les ouvrages ont t
imprims en un volume in-folio Lyon en i668, avec sa vie
crite en douze chapitres par son neveu Bernard Justinien,
chartreux , dont voici un abrg :
Il tait de l'illustre famiilo des Justinien h Venise , qui
prtendent descendre de l'empereur Justinien. Sonpres'ap

ORDKES MONASTIQUES ,
pelait Bernard et sa mre tait de In famille des Quirini ,
laquello demeura veuve l'ge de 24 ans , et charge de cinq
enltms, dont le plus illustre fut notre saint, qui naquit le i'r
jour de juillet i 38 i , lorsque toute la ville faisait des feux
de joie pour la victoire obtenue en la journe de Chioza ; ce
qui donna sujet sa mre do demander Dieu , au moment
de sa naissance, qu'il ft un jour la terreur de ses ennemis
et le salut de ses citoyens ; ce qui est arriv dans la suite ,
car la ville de Venise l'a choisi pour un de ses protecteurs et
de ses tutlaires, aussi bien que la ville de Paenne, depuis
qu'elle eut recours son intercession l'an i6s5 , pour tre
dlivre de la peste dont elle tait pour lors afflige.
On reconnut ds son bas ge la forte inclination qu'il au
rait s'occuper aux choses saintes , et ce fut ce qui le porta,
l'exemple de de m Martin Quirino , son oncle maternel,
qui s'tait associ a Antoine Corrario , et Gabriel Gondelmaire, d'entrer aussi dans leur compagnie , ayant t du
nombre des dix-buit qui furent les premiers Chanoines de
Saint-Georges in Algha .comme nous avons dit ci-dessus en
parlant de cette congrgation , a l'augmentation de Inquelle
il travailla avec tant de zle , que c'est ce qui lui a fait don
ner le titre do fondateur. lise prescrivit d'abord une rigueur
de vivre qu'il a toujours observe jusqu' la lin ; et un jour
que trois des plus anciens pres lui commandrent de la part
du chapitre de modrer les rigueurs excessives qu'il prati
quait, il leur rpondit fort humblement: Je ferai , mes Pres,
ce que vous me commandez ; mais sachez que celui qui a
rsolu de souffrir pour Dieu, ne manquera pas d'en trou
ver les moyens.
Il n'y avait rien de plus humble que lui, et quoique avec
le temps il fut fait suprieur , il ne s'en leva pas davantage et
ne laissa pas de s'appliquer toujours aux plus vils ministres.
Ses entretiens ordinaires taient de ses dfauts ou bien de
l'humilit de notre Seigneur Jsus-Christ. On l'accusa deux
fois en plein chapitre d'avoir commis quelque faute dont il
tait innocent. La premire fois il reconnut cette faute;
mais la seconde fois , pour ne pas favoriser la malice de ceux

RELIGIEIX ET MiUTAinES.
qui l'avaient accus faussement, il ne rpondit rien et se
tint dans le silence.
Toutes ses vertus clatantes ne purent pas demeurer ca
ches; c'est ce qui fit que le pape Eugne IV, qui le con
naissait plus que les autros, puisqu'il tait aussi l'un des
fondateurs de la mme congrgation, le nomma Vvch de Venise; et bien qu'il refust constamment cet hon
neur par deux fois, nanmoins le pape lui ayant command
une troisime fois de l'accepter, il fut contraint de se sou
mettre h l'obissance. Il tait pour lors g de cinquante-un
aus , et durant les vingt-trois qu'il vcut depuis, il ne chan
gea jamais la faon de vivre qu'il avait pratique dans son
monastre. Il porta toujours l'habit de sa congrgation qui
tait de couleur blcu-cleste comme nous avons dit. Il ne
voulut point de tapisseries en sa maison , ni d'autres ornemens qui se ressentissent de la vanit du sicle. Tout son
train consistait en deux Chanoines qu'il prenait du monas
tre pour l'aider, l'un h rciter son olPics, l'autre pour par
tager avec lui les fonctions pnibles de sa charge, et en cinq
officiers domestiques, encore se plaignaitil quelquefois ,
quoique en souriant, qu'il avait une trop grande famille
nourrir ; mais il entendait parler de tous les pauvres dela
ville dont il prenait un soin particulier , s'inlbrmant de
leur nombre et de leurs ncessits les plus pressantes , afin
de les soulager. Un de ses parens l'ayant pri de le vouloir
aider de quelque argent afin de pouvoir marier sa fille ,
il s'en excusa , lui disant que s'il lui donnait une petite
somme, cela lui servirait peu, et que s'il lui en donnait une
plus grosse , il ferait tort a plusieurs pauvres pour qui les
biens de l'Eglise sont destins.
Le pape Eugne fit ce qu'il put pour l'attirer a Rome ,
afin qu'il pt l'assister de son conseil. Il s'en excusa toujours
tant sur la longueur du chemin qii3 sur sa faiblesse ; mais
ces excuses n'ayant plus de lieu lorsque le pape tant con
traint de sortir de Rome , se rfugia Florence et ensuite
a Boulogne, il vint trouver ce pontife, qui en l'embras
sant lui dit : Soyez le bien venu, l'ornement et l i gloire des

84

OBDRES MONASTIQUES,

prlats. Mais le saint, qui ne respirait que son diocse , ob


tint bientt la permission d'y retourner; et
fui sous
le pontificat de Nicolas V , successeur d'Eugne , que le
'iatriarcat de Grade et l'vch de Venise furent runis en
sa personne pour terminer les diffrens qui taient entre les
prlats de ces deux siges , car il avait t ordonn que le
survivant de l'un d'eux serait patriarche et vque de Venise.
Enfin tant g de 74 ans sans avoir rien relch de ses
ferveurs ni de ses rigueurs ordinaires , la fivre le saisit, cau
se par le grand froid qu'il avait endur pendant l'office di
vin, et en peu de temps il fut rduit l'extrmit. Il ne
voyait qu' regret les empressemens qu'on tmoignait pour
le secourir dans son mal , parce qu'il ne croyait pas qu'on se
dt mettre si fort en peine de lui ; il ne put se rsoudre
se servir de viandes dlicates pendant sa maladie, et voyant
sa dernire heure approcher , il leva les yeux au ciel et dit
amoureusement ces paroles : Je viens vous, bon Jsus, et
pour consoler ses domestiques qui versaient des larmes , il
leur dit : Arrtez ces larmes , c'est ici un jour dejoie et non
pas de pleurs. Il se fit ensuite porter la chapelle , o il
rendit paisiblement son me notre Seigneur le 8 janvier
i455. It avait ordonn que son corps serait port sans au
cune pompe son monastre de Saint- Georges in Algha ;
mais les Chanoines de sa cathdrale ne le vouturent jamais
permettre, et c'est dans leur glise qu'il a toujours repos
depuis ce temps-l , o il a opr un grand nombre de mi
racles qui ont oblig le pape Clment VII le dclarer
bienheureux l'an i524 , et Alexandre VIII le canoniser
l'an i69o.
Il y a aussi une congrgation du mme institut en Sicile,
fonde par Henri de Simon, de Paenne , qui , ayant suivi
Alphonse, roi d'Aragon, Rome , l'an i433 , obtint , de
vive voix, du pape Eugne IV , la permission de porter
l'habit des Chanoines de Saint Georges in Algha, et tant
retourn en son pays , ayant assembl quelques prtres avec lui , donna commencement cette congrgation. Le
mme pape , par un bref de l'an i 4^7 confirma la dona

RELIGIEUX ET MILITAIRES.

i 85

tion qui leur fut faite de l'hpital de Saint-Jacques de Mazzara Palermc, et la mme anne il approuva leurs cons
titutions. Ils avaient encore quelques autres monastres ,
et vivaient dans une grande pauvret; leur habit consistait
en une soutane de drap blanc et un manteau ou chape de
drap bleu fort grossier, avec un petit capuce , et allaient
nu-pieds avec des sandales de bois, comme on peut voir
dans la figure que nous jo'gnons ici. C'tait sans doute
le vritable habillement des Chanoines sculiers de SaintGeorges in Algha dans leur origine ; et la robe Ji la ve
nitienne qu'ils ont porte depuis, aussi bien que ceux de
Portugal , est apparemment l'effet de quelque relchement ;
car Morigia, de l'ordre des Jsuates, dans son Histore des
hommes illustres de son ordre , parlant du cardinal Antoine
Corrario , l'un des fondateurs do cette congrgation, qu'il
prtend nanmoins avoir t de l'ordre des Jsuates, appa
remment pour faire honneur son ordre, dit qu'il ft por
ter aux Chanoines de Saint-Georges in Algha des sandales
de bois, et qu'il tes obligea faire la qute parla ville ,
comme il se pratiquait dans l'ordre des Jsuates, et que
lorsqu'il crivait (c'tait en i6o4) il n'y avait pas long-temps
que ces Chanoines faisaient encore porter des sandales de
bois leurs novices.
Maurolic et Crescenze font aussi mention de quelques
Chanoines de Saint-Georges qui formaient une autre petite con
grgation, dont le principal monastre, etle chef, tait proche
Gnes. Ils avaient encore des monastres h Lodi le vieux et
le nouveau, et deux autres dans le Parmesan et le Plaisantin.
Jean Thomassini , vque de Citta nova , et qui a fait les
annales de la congrgation de Saint Georges de Venise , dit
que les Chanoines du mont Saint-loy prs d'Arras, de SaintAubert de Cambray , et quelques autres aux Pays-Bas , taient aussi du mme institut. Il se fonde peut-tro sur ce que
la couleur de leur habit tait bleue ou violette; mais il tait
diffrent quant la forme, comme nous avons montr pr
cdemment.

i8C

ORDRES MOHASTIQUES ,

De la congrgation de Saint-Jean l'vangliste en Portugal,


avec la vie de dom Jean de Vicenze, vque de Lamgo et
ensuite de Viscu, teur fondateur.

Comme la congrgation des Chanoines sculiers de SaintJean l'vangliste en Portugal subsiste encore avec clat
dans ce royaume, n'ayant pas eu le mme sort de celle de
Saint Georges in Algha, quoiqu'elle suive le mme institut
et que ces Chanoines reconnaissent aussi saint Laurent Justinien pour leur patriarche et leur pre , ainsi qu'il est por
t par le bref de Clment VIII du 27 septembre i5o,8, dont
nous avons dj parl dans le chapitre prcdent , par le
quel il leur permet d'en rciter l'office, c'est ce qui fait que
nous traiterons de leur origine en particulier.
Sous le rgne de Jean Ier , roi de Portugal , il y avait
Lisbonne un fumeux mdecin et professeur de belles- lettres
nomm Jean Vicenze , natif de cette ville, qui , dgot des
vanits du monde et dsirant se donner Dieu, s'associa
avec Martin Laurent , clbro prdicateur , et Alphonse Nogueyra, gentilhomme et fils du grand prvt do Lisbonne,
qui avaient conu le mme dessein. Ils rsolurent de vivre
ensemble on commun , et pour cet effet ils se retirrent
pour faire leurs exercices spirituels et leurs prires dans
l'glise de Sainte Marie des Olives, proche Lisbonne , avec
le consentement du cur de ce lieu, qui approuva leur sainte
rsolution. Mais dom Vaquez, vque de Porto, et qui tait
ami de Jean Vicenze, ayant appris sa retraite, l'engagea
de venir avec ses compagnons dans son diocse; et leur of
frit l'glise de Sainte-Marie de Companhaan, loigne de
cette ville de deux lieues, comme un endroit retir du monde,
o ils pourraient tranquillement vaquer leurs exercices et
songer l'ternit bienheureuse. Ce prlut. quelque temps de

I\ELtr.IEVX UT MtMTAinES.

i87

l, ayant t transfr l'vch d'vora, ils ne trouvrent


pas dans son successeur des inclinations aussi favorables
leur gard, et ils furent mme obligs d'abandonner ce lien.
Alphonse alla Rome, et les autres retournrent dans leur
pays.
Jean ne se rebuta point pour cela, il souffrit patiemment
cette disgrce, et persvrant toujours dans le dessein de ne
servir uniquement que Dieu, il distribua tout son bien aux
pauvres , et ayant pris avec lui Jean Rodriguez et Pierre Al
varez , i!s se revtirent d'habits noirs fort simples , et par
coururent comme plerins le Portugal. Ils arrivrent h lirague, o dom Ferdinand de Guerra qui en tait archevque
les reut trs- humainement; et y ayant demeur quelques
jours , il fut si charm de leurs entretiens, qu'il rsolut de
ne les point laisser sortir de son diocse. Jean, qui avait re
nonc volontairement tous les biens du monde, et qui se
souciait peu o il demeurt, pourvu qu'il y pt servir Dieu,
accepta avec ses compagnons l'offre de l'archevque do Brague. L'abb du monastre de Saint-Sauveur de Villa de Frades de l'ordre de Saint-Benot tant mort, et la rgularit
tant entirement bannie do ce monastre , il tait tomb en
commende. C'est pourquoi cet archevque de son autorit
leur donna ce monastre, et ils en prirent possession l'an
i 4^. Martin Laurent revint joindre Jean Vicenze, et leur
socit se multiplia en peu de temps.
Pendant ce temps-l Alphonse qui tait all Rome y enten
dit parler de la vie exemplaire des Chanoines sculiers de
Saint-Georges in Algha dont la rputation se rpandait par
toute l'Italie, et qui augmentait davantage par les vertus cla
tantes qu'on voyait briller dans les personnes des cardinaux
Corrario et Gondelmairo qui taient des principaux fonda
teurs de cette congrgation. Il alla exprs Venise pour
voir ces hommes apostoliques, et fut si touch de leur con
versation et de la vie qu'ils menaient, qu'il rsolut d'embras
ser leur institut. C'est pourquoi ayant appris que l'archev
que de Brague avait donn un monastre Jean Vicenze et
a ses compagnons, il transcrivit la rgle et les constitutions

i 88

ORDRES MONASTIQUE,

de ces Chanoines de Saint-Georges, qu'il porta avec lui en


Portugal. S'tant rendu au monastre de Saint-Sauveur de
Villar deFrades, il fit rcit Jean et ses compagnons de
la manire de vivre des Chanoines sculiers de Saint-Geor
ges in Algha , et les persuada d'embrasser cet institut, ce
qu'ils firent, et ils changrent leurs habits qui taient noirs en
d'autres couleur cleste et conformes ceux des Chanoines
de Saint-Georges, except qu'ils ont un camail.
Leur rputation se rpandit bientt par tout le royaume ,
et ils furent en si grande estime auprs du roi, que ce prince
confia Jean Vicenze et Martin Laurent l'infante Isabelle,
sa fille , pour la remettre entre les mains de Philippe , duc
de Bourgogne, qui elle avait t promise en mariage , et
ils partirent avec cette princesse l'an i43o, ayant laiss pour
suprieur au monastre de Saint-Sauveur Rodrigue Arnaud.
Aprs avoir excut leur commission , ils allrent Rome
pour obtenir la confirmation de leur congrgation. Le cardi
nal Gondelmairc se trouvant pour lors fort malade , et aban
donn des mdecins, Jean, qui, comme nous avons dit,
avait exerc cette profession et s'y tait rendu trs-habile ,
rendit la sant an cardinal , ce qui augmenta beaucoup l'es
time qu'on avait conue de lui , et le pape Martin V confir
ma leur congrgation sous le titre des Bons Hommes de Vil
tar de Frades et la donation qui leur avait t faite du mo
nastre de Saint-Sauveur , ayant commis cette aflaire l'vque de Viseu et Loup d'Omdo , gnral de l'ordre de
Saint-Jrme.
Leur congrgation ayant pris le nom de ce monastre, on
les appela les Bons Hommes de Saint-Sauveur de Villar de
Frades. Mais la reine Isabelle , femme d'Alphonse V, leur
ayant fait biir un monastre hors les murs de Lisbonne:
sous le titre de Saint-Jean l'vangliste, cette princesse, qui
avait grande dvotion 5 ce saint aptre , obtint du pape Eu
gne IV que cette congrgation ne s'appellerait plus l'a
venir de Saint-Sauveur de Villar de Frades, mais de SaintJenn l'vangliste.
Ils ont quatorze monastres en Portugal, dont l'un des

RELIGIEUX ET MILITAIRES.

i 89

plus considrables est celui de Saint-loy Lisbonne , qui


a t autrefois un hpital et oratoire fond par Isard, voque
de cette ville, sous l'invocation de saint Paul , de saint Cl
ment et de saint loy , ayant retenu le nom de ce dernier.
Ce prlat avait insr une clause dans la fondation, qui por
tait qu'en cas qu'il s'tablt une congrgation de personnes
pieuses qui vcussent en commun , on leur pourrait donner
cet hpital pour avoir soin des malades et leur administrer
les sacremens. C'est pourquoi l'infant dom Pierre, qui gouver.
nait le royaume pendant la minorit d'Alphonse V, son neveu,
obtint une bulle d'Eugne IV, t'an i44o. qui accorda cet
hpita ces Chanoines, et h cause qu'il porte le titre de
Saint-loy, le peuple appelle aussi les Chanoines en ce
royaume Loyos, quoique leur vritable nom soit celui de
Suint-Jean l'vangliste.
Jean Vicenze, qu'on a toujours reconnu pour fondateur
de cette congrgation, fut voque de Lamego; et en fai
sant la visite de ce diocse, voyant qu'il n'y avait plus de
rgularit dans le monastre de Saint-Georges de Recia
cause du peu de religieux qui y taient , il les dispersa dans
dautres monastres et donna celui-ci aux Chanoines de sa
congrgation. Il fut ensuite transfr l'vch de Viseu,
o il mourut l'an
Alphonse Noguera fut aussi vque
du Coniuibrc et ensuite de Lisbonne. Ces Chanoines avaient
autrefois le soin de tous les hpitaux du royaume de Portu
gal ; mais Thomassini dit qu'ils ont quitt cet emploi pour se
donner l'tude et la prdication.
Il y a aussi des Chanoinesses de cet institut, comme h
Redondella dans le royaume de Galice; mais elles ne sont
point soumises aux Chanoines, parce qu'il leur est dfendu
par leurs constitutions de prendre la direction des religieu
ses. Quoique Pie V ait oblig ceux d'Italie faire des vux
solennels , ceux de Portugal ne s'y sont point soumis. Aprs
deux ans de noviciat, ils font seulement entre les mains du
suprieur une simple promesse d'observer la rgle et les
constitutions r la congrgation, et vu de chastet, de
pauvret et d'obissance , tant qu'ils demeureront dans la

i ()o

ORDRES MONASTIQUES ,

congrgation, dont ils peuvent sortir quand bon leur semble,


et on les renvoie aussi s'ils font quelques fautes; mais? cela
est arriv rarement. Ils sont fort riches, et ont plus de
soixante mille cus de revenu.
Leur vie est trs-austre. Ils se lvent une heure aprs
minuit pour dire matines, ne portent que des chemises de
laine, font l'oraison mentale pendant certaines heures du
jour, et personne n'en est exempt. Ils commencent le car
me au lundi de la Quinquagsime ; et outre les jenes com
mands par l'glise, ils jenent encore l'avent trs-troitenent et tous les mercredis et vendredis de l'anne, except
depuis Pques jusques la Pentecte qu'ils ne jenent que
le vendre di. Tous les mercredis et vendredis de l'anne , et
les lundis pendant le carme, ils prennent la discipline, comme
aussi tous les jours de la semaine-sainte, et ils jenent au pain
et l'eau le jour du vendredi-saint. Les novices ne sont point
reus avant l'ge de i8 ans, et sont habills de noiren m
moire de l'habit que portaient les premiers fondateurs.
Le roi Jean III leur donna le soin de tous les hpitaux de
Portugal qui taient de fondation royale. Le premier fut ce
lui de Tous-les-Saints Lisbonne, qui est trs-considrable,
et dans lequel il y a une vingtaine de salles qui peuvent con
tenir six mille malades; le second celui de Jsus-Christ de
Santarem;le troisime deMonte-mbr-o-novo;et le quatrime
du Saint-Esprit d'Evora.
Le roi D. Emmanuel se servit d'eux pour aller prcher
aux Indes eten Ethiopie. L'vque de Viseu, leur fondateur,
rforma l'ordre de Christ. Didacc Gonzalve , confesseur de
la reine Elonore , femme de Jean II , rforma l'ordre de
Saint-Paul, premier ermite en Portugal. Et les Chanoines de
Saint-Georges inAlghaen Italie, dont ils avaient appris les
observances rgulires , les ayant eux-mmes abandonnes,
le pape Pie V ordonna, l'an i568.au gnral des Chanoines
de Saint-Jean l'vangliste, d'en envoyer sept ou huit pour
rformer ceux de Saint-Georges. Toutes les grces et les pri
vilges que ces deux congrgations ont obtenus dessouverains
pontifes ont t imprims Lisbonne en i594, et les papes

RELIGIEUX ET MILITAIRES.

i0i

Innocent XI ot Alexandre VIII en ont accord encore en


particulier a la congrgation de Portugal depuis que celle
d'Italie a t supprime.
Ceux de Portugal ont aussi eu parmi eux des personnes
qui se sont distingues parleur science , comme Franois de
Sainte-Marie, vque suffragant de Brague, Vincent de la
Rsurrection, qui mourut tant gnral en i636, Michel du
Saint Esprit mort en i 644 aprs avoir t aussi gnral
Emmanuel de Saint-Paul mort en i643, Emmanuel de la
Rsurrection , et plusieurs autres.
Le nom de Bons Hommes de Saint-Sauveur de Villar de
Frades qu'on donna ces Chanoines, est peut-tre ce qui a
donn lieu a Crescenze de dire que Richard, comte de Cornouaille, (rre d'Henry III, roi d'Angleterre, avait fond cer
tains religieux sous le nom de Bons Hommes, et qu'ils avaient
t de cette congrgation; mais M. Huet, vque d'Avranche,
dans ses Origines de ta ville de Caen, dit que c'tait des re
ligieux Sachets dont nous parleronsdans la troisime partie,
et qui taient aussi habills de bleu.

<B32<I>STS 2i3&<Bc#a2S2i3
De la congrgation de Saint-Sauveur de Boulogne, avec la
vie du vnrable P. Etienne dont , de Sienne , leur fon
dateur.

Il tait impossible qu'au milieu des troubles dont l'glise


fut agite par le schisme qui commena l'an i378, aprs la
mort du pape Grgoire XI, et ne finit que l'an i4 i 7 * Par
l'lection de Martin V, qui se fit dans le concile de Constance,
les observances rgulires fussent exactement pratiques dans
les congrgations religieuses, o chacun de ceux qui se vou
laient maintenir dans la papaut accordait aismentdes dis
penses h ceux de son parti. L'ordre des Chanoines rguliers
tait du nombre de ceux qui taient tombs dans le relche

9a

ononEs monastiques,

ment; cest pourquoi quelques auteurs ont cru que c'est ce


qui donna lieu l'tablissement de la congrgation dont
nous allons parler, qui a eu pour fondateur le P. Etienne
Cioni. Il naquit Sienne l'an i 354 et ds ses plus tendres
annes il fit paratre une forte inclination pour la vertu. Afin
de la conserver, et que son esprit ne se laisst point entra
ner aux vanits du sicle, il abandonna le monde de bonne
heure, et entra h l'ge de i4 ans dans l'ordre des ermites
de Saint-Augustin, dont il prit l'habit l'an i 368, dans le
couvent d'Illiceto, loign de Sienne de trois milles, et situ
dans un lieu dsert qu'on a appel autrefois Fultigni, ensuite
Liseda , et enfm Illiceto, h cause de la multitude des chnes
verts qui y sont et que les Italiens appellent illici du mot la
tin ilex: on lui a donn te nom de la Fort du Lac , cause
d'un petit lac qui est au milieu de ce bois, d'o la congrga
tion dont nous allons parler a pris !e nom dans son commen
cement conjointement avec celui de Saint-Sauveur de Bou
logne.
Ce fut cette solitude qu'tienne choisit pour sa retraite ,
et les religieux qui y demeuraient avaient presque toujours
t molests par leurs suprieurs , trop faciles apparem
ment croire ce que d'autres religieux leur pouvaient sug
grer contre la conduite de ceux d'illiccto , ce qui tait un
reproche secret contre la conduite peu rgle qu'ils me
naient eux-mmes. Ils souffrirent ces perscutions domesti
ques jusqu'en l'an i4o8, qu'Etienne ne pouvant pas suppor
ter que le gnral lui enlevt quelques jeunes gens qu'il le
vait dans ce monastre dans la pratique des bonnes murs
et de toutes sortes de vertus, et voyant bien que cela leur
ferait tort, il prit la rsolution avec les autres religieux de
ce monastre de se soustraire de son obissance.
L'occasion s'en trouva favorable. Les historiens de cette
congrgation, comme Mozzagrunus et Signius, disent que
le pape Grgoire XII, voyant que l'ordre des Chanoines r
guliers tait tomb dans un grand relchement, forma le
dessein d'tablir une congrgation de Chanoines rguliers,
qui pt servir de rforme cet ordre , ot qu'il jeta les yeux

RELIGIEUX ET MILITAIRES.

i93

sur Rtienne pour en tre le chef. Pnot regarde cela comme


une grande injure que ces historiens fout aux Chanoines r
guliers , qui , ce qu'il prtend, n'avaient pas besoin d'tre
reforms dans ce teuips-lh, et qui vivaient dans une grande
rgularit. Quoi qu'il en soit, il est certain que Grgoire XII
avait pris Etienne en amiti, et qu'il l'honorait de son esti
me cause de la puret de ses murs. Il le fit venir Luques o il tait l'an i4o8, et soit que les religieux du monas
tre d'Illiceto eussent lo dessein de demander au pape qu'il
les fit Chanoines rguliers, ou que ce pontifo et conu luimme le premier ce dessein, ils donnrent procuration a
Etienne et Jacques de Andra, en partant de Luques ,
d'accepter en leur nom ce que le pape voudrait ordonner
sur ce sujet.
Etienne et son compagnon furent trs-bien reus de Gr
goire XII, qui leur accorda une bulle au mois d'avril i4o8,
par laquelle il rigeait le monastre d'Illiceto en collge de
Chanoines rguliers, permettant aux religieux qui y demeu
raient d'en prendre l'habit. Il nomma cet effet trois cardi
naux pour leur prescrire des constitutions , et un rglement
pour leur gouvernement, ayant aussi marqu par la mme
bulle quelle devait tre la forme de leur habillement , qui
consistait en une soutane de serge de couleur tanne, un
rochet de toile , un scapulaire par-dessus le rochet, et une
chape aussi tanne a la manire des frres convers des
Chartreux. Ils reurent cet habit par les mains des commis
saires dputs par le pape , avec les constitutions qui avaient
t dresses; et aprs avoir obtenu un pouvoir de donner
l'habit aux autres religieux de leur monastre , ils vinrent
celui de Saint-Dominique de Fiesoli qui appartenait aux Do
miniquains, o le P. Etienne ayant fait venir les religieux
d'Illiceto, il leur donna l'habit de Chanoines rguliers, ex
cept un frre convers qui ne le voulut pas recevoir; ce
qui fut lait en prsence de douze religieux de ce monastre
de Saint-Dominique le 28 juin de la mme anne , et aprs
en avoir pris acte par devant notaire, ils retournrent leur
monastre.
g.
s5

0RUiiES MONASTIQUES,
Le dmon, qui prvoyait le progrs que pouvait faire cette
congrgation naissante, fit sos efforts pour lu dtruire dans
son commencement. Ce frre convers, qui n'avait pas voulu
prendre l'habit do Chanoine rgulier, envoya donner avis
ses suprieurs de ce qui se passat, et de quelle manire
les religieux de ce monastre s'taient soustraits de l'obis
sance du gnral ( c'tait pour lors le P. Nicolas do Cacia ),
et l'intention de ce frre tait de les faire tomber entre les
mains des Augustins en revenant de Fiesoli ; mais s'tant d
tourns du grand chemin, ils vitrent l'embche qu'on leur
avait dresse. Ils arrivrent heureusement Illiceto , oit le
dernier jour de juin, conformment leurs nouvelles cons
titutions, ils s'assemblrent pour lire un prieur. Le P.
Etienne ne voulut point accepter cet emploi , afin qu'on ne
le souponnt point d'ambition , et d'avoir procur ce chan
gement pour s'attribuer la supriorit ; ainsi l'lection tomba
sur un autre.
Les Augustins voulant rentrer dans la possession de ce
monastre, ne cessrent point d'inquiter ces nouveaux Cha
noines jusqu' ce qu'un jour ils y vinrent main arme ac
compagns du magistrat de Sienne, prirent tous leurs papiers,
pillrent leurs meubles ct les obligrent d'abandonner ce
monastre. Ayant t ainsi chasss, ils se retirrent dans un
lieu assez proche, o pendant quelques jours ils no vcurent
que des aumnes qu'ils allaient demander de porte en porte.
Le pape ayant t inform par Etienne de ces violences,
en tmoigna de la douleur, et voulant procurer leur conso
lation et leur repos, il leur permit, par d'autres lettres dates
de Rimini le ao novembre de la mme anne, de reprendre
leur premier habit, les rtablissant dans tous les privilges,
immunits, exemptions et autres droits dont ils jouissaient
auparavant. En vertu de ces lettres apostoliques, de dix Cha
noines qu'ils taient, il y en eut six qui reprirent leur ancien
habit , et rentrrent dans l'ordre des ermites de Saint-Augus
tin. Deux furent envoys Boulogne dans un autre monas
tre de Chanoines rguliers par le cardinal Corrario, et
Etienne avec un compagnon, sans changor d'habit, suivit

RELIGIEUX HT MILITAIRES.

i 95

la cour romaine, jusques co que le pape leur permt de


recevoir tel tablissement qui leur serait offert, pourvu que
ce lt dans un lieu convenable leur tat, qu'il erigeait par
avance en prieur conventuel, leur accordant de nouveaux
privilges par un bref du premier septembre i4o9. Il donna
encore dans la suite d'autres privilges h ces Chanoines, qui
n'avaient aucune demeure fixe.
Enlin aprs avoir t errans pendant quatre ans, ils trou
vrent Guy-Antoine, duc d'Lrbin, qui leur donna un er
mitage appel de Saint-Ambroise proche Eugubio. Il avait
t occup auparavant par quelques ermites qui ne suivaient
aucune rgle; mais l'vque d'Eugubio leur avait donn celle
de Saint-Augustin et leur avait prescrit une forme d'habil
lement, ayant ordonn qu'ils seraient appels ermites de
Saint-Ambroise. Mais ce mmo ordre tant teint , et
Etienne ayant pris possession de ce lieu , Grgoire XII Y6rigea en sa faveur en prieur de Chanoines rguliers; ot
c'est l proprement qu'a commenc cette congrgation, qui
peu peu fit un si grand progrs dans la perfection , que
les religieux s'attirrent par la saintet de leur vie l'estime
de tout le monde. Les papes et plusieurs princes souverains
leur fondrent des monastres, et leur donnrent des terres,
des possessions et des revenus, principalement aprs que
l'glise fut en paix, lorsque le schisme cessa dans le con
cile de Constance , o Grgoire XII , se dmettant volontai
rement de sa dignit, le cardinal Othon, de la famille des
Colomnc, fut lu en sa place chef de toute l'glise, ayant
pris le nom de Martin V. Ce fut sous son pontificat que le
monastre de Saint-Ambroise commena s'tendre , en
ayant eu sous lui d'autres qui ont form une congrgation
trs-considrable, non seulement par le nombre des Cha
noines, mais aussi des monastres.
Entre ceux qu'elle a obtenus, les premiers furent ceux de
Saint-Sanvcur de Boulogne et de Sainte-Marie au Rhein unis
ensemble, qui lui furent cds par Franois Ghislcri, dernier
prieur de ces monastres , avec le consentement de Mar
tin V. Ce Ghisleri tait le dernier religieux qui tait rest de

i (>6

ORDRES MONASTIQUES .

l'ancienne congrgation de Sainte- Marie au Rhein; elle avait


t Coude vers l'an i i36 , et avait pris son nom d'un mo
nastre situ h cinq milles de Boulogne, qui devint chef de
huit ou dix autres en Italie ; mais l'an i359, Galas, duc de
fltilan, ayant assig Boulogne, il fut entirement dtruit, et
uni ensuite celui de Saint-Sauveur que ces Chanoines poss
daient dj dans la ville, la congrgation ayant toujours re
tenu son nom de Sainte-Marie au Rhein , qui ayant encore
perdu les autres monastres qu'elle avait, se voyait en i 4 8
rduite ceux de Saint Sauveur et de Sainte-Marie au Rhein
unis ensemble sous un mme prieur, qui tait ce Ghisleri, et
le seul religieux, comme nous venons de dire, qui restait de
cette congrgation.
Il voulut rtablir la discipline rgulire dans son monas
tre , par le moyen de quelques Chanoines qui vcussent
conformment aux saiuts canons; et ayant entendu parler
des Ambroisiens ( c'est ainsi qu'on appelait ceux qui avaient
t tablis proche Eugubio dans l'glise de Saint- Ambroise) ,
il en Ht venir dans son monastre, et supplia Martin V defaire
l'union de ces monastres avec celui de Saint-Ambroise ; ce
que le pape accorda par ses lettres du mois de juin i418,
adresses Nicolas Alborgat pour lors vque de Boulogne,
lui donnant commission d'introduire dans ces monastres
do Saint-Sauveur et de Sainte-Marie au Rhein les Chanoines
de Saint-Ambroise, quoiqu'ils ne portassent pas le mme
habit et qu'ils n'eussent pas les mmes observances , leur
permettant de vivre selon les constitutions qui leur avaient
t accordes et confirmes par le saint-sige, donnant
pouvoir nanmoins l'vque de Boulogne d'ordonner et
de disposer ce qu'il jugerait propos touchant les changemens qu'il conviendrait faire, tant l'gard de l'habit que
des observances , aprs que ces Chanoines auraient t reus
dans ces monastres, dont il pouvait faire l'union et intro
duire telle rforme qu'il trouverait ncessaire.
Cette union ne se fit pas sitt, car Ghisleri se repentit
de ce qu'il avait fait, soit qu'il esprt pouvoir lui-mme
rparer la discipline rgulire en recevant des novices qu'il

BEMGIEUX ET MILITAIRES.

97

aurait levs dans la pit , ou bien que ce ft a cause que


les Chanoines ambroisiens ne voulaient pas quitter leurs ha
bits pour se conformer celui que les Chanoines de ces
monastres avaient toujours port , o il n'en voulait pas
introduire d'autres qui portassent un habit diffrent ; car
celui des Ambroisiens consistait , comme nous avons dit ,
en une soutane, un scnpulairo et une chape de couleur
tanne , de mme que les frres convcrs des Chartreux , se
lon que leur avait ordonn Grgoire XII , et les Rhiniens
au contraire portaient une tunique de serge blanche avec
un rochet de toile par-dessus , et des aumuccs blanches quand
ils taient dans la maison, et lorsqu'ils sortaient ils avaient
une chape noire.
L'affaire fut nanmoins termine par la prudence et l'au
torit de l'vfique de Boulogne , qui , pour les mettre d'ac
cord, ordonna que les Ambroisiens seraient reus dans ces
monastres, quelques condition, dont il y en eut deux
principales : la premire , que pour tre plus conformes avec
les Chanoines rhiniens , ils teraient leurs tuniques, scapulaires et chapes grises, et porteraient une tunique de
serge blanche avec un scapulaire de mme sur un rochet
de toile, et porteraient aussi uuo chape noire lorsqu'ils sorti
raient; ce qu'ils ont observ jusqu' prsent , si non qu'au
liou de la chape noire, ils portent un manteau clrical,
aussi bien que ceux de Latran et plusieurs autres Chanoines
rguliers, qui , presque tous, portent des manteaux hors du
monastre; l'autre condition fut que Ghislcri , sa vie durant,
serait prieur et aurait l'administration libre de ces monas
tres.
Sous ces conditions les Chanoines ambroisiens prirent
possession de ces monastres de Saint-Sauveur et de SainteMarie au Rhein , ayant tabli un vicaire ou suprieur , dont
l'autorit ne s'tendait que pour l'observance rgulire ,
ce qui dura jusqu' la mort de Ghisleri, qui arriva l'an i43o.
Pour lors l'union fut faite entirement de ces monastres ;
et afin qu'elle lut plus affermie , ils en demandrent la con
firmation Martin V. Ce furent les premiers monastres qu'ils

ORDRES MONASTIQUES,
obtinrent aprs celui de Saint-Ambroise, et cause de la di
gnit et de l'antiquit de celui de Saint-Sauveur, ils rtabli
rent chef de leur congrgation et de leur ordre, qui en a re
tenu le nom jusqu' prsent, comme il parat par plusieurs
bulles, particulirement par une de Clment VIII de l'an
i 5o5 , qui confirme les privilges de douze congrgations
de Chanoines rguliers. Le pape Martin V leur accorda en
core, en i43o, le monastre de Saint-Donat de Scopeto ,
proche Florence , d'o le vulgaire les a aussi appels Scopetins. Us avaient t aussi d'abord appels de la Fort du Lac,
cause de ce couvent d'Illiceto, qu'ils furent obligs d'aban
donner , proche lequel il y avait un lac au milieu d'un bois.
Leur premier chapitre gnral se tint l'an i 4 i 9 dans le
monastre de Saint-Ambioise, proche d'Eugubio, et le P.
tienne , instituteur de cette congrgation , y fut lu pre
mier gnral. Il exera cette charge pendaut quinze annes,
ayant toujours t confirm dans cet emploi jusqu' sa mort,
qui arriva le 3o octobre i43'2 , aprs trois jours de maladie.
Son corps fut enterr dans l'glise du monastre de SaintSauveur Boulogne. Prsentement ils tiennent le chapitre
gnral tous les trois ans , et le gnral qui a fini sa sup
riorit doit vaquer pendant six ans.
Ces Chanoines rguliers ont environ quarante-trois mo
nastres, dont il y a trois clbres abbayes Rome , savoir:
Saint-Laurent extra muros , Sainte-Agns , aussi extra muros , et Saint-Pierre-aux-liens , qui a t pendant un temps
sous la protectioD du roi de France. Quant leurs obser
vances , ils ne mangent de la viande que le dimanche ,
le mardi et le jeudi seulement dner, et par dispense
au souper. Ils peuvent nanmoins manger du potage la
viande le soir. Outre les jenes de l'glise , ils jeuent tous
les vendredis depuis la fte de Pques jusqu' la fte de
l'Exaltation dela sainte croix. Ces jours-l, depuis Pques
jusqu' la Pentecte, on leur donne une salade la colla
tion et quelques fruits , et depuis la Pentecte jusqu' la fte
de la sainte croix ils n'ont que du pain. Depuis cette fte
jusqu' l'avent, et depuis Nol jusqu'au mercredi des Cen-

RELIGIEUX ET MILITAIRES.

i y9

dres, ils jenent le mercredi, le vendredi et le samedi, et h


la collation ils n'ont que du pain , except le samedi , qu'ils
peuvent manger de la salade et du fromage. Ils jenent en
core pendant l'avent, les veilles de la fte du saint-sacrement, de saint Augustin, de la nativit de In Vierge et de
la ddicace de l'glise du Sauveur , et le vendredi-saint ils
jenent au pain et l'eau. Tous les jours ils font l'oraison
aprs compiies pondant une heure ou trois quarts d'heure,
aprs laquelle ils peuvent dire leur coulpe au suprieur ,
outre le vendredi qu'on tient le chapitre pour ce sujet. Voici
la formule de leurs vux : Ego doinnus N. facio professionem et promitto oedientiam DeoetB. MarietB. /lugusti7io et tibi domno prions generalis canonicortim regularium con
gregations S. Salvatoris ordinis S. Augustini et successorum
ejus, secundm regulam B. Augastlm et institutiones canonicorum ejusdem ordinis , quod cro obediens tibi , tuisque suc ,
cessoribus usque ad mortem. Ils n'ont que des chemises de
laine. Nous avons ci-devant parl de leur habillement, nous
ne rpterons point ce que nous avons dit. Les frres convers sont habills comme les prtres , except que leur rochet est li d'une ceinture de cuir. Ils ont aussi des frres
commis qui sont habills de gris. Ils ontpour armes le Sau
veur du monde tenant un livre ouvert o sont crites ces
lettres A et U.

De ta congrgation de France, vulgairement appele de SainteGenevive , avec la vie du rvrend P. Charles Faure , ins
tituteur de cette congrgation.

Nous tant propos de donner dans cette histoire des


ordres religieux un abrg des vies de leurs principaux fon
dateurs et rformateurs , il est juste que nous parlions du

2oo

ORDRKS MONASTIQUES,

R. P. Charles Fuure, qni la France est redevable de lui


avoir procur la congrgation des Chanoines rguliers, qu'on
appelle de France, et plus communment de Sainte-Gene
vive , qui fait l'un des plus beaux ornemens de l'tat rgu
lier dans ce royaume.
Il naquit l'an i5y4 a quatre lieues de Paris, dans le vit
lage de Luciennes , o ses parens avaient une maison de
campagne. Son pre se nommait Jean Faure , seigneur de
Marsinval , commissaire ordinaire des guerres , et sa mre
Madelaine le Bossu. Il fut nomm Charles sur les fonds de
baptme , et ds sa plus tendre jeunesse il montra beau
coup d'inclination pour la vertu et un grande aversion pour
le vice ; car a peine avait-il cinq ans , qu'ayant su que sa
nourrice avait t reprise de quelques dsordres , il ne vou
lut plus souffrir ses caresses , et fuyait mme sa prsence.
Il aimait passionnment toutes les choses qui regardent
le culte des autels , et il tait si port faire l'aumne , que
souvent il se levait exprs de grand matin pour prendre les
fruits qui taient sous les arbres, afin de les cacher et de les
donner ensuite aux pauvras Son humeur tait extrmement
douce , son cur tendre et gnreux , et quoiqu'it fut vif
et plein de feu , il tait nanmoins judicieux et modr, pa
tient et persvrant dans le travail , enfin il semblait que
Dieu avait mis en lui tous les caractres qui sont propres
h former les grands hommes.
Son pre l'envoya l'ge de dix ans h Bourges pour y faire
ses tudes au collge des rvrends pres Jsuites; mais l'air
du pays lui ayant t contraire , il le rappela auprs de lui;
et peine fut-il de retour qu'il le laissa orphelin , tant d
cd , et ayant laiss ses enfans plus d'honneur que de
biens; ce qui fit que la mre de notre Charles le destina
pour l'glise, et comme l'abb de Saint- Vincent de Senlis
tait de ses amis , on lui conseilla de le lui donner pour tre
religieux dans son abbaye , ce qui tait alors considr
comme un'j espce de bnfice.
Il entra dans cette abbaye suivant , en apparence, les im
pressions de sa mre ; mais conduit en effet par la divine

RELIGIEUX ET MILITAIRES

9oi

Providence qui le choisissait pour y rtablir la discipline r


gulire ; et comme cette abbaye est regarde comme le ber
ceau ou la congrgation des Chanoines rguliers de SainteGenevive a pris naissance , nous rapporterons son origine.
Elle fut fonde l'an i o6o par Aune de Russie, fille de Georges
l'Esclavon.roides Russienset des Moscovites, femme de Hen
ri Ie*, et mre de Philippe I", rois de France. Elle y mit des
Chanoines vivant en commun, qui, par la saintet de leur vie,
se rendirent si clbres et si recommandables , qu'en i i86
Guillaume de Garlande .snchal et grand-matre de France,
ayant fond l'abbaye de Notre-Dame de Livry, trois lieues
de Paris , s'adressa Hugues , abb de Saint-Vincent, pour
y envoyer de ses religieux. Ils persistrent dans cette ferveur
jusque sous le pontificat de Benot XII , qui , ayant form le
dessein de runir tous les Chanoines rguliers sous uni;
mme rgle , et les ramener la mme observance et aux
mmes pratiques, voulut que les constitutions qu'il avait
dresses ce sujet fussent universellement observes.
La premire assemble qui se tint en France pour les re
cevoir fut Saint-Vincent de Senlis.o il se trouva soixanteun abbs et dix prieurs des seules provinces de Reims et de
Sens. Mais peu de temps aprs les guerres que causrent
jes Anglais dans ce royaume , et qui empchrent la tenue
des chapitres provinciaux ordonns par Benot XII , furent
cause que le relchement s'introduisit dans la plupart des
maisons. Le partage des biens et la proprit en bannirent
la pauvret ; les offices qui devinrent perptuels anan
tirent l'obissance , et les religieux se plongrent dans l'oi
sivet , ne songeant plus aux tudes, et ne s'adonnant qu'
la bonne chre et aux drglemens.
Le malheur des commendes fut une suite et une puni
tion de ces dsordres, et l'abbaye de Saint- Vincent y fut
assujettie dos premires, le drglement dans lequel on y
vivait en i492 fut si grand , que le parlement de Paris fut
oblig d'en prendre connaiss?nce. Il tait plus grand en 5ao.
Il y eut des commissaires nomms pour y faire une visite
dans les formes, et tous ces dsordres n'approchaient pas

2o2

oi.DRES UoKASTIO.UES,

encore de ceux qui y rgnaient lorsque le R. P. Faure y prit


l'habit en i6i4- Ce jour si saint et si heureux pour lui, ne
fut pour ainsi dire qu'un jour de dbauche et de profanation
pour les autres qui assistrent cette crmonie. On vit
dans ce saint lieu des festins, des danses et d'autres divertissemens. Les femmes mangrent avec les religieux dans le
rfectoire ; elles entrrent partout , jourent dans les clo
tres et dans le chapitre, et ce ne fut qu'un jour de licence
et de dsordre.
Le jeune novice tait pendant tout ce temps- l enferm
dans sa cellule. On ne le vit paratre que lorsqu'il fallut
aller l'office , et il ne parla ses parons sur le soir que
pour leur dire adieu. Comme ce n'est ici qu'un petit abrg
de sa vie , je ne rapporterai point toutes les mortifications
qu'il exera sur sou corps et cjlles qu'il eut souffrir de la
part des religieux , qui , vivant dans le libertinage , ne pou
vaient voir sans rougir de honte la vie exemplaire qu'il me
nait et les austrits qu'il pratiquait, et sans l'autorit de
l'vque de Rieux , abb de cette maison , et dont les reli
gieux dpendaient cause de certains avantages temporels
qu'ils espraient pouvoir obtenir de lui , le jeune novice et
t renvoy chez ses parens.
Enfm l'anne de probation tant finie , il pronona ses
vux le jour de mars i 6 i 5 ; tout s'y passa l'gard
des religieux comme la prise d'habit ; mais l'gard du
nouveau profs , il redoubla son zle et sa ferveur. Il ne
songea plus qu' s'acquitter de ses obligations , et quelque
temps aprs il vint Paris pour y finir ses tudes. Il fit
son cours de philosophie sous Franois Abra de Raconis ,
qui fut depuis vque de Lavaurc , et aprs avoir reu la
fin le bonnet de matre s-arts, il tudia en thologie
sous Philippe de Gamaches et Andr du Val. Il fit un mer
veilleux progrs sous de si habiles matres ; de sorte qu'au
bout de deux ans ils le contraignirent de prendre le degr de
bachelier. Il fut fortement sollicit de continuer ses tudes
afm de passer jusqu'au doctorat. Mais le dsir de la rforme
de son monastre de Saint-Vinccut et les sollicitations cou

RELIGIEUX ET MILITAIRES.

2o3

tinnelles de deux de ses confrres, dont Dieu avoit touch


Jes curs , qui le pressaient de retourner au plus tt , rem
portrent sur toutes les raisons qu'on put lui donner pour
continuer ses tudes. Ces saints religieux eurent d'abord
beaucoup souffrir de la part de leurs confrres, qui ue
voulaient point entendre parler de rforme; et la protec
tion que le cardinal de la Rocbefoucaut, pour lors vque
de Senlis , voulut bien leur donner , servit les mettre
couvert des mauvais traitemens que le prieur de cette mai
son leur faisait. Leurs discours et leurs bons exemples en
attirrent quelques-uns ; mais les morts funestes et tragiques
de cinq religieux, qui s'opposaient fortement leurs bonnes
intentions avec le prieur , et qui furent suivies par celle
de ce mme prieur en moins d'un an , furent ce qui donna
entirement naissance h la rforme. On chercha ds- lors des
mesures pour y parvenir , et quoique le P. Faure n'et en
core aucune charge ni aucun caractre , parce que son ge
ne le lui permettait pas , c'tait nanmoins par ses avis que
furent dresss la plupart des rglemens ncessaires ot des pra
tiques qui ont depuis servi au grand ouvrage de la rforme; et
un des principaux articles fut qu' l'a^enir les prieurs seraient
triennaux , au lieu qu'auparavant ils taient perptuels.
Lorsque ces rglemens eurent t dresss , les religieux
sollicitrent si fort le P. Faure pour prendre l'ordre de pr
trise . qu'il ne put s'en dfendre. Ce fut te 22 septembre
de l'anne i6i8 qu'il le reut des mains du cardinal de la
Rocbefoucaut. On lui donna ensuite le gouvernement de
cette maison , et Dieu versa une si grande abondance de b
ndictions sur ses travaux , que cette abbaye rpandit par
tout une odeur de saintet qui lui acquit autant d'estime
qu'elle s'tait attiro de blme.
Il vint de toutes parts des personnes de tout ge et de
toutes conditions pour (mbrasser la vie religieuse dans une
si sainte compagnie. On y voyait souvent venir des religieux
de plusieurs maisons pour y observer la rgularit, s'ins
truire des vritables devoirs^ des Chanoines rguliers, et
apprendre , sens la conduite du P. Fauro, les rgles de la vie

2o4

ORDRES MONASTIQUES ,

spirituelle. Le R. P. Pierre Fourier , cur de Matuincourt ,


travaillant pour lors la rforme des Chanoines rguliers de
Lorraine, y envoya exprs un religieux, qui fut depuis g
nral de sa congrgation , pour s'instruire des rglemens de
cette nouvelle rforme , et pour consulter ceux qui l'entre
prenaient. L'abbaye de Notre-Dame d'Eu y envoya aussi
quatre novices, pour y tre levs dans la rgularit. Enfin
le cardinal de la Rochefoucaut ayant t fait abb de SainteGenevive du Mont Paris en i6i9 , et ayant rsolu de la
rformer et de la mettre sur le mme pied qu'tait celle de
Sainl-Vincent de Senlis . il crut qu'un des moyens dont il
pouvait se servir pour cola , tait d'obliger quelques reli
gieux de cette abbaye d'aller Saint-Vincent pour voir ce
qui s'y passait, et pour y prendre l'ide d'une vie rgulire.
Nous avons montr en parlant des Chanoines rguliers de
Saint-Victor , comme ce cardinal avait tch de relever les
anciennes congrgations ; mais n'ayant pas russi dans son
dessein , c'est ce qui lui fit natre la pense d'en riger une
nouvelle, dont son abbaye de Sainte-Genevive a toujours
t le chef, quoiqu'elle ne soit que la troisime qui reut
la rforme qui avait t auparavant introduite dans celle de
Saint -Jean de Chartres ; et nous rapporterons en peu de
mots l' origine de cette clbre abbaye.
Elle fut fonde par le roi Clovis au commencement du
VIme sicle vers l'an 5 i i , la prire de la reine Clotilde ,
son pouse , qui avait procur la conversion de ce prince ,
et qui toute la France est redevable de la foi catholique.
L'glise fut consacre par Saint-Rmy en l'honneur des aptres saint Pierre et saint Paul, dont elle retint les noms
jusqu' ce que sainte Genevive y ayant t enterre , on ajouta celui de Sainte-Genevive h ceux des saints aptres. Mais
la ville de Paris , ayant reconnu cette petite bergre pour sa
patrone , et le royaume de France ayant expriment dans
plusieurs occasions par des miracles visibles la protection
de cette sainte vierge , cette glise n'est plus connue prsen
tement que sous le nom de cette illustre patronne de la ca
pitale du royaume de France.

RELIGIKUX ET MILITAIRES.

->o

Clovis y ayant mis d'abord des Chanoines sculiers , ils


s'acquittrent de leurs obligations pendant un temps consi
drable , jusqu' ce que les Normands n'ayant pu prendre
Paris en 845 et 846, se contentrent de saccager les fau
bourgs. Leur cruaut n'ayant pas pargn ce saint lieu , ils
le pillrent par deux fois, de sorte que les Chanoines ayant
t obligs de prendre la fuite , le service divin ne s'y fit
plus avec tant d'exactitude. Ils tombrent insensiblement
dans le relchement, qui s'augmenta beaucoup dans la suite ,
principalement dans le XIIe sicle qu'ils en furent chasss ,
et l'on mit en leur place des Chanoines rguliers , y ayant
donn lieu par le scandale qu'ils causrent lorsque le pape
Eugne III alla dans leur glise l'an u 48. Ce pontife, qui
tait religieux de l'ordre de Ctcauxet disciple de saint Ber
nard , avait t lu pour chef de l'glise universelle aprs
la mort de Lucius II l'an i i 45. Une sdition qui s'leva aus
sitt Rome, l'obligea d'en sortir avec les cardinaux qui
le couronnrent au monastre de Farfe le 4 mars de la mme
anne. Il revint Rome aprs que la rvotte eut t apai
se; mais la paix et la tranquillit n'y durrent pas long
temps. Le pape, fatigu parles sditions des Romains , vint
en Francel'an i 148 , et fut reu Paris par le roi Louis VII,
dit le Jeune, et l'vque Thibaut, auparavant prieur de
Saint-Martin-des-Champs. Ils allrent au-devant de ce pon
tife et l'emmenrent en grande solennit l'glise de NotreDame. Quelques jours aprs Eugne voulut aller dire la
messe Sainte-Cenevive, cause que cette glise tait im
mdiatement soumise au saint-sige. Quand il y fut arriv ,
les officiers de l'glise tendirent devant l'autel un tapis de
soie, o il se prosterna pour faire son oraison. Ensuite il en
tra dans la sacristie et se revtit pour la messe. Cependant
les officiers du pape prirent le tapis , prtendant qu'il leur
appartenait selon la coutume; les Chanoines au contraire
prtendirent qu'il devait rester leur glise, et prirent que
relle avec eux. Des paroles ils en vinrent aux mains : les of
ficiers du pape furent si maltraits par les Chanoines , qu'il
y en eut plusieurs de blesss , et le roi mme pensa l'tre

1C.G

ORDBKS UOfiASTIQUKS ,

aussi, voulant apaiser le dscirdre. Le pape et le roi , pour


punir ces Chanoines de leur insolence, rsolurent de met
tre des bndictins en leur place et de leur ter cette glise.
Nanmoins comme il y avait parmi eux des personnes dis
tingues parleur noblesse et leur science, on ne voulut pas
d'abord les priver de leurs prbendes ; mais seulement leur
en laisser te revenu pendant leur vie , pour tre runi aprs
leur mort la mme conventnoll*. L'abb de Saint-Victor
et ses religieux en ayant eu avis, firent tant d'instances au
prs de ces princes pour leur accorder cette glise, all
guant pour raisons que les Chanoines sculiers s'accoutume
raient mieux leui manire de vivre qu' celle des Bn
dictins , qu'ils obtinrent leur demande. On tira de, l'abbaye
do Saint-Victor douze Chanoines , qui furent conduits
Sainte-Genevive, et l'un d'eux , nomm Odon , en fut lu
premier abb. Ainsi d'un chapitre sculier, cette glise fut
rige en abbaye l'an ii/|8.
C'est ainsi que l'histoire de ce diffrend est rapporte dans
la vie do saint Guillaume, qui, ayant t du nombre des
anciens Chanoines sculiers , se joignit aux rguliers, ct fut
dans la suite abb de Roschildein en Danemarck ; nan
moins Suger, abb de Saint-Denis, qui avait eu commission
du pape de faire ce changement en cette glise , rendant
compte ce pontife de ce qu'il avait fait, dit que ce fut pour
le bien de la paix qu'il n'y mit pas des Bndictins comme
Sa Saintet l'avait ordonn, et que ce fut la prire des
Chanoinr s sculiers qu'il y mit des re1igicux de Saint-Victor.
Ils y vcurent conformment leurtat jusqu'aux guerres
des Anglais; mais les dsordres qu'elles causrent donnrent
occasion au relchement qui s'introduisit encore en cette
uia'hon , au*si bien que dans plusieurs autres , comme nous
avons dit ailleurs ; et il s'augmenta de telle sorte , que sous
le rgne de Franois I" , le parlement fut oblig de donner
commission h l'ierre Brulard, conseiller, pour informer des
dsordres qui y taient. Maisbien loin que cela servt h rta
blir le bon ordre, le relchement alla jusqu' un tel point, que
quelques annes aprs Christophe de Thou , premier prsi

REI.iG EUX ET MIMTt.'BES.

207

dcnt, et Charles de Dormans , conseiller, s'y transportrmt


pour tcher d'y rtablir la paix. Leurs bonnes intentions ne
furent point secondes; au contraire, le dsordre augmenta
d:uis la suite par une circonstance qui ne devait pas naturel
lement produire cet effet.
Joseph Foulon , qui gouvernait cette abbaye depuis l'an
i557 , voulant empcher qu'elle ne tombt en commande ,
crut que le meilleur expdient tait do rsigner son titre
quelque personne de qualit qu'il pt faire agrer au roi et
ses religieux par la considration de sa naissance. Pour
cet effet il jeta les yeux sur Benjamin de Brichanteau , fils
du marquis de Nangis , qu'il reut la profession , et qu'il fit
ensuite lire abb coadjuteur peu de temps avant sa mort qui
arriva l'an i6o7, aprs avoir possd cette abbaye pendant
cinquante ans.
Quelque temps aprs ce nouvel abb fut fait vque de
Laon, de sorte qu'il ne rsida point Sainte-Genevive quoi
qu'il y soit mort et enterr; ainsi les religieux se voyant sans
chef pour les gouverner, se laissrent aller toutes sortes de
drglemens , et ne gardrent plus aucunes observances.
Cela dura jusqu'en l'an i6i9, que l'voque de Laon tant
mort, le roi lui donna pour successeur en c(-tte abbaye le
cardinal de la Rochefoucaut , et Sa Majest lui tmoigna
qu'il ne l'avait nomm que parce que connaissant son zle,
il ne doutait point qu'il ne travaillt de toutes ses forces pour
rendre cette abbaye son premier lustre, et quo son in
tention tait que les choses fussent remises en leur premier
tat, quant a l'lection libie d'uu abb rgulier, sitt que le
bon ordre y aurai! t rtabli.
Le cardinal ao la Rochefoucaut reut cette abbaye ces
conditions, et pour seconder les pieuses intentions du roi , il
commena a travailler au rtablissement de la discipline r.
gulire. Il fit assembler en l'anne i62 i , ce qu'il y avait de
religieux rforms Paris, pour l'assister de Ie;irs conseils ,
sur les moyens qu'il devait, prendre pour excuter sou entre
prise, et l'on y convint de certains articles de rforme qui
furent mis par crit. On les communiqua aux religieux de

2fi8

OI\DI\F.S MONASTIQUES ,

l'abbaye; quelques-uns tmoignrent vouloir s'y soumettre.


Il y eut mme d'abord quelque apparence de rgularit ,
mais cela n'eut aucune suite. Il fallut employer l'autorit
du roi pour faire recevoir la rforme. De dix- neuf anciens ,
il n'y en eut que cinq qui s'y soumirent; et son Eminencc
fit venir de Senlis douze religieux en i624. qu'il conduisit
lui-mme l'glise, au clotre, au chapitre et aux dortoirs
pour en prendre possession. Il tsblit le P. Faure suprieur
de cette maison en particulier pour avoir la direction de tout
le spirituel, non seulement h l'gard de ses religieux, mais
mme u l'gard de ceux de l'ancienne observance qui n'
taient pas encore prtres, qu'il obligea do se soumettre
lui , et de lui obir en toutes choses. On vit en peu de temps
la rforme faire un merveilleux progrs, ayant t introduite
dans plusieurs maisons , ce qui fit que la congrgation com
menant s'augmenter, on jugea propos de lui donner un
gnral.
Quelques annes aprs on poursuivit en cour de Rome ,
pour rendre cette abbaye lective de trois en trois ans, sur
ce que le roi s'tait dmis de tout droit de nomination cette
abbaye, et avait consenti que non seulement elle ft lective
comme auparavant, mais que l'lection d'un abb se ft tous
les trois ans. Le pape l'accorda au mois de fvrier i634,
confirmant aussi cette nouvelle congrgation. L'on assembla
ensuite le chapitre gnral compos des suprieurs de quinze
maisons qui avaient dj embrass la rforme , et le R. P.
Faure fut 6Ui canoniquement pour abb coadjuteurdo SainteGenevive et gnral de toute la congrgation.
Autant que les religieux avaient de joie de son lection ,
autant lui causa-t-elle de chagrin. Il commena par un acte
d'humilit ; car il voulut servir la communaut au rfectoire
jusqu' la fin du repas, quelque chose que l'on pt faire pour
l'empcher, et il conserva toujours cette pratique toutes les
fols qu'il officiait pontificalement. Ce n'tait point en lui une
vaine crmonie ; mais un effet sincre et une vritable
marque de la disposition de son cur : car il tait humble
et modeste , et on ne s'apercevait du rang qu'il tenait parmi

RELIGIEUX ET MILITAIRES.
scs frres quo par les marques extrieures attaches sa di
gnit.
Il s'acquitta si dignement de cet emploi, qu'il fut lu plu
sieurs fois dans la suite pour la mme dignit , et il tait
gnral pour la troisime fois lorsqu'il mourut dans le temps
qu'il travaillait le plus pour l'agrandissement de sa congr
gation ; car sa pnitence et son application continuelle ayant
puis ses forces , la fivre le prit dans le cours do ses visi
tes Senlis. Il le dissimula d'abord et vint coucher Nanterre sans rien dire de son mal, qui augmentant de plus en
plos , l'obligea de s'arrter dans une ferme dpendante de
l'abbaye de Sainte-Genevive, proche de Versailles , o lu
cardinal de la Rochefoucaut lui envoya son carrosse avec des
religieux pour le ramener Paris. Mais il les avait dj pr
venus, et il tait parti pour Chartres lorsqu'ils arrivrent,
voulant s'y rendre le mme jour et mme prcher le lende
main cause de la fte de saint Augustin. Accabl de son
mal , il n'eut pas seulement assez de force pour clbrer la
sainto messe ce jour-l. On le transporta Paris avec assez
d'incommodit, o tant arriv, il voulut saluer et embrasser
toute la communaut auparavant de se mettre au lit.
Il acheva nanmoins pendant sa maladie les constitutions
qu'il avait dj commences. Il dressa des mmoires et des
instructions sur quantit de points particuliers qui ont beau
coup servi pour le bon gouvernement de cette congrgation,
aprs quoi il ne songea plus qu' la mort; et bien loin que
cette pense lui caust de la frayeur, elle lui donnait au
contraire de la joie et de la consolation. On le voyait sou
vent prostern au pied d'un crucifix. Il tait presque tou
jours dans des mditations continuelles. Il n'ouvrait la bou
che que pour exprimer des sentimens admirables ; et quoi
que sou mal ft pour lui une assez granoe pnitence, il ne
se croyait pas pour cela exempt de pouvoir mortifier son
corps , lui refusant tous les soulagemens superflus. Enfin
dans le temps qu'on commenait d'avoir quelque esprance
do sa gurison , il fit une confession gnrale et demanda le
saint viatique.
2.
27

2 io

onnr.Ks monastiques ,

Com 'Jio il semblait se mieux porter , les religieux qui taient prsens en furent extrmement surpris; ils n'en pou
vaient comprendre la raison; ils le supplirent de vouloir par
gner cette douleur h sesenfans, qui seraient alarms quand ils
entendraient cette nouvelle; mais il rpondit qu'il n'y avait
point diffrer, et que pour viter ce qu'on apprhendait .
on pouvait faire la crmonie pendant la nuit. L'on fit ce
qu'il souhaitait ; cinq ou six anciens y assistrent, et sitt
qu'il vit le Sauveur du monde entrer dans sa chambre , il se
jeta genoux pour l'adorer et le reut avec des transports
d'amour qui ne se peuvent exprimer.
Le matin les religieux qui ignoraient ce qui s'tait pass
la nuit, le vinrent saluer parce que c'tait le jour de sa fte.
Jamais il ne parut plus joyeux; il les entretint familire
ment, il leur fit son ordinaire quelques exhortations, douna mme l'habit un postulant, et traita de plusieurs affai
res; mais sur le soir la fivre setant augmente, il tomba
en faiblesse, il perdit tout sentiment, et on n'eut que le
temps de lui donner l'extrme-onction , aprs quoi il rendit
sou me au Seigneurie 4 novembre i644, tant g de o
ans, ayant eu la satisfaction de voir sa congrgation augmen
te de plus de cinquante maisons, o par ses soins et ses
travaux la rforme avait t introduite. Son corps fut ouvert
et enterr Sainte-Genevive, aprs qu'on en eut tir le
cur qui fut port Saint-Vincent de Senlis, o la rforme
avait commenc , et ses entrailles furent aussi portes
Sainte-Catherine du Val des coliers Paris.
Aprs sa mort, cette congrgation s'est tellement aug
mente qu'elle est prsentement la plus ample et la plus
nombreuse de toutes celles qui composent l'ordre des Cha
noines rguliers; puisqu'elle a plus de cent monastres, dans
une partie desquels les religieux sont employs h l'adminis
tration des paroisses et des hpitaux, et en l'autre la cl
bration de l'office divin, et l'instruction des ecclsiastiques
etde la jeunesse dans les sminaires. Elle a en France soixante
et sept abbayes , vingt-huit prieurs conventuels, deux pr
vts et trois hpitaux; ct aux Pays-Bas trois abbayes et

RELIGIEUX ET MILITAIRES

-! I i

Irois prieurs, outre un trs-grand nombre de cures. La


mme rforme a subsist pendant un temps dans la cath
drale d'Uscz. Ces Chanoines rguliers disent matines le soir
huit heures , immdiatement aprs l'examen de conscience
et les litanies dela sainte Vierge, et se lvent le matin cinq
heures. Ils jenent tous les vendredis, pourvu qu'en ces joursl il ne se rencontre point de fte solennelle , ou qu'il n'y ait
point de jene d'Eglise le jeudi ou le samedi. Ils jenent
encore toutes les veilles des ftes de la sainte Vierge et de
celles de saint Augustin , pendant l'avent et les deux jours
qui prcdent le carme universel.
Depuis un temps immmorial, l'un des chanceliers de l'u
niversit de Paris est tir de l'abbaye de Sainte-Genevive.
Entre ceux qui ont rempli cette charge depuisjla rforme,
le P. Jean Fronteau est celui qui a acquis plus de rputation.
Il tait d'Angers, et fut reu en i63o parmi les religieux
de cette congrgation. Il enseigna pendant plusieurs annes
la philosophie et la thologie; il avait appris les langues
grecque, latine, hbraque, syriaque et chaldenne , et il
n'y a point d'ouvrages en ces cinq sortes de laugues qu'il
n'ait lus. Il parlait aussi les langues vivantes de l'Europe,
et dressa cette belle bibliothque de Sainte-Genevive, qui
a t augmente de plus de la moiti l'an i7ii , par celle
de feu M. l'archevque de Reims Michel le Tel lier , qui la
laissa cette abbaye par son testament, ce qui la rend une
des plus considrables de l'Europe, tant prsentement com
pose de plus de soixante mille volumes et d'un cabinet trscurieux.
Le P. Fronteau avait t fait chancelier de l'universit en
i648, et ayant eu depuis le prieur de Benetz en Anjou
et ensuite la cure de Montargis , il en fut prendre possession
sur la lin du carme de l'an i662, et se donna tant de
peine durant les ftes de Pques en l'administration des sacremens et en la visite des malades, qu'il en tomba malade
lui-mme le i 2 avril de la mme anne , et mourut le j 7
suivant, n'tant qu'en la quarante- huitime anne de son
go.

2t2

OBDKES MONASTIQUES,

Le P. l'Allemand, qui a fait un abrg de sa vie, lui suc


cda dans l'office de chancelier de l'universit, et a t un
des plus illustres ornemens de cette clbre acadmie.
Avant d'tre religieux, il en avait t plusieurs fois recteur;
et aprs la mort du P. Fronteau, elle le demanda pour chan
celier l'abb de Sainte-Genevive, qui adroit d'y nom
mer, et qui ne pouvait refuser cette dignit an P. l'Alle
mand, sans quoique sorte d'injustice. Il mourut le i8 f
vrier i673, g de 5o ans, aprs avoir pendant un long
temps mdit la mort et s'y tre prpar. Il nous en a laiss
des preuves par les livres qu'il a composs sur ce sujet.
Le Pre du Moulinet s'est aussi rendu trs-recommandable dans cette congrgation par sa profonde rudition , sur
tout par la connaissance qu'il avait de l'antiquit et des m dailles. Entre les diffrons ouvrages qu'il a donns , il y en
a un qui traite des Chanoines rguliers avec la description
de leurs diffrons habillemens. Celui de sa congrgation con
siste en une soutane de serge blanche avec un collet fort
large et un rochet de toile. Lorsqu'ils sont la maison, ils
ont l't un bonnet carr, et pendant l'hiver un camai]
noir, et hors le monastre ils portent un manteau noir la
manire des ecclsiastiques. Pour habit de chur ils ont
l't un surplis et une aumuce noire sur le bras , et l'hiver
un grand camail et une chape noire.
Il y a encore eu beaucoup de clbres crivains parmi
eux, et entre les autres les pres Chaponelle et le Large,
qui ont fait des recherches et des dissertations savantes et
curieuses sur l'histoire des Chanoines rguliers. Les armes
de cette congrgation sont d'azur une main tenant un
cur enflamm, avec cette devise : Superemineat Chantas.
Entre les privilges dont jouit l'abbaye de Sainte-Genevive,
le plus considrable est que l'abb et les religieux , h la
descente de la chsse de cette sainte patrone de Paris, dans
les calamits publiques, et lorsqu'on la porte en procession,
ont la droite sur l'archevque de Paris et les Chanoines de
la cathrdale ; et que l'abb donne la bndiction dans les
rues aussi bien que l'archevque. Cette abbaye , suivant les

RELIGIEUX ET MILITAIRES.

2i5

priv lgcs des papes et des rois de France , n'est jamais va


cante , et suivant l'usage ordinaire , le mort saisit le vif.
L'abb tant mort, le premier et le second assistant lui suc
cdent, en vertu d'une bulle d'Alexandre VII, du 2 aot
i655, et lettres-patentes du roi, le tout confirm et enre
gistr aux cours souveraines. Un des privilges dont jouit cet
abb, est de donner des monitoires comme les vques : il
a t maintenu dans ce droit par un arrt du conseil d'tat.

Dela congrgation daVal-des-colicrs, unie celle de France.

Comme la congrgation du Val-des-coliers est prsente


ment unie celle de France, aussi bien que quelques ab
bayes et prieurs de Chanoines rguliers, qui faisaient au
trefois comme des ordres particuliers , par rapport leurs
diffrons habillemens et aux diffrentes constitutions qu'ils
observaient; c'est ce qui fait qu'aprs avoir parl de la con
grgation de France dont ils sont prsentement membres ,
nous rapporterons aussi leur origine. Mous parlerons premi
rement dans ce chapitre de la congrgation du Val-des-cotiers , et dans le suivant des autres abbayes et prieurs.
L'an i2oi , selon quelques auteurs , et selon d'autres l'an
i2o2, quatre docteurs et professeurs en thologie de l'uni
versit de Paris, savoir: Guillaume, Richard , Evrard et Manasss , tant un jour dans un mme lieu loigns les uns
des autres et occups leurs tudes, eurent une mme vi
sion, d'un arbre d'une grosseur et d'une hauteur surpre
nante, et dont les branches et feuillages semblaient orner
tout le monde. L'heure tant venue qu'ils confraient en
semble et se communiquaient les uns aux autres les remar
ques qu'ils pouvaient avoir faites sur les livres qu'ils avaient
lus, la conversation tomba sur le bonheur dont les bienheu

SI /|

Or.DBBs MONASTIQUES ,

rcux jouissaient dans le ciel, et les tourmens qu'enduraient


ceux qui taient condamns aux flammes ternelles.
Guillaume leur dit que pendant qu'il lisait le prophte
EzchicI qui avait t le sujet de son tude , il avait eu jus
qu' trois fois la vision de cet arbre dont nous venonsde
parler. Ses compagnons qui avaient eu autant de fois la m
me vision, surpris de cette merveille, jugrent bien que
Dieu demandait d'eux quelque chose d'extraordinaire; c'est
pourquoi ayant dlibr entre eux , ils communiqurent
cette vision aux plus habiles de l'universit, qui leur con
seillrent de renoncer au monde, et de so retirer dans quel
que solitude, o ils ne songeassent plus qu' l'ternit, dont
ils devaient l'avenir faire leur principale tude.
Guillaume fit alors un discours si touchant ses coliers
sur le mpris du monde, qu'il y en eut trente-sept qui rso
lurent de l'abandonner entirement, et de suivre l'exemple
de leur matre dont ils voulurent tre les disciples , aussi
bien dans la pratique des vertus, qu'ils l'avaient t dans
l'tude des sciences humaines; et pendant qu'ils mirent or
dre leurs affaires, Guillaume avec ses autres compagnons,
Evrard, Richard et Manasss, leur furent chercher un lieu
propre la retraite qu'ils mditaient.
Ils partirent de Paris pour ce sujet l'an i2oi , et arriv
rent sur les confms de Champagne vers Langres, o s'tant
arrts pour prendre du repos dans un lieu environn de ro
chers affreux qui n'avait jamais t habit que par des btes
et qui semblait devoir tre plutt leur retraite que celle des
hommes, ils prirent la rsolution d'y fixer leur demeure,
aprs qu'ils eurent aperu une fontaine qui sortait de des
sous un rocher, et en obtinrent la permission de Guillaume
de Joinville pour lors vque de Langres , qui fut dans la
suite archevque de Reims.
Comme ils taient alls Langres pour obtenir cette per
mission, ils y trouvrent Frdric ouFry, aussi docteur de
Paris, qui avait t lu vque de Chlons, et qui tait ve
nu Langres pour s'y faire sacrer. Il fut si touch de voir
des personnes qui se faisaient admirer, il n'y avait pas long

KEi.1CIBUX HT MILITAIRES.

si 5

temps, par leur science, chercher la rctraite et la solitude,


pour se cacher aux yeux des hommes, qu'il voulut les suivre
dans ce dsert , ^abandonnant toutes les esprances qu'il
pouvait avoir dans le monde. Ces saints personnages b
tirent d'abord do petites cellules, ou plutt des chaumires,
et voulant se prescrire une manire de vivre , ils prirent la
rgle de Saint-Augustin et les constitutions des Chanoines
de Saint-Victor; ce qui fut approuv par l'vque de Langres, et confirm par le pape Honorius III , l'an i2i8.
Cependant ces trente-sept coliers, qui avaient pris la
rsolution d'abandonner le monde, ayant appris que ces
saints religieux s'taient tablis dans ce dsert , les vinrent
trouver, et reurent l'habit de Chanoines rguliers. Cetle
sainte communaut acquit une si grande rputation, que l'on
souhaita de ces Chanoines en plusieurs endroits, et en moins
de vingt ans ils tablirent seize autres monastres ; mais ce
premier tant trop expos aux inondations frquentes cau
ses par les ravines d'eau qui tombaient des montagnes, ces
Chanoines demandrent, l'an i204, Robert de Tovreta,
pour lors vque de Langres , et depuis voque de Lige ,
un lieu plus favorable, ce qu'il leur accorda dans une autre
valle proche Chaumont en Bassigny, o ils btirent dans
la suite un magnifique monastre qui a toujours t le chef
de cette congrgation , dont les suprieurs n'avaient que le
titre de prieurs. Mais Nicolas Cornuot, prieur conventuel de
ce monastre et gnral de l'ordre , obtint du pape Paul
III , la dignit d'abb pour lui et ses successeurs , et le pri
vilge de se servir d'ornemens pontificaux. Ils ont toujours
t perptuels jusques en l'an i637, que Laurent Michel,
abb gnral de cette congrgation , ayant embrass avec ses
religieux la rforme de la congrgation de France , avec la
permission de Sbastien Zamet, vque de Langres, se d
mit de sa dignit d'abb. Il consentit qu'on en lt un autre
tous les trois ans , et que les monastres de sa congrgation
avec tous leurs droits, fussent unis celle de France; co
qui fut confirm par le roi, le cardinal de la Rochefoucaut ,
le parlement de Paris, et autoris par une bulle d'Inno

OBDBJtS MONASTIQUKS ,
cent X, de l'an i646- Le premier abb triennal ne fut nan
moins lu que l'an i 655 ; l'lection tomba sur le P. Gabriel
Barbier, qui tait prieur de Saint-Loup de Troyes, et son lection fut confirme dans le chapitre gnral qui se tint au
mois de septembre de la mme anne, dans l'abbaye de
Sainte-Genevive Paris.
Lorsque la congrgation du Val-des-Ecoliers subsistait ,
l'abb du Val-des-Ecoliers, gnral de cet ordre, tait lu
par tous les religieux de cette abbaye , et cette lection de
vait se faire en prsence des prieurs des maisons de Bonneval proche de Dijon , de Bel-Roi proche de Bar-sur-Aube
et de Spineuse-Val proche de Saint-Dizicr, ces maisons tant
les premires filles du Val-des-Ecoliers; et tous les trois ans
on tenait le chapitre gnral o se trouvaient tous les abbs,
les prieurs et les sous-prieurs de toutes les maisons qui d
pendaient de cette congrgation.
Le prieur de Sainte-Catherine du Val-des-Ecoliers Pa
ris dpendait aussi de cette congrgation , et avait t fond
par Saint-Louis l'an i229, en mmoire de la fameuse ba
taille de Bouvines , gagne par son aeul Philippe-Auguste
l'an i2i3, contre l'empereur Othon IV; Ferrand, comte de
Flandre; Renaud, comte de Boulogne, et plusieurs confd
rs , qui avaient mis sur pied une arme de cent cinquante
mille hommes. Quoique celle de Philippe ft plus faible de
la moiti, il ne laissa pas que de donner la bataille. Ce prin
ce y courut grand risque; il fut foul aux pieds des chevaux
et bless a la gorge; mais il demeura enfin victorieux. Othon
fut mis en fuite, et cinq comtes, entre lesquels taient Fer
rand et Renaud, avec vingt-deux seigneurs portant bannire,
furent faits prisonniers. Philippe avait fait vu dans la joie
de cet heureux succs , de btir une abbaye en l'honneur de
Dieu et de la sainte Vierge. Son fils Louis VIII acquitta ce
vu en fondant celle de Notre-Dame de la Victoire, proche
de Senlis, et son petit-fils Saint-Louis , en mmoire de la
mme bataille, fonda le prieur de Sainte-Catherine du Valdes-Ecoliers a Paris, dont quelques abbayes ont depuis tir
leur origine , comme celle de Mons en Hainaut, fonde en

RELIGIEUX ET MILIT AIUKS.

ai

h5 par ^Marguerite, comtesse de Flandre, qui fit venir


sept religieux de Paris, pour tablir la discipline rgulire
dans cette maison, que Paul V rigea en abbaye en i6i7.
Celle de Geronfart, prs de Namnr, tait aussi de la mme
congrgation. Elle fut fonde l'an i22i , et devint mre de
l'abbaye de Lige et des prieurs de Homphalise, Lihoux et
Hauwic au faubourg de Malines ; mais toutes ces maisons
sont prsentement unies a la congrgation de France, com
me tant autrefois de la dpendance de celle du Val-desEcoliers. Files n'ont pas nanmoins pris les usages et cou
tumes des Chanoines rguliers de la congrgation de France;
l'abb gnral de cette congrgation y a seulement droit de
visite et de correction, et y peut envoyer des religieux.
Les Chanoines du Val-des-Ecoliers taient habills de
serge blanche avec un scapulaire sans rochet ; leur robe
tait serre d'une ceinture de laine noire ou de cuir, et les
prtres avaient un bonnet carr pour couvrir leur tte. Pen
dant l't, soit au chur ou allant par la ville , ils avaient un
surplis. Les prtres portaient sur le bras une aumuce de peau
d'agneau noire , faite de manire qu'elle pouvait couvrir
leur tte tant au chur. Les diacres et les sous-diacres au
lieu d'aumuce portaient sur le bras un camail pli, et les au
tres portaient le camail sur les paules. L'hiver, tant au
chur qu'allant par la ville, ils avaient une chape noire
avec son capuce, et. dans le temps qu'ils portaient ces chapes,
ils avaient un camail pour couvrir leur tte dans la maison,
lequel camail tant les diacres que les sous-diacres et les au
tres clercs portaient en tout temps dans la maison , la dif
frence que les diacres et les sous-diacres ne s'en servaient
pas pour couvrir leur tte, mais avaient un bonnet carr
dont l'usage n'tait pas permis ceux qui n'taient pas dans
les ordres sacrs. Les frres convers taient habills comme
les autres, sinon que leurs habits taient plus courts et qu'ils
serraient leurs robes et scapulaires avec une ceinture de cuir,
et que leurs chapes tant au chur que par la ville taient de
couleur tanne. Dans la maison , ils portaient un camail ou
2.
28

ai8

OKDRUS HOHASTIQUKS ,

bonnet rond de mme couleur; ce qui s'observe encore dans


les maisons do Flandre et de Bfabant.
Ceux qui avaient des prieurs, cures, ou des bnfices,
taient obligs de rendre compte tous les ans au prieur
claustral de ce qui leur restait des fruits des bnfices ou des
aumnes, ce qu'ils taient obligs de faire dans le carme
ou dans l'octave de Pques, et pendant la semaine-sainte ils
taient obligs de se confesser au prieur claustral ou quel
qu'un de ses religieux. Quant aux observances rgulires,
elles taient peu prs les mmes que celles qui se prati
quent dans la congrgation de France, laquelle la plupart
des maisons de celles du Val-des-Ecoliers a t unie. L'abb
Laurent Michel, qui procura cette union, avait dress des
constitutions pour cette congrgation du Val-des-Ecoliers ,
qui furent reues dans le chapitre gnral qui se tint l'an
i629 , et qui furent imprimes Reims la mme anne. Ascagne Tamburin , Arnaud Wion et quelques autres se sont
tromps lorsqu'ils ont dit que cette congrgation avait suivi
la rgle de Saint-Benot.

De Saint-Jean de Chartres , des deux Amans , de Saint-Lo


de Rouen et de Saint-Martin d'Espernay, prsentement unis
ta congrgation de France ou de Sainte-Genevive.

Apb1;s que la rforme eut t introduite dans l'abbaye de


Saint-Vincent deSenlis par les soins duR. P. Faure, comme
nous avons montr prcdemment, celle de Saint-Jean de
Chartres suivit bientt son exemple et s'unit elle, ayant
t la premire embrasser la rforme par les soins de Lonore d'Etampes , vque de Chartres, qui y fit venir des re
ligieux de Saint-Vincent l'an i624. Ce monastre de SaintJean eut pour fondateur le bienheureux Yves , prvt de
Saint-Quentin de Beauvais, qui, ayant t lu vque de

FL.4-0

PLil.

-1 ,Y.

S. Denis a^JALnvs .

RELIGIEUX ET MILIT AIRES.

2 I ()

Chartres, fit venir en sa ville piscopale des Chanoines de


son monastre de Saint-Quentin , l'an io97 , qu'il tablit en
l'glise de haint-Jean en Valle. Il leur donna des revenus
considrables pour leur subsistance, entre autres le prieur
de Saint-Etienne qui tait dans l'enceinte de la ville, et les
annates des prbendes des Chanoines qui viendraient d
cder, qui est un droit dont les Chanoines rguliers (selon
le P. du Moulinet ) jouissent en plusieurs cathdrales de
France. Cette abbaye ayant t ruine, l'an i062 , par les
hrtiques, elle fut depuis transporte au prieur de SaintEtienne dans l'enceinte de la ville , o elle a t rebtie par
les Chanoines rguliers de la congrgation de France lors
qu'ils y furent tablis. L'habillement de ces Chanoines con
sistait en une soutane de serge blanche avec un rochet et un
chaperon noir sur l'paule au lieu d'aumuce , ce qui leur
tait commun avec les Chanoines rguliers de Saint-Acheul
d'Amiens, de Sainte-Barbe en Auge et quelques autres qui
ont t aussi unis dans la suite la congrgation de France.
L'abbaye de Saint-Denis de Reims, la rquisition d'Hen
ri de Maupas , vque du Puy, qui en tait abb, reut aussi
la rforme et fut unie la mme congrgation le j3 aot
i 633. Cette abbaye avait t fonde par le grand Hincmar ,
archevque de Reims, sous le rgne de Charles-le -Chauve;
mais ce monastre, qui tait hors l'enceinte de la ville, ayant
t ruin par les guerres , Gervaise , qui tait archevque en
io67, voulut le rtablir en sa premire splendeur et le
transfrer dans la ville , o il y mit des Chanoines rguliers
sous la rgle de Saint-Augustin qui ont retenu les derniers
l'ancien habit des Chanoines, savoir : le grand surplis des
cendant jusqu' terre , et l'hiver la chape par-dessus sans ou
verture pour passer les mains, ce qui tait incommode; aussi
les anciens qui s'en servaient, ont-ils quitt ces habits pour
se conformer aux Chanoines do la congrgation de France
lorsqu'ils furent introduits dans cette abbaye.
L'an i636, le parlement de Rouen obligea les Chanoines
rguliers du prieur de Saint-Lo de Rouen d'embrasser aussi
la rforme de la congrgation de France; et ayant fait venir

2o

ORDRES MONASTIQUES,

cet effet des religieux de Paris, il les mit en possession de ce


prieur , qui avait t autrefois bti par saint Melon, arche
vque de cette ville, sous l'invocation de la sainte Trinit.
Mais les Normands s'tant tablis dans la Neustrie, laquelle
ils donnrent leur nom, faisant de grands ravages dans cette
province, principalement dans la Basse-Normandie, les re
liques de saint Lo et de saint Romphard , vques de Coutance, furent apportes Rouen et dposes dans cette glise
de la Trinit , qui depuis ce temps a port le nom de Saint-:
Lo, Rollo, duc des Normands, s'tant fait chrtien, accorda
en leur considration l'glise o ces saints reposaient,
Thierry, vque de Coutance, et ces Chanoines pour leur
servir de cathdrale, et y faire le service divin jusqu' ce
qu'ils fussent rtablis dans leur propre villa. Quatre vques
de Coutance conscutifs , y tinrent leur sige pendant plus
de i9o ans, et ils laissrent en se retirant en Basse-Norman
die un collge de Chanoines , lesquels tant tombs dans le
drglement, Algare, vque de Coutance, y mit des Chanoi
nes rguliers, qu'il lit venir de Sainte-Barbe, en Auge , en
i i44 # qu^ ayant aussi abandonn la vie rgulire, furent
unis la congrgation de France , l'an i639, comme nous
avons dit ci-dessus. Ils taient en possession deporter l'hiver,
l'glise, la chape violette, et en t l'aumuce d'toffe de
mme couleur double et borde de fourrure blanche.
Le prieur des deux Amans au mme diocse de Rouen ,
embrassa aussi la mme rforme, le 24 mai i648. Il y a eu
plusieurs opinions touchant l'origine de ce nom. La tradition
du pays est qu'un jeune gentilhomme, ayant recherch en
mariage une demoiselle des environs de ce lieu, ses parens
ne crurent pas ce parti avantageux pour elle et refusrent
son alliance. Ce gentilhomme ne se rebuta pas de ce refus ;
au contraire il redoubla ses poursuites jusqu' se rendre im
portun , de sorte que le pre de la fille croyant se dfaire de
lui en lui demandant quelque chose d'impossible, lui promit
sa fille s'il la pouvait porter jusqu'au haut de la montagne o
le monastre est prsentement situ, laquelle est fortraide
et de difficile accs. Il accepta la condition et la porta heu -

RELIGIEUX ET BIirTAIBES.

22 i

reusement jusqu'au haut de cette montagne , mais si las et si


puis qu'il expira sur-le-champ. Cet accident toucha si sen
siblement la fille qu'elle mourut aussi de dplaisir , de sorte
que les parens de l'un et de l'autre les firent inhumer ensem
ble au mme lieu quia gard depuis le nom des deux Amans.
Comme cette histoire approche du roman, c'est pour cela
que d'autres ont cru que ce nom avait t donn ce mo
nastre en considration d'un mari et d'une femme d'Auver
gne dont parle Grgoire de Tours au livre 52, de gloria confessorum , lesquels ayant gard toute leur vie la virginit
dans le mariage, et ayant t enterrs aprs leur mort l'un
aprs l'autre dans deux spulcres diffrens de pierre, on
trouva le lendemain qu'ils taient si bien joints ensemble
qu'il n'en paraissait qu'un ; c'est pourquoi ils furent honors
dans tout le pays sous le nom des deux Amans. Mais il y
en a d'autres qui ont estim qu'il ne fallait point chercher
d'autre origine que l'amour saint et rciproque de notre Sei
gneur envers la Madelaine qui est la patrone de cette glise.
Les Chanoines rguliers de ce lieu avant la rforme portaient
l'aumuce sur la tte, et avaient un rochet par-dessus leur
robe.
L'abbaye de Saint-Martin d'Epernay en Champagne fut
du nombre do celles qui tant tombes dans lo relchement,
voulurent embrasser la vie rgulire en s'unissant la con
grgation de France ou de Sainte-Genevive. Elle avait t
fonde ds le commencement du douzime sicle par les
comtes de Champagne, et fut toujours desservie par des Cha
noines sculiers jusqu'en l'an n4S, que Gallerand ou Vallerand, quatrime abb, ayant t touch par les prdica
tions de saint Bernard , rsolut de quitter le mondo pour se
faire religieux Clairvaux; mais avant d'excuter son des
sein, il fit venir par le conseil de ce saint, et du consen
tement de Thibaut , comte de Champagne, des Chanoines
rguliers Saint-Martin d'Epernay. Foulques, religieux de
Saint-Lon de Toul, fut lu abb, et fut bni par Renaud ,
archevque de Reims, en prsence de saint Bernard, du
comte de Champagne et de Josselin, vquede Soissons. Ces

222

ordres monastiques ,

Chanoines, avant leur union avec la congrgation de France,


portaient une robe blanche l'antique, et par-dessus, uoe
espce de petit rochet que quelques-uns appellent ( relon
le P. du Moulinet ) sarrocium ou scorlicum. Les Chanoines
rguliers de la prvt de Beau mon t , au diocse de Vabres,
en ont un qui consiste en une pice ou bande de linge t'entour du cou , qui descend en pointe sur l'estomac.
Les Chanoines rguliers de la congrgation de France ont
aussi rform ceux de la cathdrale d'Usez, qui est une
des plus anciennes de France , puisque le catalogue de ses
vques remonte jusqu'au cinquime sicle. Il y a de l'ap
parence que le clerg ou chapitre de cette glise fut d'abord
comme celui de toutes les autres glises piscopales de
France o les Chanoines pratiquaient la vie commune se
lon les rgles des canons. Depuis il devint rgulier et suivit
la rgle de Saint-Augustin, lorsque la plupart des Chanoines
qui vivaient en commun prirent le nom de rguliers, et se
glorifirent d'avoir eu saint Augustin pour pre. Les glises
piscopales de Languedoc et de Provence, qui firent la m
me chose, formrent avec celle d'Usez une espce de congr
gation. Elle avait des statuts communs. On y tenait des cha
pitres gnraux, et on y lisait des visiteurs; mais l'on ne
peut dire le temps que cette congrgation fnt dtruite , et
que toutes ces glises furent scularises. Il n'y a eu quo
celles d'Usez et de Pamiers qui jusqu' prsent ont t rgu
lires, et les dsordres des guerres, joints l'hrsie qui a
domin si long-temps en ce pays, ayant fait souvent aban
donner aux Chanoines les observances rgulires, elles ont
eu besoin de temps en temps de rforme. Nicolas Grillet,
vque d'Usez, fit venir, l'an i64o, les Chanoines rguliers
de la congrgation de France pour renouveler dans son glise
le premier esprit de l'ordre canonique. Ils y ont demeur
pendant quelques annes, et vivent selon les observances de
la congrgation de France, dpendant du gnral de cette
congrgation , qui y envoyait des religieux et les rappelait
lorsqu'il le jugeait propos; mais le concordat qui avait t
pass entre l'vque d'Usez et les Chanoines rguliers de

YLA5.

T 1

7L.4G.

RELIGIEUX ET MILITAIRES
ia congrgation de France, a t cass il y a environ 4o ans
par un arrt contradictoire du conseil d'tat du roi , qui a
remis cette glise dans l'tat o elle est aujourd'hui. M. Mi
chel Poncet de la Rivire, qui est prsentement vquo d'Usez , donna des constitutions particulires ses Chanoines ;
mais il n'a pu les obliger vivre en commun , ce que prati
quent ceux de Pamiers. L'habillement des Chanoines d'Usez
consiste en une soutane blanche avec un rabat comme les
ecclsiastiques , et lorsqu'ils sortent ils ont un manteau noir.
Ceux de Pamiers sont habills de noir, et ont une banderole
de lin qu'ils portent en charpe , et les uns et les autres ont
au chur un surplis, avec une aumuce grise sur le bras. An
ciennement ceux d'Usez portaient un surplis tout ferm sans
manches h la manire des anciennes chasubles, et qui tait
commun aux Chanoines de Saint-Laon de Touars, et ils
avaient sur l'paule une espce do chaperon noir.
Le P. du Moulinet, entre les diffrons habillemens de Cha
noines rguliers qu'il a donns, a mis celui d'un Chanoine
rgulier de Closterneuburg en Allemagne , qui a aussi un
surplis la manire des anciennes chasubles, et une aumuce
sur la tte, mais carre par le haut. Le monastre de Clos
terneuburg fut fond huit lieues de Vienne en Autriche,
et bti avec beaucoup de magnificence en l'honneur de la
sainte Vierge, par Lopold, marquis d'Autriche, qui y mit
des Chanoines rguliers du temps d'Innocent II, environ l'an
n4o. Ordinairement ils portent la chape l'glise, mais
aux jours des grandes ftes ils la quittent et mettent sur la
tte une aumuce grise pour se conformer la cathdrale.
Cette faon de quitter la chape aux jours des grandes f
tes , n'est pas nouvelle ( selon ce que dit le P. du Moulint )
puisque dans l'ordre romain , qu'on tient avoir t fait il
y a plus de huit cents ans, il y est dit, parlant du service
qui se fait par l'vque aux jours solennels , et de la manire
que les Chanoines y doivent assister, que ceux-ci viendront
au chur l'heure de tierce revtus d'aubes et d'aumuces :
Cum tintinnabulum, ad tertiam sonuerit, omnes simul in chorumordinatimeonvenire debent, humeralibus et albis induti;

24

ORDRES MONASTIQUES,

le P. du Moolinet prtendant que par le mot 'humeratia


l'on entend l'aumuce ou camail, cause qu'il couvrait non
seulemeat la tte, maisaussi les paules.
Il ajoute que la raison qu'on peut donner pour laquelle
les Chanoines tent leurs chapes aux jours des grandes f
tes , c'est que la chape noire tant un habit de deuil et de
pnitence, il est convenable qu'ils la quittent aux jours que
l'glise destine aux solennits et aux rjouissances.

De la rforme de Chancellade en France , avec la vie de


leur rformateur.

Ds le commencement du douzime sicle, quelques


saints ecclsiastiques s'tant retirs dans une solitude une
lieue de Prigucux, auprs d'une fontaine appele Chancella
de , fons Cancellatus , cause qu'elle tait entoure de treil
lis de fer, ils y menrent une vie rmtique sous la conduite
de Foucaud , obb de Celle-Frouin , de l'ordrp de Saint-Au
gustin , et y btirent un petit oratoire qu'ils ddirent la
sainte Vierge. Cet oratoire et le cimetire furent bnis par
Guillaume de Blanche-Roche, vque de Prigueux, qui
ayant cd h ces ermites l'glise de Born , et un autre lieu ap
pel Bord , les obligea de prendre la rgle de Saint- Augustin
et leur donna pour premier abb Graud. Pour lors ils jet
rent, l'an i i 28, les fondemens d'une belle glise, et de tous
les lieux rguliers de cette abbaye qui fut appele Notre-Dame
de Chancellade, et l'an i i 33 ils firent profession de la r
gle de Saint-Augustin , et prirent l'habit de Chanoines rgu
liers. Il y en avait ordinairement vingt- deux, mais Tallerand
de Prigord, vque d'Auxerro, cardinal, lgat en France
et qui avait t abb de Chancellade , ordonna par son tes
tament de l'an i364, que ce nombre serait augment jusqu'

t. a.

TL 47

KKUMEUX ET MiUTAiRKS.

2'i5

soixante, lguant cliacun des Irente-huit qu'il fondait cent


florins d'or de rente, et les faisant en outre lgataires uni
versels du reste de ses meubles , ses legs testamentaires ac
quitts.
Dans le quinzime sicle cette abbaye fut ruine par les
Calvinistes, qui rduisirent en cendres tous les lieux rguliers
la rserve des infirmeries; et ayant port leurs mains sa
crilges jusque sur les choses les plus sacres, ils abatti
rent aussi l'glise dont il ne resta aucun vestige. Les revenus
avaient dj t alins ou usurps par la ngligence de ceux
qui devaient en avoir soin, et afin qu'on ne pt les recou
vrer on avait pill les archives et enlev les titres. Le spiri
tuel tait encore dans un tat plus dplorable que le tempo
rel , et au lieu de soixante Chanoines qu'il devait y avoir
dans cette abbaye, et qui donnaient mme des religieux
l'abbaye de Fontenelle , au diocse de Luon , plusieurs
prieurs dans les diocses de Bordeaux , de Prigueux , de
Sarlac et de Rhodez , qui se disaient tous de l'ordre de
Chancellade et se trouvaient tous a ses chapitres gnraux.
Il n'y avait dans cette maison, l'an i6i7, que l'abb avec
trois Chanoines , dont toute l'occupation tait la chasse on
le jeu. Au lieu du concours du peuple qui se trouvait autre
fois en ce lieu dans les solennits , l'on y voyait des assem
bles de gentilshommes, qui aidaient manger le peu de re
venu qui restait. L'office divin tait entirement nglig. On
ne connaissait les religieux que parleur habit; et quoiqu'ils
fissent vu de pauvret, ils avaient tous de l'argent dont ils
disposaient leur volont. Chacun se gouvernait sa fantai
sie , et on et pris cette maison plutt pour un lieu de li
bertinage que pour un mon ' stre.
Tel tait l'tat dplorable de cette abbaye lorsqu'Alain de
Solminiach, sur la dmission d'Arnaud de Solminiach, son
oncle , en fui pourvu par lo roi Louis XIII. Son pre Alain
du Solminiach, seigneur deBelet, tait un gentilhomme qui
joignait sa noblesse beaucoup de pit, et sa mre Mar
guerite de Marqucssac ne cdait en rien son mari, ni peur
la vertu, ni pour la noblesse. Il naquit au chteau de Bclet
2.
ap,

ordi.es monastiques,
deux lieues de Prigueux le cmq novembre i590 , et fut
lev dans la maison paternelle jusqu'a l'ge de vingt-deux
ans. Ses parens, qui le destinaient pour le monde, lui firent
apprendre tous les exercices convenables sa naissance.
tant g de dix-sept ans, et ayant appris qu'il y avait
Malte beaucoup de chevaliers franais qui portaient les ar
mes pour la dfense de la foi contre les Infidles , il fut int
rieurement pouss d'embrasser cet tat , et s'engager dans
cet ordre militaire. Le plus grand plaisir qu'il ressentait tait
d'entendre parler des belles actions des chevaliers de Malte ,
et des services considrables qu'ils rendaient t'glise. Mais
Dieu avait d'autres desseins sur lui et le destinait pour tre
l'un des rformateurs de l'ordre des Chanoines rguliers, et
l'un des plus grands prlats de la France.
L'abb de Chancellade son oncle avait fait tudier son fr
re ain dans la pense de lui donner son abbaye , mais en
ayant reu quelque mcontentement , il le renvoya. Il en ap
pela un autre auprs de lui qui ne russit pas mieux que le
premier, et fut renvoy de mme; enfin on lui amena Alain de Solminiach qui tait le plus jeune de ses frres, dont
il fut si satisfait qu'il le choisit pour son successeur. Il se
dmit de son abbaye entre les mains du roi , et supplia sa
majest d'en faire expdier le brevet en faveur de son ne
veu, ce que ce prince accorda.
Il avait alors vingt-deux ans , et n'avait jamais eu la pen
se d'embrasser cet tat. Cependant il ne fit aucune rsis
tance , et reut le brevet, non comme venant de la main des
hommes, mais comme venant de la main de Dieu. Ds lors
il se sentit fortement inspir de mettre la rforme dans cette
abbaye et d'y rtablir la discipline rgulire. Ses bulles tant arrives de Rome , il prit l'habit des Chanoines rgu
liers comme il tait port par la bulle, et se mit eu posses
sion de l'abbaye. Il n'imita pas les religieux dans leur dr
glement. Il commena d'apprendre la mthode de l'oraison
mentale qu'il fit ensuite tous les jours pendant une heure
avec beaucoup de fidlit ; et quoiqu'il n'et aucune teintu
re des lettres humaines , il s'appliqua l'tude avec tant

RELIGIEUX HT MILITAIRES.

227

d'assiduit, qn'en moins d'un an il sut parfaitement le grec


et le latin, et fut capable d'entrer en philosophie. Son novi
ciat tant achev, il se consacra Dieu par les trois vux
de religion. Peu de temps aprs il partit de Chancellade au
mois de septembre i6i8, et vint Paris, o il tudia en
philosophie au collge d'Harcourt, et fit ensuite son cours
de thologie sous les fameux professeurs MM. Gamache et
du Val, qui conservrent toujours pour lui une estime parti
culire, et il fit sous leur conduite un si grand progrs dans
cette science, qu'il fut capable de l'enseigner quelques an
nes aprs ses religieux.
Comme il mditait toujours la rforme de son monastre,
il voulut avant que de l'entreprendre travailler sa propre
perfection. Pour cet effet , dans le cours de ses tudes , il
choisit pour directeur le P. Gaudier de la compagnie de J
sus, sous la conduite duquel il fit une retraite de dix jours,
et ce directeur lui apprit tout ce qu'il fallait faire pour s'a
vancer dans la vertu. Il joignit la prire et la mditation,
les austrits et les mortifications. D'abord il retrancha quel
que chose de sa nourriture ordinaire. Il jena trois fois la
semaine, quelque temps aprs la semaine entire, et se r
duisit enfin au pain et h l'eau , montant ainsi de degrs en
degrs cette abstinence admirable qu'il a pratique toute
sa vie. Cette rigueur extraordinaire dura cinq ou six ans ;
mais l'vque de Bazas, qui avait beaucoup de crdit sur son
esprit, obtint de lui, aprs d'instantes prires, qu'il prendrait
deux fois la semaine du potage et des ufs , et rougirait son
eau avec un peu de vin.
Ses tudes tant acheves, il se retira dans son abbaye
pour y jeter en mme temps les premiers fondemens de la
rforme et des lieux rguliers ; ce fut au mois de septembre
i622 qu'il y arriva; mais avant que de rien entreprendre,
il voulut recevoir la bndiction abbatiale dont la crmonie
fut faite l'an i623, par l'vque de Prigueux, Franois de
la Beraudire. A peine cette crmonie fut-elle acheve, que
tout rempli de zle pour cette sainte maison dont l'tat d
plorable lui touchait sensiblement le chur , il ne voulut

OiiDKES MONiSTIQUF.S ,
plus diffrer lui rendre son premier lustre. Il fit venir un
Architecte pour faire les bdtimens qu'il projetait, et on lui
demanda cent mille livres. Cette somme paraissant excessive
notre saint abb , il se dtermina faire travailler jour
ne. Cependant il n'y avait pas un sou dans la maison , mais
se confiant entirement la Providence, il emprunta deux
cents livres d'un bourgeois de Prigueux , et avec ce peu
d'argent il jeta la mme anne les fondemens d'un grand
dortoir, l'un des plus beaux qui soit en France. Ayant t achev trois ans aprs, il fit ensuite rebtir l'glise qui tait
ruine, dont il ne restait que le clocher et deux chapelles.
On travailla de mme au clotre, au rfectoire et tous les
autres offices de la maison. Tout l'ouvrage fut mis en sa per
fection en fort peu d'annes , et il n'y a personne qui en le
voyant ne l'estime cinquante mille cus , sans qu'on ait pu
savoir d'o il avait tir une si grosse somme, qui apparem
ment lui avait t procure par des personnes pieuses et cha
ritables qui n'avaient pas voulu tre connues.
Dans le temps que l'on travaillait rebtir cette abbaye,
il proposa aux religieux les changemens qu'il voulait faire
dans leur conduite , et les obligations de leur tat auxquel
les il voulait qu'ils s'engageassent en rformant tous les abus
qui s'taient introduits dans cette maison. Mais le nom de
rforme effaroucha les religieux, qui voulant vivre dans le
drglement comme ils avaient commenc, mirent tout en
usage pour s'opposer aux bonnes intentions de ce saint r
formateur. Son oncle mme l'ancien abb, qui y devait don
ner les mains et approuver cette rforme, fut le premier
s'y opposer; mais le jeune abb toujours inflexible se crut
oblig d'envoyer les anciens religieux dans les bnfices dont
ils taient pourvus et qui demandaient rsidence. Son oncle
s'tait dj retir dans le prieur de Born dpendant de l'ab
baye, avec une pension qu'il s'tait rserve. Il contraignit
les autres d'eu faire de mme, et il n'y en eut qu'un seul
qui se soumit a la rforme. Ce fut le P. Pierre Lauve qui en
procura mme l'avancement, ayant t employ pendant
trente-sept &ns, soit en qualit de vicaire gnral do l'abb ,

ri;liciei;x et militahu:s.
soit en celle de prieur de Chancellade, ou comme visiteur
des monastres de sa dpendance.
Le rformateur reut ensuite des novices avec lesquels il
commena vivre en commun. Il rgla les heures de l'offi
ce, principalement celle de minuit pour les matiues. Il d
termina une heure pour l'oraison mentale, et gnralement
pour toutes les observances rgulires. Il tait le premier
tout afm d'animer les autres par son exemple. Il faisait sa
semaine au chur. Il servait table son tour, et il n'y
avait point d'offices bas et humilians qu'il n'exert avec
plaisir comme s'il avait t le moindre de tous. Ainsi com
mena la rforme de Chancellade l'an i6a3, dans le temps
que la congrgation de notre Sauveur du mme ordre prit
naissance en Lorraine par le zle du R. P. Pierre de Matincourt , comme nous dirons dans le chapitre suivant.
Ces petits commencemens ne semblaient pas promettre
beaucoup, et l'on crut que l'abb de Chancellade ne vien
drait jamais bout de ses desseins, et que ses travaux t
taient inutiles. Cependant il vint en peu de temps de tous
cts un grand nombre de jeunes gens pour remplir ce mo
nastre et y vivre sous la conduite de ce saint suprieur,
dont plusieurs sont morts en odeur de saintet.
Quoique la rgle de Saint-Augustin soit douce , et que les
conseils que l'on y trouve tendent plus rgler les mouvemens de l'esprit qu' chtier le corps , nanmoins la ferveur
des religieux de Chancellade taitsi grande dans ces commen
cemens, qu'ils pratiquiient volontairement des austrits
surprenantes. L'on voyait des marques de l'abstinence sur
leurs visages attnus. Leurs corps taient affaiblis par le re
tranchement volontaire des choses ncessaires. Les murailles
de leurs chambres , souvent teintes de sang, donnaient
connatre qu'ils n'pargnaient pas leurs bras en prenant la
discipline. La modestie qu'ils observaient au chur et en
toutes rencontres a souvent servi de charmes pour attirer
la religion des sculiers qui en les voyant se sentaient in
trieurement pousss changer de vie. On et dit les voir
dans le chur que c'tait des statues vivantes ct animes

ORDRES MONASTIQUES,
d'un esprit divin, qui sans se mouvoir poussaient leurs voix
vers le ciel. La curiosit tait bannie de cette sainte maison.
On n'y parlait point de nouvelles du monde. Les rcrations
ne se passaient point en discours vains et inutiles. La pre
mire demi-heure tait employe parler de l'criture- sainte
et de la lecture spirituslle que l'on avait entendue au rfec
toire ; et pendant l'autre demi-heure, on s'y entretenait de
science , except les jeunes profs et les novices, qui ne de
vaient parler que des choses spirituelles. On y observait un
silence exact; on ne voyait personne aller parla maison, si
non les officiers, chacun se tenant retir dans sa chambre. La
pauvret y tait grande; on n'et pas trouv une feuille de
papier inutile dans une chambre. Chacun avait sa table, son
prie-dieu, sa chaise et les livres prcisment ncessaires. ll
n'y avait point de chambre qui fermt clef que celle du
suprieur, afin que chacun pt avec sa permission prendre
ce qu'il avait besoin. C'tait une pratique de ne rien retenir
qui ft superflu ; et si l'on avait quelque chose le matin dans
sa chambre qui ne dt servir que le soir, on ne voulait pas
mme le garder durant le jour, et on le remettait en commun.
L'abb de Chancellade ne donna d'abord des rglemens
que de vive voix, mais il les rdigea ensuite par crit dans
les constitutions qu'il fit pour sa rforme, et qui contien
nent dix chapitres. Le premier rgle tous les exercices de la
journe. Le second traite de l'office divin. Les trois suivans
prescrivent tout ce qui est ncessaire pour une exacte et par
faite observance des trois vux de pauvret , de chastet et
d'obissance. Le sixime recommande le soin de l'homme
intrieur et l'exercice de l'oraison mentale. Dans le septime
il est parl de la mortification. Le huitime rgle l'habille
ment que l'on doit porter. Le neuvime comprend quelques
rglemens pour les voyageurs, et enfin le dernier contient
diverses observances et pratiques communes. Outre cela il
dressa des rgles particulires pour les officiers , lesquelles
no furent pas insres dans les constitutions, parce qu'avant
d'en rien ordonner il voulut reconnatre leur bont par leur
usage et par une longue exprience.

RELIGIEUX ET MILITAIRES.

2.H

Deux choses pouvaient beaucoup prjudicier la rforme


de Chanccllade et la ruiner dans la suite des temps : l'une
si les Chanoines avaient la libert de prendre des bnfices
sans permission de leurs suprieurs ; et l'autre si les abbs
de ces monastres n'taient pas pris du corps des Chanoines
de la mme rforme ; mais le saint rformateur pourvut ces
denx inconvniens. Pour remdier au premier , il obligea les
religieux aprs les vux solennels de faire un serment entre
les mains de l'abb , de ne rechercher jamais ni par soi , ni
par autrui, ni directement, ni indirectement aucun bnfi
ce ; mais de se laisser gouverner en cela comme en toutes
autres choses par leur suprieur. A l'gard du second in
convnient, il prsenta une requte au roi Louis XIII,
dans laquelle il informait sa majest du rtablissement de
l'ancienne discipline de son abbaye, et des bndictions que
Dieu rpandait tous les jours sur la rforme, la priant de vou
loir se dmettre de son droit de nomination cette abbaye
et de la rendre lective. Ce prince voulant favoriser la rforme
accorda ce que l'abb demandait ; et par ses lettres patentes
du mois de novembre i629, enregistres au grand-conseil
le sept janvier de l'anne suivante, il ordonna que la dignit
abbatiale de Chanccllade venant vaquer par le dcs ou
par la dmission volontaire de l'abb , les Chanoines rgu
liers de cette abbaye feraient choix de trois religieux profs
de cet ordre qui auraient t levs en la rforme, pour tre
prsents sa majest , afin qu'elle en nommt un des trois
pour tre abb, voulant que les religieux jouissent de ce
droit tant qu'ils vivraient et demeureraient dans la rforme.
Aprs un si heureux succs le saint rformateur ne pen
sait qu' travailler l'avancement de sa rforme ; mais il fut
pri par le cardinal de Richelieu , et par le P. Joseph , ins
tituteur de la congrgation des religieuses bndictines du
Calvaire, de faire la visite des monastres de cette congr
gation. I) en reut la commission l'an i629 , et s'en acquitta
avec beaucoup de satisfaction de la part des religieuses;
mais il n'eut pas plus tt fini cette visite , que le cardinal de
la Rochefoucaud, qui, comme nous l'avons dit ailleurs ,

OnDitF.S ONASUQi'ES,
avait t nomm commissaire apostolique par le pape Gr
goire XV, pour la rformation de plusieurs ordres religieux
en France , lui envoya une autre commission au commen
cement de l'anne i63o, pour visiter en son nom les mo
nastres de Chanoines rguliers situs dans les diocses de
Prigueux, de Limoges, de Saintes, d'Angoulme et de
Maillezais ; ce qu'il fit aussi.
Ces emplois firent connatre de plus en plus les vertus de
ce saint abb. Il fut tabli la mme anne par un arrt du
conseil, administrateur de l'abbave de la Couronne en Angoumois, jusqu' ce que la rforme y et t introduite,
ce qui fut fait peu de temps aprs; car il envoya une colonie
dans cette abbaye de Chanoines rguliers de Chancellade
qui y firent de grands fruits ; et comme il n'y restait plus de
vestiges des lieux rguliers, le rformateur y alla lui-mme
pour faire travailler un dortoir qui lut bti aux dpens de
l'abbaye de Chancellade. Peu de temps aprs il passa un
concordat avec le prieur de Saint-Grard de Limoges, qui
fut approuv par le cardinal de la Rochefoucaut , et autoris
par lettres patentes du roi. Il y envoya de ses Chanoines
et commena aussitt faire btir l'glise. Son intention tait d'y tablir un noviciat, et d'y faire un sminaire de
l'ordre, mais les choses changrent dans la suite , et ce
prieur avec l'abbaye de Notre-Dame de la Couronno furent
incorpors la congrgation de France.
L'anne suivante l'archevque de Bordeaux Henri d'Escoubleau de Sourdis , abb commendataire de Notre-Dame
de Sablonceaux, en Saintonge, demanda des Chanoines de
la rforme de Chancellade pour peupler son abbaye qui tat presque dserte, ce qui lui fut accord. L'abb de Chan
cellade passa un concordat avec lui , et lui envoya douze
religieux. Aprs ces tablissemens il se prsenta d'autres
occasions de porter la mme rforme en d'antres monast
res. Les Chanoines de Saint-Ambroise de Bourges tmoign
rent an saint abb qu'ils souhaitaient avoir de ses religieux.
L'vque de Pamiers Henri-tienne de Caulet lui en deman
da aussi pour l'abbaye de Foix. M. Olicr , cur de Saint

BF.LIGIEUX KT MILITAIBES.
Sulpice Paris et abb de Pbrac en Auvergne, fit beau
coup d'instances pour en avoir , et on en demandait en d'au
tres endroits, mme jusque dans les Pays-Bas. Mais comme
dans ce temps-l les Chanoines rguliers de la rforme du
R. P. Charles Faure avaient t unis en congrgation par le
cardinal de la Rochefoucaut, sous le titre de congrgation
de France, on voulut aussi unir cette congrgation les
maisons de la rforme de Chancellade. Quelques religieux
profs de cette rforme y donnrent les mains, et le cardi
nal de la Rochefoucaut, comme commissaire apostolique,
ordonna que les abbayes de Chancellade, de Sablonceaux
et de la Couronna, avec le prieur de Saint-Grard de Li
moges, seraient unis la congrgation de France. L'abb de
Chancellade s'opposa cette union , et on plaida en plu
sieurs tribunaux pour en empcher l'effet. Dans le cours du
procs, quelques religieux de la Couronne et de Saint-G
rard, ennuys du gouvernement de l'abb de Chancellade,
appelrent les religieux de la congrgation de France, et se
trouvant les plus forts, ils] chassrent ceux qui ne voulurent point quitter la rforme de Chancellade. Enfin ce pro
cs ne fut termin que plusieurs annes aprs la mort du r
formateur; et l'an i67o, il y eut un arrt rendu au conseil
priv, qui ordonna que les religieux des abbayes de Chan
cellade, de Sablonceaux, de Saint-Pierre de Vcrteuil, au
diocse de Bordeaux, du prieur de Notre-Dame de Cahors ,
que le rformateur avait fond tant vque de Cahors ,
comme nous dirons dans la suite , et du prieur de Saint-Cyprien , au diocse de Sarlat, seraient maintenus dans leurs
anciennes observances et manires de se gouverner, confor
mment la rforme de Chancellade qui y avait t intro
duite, sans que les religieux de la congrgation de France
pussent les inquiter, ni les contraindre de s'unir eux, en
vertu des sentences du cardinal de la Rochefoucaut, et qu'il
ne serait pas permis l'abb de Chancellade de prendre de
nouvelles maisons de l'ordre.
Cependant les vertus du saint rformateur et les soins ctraordinaires qu'il prenait de sa rforme, lui acquirent tant
2.
0o

234

ORDBES MONASTIQUES,

de rputation, que le roi Louis XIII jeta les yeux sur lui
pour lui faire remplir la chaire piscopale de Lavaur qui tait vacante. Il fit tous ses efforts pour ne pas se charger
d'un si pesant fardeau. Il alla mme en cour se jeter aux
pieds du roi , pour le prier de l'en dispenser ; mais toutes
les oppositions qu'il apportait pour ne point recevoir l'piscopat l'en rendaient encore plus digne , ce qui fit que le roi ,
au lieu de recevoir ses excuses, jugea que l'vch de La
vaur tait trop petit pour un prlat si vertueux , et le nom
ma celui de Cahors, l'un des plus grands du royaume et
qui vaquait aussi. Cela augmenta ses peines ; mais enfin re
connaissant que c'tait la volont de Dieu , il s'y soumit et lo
brevet lui fut expdi le i7 juin i636. Il voulait se dmettre
de son abbaye, mais le cardinal de Richelieu fut d'avis qu'il
la devait garder pour l'avancement do sa rforme et la con
duite sa perfection. L'on y trouva des difficults en cour
de Rome, et il ne put obtenir ses bulles que plus d'un an
aprs sa nomination, ce qui lui donna plus de temps pour
s'instruire des devoirs d'un vquc , et il fut sacr le 27 de
septembre i637, dans l'glise de Sainte-Genevive du Mont
Paris, par l'archevque de Toulouse, assist des voques
de Senlis et d'Auxerre. On voulut aussi l'obliger de quitter la
soutane blanche pour prendre le violet; mais il rpondit que
sa robe blanche ne lui faisait point de honte, qu'il l'esti
mait plus que la pourpre des rois, et qu'il ne la quitte
rait point.
Avant que d'aller dans son diocse , il fit une visite dans
les monastres de sa rforme, pour dire adieu ses enfans ,
et les consoler de la perte qu'ils faisaient de leur pre. Il
partit de Chancellade le 3i janvier :638 , aprs avoir donn
l'habit quatre postulans , et prit le chemin de son diocse
o il arriva le deuxime fvrier. La premire chose qu'il fit,
fut de dresser des statuts et des rglemens pour sa famille,
qu'il fit observer avec beaucoup d'exactitude. Elle tait
compose de huit Chanoines rguliers qu'il avait mens avec
lui , de deux prtres sculiers qui lui servaient d'aumniers,
et des officiers et valets qui lui taient absolument ncessai

hkligiecx et militaihhs.
res, retranchant tout ce qui ressentait trop la pompe et l'
clat. De ces huit Chanoines rguliers , il y en avait seulement
trois qui demeuraient continuellement avec lui , dont l'un
tait son grand-vicaire, un autre son secrtaire, et le troi
sime tait prfet spirituel de la famille. Les autres taient
presque toujours la campagne pour instruire les peuples ,
d'o ils ne revenaient qu'au temps des moissons, afm de
prendre un peu de repos , et pour donner le loisir aux pay
sans de fairo leur rcolte.
Ds qu'il fut nomm l'piscopat, on lui avait reprsent
qu'tant une personne publique, il ne devait plus vivre pour
lui , et qu'il devait conserver sa sant qu'il ruinait tous les
jours par ses austrits. Il rpondit qu'il n'avait pas t fait
vque pour chercher ses plaisirs ; mais que les vques de
vaient porter sur leur corps la mortification de Jsus-Christ ;
et ds-lors il voulut encore retrancher quelque chose de sa
nourriture. Il quitta les ufs et le potage , et bientt aprs
les fruits, se contentant de manger une fois le jour quelques
lgumes ou herbes mal apprtes. Il vcut plusieurs annes
de cette faon, jusqu' ce que ses frquentes infirmits l'o
bligrent de reprendre seulement le potage qu'on lui faisait
avec de l'huile ou du beurre ; encore se faisait-il une grande
violence.
Voyant les abus qui s'taient glisss dans son diocse , il
fit encore venir six autres religieux de l'abbaye do Chancellade pour faire des missions dans tous les villages, et ils y
furent occups pendantquatre ans cause de l'tendue de Ce
diocsequi renferme plus sept cents paroisses. Il institua un
sminaire dont il donna la direction aux prtres de la con
grgation de la Mission. Il tablit des confrences parmi les
curs. Il fonda des hpitaux, tant pour les pauvres malades
que pour les orphelins et les orphelines ; et comme les reli
gieux de sa rforme faisaient beaucoup de fruit dans les mis
sions o il les avait employs , il en fit encore venir six de
Chancellade l'an i647, pour joindre aux six autres qui
taient dj occups aux missions, ct faircle nombre de douze,
pour lesquels il fonda un prieur dans la ville de Cahors ,

336

ORDRES MONASTIQUES ,

sous le titre de la Nativit de Nore-Dame ; et par l'acte do


la fondation, il voulut que ce monastre ft aggrg l'ab
baye de Chancellade , et soumis la correction et visite de
celui qui en serait abb. Iln attendant qu'il pt faire cons
truire ce monastre , il logea les religieux dans une mai
son qu'il loua au faubourg de Lazare, et ce ne fut que
l'an i653 , qu'aprs avoir, achet un grand enclos dans un
lieu appel les Cadurques , on commena les btimens du
monastre. Il bnit et posa la premire pierre de l'glise, qui
est une des plus grandes de la ville aprs la cathdrale ;
mais la mort ne lui ayant pas permis de conduire cet ou
vrage sa perfection , il laissa de quoi l'achever.
Nous nous tendrions trop si nous voulions rapporter toutes
les actions de ce grand prlat ; les biens qu'il a procurs
son diocse, les conversions admirables qu'il a faites, ses
travaux apostoliques, sa charit envers les pauvres et les af
fligs, et qu'il a fait paratre principalement dans le temps que
son diocse fut attaqu de la maladie contagieuse, exposant
sa propre vie pour la conservation de son troupeau ; et nous
renvoyons le lecteur la vie de ce serviteur de Dieu , qui
a t donne au public l'an i663. Le poids de ses travaux ,
de sa pnitence et de ses austrits ne donnant pas sujet d'es
prer qu'il pt vivre long-temps , les religieux de Chancellade commencrent apprhender que celui qui tait le soutien de leur rforme ne leur ft enlev, et que sa mort ne
portt quelque prjudice cette rforme. Ils firent plusieurs
prires afin qu'il plt Dieu de pourvoir cet inconvnient.
Le saint vque de Cahors de son ct, prvoyant qu'il de
vait bientt les quitter , voulut seconder leurs desseins , et
il donna , l'an i65z , procuration M. de la Brousse, grandvicaire de Sarlat, pour se dmettre en son nom dela charge
d'abb entre les mains du chapitre de Chancellade , afin qu'il
procdassent l'lection d'un successeur. Ils en choisirent trois
qui furent les pres Jean Garat, grand-vicaire de Cahors; Pierre
du Teilz, sous- prieur de Chancellade, et Franois Navires,
sous-prienrdu prieur de Cahors. Mais quoique le P. Carat et
t lu avec deux de ses confrres, tous les religieux nan

RELIGIEUX ET MILITAIRES.
moins le souhaitaient prfrablement aux deux autres. Ils
crivirent pour ce sujet l'vque de Cahors, pour le prier
d'agrer son lection, et d'employer son crdit auprs du
roi pour lui en obtenir le brevet. Cependant l'humilit du
P. Garat causa du retardement par les oppositions qu'il for
mait de jour en jour pour ne point accepter cette dignit ,
et il ne fut pourvu de cette abbaye que l'an i658.
Ds l'an i 65 i l'vque de Cahors avait aussi demand au
roi un coadjuteur qui pt remplir son sige piscopal im
mdiatement aprs sa mort, afin de ne pas laisser son glise
orpheline. Le roi lui avait accord sa demande , et lui avait
mme laiss le choix de son successeur ; c'est pourquoi il
jeta les yeux sur M. de Sevin, vque de Sarlat. Ainsi il eut
la consolation en mourant de laisser le diocse de Cahors et
l'abbaye de Chancellade entre les mains de deux personnes
animes de son zle, et qu'il laissa aussi hritires do ses ver
tus. Ce fut l'an i65e, que la France perdit un si saint prlat.
Il n'avait rien diminu de ses austrits jusqu' la mort. Il y
avait mme quarante ans qu'il couchait tout vtu sur une
paillasse , et il n'y eut que la veille de sa mort qu'on l'obli
gea se dshabiller. Quelques jours auparavant il avait dis
pos de son temporel pour finir les fondations qu'il avait
commences , et avait laiss tous ses meubles aux pauvres
orphelins et orphelines. Aprs cette disposition , il ne se con
sidra plus comme le matre de ses meubles, et envoya de
mander un linceul par aumne la suprieure d;:s orphe
lines , pour tre enseveli comme un pauvre de Jsus-Christ;
et il ordonna sa spulture dans l'glise des Chanoines rgu
liers de Cahors qu'il avait fonds, voulant tre enterr sans
pompe comme un simple religieux, ce qui fut excut. Les
merveilles que Dieu a opres depuis sa mort par son inter
cession et qui continuent encore tousles jours son tombeau,
ont fait connatre la saintet de ce serviteur de Dieu; c'est ce
qui obligea les prlats de France , dans une assemble g
nrale du clerg, de prendre la rsolution de poursuivre sa
canonisation en cour de Rome. M. l'archevque d'Albi ,
prsentement archevque de Narbonne, s'offrit de faire pour

3 08

ORDRES MONASTIQUES ,

ce sujet le voyage de Rome ; mais la continuation de la


guerre et les grands subsides que le clerg a t oblig de
donner au roi , ont interrompu ce projet.
Quoique par l'arrt du conseil de l'an i67o dont nous
avons dj parl, il ft dfendu aux religieux de la r
forme de Chancellade de prendre de nouvelles maisons de
l'ordre autres que celles mentionnes dans l'arrt , ils sont
nanmoins entrs depuis dans l'hpital d'Aubrac , au dio
cse de Rhodez, y ayant t appels parl'vque deChlonssur-Marne Louis-Gaston de Moailles, pour lors dom d'Au
brac , sur le relus que les religieux de la congrgation de
France firent d'accepter cette maison. Ils obtinrent a cet effet,
du consentement du gnral et du procureur gnral de
cette congrgation, des lettres-patentes du roi l'an i697 ,
et l'anne suivante ils furent mis en possession de cette
maison le i/( juin par l'vque de Rodez. Cet hpital tait
desservi par des religieux hospitaliers, qui formaient un or
dre particulier, dont nous parlerons ailleurs.
Quant l'habillement des Chanoines rguliers de la r
forme de Chancellade, il consiste en une robe blanche et un
petit scapulaire de linge par-dessus, li avec une ceinture de
laine; et quand ils sont au chur ils portent le surplis avec
l'aumuce noire sur le bras en t, et la chape de mme cou
leur en hiver. Ils se lvent minuit pour dire matines , le
matin cinq heures , et une demi-heure aprs ils font devant
le saint-sacrement une heure d'oraison mentale. Ils vivent
dans l'observance exacte de la pauvret religieuse. L'abb
de Chancellade, qui est leur suprieur gnral , est le pre
mier leur donner t'exemple , vivant en commun avec ses
religieux , mangeant avec eux dans le rfectoire , logeant
dans le mme dortoir ; et il ne porte les marques do sa di
gnit que quand il officie les jours solennels.

.2.

FL.48.

RELIGIEUX ET MILITAMES.

20f)

De la Congrgation de Notre-Sauveur en Lorraine.

Nous avons vu dans les chapitres prcdons , en traitant


des congrgations de Saint- Victor et de France, le zle que
le cardinal de la Rochefoucaut avait tmoign pour la r
forme des Chanoines rguliers en France. Le cardinal de
Lorraine , lgat latere en ce duch , avait aussi entrepris
la rforme du mme ordre dans les terres de sa juridiction ;
mais ce ne fut pas avec le mme succs. Il avait assembl
ce sujet, l'an i595 , les abbs de cet ordre en Lorraine , et
ses paroles , soutenues par l'clat de sa pourpre et le rang
qu'il tenait en ce pays-l , semblaient avoir fait impression
sur leurs esprits. Ils dressrent pour lors quelques rglemens,
et promirent de s'y soumettre; mais cette entreprise s'va
nouit en peu de temps par la tideur et la lchet qu'ils ap
portrent seconder les intentions de ce prince. Il ne se re
buta point nanmoins pour cette fois, et ayant de nouveau
convoqu tous les suprieurs par ses lettres du 27 mai i6o4,
il leur allgua plusieurs motifs pour les animer prendre cette
affaire cur. Mais ses avis et ses conseils no furent pas plus
uivis daus cette dernire assemble que dans la premire ,
et fou ne parla plus de rforme que dans l'anue i62i , aprs la mort de ce cardinal. Grgoire XV envoya un bref du
dixime juillet de cette anne pour autoriser cette entreprise;
et Jean de Maillane des Porcelets , voque de IV.i! , n'
pargna ni ses peines, ni son crdit pour excuter les volon
ts du pape et contribuer aux progrs de la rforme, la
quelle le R. P. Pierre Fourier , Chanoine rgulier et cur
de Mataincourt , eut le plus do part; car toute la conduite
spirituelle de la congrgation qui a produit cette rforme,
et dont il est reconnu pour l'instituteur , tait rserve b sa
prudence et sa vertu.

oP.i5RES MONASTIQUES,
Tandis que cet vque faisait tous ses efforts pour trou
ver une maison pour y placer ceux qui embrasseraient la
rforme , le P. Fourier prsentait Dieu pour ce sujet ses
vux et ses prires , qui furent exaucs peu de temps aprs; car l'abbaye de Saint-Rmi de Luneville s'offrit pour
servir de base et de fondement cet difice de la rforme.
Il y eut six personnes, tant des anciennes maisons que de
l'universit de Pont--Mousson , qui se joignirent ce saint
homme; et tous sept , pour se prparer avec plus de ferveur
l'accomplissement d'un ouvrage de cette importance , se re
tirrent pour quelques mois dans l'abbaye de Sainte-MarieMajeurc de Pont--Mousson de l'ordre de Prmontr, comme
dans un lieu d'emprunt, et ils y prirent l'habit de la r
forme le jour delapurification de Notre-Dame de l'anne i f>23,
consistant en une soutane noire charge d'un petit rochet ou
banderolle de lin, large d'environ cinq doigts, dont les ex
trmits sont jointes du ct gauche en forme d'charpe ,
quoi ils ajoutent pour assister au chur, le surplis avec
l'aumucc et le grand rochet, avec la chape noire l'hiver.
Ayant t ainsi revtus, ils se retirrent Luneville pour
commencer leur noviciat sous la couduite et direction du
P. Fourier. Us entrrent dans cette cole de pit le jour de
sainte Scholastique,et peine furent-ils arrivs , qu'un an
cien proies de la maison se joignit eux. Ils firent un grand
progrs sous un si habile matre. qui , peu peu , introdui
sit l'usage des haires, des disciplines, des cilices et des au
tres mortifications; et les voyantanims d'un grand zle pour
le salut du prochain, il leur proposa l'instruction gratuite de
la jeunesse, non seulement pour apprendre le latin, mais en
core lire et crire aux riches et aux pauvres sans aucune
distinction, sitt qu'ils auraientl'usage de raison , comme il
se pratiquait dj h l'gard des filles dans l'ordre qu'il avait
fond peu de temps auparavant pour des religieuses sous le
nom de la congrgation de Notre-Dame, voulant que celle de
ces nouveaux Chanoines rguliers prt celui de notre Sau
veur, et non pas de Saint-Sauveur, pour montrer qu'il est
tout nous; et afin que ces religieux en conservassent le

RELIGIEUX ET MILITAIRES.
souvenir, il leur a ordonn que quand ils s'criraient les uns
aux autres, ils commenceraient par ces paroles de saint Paul
Tite : Grativobis et pax Deo Paire et Christo Jesu salvatore nostro.
Ce fut pendant ce temps de noviciat que le P. Fourier
baucha les constitutions de cet ordre , et l'anno tant ex
pire , ces religieux prononcrent leurs vux solennels ,
l'exception de ce saint rformateur , qui voulut diffrer le
faire pour les raisons que nous dirons dans la suite. Ainsi ,
n'ayant t que sept lorsqu'ils prirent l'habit, ils ne lurent
aussi que sept faire profession , qui fut le 25 mars i62^;
la crmonie s'en fit publiquement entre les mains de l'an
cien prieur de la maison. Le P. Fourier ne se contentant pas
que lui qui tait le premier mobile de cet ouvrage et cinq
des sept qui faisaient profession , fussent religieux anciens ,
il en voulut encore un pour recevoir les vux, afin de les
incorporer l'ordre, et que cette rforme n'en ft diffrente
qu'autant qu'un malade retourn en sant est diffrent de
lui-mme.
Ils entrrent l'anne suivante Saint- Pierre-Mont, a Domvre et Saint-Nicol?s prs Verdun ; en i626, Belchamp; en i627 , Saint-Lon de Soul, Saint-Nicolas de
Pont--Mousson et au prieur do Vivier; de sorte qu'en qua
tre annes , il y eut huit maisons qui embrassrent cette r
forme. Enfin l'an i68 le P. Fourier envoya Rome deux
religieux d'un grand mrite , qui ont t dans la suite gn
raux de cet ordre, pour obtenir l'union de ces maisons et en
faire une congrgation sous le titre de Notre-Sauvenr , qui
serait gouverne par un gnral qui en aurait la conduite
pendant sa vie; ce que le pape Urbain VIII accorda par bulle
de la mme anne , et l'anne suivante le R. P. Nicolas Guinct fut par le consentement unanime des suprieurs et des
vocaux, choisi pour gnral , le P. Fourier n'ayant pas en
core fait profession; car il avait bien prvu que s'il tait profs on ne manquerait pas de le choisir pour gnral ; ainsi
croyant que le P. Guinet, qui tait plus jeune que lui , vi
vrait plus long-temps , selon les apparences , il fit ses vux.
2.
3i

OKDBES MONASTIQUES,
Mais la mort ruina tous ses desseins , car ayant enlev ce
premier gnral en moins de trois ans et demi , il fut lu
pour chef de cette congrgation en i632 , ce qui lui fit
verser des torrens de larmes , son humilit lui faisant ap
porter mille oppositions cette lection. Cette vertu ac
compagnait tellement toutes ses actions , qu'on peut dire
qu'elle lui fit excuter une entreprise o des cardinaux , des
lgats , des vques et d'autres prlati n'avaient pu russir
avec les menaces et les forces tant ecclsiastiques que s
culires; et l'on peut croire que ces Chanoines auraient fait
un grand progrs si les guerres qui arrivrent en Lorraine
lorsque le P. Mataincourt travaillait l'agrandissement de
sa congrgation , n'eussent arrt le cours de ses entreprises.
Il y en a qui leur disputent la qualit de Chanoines rgu
liers cause de cette banderolle de lin , que ceux-l pr
tendent n'tre pas l'habit des Chanoines rguliers , et j'ai vu
l'anne i698, tant Rome, dans l'abbaye de Saint-Lau
rent extra muros , qui appartient aux Chanoines rguliers de
la congrgation de Saint-Sauveur de Boulogne , un tableau
nouvellement fait pour lors , qui reprsente tous les Cha
noines rguliers dans les dhTrens habitlemens de chaque con
grgation de Saint-Sauveur de Latran. L'on y voit d'un ct
un Chanoine de Notre-Sauveur en Lorraine en posture de
suppliant , le bonnet carr la main , qui demande d'en
trer parmi les autres, et un Chanoine de Latran lui faisant
signe de la main que cela ne se peut pas. L'on y voit aussi
d'un autre ct un autre Chanoine la banderolle ( comme
il y en a plusieurs en France et en Allemagne , outre la con
grgation de Lorraine } qui tait entr par adresse dans ce
cercle , et qu'un Chanoine de Latran chasse dehors en le
poussant par les paules ; c'est ce que les curieux qui iront
Rome pourront remarquer dans cette sacristie de SaintLaurent.
Cependant le P. Bdel , Chanoine de la congrgation de
Noire-Sauveur , dans la vie qu'il a donne du P. Fourier ,
leur rformateur , o il parle de l'origine et du progrs de
cette rforme, marque que la dispense de porter ainsi ce pe

RELIGIEUX ET MILITAIBES.

a43

tit rochet ou banderolle sur la soutane a t en usage pen


dant plusieurs sicles , et confirme par des bulles de l'an
i5i j. C'est aussi le sentiment de Pnot, et il y en a encore
plusieurs en France , en Allemagne et en Flandre qui por
tent cette banderolle , mais qui la laissent pendre, entire
ment , et il y a une petite bande, comme au scapulaire des
Chartreux qui tient anx deux cts de la banderolle. Ceux
de Ntre-Sauveur en Lorraine ont pour armes d'azur l'i
mage de notre Sauveur tenant un monde dans sa main , et
outre les maisons qu'ils ont en France et en Lorraine , ils en
ont aussi quelques-unes en Savoie.

5E>s

2P23S2&

Appel vulgairement de Mataincourt.

C'est avec justice que le R. P. Fourier doit avoir rang


parmi les fondateurs d'ordres, puisqu'il a donn naissance
deux illustres congrgations, qui sont celle des Chanoines
rguliers de Notre-Sauveur , dont nous venons de parle r,
et celle des religieuses de la congrgation de Notre Dame ,
dont nous rapporterons l'origine et les progrs dans le cha
pitre suivant.
Il naquit Mirecourt en Lorraine le 3o novembre i 565,
de parens mdiocrement pourvus des richesses de la terre;
mais beaucoup avantags de celles du ciel. Ds ses plus ten
dres annes , il ft paratre beaucoup d'inclination pour la
pit. Son plus grand plaisir tait de dresser des oratoires,
de les embellir, de les parer, et il s'y retirait tous les jours
aprs le repas pour y faire ses prires et imiter tontes les
crmonies qu'il voyait pratiquer l'glise , ce qui obligea
son pre de le pousser dans les tudes, l'ayant envoy pour
cet effet Pont--Mousson , o il acheva ses humanits avec
un tel progrs , qu'outre la langue latine qu'il possdait par

44

ORDRES MONASTIQUES,

faitement , !a grecque lui tait aussi familire que la mater


nelle.
La vie qu'il mena tant colier est tout--fait admirable
ut extraordinaire pour un jeune homme ; car souvent il se
drobait du lit pour coucher sur des fagots ; il portait la
haire, et toutes les fois qu'il pouvait se drober de ses com
pagnons, il prenait la discipline jusqu' l'effusion du sang.
Ses parons lui ayant envoy un cheval pour venir passer les
vacances Nanci , il le mena par la bride , et pour se mor
tifier fit le voyage pied , par les boues et les eaux dont le
chemin tait rempli. It ne mangeait qu'une fois le jour sur
les huit ou neuf heures du soir, et des viandes si grossires
et en si petite quantit, qu'un morceau de sal de deux livres
lui a dur cinq semaines entires ; de sorte que son pre
ayant su cette manire de vivre, et craignant que l'indiscr
tion , sous prtexte de pit , ne lui ravt cet enfant qu'il ai
mait tendrement, it le vint trouver exprs pour lui en faire
une forte rprimande , et lui commanda absolument de mo
drer ses austrits.
Il ne buvait point de vin, et il s'est repenti le reste de
ses jours d'avoir fait , ce qu'il disait , une dbauche et
commis un grand crime le jour de saint Nicolas, que les coliers ont coutume de se divertir entre eux. Ils se mirent
trois ou quatre ensemble, et contriburent pour faire une
somme de douze deniers, dont ils achetrent du vin, et le
burent de compagnie ; la quantit ne pouvait pas tre bien
grande vu la modicit de la somme , cependant c'tait un
excs pour lui , dont il se repentit toujours.
Il se confessait et communiait deux fois le mois ; tous les
jours il servait une ou deux messes avec tant de modestie
et d'attention , que tous les assistans eu taient difis. Il avait ses heures rgles pour la prire , et quittait pour cela
toutes autres occupations. Etant entr en philosophie l'ge
de dix-sept ans , sa capacit le fit rechercher par les pre
miers de la province pour prendre le soin d'instruire et d'
lever leurs enfanr. Il ne refusa pas cette offre; au contraire,
ayant fait attention que Dieu lui offrait par l un moyen de

RELIGIEUX ET MILITAIRES.

245

le servir, il fit un voyage Mirecourt, pour communiquer


ce dessein sa mre, et lui demander son consentement'
car son pre tait pour lors dcd. L'ayant obtenu , il s'en
retourna bien joyeux, et reut sous sa conduite la jeunesse
qui lui tait amene de toutes parts. Il la gouverna avec tant
de sagesse et par un ordre si judicieux , qu'il continua ce
service ta province l'espace de deux ou trois ans , pendant
lesquels, ayant achev sa philosophie , il prit la rsolution
de se consacrer Dieu en embrassant l'tat religieux.
Il choisit, au grand tonnement de tout le monde, l'ordre
des Chanoines rguliers, qui i! ne restait plus en Lorraine
de sa premire gloire que le seul habit qui le dguisait eu
mille faons, paraissant rgulier au dehors et ne l'tant
nullement au dedans. Les dsordres qui clataient tous les
jours dans cet ordre auraient pu dgoter uno me qui n'et
eu d'autre conduite que celle des hommes ; mais comme il
tait inspir du Saint-Esprit , il n'y entra que pour dtruire
le vice et y planter la vertu.
L'abbaye de Chaumonsey, entre Epinal et Dompaire, fut
le lieu o il fut reu; et quoique dans ce temps-l on n'entrait
que par argent dans cet ordre et par la faveur , nanmoins
Dieu permit qu'encore qu'il n'et dans cette abbaye ni parens , ni amis , il ft reu au nombre des novices, o il n'eut
pas peu souffrir , puisque , selon l'auteur de sa vie , assis
ter l'office tte nue , servir de mme au rfectoire , ne
ronger que des os comme des chiens, coucher au coin d'une
cuisine, sonner les cloches et laver des cuelles, c'tait l'oc
cupation des novices de cette maison et de tontes les autres
des Chanoines rguliers de Lorraine.
Le temps qu'il employa l'tude de la thologie en l'u
niversit de Pont- -Mousson aprs avoir prononc ses vux,
donna quelque relche ses maux; mais peine fut-il re
tourn en son abbaye, que le dmon, fch de voir la vie
exemplaire qu'il menait dans cette maison , suscita contre
lui Irois ou quatre dbauchs , qui , ne pouvant souffrir la
censure de leurs vices dans l'clat de ses vertus, lui firent
tous les affronts possibles. Ils en vinrent souvent aux injures,

246

ORDRES MONASTIQUES,

le frappaient rudement, et attentrent mme sa vie en met


tant du poison danslepotoil avait accoutumdc faire cuire
des lgumes, dont il ne mangeait qu'une fois le jour. Mais
il fut prserv de ce pril par la providence de Dieu , qui
lui donna une si grande horreur de quelques salets qu'il
aperut dans son manger , qu'il ne lui fut pas possible d'en
goter. Depuis ce temps-l uno bonne femme d'un village
voisin lui apportait tous les jours autant qu'il en fallait pour
ne pas mourir de faim.
Il demeura jusqu' l'ge de trente ans parmi ces perscu
tions domestiques sans jamais se plaindre. Mais ses parens
employrent leurs amis pour le tirer de cette misre et tra
vaillrent si efficacement , qu'en mme temps ils lui firent
prsenter trois bnfices, celui deNomny, la cure de SaintMartia de Pont--Mousson , et celle de Mataincourt, avec son
annexe de Hymont. Il ne voulut rien accepter sans avoir con
sult son directeur le R. P. Jean Fourier, dela compagnie
de Jsus , son parent, sur le choix qu'il devait faire de ces
trois bnfices. Il lui rpondit que s'il dsirait des richesses
et des honneurs , il fallait prendre l'un des deux premiers ;
mais que s'il voulait beaucoup de peine et peu de rcompense,
il le trouverait Mataincourt. Il n'en fallut pas davantage
pour dterminer ce saint homme ; il accepta la cure de
Mataincourt , et en obtint la permission de son abb le
7 mai i597.
Il trouva dans cette paroisse tant de dsordres , qu'on ap
pelait ordinairement ce lieu-l la petite Genve. Le christia
nisme y tait presqu'en oubli, la messe paroissiale ne s'y c
lbrait que les bonnes ftes. Les sacremens de pnitencs et
d'eucharistie ne s'y administraient peine que dans le temps
de Pques. L'glise tait dserte , les autels tout nus et d
pouills , tandis que les cabarets regorgeaient tous les jours
de dbauchs et de buveurs. Il y entra le jour que l'on c
lbrait la fte du Saint-Sacrement , qu'il porta publique
ment en procession avec une gravit et une modestie si ra
vissante, que ce peuple qui n'avait aucun got des choses
de Dieu et qui tait tout enseveli dans le tombeau de la dis

RELIGIEUX ET MILITAIRES.
solution , ne put s'empcher d'en tre touch. Ce saint
homme faisait des catchismes deux fois la semaine , et ou
tre ces instructions publiques , il en faisait de particulires
dans les maisons, allant de famille en famille pour leur ap
prendre et leur inculquer plus profondment les choses du
salut, parcourant de la sorte toute sa paroisse avec un cou
rage infatigable et un profit au-del de tout ce qu'on peut
dire et concevoir. L'on vit tout d'un coup un tel changement
dans cette paroisse , que c'tait une infamie d'entrer dans les
cabarets. Plusieurs personnes jenaient tous les vendredis et
samedis; d'autres se drobaient de leur famille pour prendre
la discipline, et s'en allaient leur travail et la charrue la
haire sur le dos. Ce n'tait qu'hospitalit pour les trangers,
que charit pour les pauvres , qu'amour pour les voisins , et
qu'une sainte mulation qui mnerait une vie plus exem
plaire et plus chrtienne.
Ils taient anims par l'exemple de leur saint pasteur,
qui travaillait leur salut avec un zle qui ne se peut ex
primer. A peine tait-il jour qu'il entrait au confessionnal ,
d'o il ne sortait que pour monter en chaire pour donner
quelques instructions ses paroissiens, et il n'en tait pas
plus tt sorti qu'il rentrait au confessionnal, o il demeurait
souvent jusqu' neuf heures du soir, sans se donner aucun
moment pour prendre sa rfection. Ce saint homme voyant
que la source de toutes les corruptions tait la mauvaise .
ducation des enfans , trouva que le moyen le plus propre
pour y remdier tait celui de faire en sorte que ds leurs
premires annes on les pt lever et nourrir dans la con
naissance et dans la crainte de Dieu et dans l'amour de la
religion , et qu' cette fin il y et des personnes de t'un et
t'autre sexe, les hommes pour les garons et les femmes pour
les filles, qui fussent charges par vu et par la profession
religieuse les instruire et travailler sur ces jeunes curs
comme sur de la cire molle, pour y imprimer toutes les
marques de cette crainte et de cet amour , et cela gratuite
ment, afin que par faute de biens ou de commodits tem
porelles, personne ne ft priv de cette ducation et de ces

48

ORDRES MOIUSTIQUE-S

fruits (ce sont les paroles expresses de son institution). Cette


rsolution prise le 2o janvier i.598, fut tenue secrte jusqu'
ce qu'il plut Dieu do lui donner commencement en cer
taines fdles de Mataincourt , qui , dgotes du monde par
les prdications de ce saint instituteur , lurent les premires
qui donnrent naissance l'ordre de la congrgation de No
tre-Dame. Mais comme il travaillait fortement leur tablis
sement et la rforme des Chanoines rguliers, dont nous
avons parl dans le chapitre prcdent, ce qui l'avait obtig
de s'absenter de sa paroisse qu'il avait laisse sous la con
duite d'un vicaire fort vertueux , les dmons unis ensemble y
firent un trange ravage : plus de quarante personnes furent
possdes de ces malins esprits.
Ces tristes nouvelles lui ayant t portes , il en fut sen
siblement touch ; et comme il aimait ses paroissiens plus
tendrement qu'un pre n'aime ses enfans , il quitta toutes ses
aflaires pour courir leur socours. Ce malheur fut suivi
quelques annes aprs d'un autre, qui fut celui de la guerre
qui menaait de tout dsoler. Il prdit ses religieuses une
grande disette , et les avertit de faire quelques rserves et
provisions de grains.
Comme il tait pour lors gnral de sa congrgation , il
rsolut de visiter ses deux religions, afin de rassurer son
troupeau parmi les troubles et les confusions de la guerre.
Comme il allait de Bar-le Duc Saint-Michel, pour se re
tirer ensuite Pierre-Mont , il fut rencontr par des voleurs
qui le contraignirent de retourner sur ses pas. Mais ne sa
chant o aller pour aller chercher un lieu de sret , il vint
tout hasard a Mataincourt , pour voir encore une fois les
habitans qu'il avait quitts do droit par sa profession , mais
non pas de cur , ni d'affection. Il demeura quelque temps
dans ce village , qui , n'ayant ni portes ni murailles , fut
bientt en la possession des soldats, qui le contraignirent
d'en sortir , et allant d'un ct et d'autre pour chercher un
asile, il arriva enfin, l'an i 656 , Gray, dans le comt de
Bourgogne, comme dans un port d'emprunt. Il y vcut
comme un inconnu , sans aucune assistance et sans aucun

RELIGIEUX ET MILITA iRES.

2/,C|

crdit. Il secourut les pestifrs , catchisa les plus ignorans , et tout cass qu'il tait, il enseignait lire et a crire
aux enfans, jusqu' ce que le i2 octobre de l'an i64o il ft
attaqu d'une fivre quarte, qui , l'ayant fait languir quel
que temps , le fit enfin mourir l'ge de 76 ans, le 9 d
cembre de la mme anne.
Je ne m'arrterai point dcrire, ses vertus en particulier;
il suffit de dire qu'il les a toutes possdes dans la perfec
tion : on peut les voir amplement dcrites dans sa vie que
plusieurs auteurs nous ont donne. Son corps ayant t por
t de Gray en Lorraine , les habitans de Mataincourt firent
bien paratre l'estime qu'ils avaient pour leur ancien pas
teur ; car le corps ayant repos en passant dans leur glise,
ceux qui le conduisaient ne voulant demeurer qu'une nuit
en ce lieu, les habitans ne voulurent jamais permettre qu'on
enlevt de leur glise ce prcieux trsor , protestant de per
dre plutt la vie que leur pre , et qu'on ne l'emporterait
qu'en les foulant aux pieds. C'est dans ce lieu que ce saint
homme opre continuellement des miracles , et ou on ac
court de toutes parts pour honorer ses saintes reliques ,
quoique l'glise n'ait encore rien dtermin sur sa saintet.

De la Congrgation de Notre-Dame , avec ta vie de leur


fondatrice.

Quoique le R. P. Fourier soit l'instituteur des filles de


la congrgation de Notre-Dame , et qu'on ne lui puisse pas
disputer ce titre, puisque c'est lui qui a dress les constitu
tions , qui leur a prescrit leur manire de vivre , et qu'il a
employ tous ses soins pour leur tablissement; nanmoins
la V. mre Alix le Clerc , qui a t la premire religieuse de
cet ordre , a eu tant de part cette sainte uvre, qu'on ne
peut pas aussi lui en refuser le titre de fondatrice.
2.
02

ORDBES MONASTIQUES,
Elle naquit Remiremont, petite ville de Lorraine , le 2
fvrier i^96 , et ses parens qui taient des premires fa
milles de ce lieu , l' levrent dans la pit et dans la vertn.
Elle tait d'un naturel fort doux. La modestie qui paraissait
sur son visage lui attirait l'admiration de tout le monde , et
sa prsence imprimait du respect et de la retenue tous ceux
qui la regardaient. Elle fut occupe nanmoins pendant sa
jeunesse des vanits du monde , et elle s'ennuyait dans cet
tat sans en savoir la cause.
Son pre tant tomb malade et tant rduit dans une es
pce de langueur, on lui conseilla de changer d'air pour le
recouvrement de sa sant. Il vint avec toute sa famille de
meurer au village d'Hymont, qui tait une annexe de la cure
de Mataincourt. La jeune Alix en fut ravie , croyant par ce
moyen se retirer du monde en s'loignant des personnes qui
l'entretenaient dans la vanit; mais le voisinage de la villc
de Mirecourt , qui 3'est loign d'Hymont que d'un quart de
lieue, l'engagea dans de nouvelles compagnies. Elle se sentit
mme plus de penchant la vanit, et elle trouvait dans ce
lieu plus de contentement selon le monde qu' Remiremont.
Deux ans se passrent ainsi jusqu' ce que le P. Fourier
fut pourvu de la cure de Mataincourt. Il commena pr
cher rgulirement tous les dimanches et ftes avec son
zle ordinaire , et mme trs-souvent les jours de travail ;
mais les oreilles de la jeune Alix tant bouches par la va
nit, et son cur couvert de tnbres , ne pouvaient encore
recevoir les lumires ; nanmoins comme elle avait beau coup de dvotion la sainte Vierge, un jour qu'on clbrait
une de ses ftes , elle rsolut d'aller confesse et fit appeler
le P. Fourier pour ce sujet , qui , se trouvant pour lors oc
cup, ne put venir, et la dvotion de cette jeune fille se ra
lentit. Mais comme Dieu se sert de plusieurs moyens pour
nous attirer lui, il permit que par trois dimanches cons
cutifs lorsqu'elle assistait la messe de paroisse, elle enten
dt en l'air comme le son d'un tambour qui lui ravissait les
sens. Aimant fort ie divertissement et la danse , elle tait fort
attentive au son de cet instrument qui l'appliquait entire

RELIGIEUX ET MII.IT1iBES.
ment. Mais le dernier dimanche son esprit tait si fort occu
p entendre ce tambour ( comme elle le dit dans ses
crits ) que toute hors d'elle-mme, il lui semblait voir un
diable qui frappait ce tambour , et une troupe de jeunes
gens qui le suivaient avec joie. Ce que considrant attenti
vement, elle rsolut sur l'heure de n'tre plus jamais du
nombre de cette troupe; et pleine de honte et de confusion
de s'tre laisse entraner aux illusions du dmon, elle quitta
tous ses habits de vanit et prit un voile blanc sur sa tte
comme les simples filles du village le portaient lorsqu'elles
voulaient communier, et fit vu de chastet, ce qui alarma
ses parens et fit parler beaucoup le monde , d'autant que la
dvotion tait nouvelle Mataincourt. Elle alla voir ensuite
le P. Fourier pour la premire fois, afin de se mettre sous sa
conduite; elle fit une confession gnrale; et sur ce qu'elle lui
tmoigna le grand dsir qu'elle avait d'tre religieuse , il lui
proposa plusieurs ordres o l'observance rgulire tait exac
tement garde. Mais elle ne se sentait pas appele ces ordres
qui taieDt dj tablis; il lui semblait au contraire que Dieu
demandait d'elle qu'elle en tablt un nouveau. Le P. Fourier
l'en dtournait toujours, et lui conseillait d'entrer plutt
dans un institut dj approuv par le saint-sige; sur la dif
ficult qu'il y aurait de trouver des filles qui voulussent em
brasser cette nouvelle vocation. Mais les rvlations qu'elle
eut, jointes celles du P. Fourier, lui firent connatre que
Dieu approuvait son dessein, et ce qui la fortifia dans sa r
solution, fut qu'en moins de six semaines ou deux mois,
trois filles vinrent l'une aprs l'autre la trouver pour lui dire
la rsolution qu'elles avaient prise d'tre religieuses avec
clic. Elle les amena aussitt au P. Fourier, qui jugeant par
la que Dieu approuvait l'tablissement qu'elle avait projet,
consentit ce qu'elles vcussent ensemble, et il leur pres
crivit quelque manire de vivre.
Cependant les parens de lamre Alix, offenss des mur
mures et des calomnies que l'on faisaiteontre elle cause de
ces dvotions nouvelles, la firent conduire dans un monastre
de surs grises , qui sont des hospitalires du tiers ordre de

oRDBES MONASTIQUES ,
Saint-Franois, et qui ne gardent point de clture ; mais
elle leur dit que Dieu ne l'appelait point cet tat, et qu'elle
n'avait aucune intention d'y demeurer. Elle dit adieu ses
compagnes , et les assura qu'elle viendrait bientt les re
joindre. Elle crivit au P. Fourier pour lui procurer son re
tour. Elle employa aussi le crdit de madame d'Aspremont
et de madame de Fresnel, Chanoinesses de Poussey, qui
elle avait communiqu son dessein , et ces dames sollicit
rent si fortement auprs denses parens, et les prirent avec
tant d'Instances de la laisser avec elles , qu'ils la leur accor
drent. Elle alla donc Poussey avec ses compagnes la veille
de la fte du saint-sacrement de l'an i 597 , et ce fut en ce
lieu qu'elles jetrent les fondemens de la congrgation ,
s'exerant en des prires et des veilles continuelles. Elles
commencrent instruire les jeunes filles , et le P. Fourier
fit approuver l'anne suivante par M. l'vque de Toul les
rglemens qu'il leur avait prescrits.
Elles ne demeurrent qu'un an Poussey cause que
l'abbcsse et quelques Chanoinesses les obligrent d'en sortir,
dans l'apprhension que quelques] dames de cette glise ne
s'adonnassent trop la retraite de ces saintes filles. Mais ma
dame d'Aspremont voulut tre leur protectrice en leur ache
tant une maison Mataincourt, dont la mre Alix fut sup
rieure. Les habitans de ce lieu reconnaissant peu l'utilit et
le profit qu'ils retiraient de la pit de cette sainte commu
naut o leurs enfans taient enseigns gratuitement, ne vou
lurent pas cder une maison plus grande que celle qu'elles
possdaient et que madame d'Aspremont leur avait achete;
c'est pourquoi elle rsolut de les envoyer Saint-Mihiel dans
une belle maison grande et spacieuse qui lui appartenait et
qu'elle leur donna.
Elles sortirent de Mataincourt pour aller prendre posses
sion de cette nouvelle maison, le 7 mars i6oi. Elles n'
taient encore qu'au nombre de quatre, savoir : la mre Alix
le Clerc, et les mres Gante Andr, Jeanne de Louvroir
et Claude Chauvenel ; mais leur nombre s'augmenta peu de
temps aprs. Madame d'Aspremont leur donna tous les m en

RELIGIEUX ET MILITAIRES.

253

bles ncessaires, avec une bonne provision de bl, et or


donna aux marchands de la ville de ne leur rien refuser de
ce qu'elles auraient besoin , promettant de les satisfaire. El
les ouvrirent ensuite leurs classes, et on ne peut comprendre
les austrits qu'elles pratiqurent pendant les six premires
annes de leur tablissement. Elles ne mangeaient le plus
souvent qu'un peu de pain bis , des fruits , ou de la salade ,
quelquefois des lgumes ou un potage assez mal assaisonn ,
et ne buvaient jamais de vin. Elles souffrirent beaucoup de
pauvret dans le commencement, parce qu'elles nevoulurent
pas se servir des offres de madame d'Aspremont , et qu'elles
ne voulaient pas qu'on st leurs besoins, afin de n'tre point
charge au public, et avoir sujet de souffrir pour l'amour
de Dieu. Elles s'abstinrent aussi de manger de la viande, et
auraient souhait continuer ce genre de vie, si les RR. PP.
de la compagnie de Jsus n'eussent remontr au R. P. Fourier que cette austrit ne pouvait subsister avec le travait
et l'instruction de la jeunesse. Elles vivaient aussi dans une
obissance trs-exacte suivant les rglemons provisionnets
que le P. Fourier leur avait dresss, qui furent encore ap
prouvs par le cardinal de Lorraine, lgat du pape, qui ap
prouva aussi cette congrgation sous le nom de la B. Vierge
et il leur en donna des bulles l'an i6o3.
La mme anne la mre Alix et la mre Chauvenel sorti
rent de Saint-Mihiel pour venir commencer un second ta
blissement Nancy. Quelque temps aprs il s'en fit doux
autres, l'un Verdun et l'autre Pont--Mousson , o la
mre Alix fut en l'anne i6io, pour en tre suprieure ; et
aprs y avoir demeur deux ans , elle alla aussi en la mme
qualit Verdun et ensuite Chlons, l'an i6i3, pour y
faire un pareil tablissement.
Les maisons se multipliant, les mres, dans une assem
ble qu'elles firent Nancy, l'an i6i4, pour traiter avec le
P. Fourier des affaires de leur congrgation , le prirent ins
tamment de songer aux moyens qu'il faudrait prendre pour
obtenir du saint-sige la permission d'riger leurs maisons
en monastres , avec celle de pouvoir faire des vux solen

254

ORDRES MONASTIQUES,

nels. Le cardinal de Lenoncourt, primat de Nancy, voulut


bien se charger de cette ngociation et tre le protecteur de
ces bonnes filles. Il sollicita si fortement les bulles ncessai
res , qu'il eu obtint une du pape Paul V , le premier fvrier
i6i 5 ; mais cause des difficults qu'on apporta Rome de
joindre l'instruction des petites filles externes avec la cltu
re, Sa Saintet n'accorda par cette bulle que les pensionnai
res. Le cardinal de Lenoncourt , sur de nouvelles instances,
en obtint une seconde, le 6 octobre i6i6, qui leur permet
tait l'instruction des filles externes. Cette minence fit en
core davantage en faveur de cette congrgation naissante,
en voulant bien tre le fondateur du premier monastre, qui
fut tabli Nancy ; car quoique celui de Saint-Mihicl soit
la premire maison o la congrgation a t forme, c'est
nanmoins celle de Nancy qui la premire a pris la cl
ture.
Pendant que par les ordres de ce cardinal on btissait ce
premier monastre, la mre Alix avec une compagne alla
Paris chez les Ursulines du faubourg Saint-Jacques, afin
d'apprendre la mthode qu'elles observaient en joignant
avec la clture l'instruction des petites filles externes. Elle
partit de Nancy le i2 mars i6i 5 , et fut reue chez les Ur
sulines par mademoiselle de Sainte-Beuve leur fondatrice ,
et par madame de ViJliers de Saint-Paul , qui y avait t en
voye de l'abbaye do Saint-Etieuno de Soissons pour tablir
parmi elles la rgularit, et qui fut dans la suite abbesse de
Saint-Etienne de Reims. La mre Alix y demeura prs de
deux mois pour y voir tous les exercices rguliers, qu'elle
pratiqua comme une novice, ensuite de quoi elle retourna
en Lorraine.
Le long sjour que le R. P. Fourier fit Nancy durant
l'anne i6i6, lui donna le temps de travailler aux constitu
tions do cette congrgation , qui furent acheves sur la fin
du mois de fvrier i6i7. Les ayant communiques au cardi
nal primat en prsence de quatre pres de la compagnie de
Jsus , et ayant pris l'avis de quelques anciennes mres de
la congrgation, leur sentiment fut qu'il les porterait l'v

RELIGIEUX tT MILITAIRES.

a55

que de Toul pour le prier de les approuver et confirmer sui


vant le pouvoir qu'il en avait reu du pape par la bulle de
confirmation de cette congrgation. C'tait pour lors Jean
de Maillane des Porcelets, dont nous avons dj parl autre
part. Ce prlat les ayant examines en prsence de son con
seil, y donna son approbation le 9 mars i6i7.
Le monastre de Nancy tant en tat d'y pouvoir loger
commodment, les premires mres de l'ordre y vinrent
pour prendre l'habit, qu'elles reurent des mains du cardi
nal de Lenoncourt leur fondateur, le jour de la prsentation
de Notre-Dame; et aprs que les crmonies furent ache
ves, son minence les conduisit processionnellement dans
le clotre en chantant le Te Deum. Quelques jours aprs, les
mres de Saint-Mihiel et de Chlons s'en retournrent chez
elles pour faire riger leurs maisons en monastres , et l'an
ne du noviciat tant expire , h mre Alix et ses compa
gnes firent leurs vux solennels entre les mains do R. P.
Fourier le deuxime jour de dcembre i6i8.
Ces trois maisons de Nancy , de Saint-Mihiel et de Ch
lons ont t les premires riges en monastres, d'o on a
tir des religieuses professes pour commencer la plupart des
autres monastres de la congrgation, qui se sont tellement
multiplis, qu'il y en a prsentement plus de 8o, tant en
France qu'en Lorraine, en Allemagne et en Savoie. En i64i,
quelques monastres ont reu de nouvelles constitutions,
les autres sont demeurs dans l'observance des anciennes,
qui avaient t dresses par le P. Fourier, L'archevque de
Sens, Octave deBelgarde, obligea les monastres de Provins^
de Joigny, d'Etampes et deNemours, de son diocse, do les
recevoir. Son successeur Louis-Henry de Gondrin dressa des
claircissemens ou rglemens sur ces mmes constitutions ,
tirs de tous les livres et crits du P. Fourier, lesquels r
glemens furent imprims Paris en i674. Ces diffrentes
constitutions et ces rglemens n'ont pas empch que tous
les monastres ne soient demeurs dans une parfaite union ,
entretenant toujours une grande correspondance entr'eux.
Aprs la solennit des vux, la mre Alix ne vcut que

aS6

ORDRES MONASTIQUES ,

trois ans. Les grandes austrits et les macrations qu'elle


exerait sur son corps ayant abrg le cours de sa vie,
qu'elle termina dans sa quarante-sixime anne, tant morte
le 9 janvier i622.
Pendant sa dernire maladie , la duchesse de Lorraine ,
les princesses ses filles , et plusieurs autres personnes de la
premire qualit, la visitrent tous les jours. Le bon duc
Henry avait une si grande estime pour cette sainte fille,
qu'il fut lui jeter de l'eau bnite aprs sa mort ds le pre
mier jour qu'elle fut expose ; et quoiqu'il et une horreur
naturelle de voir les morts, il ne pouvait se lasser de la re
garder, la considrant comme une sainte. Le duc Charles et
les autres princes y vinrent aussi. Son corps fut trois jours
expos pour contenter la dvotion du peuple ; et quoiqu'on
et mis des gardes la porte et aux grilles, ils furent con-<
traints de cder la force. L'vque de Toul fit la crmonie,
des obsques. On mit son corps dans un cercueil de plomb
sous l'autel du chur des religieuses par ordre de ce prlat,
quoique cette sainte fondatrice et souhait d'tre enterre
dans le cimetire du monastre. Plusieurs personnes qui
ont eu recours son intercession en ont ressenti les effets.
La mre Anglique Milly , seconde suprieure du monas
tre de Nancy, fit les tablissemens des monastres de SaintAmand en Bourbonnais , prsentement transfr Bourges,
de Vernon , de Montfort, de Chteaudun et quelques au
tres. Sa vie a t crite avec celle de la mre Alix , comme
ayant t l'un des ornemens de cette congrgation par la
saintet de sa vie et la puret de ses murs.
La principale fin de cet institut est peu prs conforme
celle des Ursulines, en ce qu'il regarde l'instruction gratuite
des petites filles. Elles n'ont que l'office de Notre-Dame,
quelques jenes particuliers, principalement les vendredis
et les veilles des ftes de la sainte Vierge. Elles suivent la r
gle de Saint-Augustin et sont habilles de noir. Les religieuses
de cet ordre Paris et en quelques autres lieux , prennent
le titre de Chanoinesses , fondes apparemment sur ce que
le P. du Moulinet croit qu'on les peut mettre au rang des

ELiaiEUX ET MILITAIRES.
Chanoinesses rgulires , puisqu'elles en ont reu de leur
pro la rgle et l'esprit.
Presque dans tous les monastres des religieuses de la
congrgation, il y en a aussi une de filles sculires, qui ont
pour fin d'honorer l'immacule conception dela sainte Vier
ge. Pour ce sujet elles font tous les ans protestation en pu
blic, et tous les jours en particulier, d'honorer toute leur
vie l'immacule conception de la sainte Vierge; et pour
marque extrieure qui 'tes distingue , elles portent un petit
scapulaire qu'elles appellent un collier, qui est d'toffe de
couleur bleue cleste , o d'un ct est l'image^de la con
ception , et de l'autre sont crits ces mots en lettres d'or ou
d'argent : Marie a t conue sans pch. Ce scapulaire peut
tre aussi de couleur blanche, et pour lors cette devise doit
tre en soie bleue. Les jours qu'elles font leur protestation,
elles ont un cierge de cire blanche la main , auquel est at
tach un cusson, contenant la mme devise crite en let
tres d'or ou d'argent. Elles ont des rgles et constitutions qui
ont t dresses par le R. P. Fourier, et approuves par le
pape Innocent X, l'an i645. Co pontife accorda beaucoup
d'indulgences cette dvote congrgation de filles sculi
res, tablies sous le nom de l'immacule conception de la
B. V. Marie.

De la rforme de Bourgachard , en Normandie.

Le P. Artus du Moustier, rcollet, dans sa Neustrie pieuse,


o il rapporte l'origine des abbayes et plus clbres prieurs
de Normandie, n'a point parl du prieur de Bourgachard ,
o la rforme des Chanoines rguliers dont nous allons par
ler a commenc , ne le jugeant pas apparemment assez con
sidrable pour en rapporter l'origine; et il s'est content de
le mettro la fin, dans un catalogue qui contient tous les
a.
33

258

oRDIiES MONASTIQUES,

prieurs peu considrables de cette province , afin , dit-il ,


d'en conserver la mmoire. M. Corneille, dans son Diction
naire gographique, en donne cependant une ide ; car il dit
que dans le Roumois, pays de la Haute-Normandie, l'un des
quatre dont le diocse do Rouen est compos, l'on y voit le
fameux prieur de Saint-Lo du Bourgachard. Mais comme
il ne dit rien do l'origine de ce prieur, et que les Chanoines
de Bourgachard sont extrmement rservs dans tous les
lieux o ils sont tablis, sur le fait de leur origine qu'ils
tiennent bien secrte, n'en voulant rien communiquer per
sonne , nous ne pouvons pas non plus rien dire de l'origine
de ce prieur. Nous savons seuloment que la rforme des
Chanoines rguliers dont le R. P. Jean Moulin est auteur, a
pris le nom de ce prieur, quoiqu'elle n'y ait pas pris nais
sance; mais qui est ce P. Moulin, quelles sont les observan
ces de cette rforme, ce qu'elle a do particulier et qui la dis
tingue des autres, outre l'habillement, et en quelle anne
elle a commence; c'est ce que nous n'avons pu aussi ap
prendre, quelque diligence que nous ayons faite auprs des
religieux de Bourgachard, et de l'abbnyo d'Yvernaux pro
che Brie-Comte-Robert. Voici seulement ce que nous avons
pu dcouvrir du progrs de cette rforme , par les fadum s
qui ont t produits dans le procs que M. l'abb de Mayol,
prieur commendataire du prieur de Notre-Dame do Beaulieu, a intent au P. Moulin et ses Chanoines rforms l'an
i7i2 , h cause que sans lettres patentes du roi ils se sont in
troduits dans ce prieur. On y voit que cette rforme a com
menc dans le prieur de Saint-Cyr de Friardel au diocse
de Lisieux, et que le P. Jean Moulin en tait prieur claus
tral, lorsqu'il forma le dessein de cette rforme; et que quel
que temps aprs ces Chanoines rforms furent appels dans
l'abbaye d'Yvernaux proche Brie-Comtc-Robert au diocse
de Paris , qui tait autrefois uno dpendance de l'ancienne
congrgation de Saint- Victor. C'est ce qui parat parle con
cordat que le P. Moulin fit le a a septembre i685, avec lo
prieur commendataire de Saint-Lo do Bourgachard, o il
expose qu'il a dj donn des marques de sa capacit, par

ELIGIEIX KT MILITAIRES.

2 59

le rtablissement de deux communauts rgulires, tant


dans le prieur de Friardel que dans l'abbaye royale d'Yvernaux; et il est arrt entre les parties, que le prieur de
Friardel entrera dans le prieur de Bourgachard , et pren
dra possession des lieux destins pour les exercices rgu
liers, y demeurera dornavant perptuit, et y compose
ra une communaut de Chanoines rguliers au choix et la
nomination de la communaut, qui mme en pourra rece
voir un plus grand nombre si elle le juge a propos.
Cette rforme fit ensuite d'autres progrs, ayant t in
troduite dans l'abbaye de Notre-Dame du Vu prs de
Cherbourg, et dans les prieurs de Sausseuse, de Saint-Lau
rent de Lyon, et quelques autres monastres. Mais l'an i699,
l'abb de Sainte-Genevive, suprieur gnral des Chanoi
nes rguliers de la congrgation de France, ayant t in
form que le P. Moulin s'rigeait en rformateur et institu
teur d'une nouvelle congrgation de Chanoines rguliers, et
que sous prtexte de rforme, il s'tait empar de plu
sieurs maisons dont il avait chang la pratique , les coustitutionset l'habit, y faisant des visites, instituant et destituant
les suprieurs , changeant les religieux des maisons sous ses
obdiences , et y exerant tous les droits de supriorit et de
juridiction que les chefs d'ordres approuvs du saint- sige et
reconnus en France, y exercent dans les monastres de leurs
ordres qui leur sont soumis, et qu'il tait sur le point de
s'introduire dans l'abbaye de Vaast au diocse du Mans, sur
un simple trait conclu entre lui et l'abb commendatairc
de ce monastre ; il en porta ses plaintes au roi , et donna
sa requte, ce qu'il plt Sa Majest lui permettre de faire
assigner au coni<eil le P. Moulin , le prieur et les Chanoines
rguliers de l'abbaye de Vaast, pour rapporter le trait fait
entre eux de l'introduction des religieux de la rforme de
Bourgachard en cette abbaye de Vaast, pour tre annul et
rvoqu , comme aussi le P. Moulin, pour rapporter les titres
en vertu desquels il se prtendait suprieur d'une congrga
tion particulire de Chanoines rguliers appels de Bourga
chard, et ceux en vertu desquels il prtendait avoir uni sa

l6o

ORDRES MONASTIQUES,

congrgation prtendue les abbayes et les prieurs d'Yvcrnaux, Friardel , de Notre-Dame du Vu prs Cherbourg, do
Sausseuse, Saint-Laurent de Lyon et autres, et y exercer
toute supriorit et juridiction. Sur cette requte il y eut
un arrt rendu au conseil le i7 juillet i699 , portant que le
P. Moulin , le prieur et les Chanoines rguliers de l'abbaye
de Vaast, seraient assigns au conseil ; co qui fit cesser les
poursuites du P. Moulin, qui ne pensa plus introduire sa
rforme dans cette abbaye; mais il l'introduisit la mme an
ne dans le prieur de Beaulieu, trois lieues de Rouen, avec
le consentement de M. Colbert , archevque de Rouen, et
en vertu d'un arrt du parlement de Normandie du i4 d
cembre de la mme anne. Ils y ont t paisibles jusques en
l'an i7i2, que le prieur commandataire de ce monastre,
peu satisfait de leur conduite son gard , fit assigner le r
formateur au conseil, prtendant qu'il n'avait pu introduire
ses religieux dans ce prieur sans lettres patentes du roi.
Le P. Moulin les avait aussi introduits dans le prieur de
Licru au diocse d'Evreux ; mais l'vque , Jacques Potier
de Novion, ayant appris qu'ils y taient entrs contre les
lois du royaume, et sans lettres patentes de Sa Majest , les
fit sortir de ce monastre, ce qu'il leur fit signifier par un
mandement du mois de juillet. Ce prlat tant dcd, ils
rentrrent dans ce prieur pendant la vacance du sige; mais
l'vque qui le remplit prsentement les a encore obligs
d'en sortir; et par les mmes raisons l'abb de Saint-Laurent
au diocse d'Auxerro les a aussi obligs de sortir de cette ab
baye, o ils s'taient pareillement introduits.
Les monastres dont ils sont encore en possession sont les
abbayes d'Yvernaux au diocse de Paris, le Vu, prs Cher
bourg, au diocse de Coutance , Miserey , la Vernusse et
Saint-Satur au diocse de Bourges, et les prieurs de Bourgachard , de Friardel , Sausseuse , Saint-Laurent de Lyon ,
le Val-au-Grs , Labloutire et Beaulieu , pour lequel il y a
instance pendante au conseil.
Leur habillement consiste en une soutane noire avec un
grand collet, comme celui que portent les Chanoines rgu-

nELtCIEUX ET 1ILiT VIRES.

26i

Jicrs de la congrgation de France; sur la soutane ils ont un


rocbet, et lorsqu'ils sortent un manteau noir. Ils vont au
chur l't avec le mme rochet sans surplis , ayant sur le
bras une aumuce grise , et l'hiver la chape noire avec le
grand camail; comme la plupart des autres Chanoines rgu
liers, avec cette diffrence, que sous le camail d'toffe, ils
ont un capuce de peau comme leur aumuce, et que le ca
puchon du camail est toujours abaiss. Ils font deux ans de
noviciat. La premire anne s'appetle anne de postulance ,
et les postulans sont vtus de noir comme les ecclsiastiques.
La seconde anne est vritablement celle du noviciat , et les
novices ont une soutane blanche boutoas noirs avec le ro
chet par-dessus. Ces Chanoines rguliers qualifient leur r
forme d'troite observance , comme il parat par l'acte de la
profession du P. Nicolas Piel, faite le i6 mai i695, dans
l'glise de Saint-Cyr du prieur de Friardel , laquelle a t
produite dans le procs dont nous avons parl au sujet du
prieur de Beaulieu. Voici cette profession : Ego frater Nicolaus Piel , offrens trado me ipsum divin pietatis sub canonica regula B. patris Augustini servit ur uni , et promitto carentiain proprii, perpetuam continentiam et obedientiam , se~
cundum leges strictions httjus observanti, tibi, revcrende pater , et tuis successoribus canonic instituendis.

JSn Afrique.

Saint Augustin a eu tant de part la propagation de l'


tat religieux en Afrique , qu'il en a t regard comme l'ins
tituteur. Nous avons dj parl dans la vie de ce saint , des
monastres qu'il tablit tant vque ; mais comme nous
n'avons trait cette matire que fort succinctement, nous en
parlerons ici plus au long. Aprs que ce docteur eut reu
le baptme , il renona toutes les prtentions qu'il pouvait

2G.

ORDRES MO.NASTQUES,

avoir dans le monde : il ne voulut plus avoir ni femme, ni


ent'uns, ni dignits, ni richesses; et ne dsirant plus que ser
vir Dieu seut et suivre les conseils qu'il donne a ceux qui
s'engagent vritablement dans son service , il prit la rsolution de vendre tout ce qu'il possdait pour le donner aux
pauvres, se contentant seulement de ce qui tait ncessaire
a la vie. Il eut des compagnons qui s'unirent lui dans le
mme dessein , et tant tous rsolus de mener ensemble une
vie parfaite , ils n'taient plus en peine que de chercher un
lieu propre pour excuter leur dessein. Ils n'eu trouvrent
point de plus favorable que les terres que saiut Augustin avait auprs de Tagaste. Ils passrent pour cet effet en Afrique,
et la premire chose que fit Augustin , fut de vendre ces
terres et d'en distribuer l'argent aux pauvres, se contentant
seulement de ce qui tait ncessaire pour vivre. Ainsi tant
libre , et n'ayant rien qui l'attacht au sicle, il passa en
viron trois ans avec ceux qui s'taient joints lui , vivant
pour Dieu , s'exerant aux jenes, a la prire, aux bonnes
uvres , mditant jour et nuit la loi de Dieu, et pratiquant ,
autaut qu'il pouvait, la vie des solitaires d'Egypte, obser
vant la manire de vie et la rgle des aptres, et bannissant
de sa communaut toute proprit. Personne ne pouvait dire
qu'il et rien en particulier ; mais toutes choses taient com
munes, et on distribuait chacun ce qu'il fallait, selon ses
besoins.
Se trouvant oblig de rprimer l'orgueil des Plagiens.qui
prtendaient que ceux qui ne quittaient pas volontairement
leurs biens ne pouvaient tre sauvs, et voulant leur faire
connatre que ce n'tait pas par intrt qu'il s'opposait h
cette erreur, il leur dit : J'ai t, moi qui vous cris, tou ch de l'amour de cette perfection que Jsus-Christ con > scillait ce jeune homme riche qui il dit : Allez, vendez
ce que vous avez et donnez-le aux pauvres, et vous aurez un
trsor dans le ciet , puis , venez et me suivez ; et ce n'est
pas par mes propres forces que j'ai excut ce conseil ,
mais par la grce de Dieu. Quoique je ne sois pas riche ,
Dieu ne m'en tiendra pas moins de compte; car les aptres

RELIGIEUX ET MILITAIRES.

263

dont j'ai suivi l'exemple , n'taient pas plus riches que moi.
Celui-l quitte tout en quittant ce qu'il a et ce qu'il pouvait dsirer d'avoir. Pour ce qui est du progrs que j'ai fait
dans cette perfection , je le sais plus qu'aucun autre , et
Dieu lesait encore mieux que moi. J'exhorte les uns et les
antres, autant que je puis, faire la mme choso ; et par
la misricorde de Dieu , j'ai des compagnons de ce genre
de vie a qui je l'ai inspir par mon ministre.
Ses compagnons dont il parle, taient sans douto ses com
patriotes et ses amis , qui avaient pass avec lui d'Italie
en Afrique, du nombre desquels taient vode , Alipe et
Svre, qui taient aussi de Tagaste. Quoiqu'il paraisso par
Possidins qu'il avait tabli sa demeure la campagne dans
les terres de son pre, il y a nanmoins de l'apparence que
c'tait tout auprs do Tagaste, puisqu'il mande Nbride
qu'il tait mieux o il tait , que ni Carthage , ni la cam
pagne.
Ce fut donc l o il jeta, l'an 388, les premiers fondemensdeson ordre, qui s'est rpandu dans toutes les provinces
du monde. M. de Tillemont croit cependant que ce monas
tre n'tait pas encore bien form , quoiqu'il y et trois ans
qu'il y demeurt, et qu'il cherchait un lieu propre pour en
tablir un, afin d'y vivre avec ses frres, comme il le dit luimme , en qualit de simple laque , lorsque lo peuple d'ilippone se saisit de lui, et le prsenta l'empereur Valro pour
l'ordonner prtre, qu'il continua encore dans le dessein de
former ce monastre aprs son ordination, et que lo bienheu
reux Valre le voyant dans cette disposition et dans ce des
sein , lui donna un jardin o il tablit son monastre. Barenius dit que saint Augustin ayant pratiqu Tagaste les
exercices de la vie monastique , vint h Hippone pour y ta
blir un monastre qu'il btit dans ce jardin qui lui fut donn
par le B. Valre , avec celui qu'il tablit dans sa maison piscopale ; mais les pres bndictins de la congrgation de
Saint-Maur rpondent ce cardinal , touchant ce premier
monastre , qu'il n'y a pas d'apparenco quo saint Augustin
et demeur avec ses compagnons pendant trois ans dans

s64

ORDRES MONASTIQUES,

tous les exercices de ln vie monastique sans avoir de monsatre; et pour preuve qu'il y en avait un ,c'est que l'vque
Paulin, l'an 394, salue ceux qui demeuraient dans le monas
tre do Tagaste, qui ne pouvait sans doute avoir t fond que
par saint Augustin. Une autre preuve que le monastre que
saint Augustin tablit h Hippone dans le jardin qui lui fut don
n par l'vque Valre, tait diffrent de celui qu'il tablit
pour des clercs dans sa maison piscopale, lorsqu'il fut fait
vCquo , c'est que ce saint docteur , prchant h Hippone ,
dit ses auditeurs : * Moi que vous voyez, qui, par la grce
de Dieu, suis voire vque , je suis venu jeune en cette
ville comme plusieurs d'entre vou9 le savent fort bien. Je
cherchais o je pourrais tablir un monastre afm de vi vre avec mes frres, et le bon vieillard Valre, d'heureuse
mmoire, me voyant dans cette pense, me donna le jar din dans lequel est maintenant situ ce monastre.
Possidius dit que ce monastre tait dans l'glise , et que
saint Augustin l'tablit aussitt qu'il fut prtre; mais M. de
Tillcmont croit que Possidius a marqu la situation de ce
monastre dans l'glise , peut-tre parce que le jardin que
Valre avait donn saint Augustin , appartenait l'glise
d'Hippone , et mmo en tait fort proche et dans l'enceinte
du clotre. Ce qui confirme encore que ce monastre tait
diffrent de celui qu'il tablit tant vque pour les clercs de
son glise, c'est que saint Augustin n'tant encore que prtre,
remercie Aurle, vque do Carthage, de ce que par ses
soins et par ses libralits, il avait fait donner un hritage
h ses frres; ce qui ne se peut entendre , selon le sentiment
des pres bndictins, que des frres qui demeuraient dans
le monastre de Tagaste ou dans celui d'Hippone.
Alipe , Sevre et vode, qui taient si troitement unis avec saint Augustin par les liens de l'amiti , lorsqu'il n'tait
encore que laque, entrrent sans doute dans cette sainte
communaut, commo nous avons dj remarqu. En effet ,
Aurcle de Carthage tmoigne saint Augustin par une lettre
la joie qu'il avait de ce qu'Alipe tait demeur dans sa com
munaut et avait toujours t uni avec lui , afin de servir

RELIGIEUX ET MILIT A IBI S.

aC5

de modle ceux qui voudraient fuir les embarras du monde.


Saint Augustin fait parler vode avec lui dans les deux der
niers livres du Libre Arbitre, qu'il fit un peu avant que
d'tre vquo, de mme que dans le premier qu'il avait fait
tant Rome.
Entre les premiers disciples de ce saint docteur, il y en
eut dix qui , au rapport de Possidius, furent tirs de son mouastre pour tre vques do plusieurs glises , et qui ont
mrit le titre de saint , dont on en connat neuf, savoir :
saint Alipe deTagaste, saint vode d'Uzale, Profuture et
Fortunat de Cirte, Svre de Milve, Possidius do Galame,
Urbain de Sicque, Boniface de Cataqua et Prgrin. Non
seulement ces vques , tirs du monastre de Saint-Au
gustin, en tablirent d'autres dans leurs diocses , mais Aurle et beaucoup d'autres firent la mme chose avant mme
que saint Augustin ft fait vque; car plus d'un an aupa
ravant, saint Paulin non seulement prie Alype de le recom
mander aux prires des saints, qui sont, dit-il , les com
pagnons de vetre saintet dans le clerg , ou qui imitent votre
foi et votre vertu dans les monastres ; mais aussi la fin de
sa lettre il salue les frres tant des glises que des monas
tres de Carthage , do Tagast , d'Hippono et de tous les au
tres endroits , et saint Augustin le salue de la part des frres
qui demeurent, dit-il, avec nous, et qui, en quelque endroit que
ce soit , servent Dieu ensemble.
Les personnes nobles et les riches s'estimrent heureux
d'avoir de ces pauvres volontaires quiavaient tout quitt pour
suivre Jsus-Christ et pour embrasser la vie commune. Ils
leur donnaient des terres et des jardins; ils leur btissaient
des glises et des monastres, et par ce moyen on voyait quel
quefois plusieurs monastres dans une mmo ville; car outre
le monastre que saint Augustin forma d'abord Uippone,
il parat que le prtre Lporius y en tablit un autre de ce
qui lui restait de ses biens. Barnab , aussi prtre, en btit
un troisime dans un jardin qu'un homme de qualit, nomm
Eleusion , lui avait donn. C'est pour cette raison que Pos
sidius dit que saint Augustin laissa en mourant son glise
2.
34

266

OBDBES MONASTIQUES,

plusieurs monastres d'hommes et de femmes. Ainsi, disent


cessavans crivains dont nous avons tir ceci , il fallait que
ces monastres fussent dans la ville , puisqu'autrcment les
Vandales qui l'assigeaient depuis plusieurs mois, les eussent
ruins.
Ce fut environ l'an 428 que ces Vandales entrrent en
Afrique et qu'ils la dsolrent pendant plusieurs annes. C'
tait particulirement contre les glises , les cimetires et les
monastres qu'ils exeraient leurs cruauts. Ils brlrent
les maisons du Seigneur , et renversrent jusqu'aux fondemens ce que les flammes n'avaient pu consumer. Ils em
ployrent toutes sortes de supplices pour obliger d'illustres
vques et de saints prtres donner l'or et l'argent qu'ils
avaient, soit eux, soit l'glise. Il yen eut beaucoup qui
moururent dans les tonrmens , d'autres lurent envoys en
exil dans diffrentes provinces, ou s'y retirrent volontaire
ment pour viter la perscution ; et comme ils avaient pra
tiqu la vie monastique en Afrique, ils ne voulurent rien di
minuer de leurs austrits dans leur exil , soit en se retirant
dans des monastres dj tablis, ou en en fondant de nou
veaux, comme saint Gaudiose,qui en btit un Naples, saint
Fulgence, dans l'le de Sardaigne, saint Eugne, proche Albi
enLanguedoc, et d'autres en plusieurs endroits. C'est ce que
nous avons tir de la vie de saint Augustin , crite par les
RR. PP. bndictins de la congrgation de Saint Maur, qui
est la fin de l'index gnral des ouvrages de ce pre, et par
feu M. de Tillemont, tome, xm de ses Mmoires pour l'his
toire de t'Eglise,
Il resterait maintenant examiner si les religieux qui
prennent la qualit d'ermites de Saint-Augustin , tirent leur
origine de ces moines d'Afrique tablis par saint Augustin ;
mais comme ce n'est pas une petite difficult , et qu'il y a
long-temps qu'elle est agite entre ces religieux ermites et
les Chanoines rguliers , sans avoir pu tre dcide , je ne
prendrai point parti dans un diffrent o l'on dispute de part
et d'autre avec beaucoup de chaleur. C'est ce que dit aussi
M. Bulteau, qui ajoute nanmoins qu'il est vraisemblable

MSMGIEUX ET MILITAIRES.
que parmi ces moines d'Afrique , il y avait aussi des er
mites, puisqu'il y avait mme des reclus , dont saint Au
gustin loue et relve l'austrit et l'ardeur pour la prire :
Includunt se viventes in magna intentione orationum.
Nous ne pouvons cependant nous empcher de faire une
petite rflexion, qui est que si les ermites de Saint-Augus
tin sont vritablement les enfans de ce saint docteur , il y
a lieu de s'tonner de ce que les souverains pontifes ont don
n sur eux la prsance anx ordres de Saint-Franois et de
Saint-Dominique , qui n'ont paru que dans le XIlIm* sicle.
D'un autre ct, s'il est vrai que les Chanoines rguliers
soient aussi les enfans de Saint-Augustin , et qu'ils aient
mme le droit d'anesse sur les ermites , comme ils le pr
tendent , il y a encore sujet de s'tonner de ce qu'ils veulent
tre plus vieux que leur pre , en faisant remonter leur ins
titution jusqu'au temps des aptres.
Quant la rgle que suivaient les premiers disciples de
Saint-Augustin, il y a bien de l'apparence qu'ils n'en suivaient
point d'autre que celle de l'vangile, puisque l'pitre io9 de
saint Augustin , qui est la 2i i dans l'dition des PP. bn
dictins , et qui sert prsentement de rgle ceux de l'un et
de l'autre sexe des diffrentes congrgations qui se glorifient
d'avoir ce saint docteur pour pre , n'a t adresse que
l'an 423 aux religieuses qu'il avait tablies Hippone : mais
de savoir quand elle a t accommodo l'usage des hommes,
en quel pays et par qui ce changement a t fait , c'est en
core une difficult que les savans n'ont pu rsoudre jusqu'
prsent.

ERMITES DIVERS DE SAINT - AUGUSTIN ,


Avant leur union gnrale sous le pontificat d'Alexandre IV.

Il se peut faire que dans l'union gnrale des diffrentes


congrgations d'ermites , qui se fit par l'autorit du pape
Alexandre IV, et qui forma un seul corps de religion sous

28

ORDRES MONASTIQUES ,

le nom d'ordre des ermites de Saint-Augustin, il y ait e:i


quelques-uns des monastres de ces diffrentes congrgations
qui aient eu pour fondateur quelques-uns des disciples de
ces moines d'Afrique qui avaient pass en Italie, dont nous
avons parl dans le chapitre prcdent ; mais il est certain
que les congrgations des ermites do Toscane et des Jean
Bonites qui taient les plus considrables, n'avaient dans
leur origine aucune rgle , et que celle de Saint-Augustin
leur fut donne par le pape Innoeent IV. Non volentes, dit
ce pontife, vos sinepastore sicut oves errantes postgregum vestigia vagarl, universitati vestr per apostolica scripta mandamus , quatenus in unum vos regulare proposition conformantes
regulam B. Augustini et ordinem assumatis. C'est ainsi qu'il
parle ces ermites de Toscane , dans sa bulle du i7 janvier
i244 , et par une autre bulle de l'an i252 , en confirmant
les rglemens que le cardinal Guillaume, du titre de SaintEustache , avait faits pour la congrgation des Jean-Bonites,
pour assoupir les diffrens qui taient survenus entre eux,
il rapporte les lettres do ce cardinal, qui , aprs avoir parl
de l'origine de cette congrgation, montre de quelle manire
ils obtinrent la rgle de Saint- Augustin, n'en ayant aucune :
Cum autem ii religiosi aliquam de approbatis regulam non
haberent, quidam ex eis accedentes adsedem apostolicam obtinuerunt ab ta, patris Augustini regulam sibi dari , et sic ex
tune cperunt in regularibus observantiis instnii et regulariter
habere.
La plus ancienne de toutes ces congrgations qui entrrent
dans l'union gnrale, fut celle des Jean-Bonites, ainsi ap
pele du nom de leur fondateur le B. Jean Bon , qui naquit
Mantoue vers l'an i i68, selon Constance de Saiut-Gervais,
religieux augustin , dans la vie de ce saint homme qu'il a
compose, et qui a t imprime Mantoue en i59i. Sa jeu
nesse ne fut pas des plus rgles; il se laissa aisment entraner
aux torrens des volupts; mais aprs la mort de ses pre et
mre , il sortit de Mantoue vers l'an i 2o9 et se retira dans la
Romandiole , o il vcut comme inconnu dans une petite
maison qu'il btit h Boudiol, proche la ville de Csne , et

RELIGIEUX LT MILITAiniiS.

a69

il y joignit un oratoire, dans lequel il faisait des oraisons pres


que continuelles , et inventait tous les jours de nouvelles
manires de mortifier son corps. Il demeura ainsi seul pen
dant plusieurs annes; mais la saintet de sa vie lui attira des
disciples qui voulurent vivre sous sa conduite. Leur nombre
augmentant, ils obtinrent du pape Innocent IV la permis
sion de suivre la rgle de Saint-Augustin. Crusnius dit qu'ils
obtinrent cette permission du pape Innocent III ; mais ce ne
fut point ce pape, qui d'ailleurs n'avait pu leur accorder
cette permission l'an ii98 (comme il le prtend), puisque
le B. Jean Bon ne se retira que l'an i2o9. Ce saint bomme
voyant sa fin approcher, renona la supriorit, ayant
toujours t gnral de sa congrgation depuis qu'elle avait
t approuve par le pape Innocent IV. Les bourgeois de
Mantoue lui offrirent pour lors proche de leur ville un lieu
solitaire, o aprs avoir demeur trois ans, il mou rut l'an i249.
Apres sa mort les mmes bourgeois de Mantoue firent btir
un autre monastre dans la ville , sous l'invocation de sainte
Agns, o ils firent transporter le corps de ce bienheureux,
que le peuple honore en cette qualit depuis plusieurs sicles,
quoique le saint-sige n'ait encore rien dtermin sur sa sain
tet. Il est vrai que deux ans aprs sa mort le pape Innocent IV
donna commission a Albert, vqtic de Mantoue, de faire
les informations ncessaires pour sa canonisation; mais ce
pape mourut lorsqu'on y travaillait , et elles ne furent pas
continues.
Quelques historiens de l'ordre des ermites de Saint- Au
gustin , comme Philippe de Bergame , Crusenius , Marquez,
Joseph Pamphilc , Henri de Vrimaria et quelques autres , ont
cru faire honneur a leur ordre, en disant que saint Franois
avait fait profession de cet ordre entre les mains duB. JeanBon dont il avait t disciple avant que d'avoir fond l'ordre
des mineurs; mais c'est une pure fiction qui se dtruit d'ellemme, et l'on doit ajouter plus de foi h Constance de Lodi
de Saint-Gervais , religieux de l'ordre mme des ermites de
Saint-Augustin , qui a compos la vie du B. Jean-Bon sur
les procs-verbaux qui ont t drosss par Albert, vque

OBDRKS MOHASTIQUES ,
de Mantouc , le prieur des Chanoines rguliers et le prvt
de Mantouc, commissaires nomms par le pape Innocent IV
pour informer de la vie et des miracles de ce saint homme ,
lorsqu'il lo voulut canoniser deux ans aprs sa mort , qu'
Philippe de Bergame, qui, pour faire sans doute honneur
son ordre , a avanc que saint Franois avait t disciple du
B. Jean-Bon , et qui a t suivi en cela par plusieurs cri
vains du mme ordre, comme Crusnius , Marquez, Pamphile et plusieurs autres qui n'ont lait que copier ce qu'il avait dit sans fondement , et qui ont dit que le B. Jean-Bon
tait n en n3o; qu'il s'tait retir dans la solitude ds
l'an ii59, et qu'enfin il tait mort l'an is22.
Mais Constance deLodi de Saint-Gervais, dit qu'il est n
}'an i i68, qu'il ne s'est retir que l'an i2o9 , et qu'il n'est
mort que l'an i 249 , ainsi ( comme dit Wading ) comment
se peut- il faire que le B. Jean Bon ait t le matre de saint
Franois qui quitta le monde l'an i206, et qui avait dj
des disciples en i 2o9. Ce n'est pas seulement Constance de
Saint-Gcrvais qui marque la naissance du B. Jean Bon l'an
ii68, et sa mort l'an i249, aprs avoir t quarante ans
dans la solitude ; c'est encore Abraham Bzovius dans ses An
nales ecclsiastiques , Aubert le Mire dans ses Origines mo
nastiques , Hippolite Donesmondi dans son Histoire ecclsias
tique de Mantoue , et le P. 'Wading qui ajoute encore que
dans l'glise de Sainte-Agns de Mantoue o est le corps de
ce bienheureux, il y a plusieurs peintures qui confirment
cette vrit.
La plus forte raison que les Augustins croient avoir pour
prouver que saint Franois a t de la congrgation du B.
Jean Bon , c'est que quelques annes aprs la fondation des
frres mineurs , leur habit tait si semblable celui des Au
gustins, que le pape Grgoire IX, pour assoupir les difTrens qui naissaient tous les jours entre ces deux ordres ce
sujet, obligea les Augustins de porter l'avenir un habit
noir ou blanc , avec des manches larges et longues , en for
me de coules, ceint d'une ceinture de cuir par-dessus , as
sez longue pour tre vue ; qu'ils auraient toujours la main

RELIGIEUX ET MILITAIRES.

7i

des btons hauts de cinq palmes , faits en forme de bquilles; qu'ils diraient de quel ordre ils taient, en recevant les
aumnes des fidles ; et enfin que leur robe serait de telle
longueur qu'on pt voir leurs souliers, afin de les distinguer
des frres mineurs qui taient dchausss. C'est ainsi que ce
pape dcrit l'habillement que devait porter l'ordre des Au
gustins, par sa bulle qui est de la quatorzime anne de son
pontificat; ce qui serait l'an i2/4i , et non pas l'an i237 ,
comme Crusniuset quelques autres mettent, puisque ce pape
fut lu l'an i227, le 23 mars. D'o, il est ais de conclure contre
leurs vaines prtentions ; que bien loin que les frres mineurs
eussent pris leur habillement , c'tait au contraire les Augustins qui avaient pris l'habillement des frres mineurs ;
car, comme remarque fort bien Pnot, Chanoine rgulier de
Latran , quelle apparence y a-t-il que le pape et ordonn
que les frres mineurs prendraient l'habillement des Augustins; que ceux ci seraient obligs de quitter , et d'en pren
dre un autre diffrent , quant la forme et la couleur ,
s'il tait vrai que les frres mineurs se fussent conforms
l'habillement des Augustins ? Il y aurait eu de l'injustice h
dpouiller d'un habit ceux qui en taient depuis long-temps
en possession , pour en revtir de nouveaux venus.
Il yen eut plusieurs parmi les Augustins qui se soumirent
h cette bulle ; mais il y en eut d'autres dans la Marche
d'Ancne qui en appelrent au pape mieux inform, qui
donna une seconde bulle par laquelle il ordonna aux vques
de cette province d'Ancne de contraindre les Augustins ,
nonobstant leur appel , h prendre l'habillement qu'il avait
ordonn par sa premire bulle. Cette seconde ne fut pas
mieux excute ; car Andr, prieur gnral de la plus grande
partie des ermites de la Marche d'Ancno , vint trouver le
pape, qui tait pour lors Grotta-Ferrata , pour obtenir de
sa saintet la permission de poursuivre leur appel ; ce qui
lui ayant t refus , il demanda au pape qu'il leur accordt
au moins de conserver leur habit gris , sans les contraindre
prendre le noir , et seulement de leur permettre qu'ils
portassent des coules sans ceintures, lui remontrant qu'ils

2 72

ORDRES MONASTIQUES ,

seraient par-l assez distingus des frres mineurs, qui por


taient leurs habits ceints d'une corde. Ce pontife leur ac
corda leur demande, et fit pour ce sujet expdier une bulle ,
datede Grotta-Ferrata, le i 8 aot dela mme anne i>4iCes ermites, dont nous venons de parler, taient ceux
qu'on appelait Brittiniens; car ils sont ainsi appels dans
une bulle d'Alexandre IV du 22 fvrier i 256, qui les oblige
de nouveau porter leurs habits sans ceinture , comme leur
gnral Andr et ses compagnons l'avaient demand Gr
goire IX , aux bulles duquel ils ne s'taient point soumis ,
sous prtexte de quelques lettres apostoliques qu'il* prten
daient avoir obtenues depuis ce temps-l. Cette congrga
tion avait commenc sous le pontificat du mme Grgoire IX,
qui leur avait donn la rgle de Saint-Augustin. Ils avaient
tabli leur premire demeure dans un lieu solitaire appel
Brittini dans la Marche-d'Ancne , d'o on les appela Brittiniens. Ils taient trs-austres, ne mangeaient jamais de
viande , jenaient depuis la fte de l'exaltation de la sainte
croix jusqu' Pques, et dans les autres temps, tous les
mercredis, vendredis et samedis, outre les jenes ordonns
par l'glise. Ils ne mangeaient du fromage et des ufs que
trois fois la semaine , et s'en abstenaient pendant l'avent
qu'ils commenaient la Saint-Martin, et pendant le carme,
auquel temps il n'tait pas mme permis aux voyageurs d'en
manger dans les lieux o la coutume tait d'en manger.
Herrera et quelques autres crivains croient qu'ils n'taient
pas d'abord diffrens des Jean-Bonites.
Quelques annes auparavant , d'autres ermites , en Tos
cane , s'taient unis ensemble pour vivre en commun : ils
n'eurent dans les commenccmens aucune rgle , et ne fai
saient aucun vu; mais ils envoyrent deux d'entre eux
Rome pour obtenir une des rgles approuves par le saintsige. Ils y demeurrent quelque temps cause que le saintsige tait pour lors vacant; mais le pape Innocent IV ayant
t lu pour chef de l'glise, il leur permit, l'an i243, de
prendre la rgle de Saint-Augustin ; c'est ce qui a donn
lieu de croire que ce pape avait t l'auteur de l'union

RELIGIEUX ET MILITAIRES.
gnrale , dont nous parlerons dans le chapitre suivant.
Outre ces congrgations , il y avait encore celle des frres
du Sac ou de la Pnitence de Jsus-Christ, dont nous parle
rons en particulier en son lieu ; celle des ermites de SaintAugustin, dont le B. Jean de la Caverne avait t suprieur ,
et qui avait pour successeur le B. Jean de Celle; celles de
Vallersuta , de Saint-Biaise de Fano, de Saint-Benot de Mon tefabalo, de la Tour des Palmes, de Sainte-Marie de Murcette , de Saint-Jacques de Molinio et de Loupavo proche
Luques. Toutes ces diffrentes congrgations diffraient dans
l'observance et l'habillement; mais il n'est pas certain qu'elles
aient toutes suivi la rgle de Saint-Augustin, si l'on excepte
nanmoins celle de Sainte Marie de Murcette, qui suivit d'a
bord la rgle de Saint-Benot, dont les religieux de cette
congrgation furent dispenss par le pape Innocent IV, qui
leur ordonna de prendre celle de Saint-Augustin , par un
bref adress au prieur et aux religieux de Sainte-Marie de
Murcette au diocse de Pise , la premire anne de son pon
tificat.

Faite par l'autorit du pape Alexandre IV de plusieurs er


mites, et qui a form L'ordre des ermites de Saint-Augustin.

Nous avons vu dans le chapitre prcdent comme la


plupart des ermites qui se disaient de l'ordre de Saint-Au
gustin , s'obstinrent, malgr les bulles des souverains pon
tifes dont nous avons parl , ne point prendre la conle
noire comme il leur avait t ordonn, afin qu'on ne la con
fondt point avec les frres mineurs qui taient habills de
gris ; mais si cette couleur grise est essentielle et apparte
nait avec tant de justice l'ordre de Saint-Augustin, je
m'tonne que quelques historiens de cet ordre aient avanc
que saint Augustin s'tait apparu aux papes Innocent IV
.
35

874

ORDRES MONASTIQUES,

et Alexandre IV avec une coule noire , une ceinture de


cuir, ayant une grande tte et un petit corps par rapport aux
membres qui le composaient qui taient forts petits, et ayant
sa robe toute dchire , et que c'tait ce qui avait entire
ment dtermin ces pontifes unir ensemble toutes les diff
rentes congrgations d'ermites , pour n'en faire qu'un seul
ordre sons le nom d'ermites de Saint-Augustin. Si cette vi
sion tait vritable, pourquoi aprs cette union faite y eutil encore entre eux des contestations touchant la forme et la
couleur de leur habit ? Il y a plus de vraisemblance que le
grand nombre de diffrentes congrgations qui se trouvaient
rpandues en plusieurs provinces , et qui vivaient sous dif
frentes rgles et sous diffrentes observances , et les con
testations qui arrivaient tous les jours entre elles au sujet de
ces observances, obligrent Alexandre IV les unir ensemble
pour n'en former qu'une seule ; car ce n'est point Inno
cent IV qui fit cette union , comme la plupart des historiens
de cet ordre lo prtendent : il avait seulement uni ensemble
plusieurs ermites en Toscane, auxquels il avait donn la
rgle de Saint-Augustin, qui faisaient une congrgation s
pare des Jean-Bonites, des Britiniens, des Sachetz et des
autres qui entrrent dans l'union gnrale. Ce fut Alexan
dre IV qui fit cette union , comme il parat par sa bulle rap
porte dans le Mare magnum des Augustins , o parlant au
gnral, aux provinciaux et tous les frres des ermites de
Saint-Augustin , il leur dit que c'est par ses ordres qu'ils
ont t unis en un seul corps de religion : Oblata nobis ex
parte vestra petitio continebat quod sedes apostolica nonnullas
domos ordinis vestri , antequm esseiis in unius religionis cor
pus de mandato nostro redacti.
Ce pontife travailla cette union ds la premire anne
de son pontificat, c'est--dire l'an i254. Il commit cet
effet Richard , cardinal du titre de Saint- Ange , qui tait
dj protecteur de la congrgation des ermites de Toscane ,
et avait t nomm par le pape Innocent IV. Ce cardinal
crivit tous les suprieurs des diffrentes congrgation
dont nous avons parl dans le chapitre prcdent , de le ve

RELIGIEUX ET MILITAIRES.

275

nir trouver , ce qui ne se fit pas sans difficult , car on ne put


les rassembler qu'en l'an I-/56. Ils convinrent de s'assembler
le i" mars dans le couvent de Sainte-Marie du peuple, pour
lire un gnral qui gouvernt seul ces diffrentes congr
gations, qui ne feraient plus l'avenir qu'un mme ordre.
Les congrgations qui dputrent des religieux cette as
semble, furent celles de Valersuta, de la Tour des Palmes,
de la Pnitence de Jsus-Christ , de Saint-Benot de Montefabalo , des Guillelmites , des Jean-Bonites , de Loupavo
proche de Luques , des Brittiniens, de Sainte-Marie de Murceto et de Saint-Jacques de Montlio, et on lut pour gnral
Lanfranc Septala, Milanais, qui l'tait dj de la congrga
tion des Jean-Bonites.
Dans le mme chapitre l'ordre fut ds-lors divis en quatre
provinciaux, savoir : des provinces de France, d'Allemagne,
d'Espagne et d'Italie. Le tout fut confirm par le pape AJoxandre IV par une bulle du i3 avril de la mme anne ; et
par une autre de l'anne suivante , il les exempta de la ju
ridiction des ordinaires , et cra pour protecteur de cet or
dre le cardinal Bichard , qui avait prsid leur chapitre g
nral et qui avait le plus travaill cette union , auquel il
donna pouvoir de rgler toutes choses dans cet ordre nais
sant , et de faire tels changemens qu'il trouverait propos ,
pour y maintenir le bon ordre et l observance rgulire.
Aprs cette union, les Guillelmites qui avaient toujours
suivi la rgle do Saint- Benot, ne voulurent point tre incor
pors avec les Augustins, et soit que les dputs qu'ils avaient
envoys ce chapitre gnral, eussent excd leurs pouvoirs
ou pour quelqu'autre raison , ils s'opposrent cette union
et demandrent au pape de pouvoir demeurer toujours dans
leur mme tat , sous la rgle de Saint-Benot et l'institut
de saint Guillaume ; ce qu'il leur accorda par une bulle don
ne Agnagnie l'an i256, par laquelle il parat qu'ils avaient
assist l'assemble gnrale qui avait t tenue pour cette
union des Augustins : Licet olim pro unione facienda inter vos
et altos ermitas , tune ordinum diversorum, fueritis ad prsentiam nostram citati , quieti tamen et saluti vestr paterno

76

ORDRES MONASTIQUES ,

providentes affctu, praesentium vobis tenore concedimus , ut


sub regul sancti Benedicti, secundm institutionessancti Guiltelmi , remanere in solito habita libre valeatis. Ce qui fait
connatre anssi que les autres congrgations n'taient pas
toutes sous la rgie de Saint-Augustin, puisque le pape dit
que ces ermites qu'il fit venir en sa prsence taient de dif
frons ordres. Tous les couvens de celui de la Pnitence de
Jsus-Christ, n'entrrent point aussi dans l'union: on leur
dfendit seulement de recevoir des novices , et ces couvens
furent donns dans la suite d'autres ordres, comme nous
dirons en parlant de cetordre de la Pnitence de Jsus-Christ
en particulier.
Le pape Alexandre IV, en confirmant cette union gn
rale et l'lection qui avait t faite du gnral Lanfranc, dis
pensa les religieux augustins de porter des btons. Nous avons dit dans le chapitre prcdent que Grgoire IX en pres
crivant leur habit qui devait les distinguer des frres mineurs,
leur avait ordonn de porter toujours la main des btons
de ln hauteur de cinq palmes, qui taient faits en forme de
bquilles. Mais comme l'obligation de porter ces sortes de
bquilles leur faisait de la peine, et que le pape Innocent IV
les y avait contraints de nouveau, ils eurent recours au mme
pape qui les en dispensa : c'est pourquoi Alexandre IV ne
fit que confirmer ce que son prdcesseur leur avait dj
accord, et par la mme bulle, qui est date du 9 avril i256,
il leur prescrivit la forme de l'habillement qu'ils devaient
porter , ordonnant que les coules seraient noires ot ne pour
raient tre d'aucune autre couleur. Il y a de l'apparence
qu'il y en eut quelques-uns qui ne pouvaient se rsoudre
prendre cette couleur noire; car par une autre bulle du i7 juin
il leur commanda de rechef de prendre cet habillement, et
ne leur donna du temps que jusqu' la fte de tous les
Saints, aprs quoi ils y devaient tre contraints par censures
ecclsiastiques. Comme il y avait des vques en Italie qui
les voulaient contraindre porter encore des btons, 'en les
obligeant prendre l'habit i;oir , ces religieux eurent encore
recours au pape Alexandre pour empcher les poursuites que

RELIGIEUX ET MILITAMES.

277

l'on faisait contre eux; c'est pourquoi , par une autre bulle
du i5 octobre, il dfendit ces vques de procder contre
les Augustins pour les obliger porter ces btons , leur
dclarant que son intention tait seulement qu'on les con
traignt porter des coules noires , soit de laine naturelle ,
ou teinte.
Ce ne fut que l'an i287 , sous le gnralat de Cment
d'Auximas , qu'on examina les premires constitutions de
cet ordre et qu'elles furent approuves dans le chapitre g
nral tenu cette anne Florence, o ce gnral fut con
tinu, comme dit Crusnius: Set/uenti anno comitiis celebratis Florenti , examinahtur et publicantur ordinis nostri pri
m constitutiones; ce qui fait voir que ce n'est pas sous In
nocent IV qu'elles furent dresses , comme disent quelques
historiens de cet ordre, et entre les autres, Gilles de la Pr
sentation , qui prtend que ce fut ce pape qui commena l'u
nion gnrale sous le titre des Ermites de l'ordre de SaintAugustin ; que ce fut par ses ordres que les constitutions
furent dresses en i252, et qu'elles furent rduites en une
meilleure forme sous le gnralat de Clment d'Auximas.
Elles furent derechef examines et approuves en i29o dans
le chapitre gnral tenu Rome en ihyb , et enfin en i58o
il y eut de nouvelles constitutions qui furent dresses par le
gnral Thadc de Prouse et approuves par le pape Gr
goire XIII, aprs qu'elles curent t examines par ses or
dres par les cardinaux Alciat et Justinieu. C'est en vertu de
ces dernires constitutions que les chapitres gnraux doi
vent se tenir tous les six ans, si les vocaux le jugent pro
pos : ils y peuvent obliger le gnral remettre les sceaux do
l'ordre, et ils sont toujours en droit d'lire un nouveau gn
ral. Ces constitutions dfendent aux religieux de porter des
chemises de toile , et ils ne doivent avoir que des chemises
de laine ; ils ne doivent aussi coucher que dans des linceuls
de laine. L'abstinence de viande leur est recommande tous
les mercredis de l'anne , except dans le temps pascal. Ou
tre les jenes ordonns par l'glise , ils doivent jener tous
la* vendredis de l'anne, le lundi et le mardi d'aprs la quin

278

ORDItES MONASTIQUES,

quagsime, et depuis la fte de tous les Saints jusqu' Nol,


comme aussi la veille de la fte de saint Augustin.
Les religieux de cet ordre se sont si fort multiplis dans
la suite, que dans le chapitre gnral tenu Rome en i62o,
il s'y trouva cinq cents vocaux. Il est prsentement divis
en quarante-deux provinces , la vicairerie des Indes et celle
de Moravie , outre plusieurs congrgations gouvernes par
des vicaires gnraux, et les Dchausss de France, d'Es
pagne et d'Italie, dont nous parlerons dans les chapitres suivans. Il y a des auteurs qui disent qu'il y a eu autrefois jus
qu' deux mille monastres de cet ordre, o il y avait plus
de trente mille religieux , et qu'il y a eu aussi plus de trois
cents couvens de filles.
Les souverains pontifes lui ont accord beaucoup de grces
et de privilges, entre autres l'office de sacristain dela cha
pelle du pape est annex cet ordre. L'on trouve un Au
gustin Novelli qui l'exerait ds l'an i287. Ange de Limoges
fut fait sacristain par le pape Jean XXII l'an i 3 i9, et exera
cet office sous son pontificat et sous celui des papes Benot XII
et Clment VI ; Raymond de Pamiers , sous ceux du mme
Clment et de ses successeurs Innocent VI et Urbain V; Pierre
Amalie , aussi de Limoges, fut aussi sacristain sous le ponti
ficat du mme t.rbain et de ses successeurs Grgoire XI et
Urbain VI, et Pierre do Pamiers sous le mme Urbain VI
et Boniface IX.
Paul de Bossis, tant sacristain sous le pontificat de SixtelV,
obtint l'abbaye de Saint- Sbastien hors des murs de Rome,
de l'ordre de Cttaux, et passa dans cet ordre sans quitter son
office de sacristain ; ce qui alarma les religieux augustins qui
apprhendrent que cet office ne ft donn quelqu'autre
ordre , d'autant plus que dans un livre fait du temps d'In
nocent VIII , qui traitait des crmonies de la chapelle du
pape , il y tait marqu que l'office de sacristain n'tait pas
affect un ordre particulier; mais qu'il pouvait tre don
n un religieux de quelqu'ordre qu'il pt tre, pourvu qu'il
ft dans la prlaturc, Mais Alexandre VI, pour ter tout su
jet de crainte aux Augustins, donna une bulle, l'an i497 ,

RELIGIEUX ET MILITAIRE.

*79

par laquelle il ordonna que l'office de sacristam de la cha


pelle du pape ne pourrait tre confr qu' un religieux de
l'ordre des ermites de Saint-Augustin, quand mme il ne serait
pas dans la prlature. Il y en a eu plusieurs qui n'ont point
t vques ; mais depuis un long temps , le pape donne un
vch in partib us celui auquel il confre cet office , et
quand mme il ne serait pas vque, il porterait nanmoins
le mantelct et la mozte , la manire des prlats de Rome.
Ce sacristain prend le titre de prfet de la sacristie du
pape. Il a en sa garde tous les ornemens, les vases d'or et
d'argent , les reliquaires et autres choses prcieuses de cette
sacristie. Quand le pape dit la messe, soit pontificalement,
soit en particulier, il fait en sa prsence l'essai du pain et
du vin, ce qui se pratique de cette manire : Si le pape dit
la messe en particulier, Sa Saintet avant l'offertoire lui pr
sente deux hosties dont il en mange une, et un camerier lui
verse dans une tasse do vermeil dor de l'eau et du vin des
burettes; si le pape dit la messe pontificalement, le cardinal
qui lui sert de diacre prsente au sacristain trois hosties,
dont il en mange deux.
Il a soin d'entretenir toujours une hostie consacre, de
la grandeur de celles dont on se sert h la messe, dans la prin
cipale chapelle du palais o demeure le pape , et doit renou
veler cette hostie tous les septimes jours. Cette hostie est
pour servir de viatique au pape lorsqu'il est l'article de la
mort, qui lui doit tre administre par le sacristain, aussi
bien que l'extrme-onction , comme tant le cur de Sa Sain
tet.
Lorsque le pape entreprend un long voyage, deux estafiers , l'un domestique de Sa Saintet , et l'autre domestique
du sacristain , tiennent par la bride la mule qui porte le
saint-sacrement ; ces estafiers sont prsents au pape par le
sacristain, et Sa Saintet les confirme dans cet emploi par
un bref. Il exerce aussi une espce do juridiction sur tous
ceux qui accompagnent le pape dans ces sortes de voyages,
et pour marque de sa juridiction, il porte un bton la
main.

ORDRES MONASTIQUES ,
Il distribue aux cardinaux les messes qu'ils doivent cl
brer solennellement ; mais il doit auparavant faire voir au
premier cardinal prtre , la distribution qu'il en fait. Il dis
tribue aussi aux prlats assistans les messes qu'ils doivent c
lbrer dans la chapelle du pape. S'il est vque ou consti
tu en dignit , il tient rang dans cette chapelle parmi les
prlats assistans, si c'est en prsence du pape; et si le pape
n'y est pas, il a sance parmi les prlats selon son antiquit,
sans avoir gard sa qualit de prlat assistant. S'il n'est
pas vque , il prend son rang aprs le dernier vque , ou
aprs le dernier abb mitr. Aprs la mort du pape il entre
dans le conclave en qualit de premier conclaviste. Il dit
tous les jours la messe en prsence des cardinaux, et leur
administre les sacremeus et aux conclavistcs. Autrefois il
tait aussi bibliothcaire du Vatican, ce qui a dur jusque
sous le pontificat de Sixte IV , qui spara ces deux offices ,
et donna celui de bibliothcaire Platine, auteur de la vie
des papes et de plusieurs autres ouvrages.
L'an i567, le pape Pie V mit l'ordre des ermites de
Saint-Augustin au nombre des quatre ordres mendians, qui
sont les Dominicains, les Frres mineurs, les Carmes et les
Augustins, auxquels il joignit aussi les Servites, voulant que
ces ordres fussent rputs mendians , quoiqu'ils possdassent
des rentes et des fonds. Il ne donna le rang aux Augustins
qu'aprs les Carmes ; ce sont les Dominicains et les Francis
cains qui ont la prsance au-dessus des autres.
Il y a eu parmi eux un trs-grand nombre de saints et de
bienheureux entre lesquels saint Thomas de Villeneuve, ar
chevque de Valence, et saint Nicolas de Tolentin , tiennent
les premiers rangs, aussi bien que saint Jean Facond, cano
nis sur la fin du dernier sicle , par le pape Alexandre VIII .
Les personnes illustres parleur science, les dignits de l'
glise et les emplois qu'ils ont occups, sont en trop grand
nombre pour en faire le dnombrement : nous nous conten
terons de dire qu'Onuphre Panvini de Vronne a t l'un
des plus grands ornemens de cet ordre dans le seizime si
cle , et qu'il a compos divers ouvrages concernant les anti

BELIGIEUX ET MILITAIRES.

l8t

quits de l'glise. Il prparait une histoire gnrale des pa


pes et des cardinaux , lorsqu'il mourut Palermo on Sicile,
en i568 , g de 3q ans.
Le P. Christian Lupus, natif d'Ypre, s'acquit tant de
rputation dans le dernier sicle, qu'Alexandre VII, qui
n'tait alors que cardinal, et nonce en Flandre, l'honora
d'une amiti particulire. Lorsqu'Alexandre fut parvenu au
pontificat, il appela le P. Lupus Rome , et pour le retenir
auprs de lui , il lui voulut donner un vch et l'intendance
de la sacristie ; mais il refusa l'un et l'autre. Dans un se
cond voyage qu'il fit a Rome, il ne reut pas de moindres
marques d'estime d'Innocent XI. Les papes ne furent pas
les seuls dont il fut considr. Le grand duc de Toscane lui
offrit plusieurs fois une pension considrable pour l'attirer
sa cour. On a de lui cinq volumes sur les canons des conci
les , et quelques autres ouvrages. Il mourut l'an i68i.
Un de ceux qui a fait plus d'honneur cet ordre , a t
le cardinal Henri Noris : il tait de Vrone, et le premier
ouvrage qu'il donna au public , fut VHistoire plagienne ,
imprime Padoue en i67.5. On l'attaqua par de savans
crits, auxquels il rpondit. La querelle s'chauffa et fut
porte nu tribunal de l'inquisition. Le livre qui y avait donn
lieu fut examin, et en sortit l'honneur de l'auteur, et
fut depuis rimprim deux fois. Le pape Clment X le fit
qualificateur du saint office. Son Histoire plagienne fut de
nouveau dfre l'inquisition en i676, et en sortit avec le
mme succs que la premire fois. Le P. Noris enseigna
l'histoire ecclsiastique et composa d'autres ouvrages. Enfin
le pape Innocent XII appela ce savant homme Rome et
l'tablit sous-bibliothcaire du Vatican. Il fut de nouveau
attaqu par ses adversaires, et ses ouvrages furent encore
mis l'examen par ordre du pape. Mais ayant t pleinement
justifi, Innocent Xll l'honora de la pourpre eu i6o5, et
aprs la mort du cardinal Casanate, arrive en i7oo, il fut
fait bibliothcaire du Vatican. Il fut encore nomm par le
pape en i 7oa, pour travailler la rformation du calendrier,
et mourut Rome en i704, gde 73 ans. Le P. Bonjours,
2.
"
36

ORDRES MONASTIQUES,
religieux du mme ordre , et que le cardinal de Noris , qui
connaissait son rudition, avait fait venir Rome, travaille
actuellement cette rformation , et a donn dj quelques
ouvrages. Les autres cardinaux de cet ordre sont Bonavcnture de Padoue, cr par le pape Urbain VI; Gilles de ViIcrbo, par Lon X; Seripand, par Pie IV; Petrochin, par
Sixte V.
L'habillement de ces religieux consiste on une robe et un
scapulaire blanc quand ils sont dans la maison ; au chur
et quand ils sortent, ils mettent une espce de coule noire
et par-dessus un grand capucc, se terminant en rond par
devant et en pointe par derrire jusqu' la ceinture, qui est
do cuir noir. Leur grand couvent de Rome a t fond par
le cardinal Guillaume d'Etouteville , archevque de Rouen,
qui le fit btir en i483, sons le pontificat de Paul II t le r
gne de Louis XI , roi de France. Ce couvent n'est d'aucune
province, et dpend immdiatement du gnral. Il y a dans
ce couvent une riche bibliothque publique donne par An
ge Rocca, vque de Tagasto, religieux de cet ordre et sa
cristain du pape, qui a donn plusieurs ouvrages an public.
Le couvent de Paris appel des Grands-Augustins , est aussi
soumis immd'atement au gnral. II sert de collge toutes
les provinces do cet ordre en France, qui y envoient tu
dier leurs religieux qui veulent parvenir au doctorat dans la
clbre universit de cette ville, o ils ont t admis aussi
bien que les trois ordres Mendians. Ce couvent de Paris
ayant eu besoin de rforme, le R. P. Paul Luchini, gnral
de l'ordre, y fit la visite en i659, comme gnral et comme
commissaire apostolique du pape Alexandre VII , par bref
du 26 juin i657; il fit plusieurs rglemens pour l'obser
vance rgulire , qui furent approuvs dans le chapitre gn
ral qui se tint Rome l'an i66i , o le R. P. Pierre Lanfranconi d'Ancnc , fut lu gnral de l'ordre. Outre ces couvens de Rome et de Paris, il y en a encore environ trente-six
autres , qui sont immdiatement soumis au gnral, dont
ceux deTonlouso, de Montpellier et d'Avignon sont du nom
bre. Le suprieur de celui de Brunen en Moravie est perp-

RELIGIEUX ET MILITAIRES.

283

tuel, et se sert d'omemens pontificaux. Il exerce une juri


diction presque piscopale en plusieurs lieux.

Uni celui des etmites de Saint-August'm.

Vers l'an i i6o, un nomm Pierre Valdo , riche marchand


de Lyon, natif du village de Vaud en Dauphin, sur le Rhne
prs de Lyon , fut si sensiblement touch de la mort subite
d'un de ses amis, qu'il prit la rsolution de changer de vie,
ct expliquant la lettre lus paroles de Jsus-Christ contre
les riches, il distribua tous ses biens aux pauvres dela ville,
pour faire profession d'une pauvret volontaire, et renou
veler , ce qu'il prtendait, la manire de vivre des aptres.
Il eut plusieurs admirateurs dans ce genre de vie , qui devin rent ses disciples, et formrent avec lui une communaut.
On les appela les Pauvres de Lyon , cause de la pauvret
dont ils faisaient profession; Lonistes, du nom de la ville de
Lyon,. Insabats, a cause des sandales qu'ils portaient pour
faire paratre leurs pieds nus , et enfin Vaudois, cause de
leur instituteur Valdo, qui tait du village de Vaud. Comme
il avait quelque tude, il leur expliquait le nouveau testa
ment en langue vulgaire. Il les instruisit si bien , qu'il leur
prit fantaisie , non seulement d'imiter la pauvret volontaire
des aptres; mais aussi de prcher et d'enseigner, quoique
laques et sans mission. Le clerg de Lyon les en ayant repris,
ils commencrent dclamer contre les ecclsiastiques et
contre leurs drglemens ; disant hautement qu'ils ne s'op
posaient leurs prdications, que parce qu'ils portaient en
vie la saintet de leurs murs et la puret de leur doc
trine. Le pape Alexandre III leur dfendit d'annoncer la pa
role de Dieu, mais ils mprisrent les ordres de ce pontife
et continurent de prcher hardiment, ce qui fit que Lucius III les excommunia; mais secouant le joug de l'obis

ORDRES MONASTIQUES ,
sance, ils continurent leurs prdications et s'engagrent
dans dverses erreurs. Leur secte se rpandit en plusieurs en
droits. Alphonse , roi d'Aragon, les condamna l'an i i 94 , et
Bernard, archevque de Narbonne, les proscrivit, [aprs les
avoir convaincus d'erreurs dans une confrence qu'il eut
avec eux.
Il y en eut nanmoins quelques-uns qui se convertirent
et renoncrent l'hrsie l'an i2o7. Ils avaient pour chef
un nomm Durand de Huesca en Aragon, et vinrent se
prsenter au pape Innocent III, l'an i2o8. Ce pontife les
reut favorablement, et les ayant couts, il reconnut qu'ils
taient catholiques. Toutefois pour leur plus grande sret,
il leur fit faire serment et donner par crit leur confession
de foi , o ils reoivent les trois symboles des aptres , de
Nice, et celui qui est attribu saint Athanase, et recon
naissent que Dieu est le crateur des choses corporelles,
aussi bien que des spirituelles, et auteur de l'ancien testa
ment comme du nouveau; qu'il a envoy Jean-Baptiste
homme saint et juste ; que l'incarnation du fils de Dieu, sa
passion , sa mort et sa rsurrection ont t relles et vri
tables ; qu'il n'y a qu'une glise, qui est la catholique , apos
tolique et romaine, et que les sacremens qu'elle clbre ne
dpendent point de la vertu du ministre.
Nous approuvons , continuent-ils , le baptme des enfans et la confirmation que l'vque donne par l'imposition
des mains. Nous croyons qu'au saint sacrifice , le pain et
le vin , aprs la conscration , sont le vrai corps et le vrai
sang de Jsus-Christ, et qu'il ne doit tre consacr ni
offert que par un prtre ordonn rgulirement par un vque. Nous croyons que Dieu accorde le pardon aux p
cheurs vritablement pnitens, et nous communiquons volon
tiers avec eux. Nous recevons l'onction des malades. Nous
ne condamnons point le mariage , mme les secondes no
ces , et nous confessons que l'homme et la femme se peuveut
sauver vivant ensemble. Nous ne blmons point l'usage de
la chair pour nourriture, et nous croyons qu'il est permis
de jurer avec vrit et justice. Nous croyons la prdication

RELIGIEUX ET MILITAIRES.

285

ncessaire , pourvu qu'elle se fasse par l'autorit du pape ou


des vques. Nous respectons l'office ecclsiastique dont
use l'glise romaine. Nous croyons que le diable n'a pas t
cr mauvais, mais qu'il est devenu tel par son libre arbitre ;
que les aumnes , le sacrifice et les suffrages sont utiles aux
morts ; qu'il faut payer au clerg les dmes , les prmices et
les oblations ; que ceux qui demeurent dans le sicle gar
dant leurs biens et observant les commandemens de Dieu,
sont sauvs.
Non tontens d'avoir renonc l'hrsie , ils aspirrent
ia perfection chrtienne et se firent une rgle , o ils dcla
rrent , qu'aprs avoir renonc au sicle et avoir donn ce
qu'ils avaient aux pauvres , ils avaient rsolu d'tre pauvres
eux-mmes , de n'avoir point soin du lendemain , et de Jno
recevoir de personne ni or , ni argent , ni autre chose que
la nourriture et le vtement pour chaque jour; que comme
parmi eux la plus grande partie taient clercs, et presque
tous lettrs, ils prtendaient tudier, exhorter et disputer
contre toutes les sectes des hrtiques, et proposer dans leurs
coles la parole de Dieu leurs frres et leurs amis , par
ceux d'entre eux qui taient les mieux instruits; le tout avec
la permission des prlats ; qu'ils garderaient la continence ,
et jeneraient tous les ans deux carmes, suivant la rgle de
l'glise; qu'ils porteraient un habitmodeste comme ils avaient
accoutum , avec les souliers ouverts par-dessus; mais de
manire qu'ils pussent tre distingus des Lyonnais, c'est-dire des Vaudois ou pauvres de Lyon ; que ceux qui vou
draient entrer dans leur socit demeureraient dans les mai
sons, vivant rgulirement, travaillant de leurs mains , ex
cept ceux qui seraient propres pour la prdication , et qui
auraient suffisamment de science pour disputer contre les
hrtiques. Ce sont les principaux articles de cette rgle, que
le pape Innocent III approuva par deux bulles du dix-huiticme dcembre i2o8 , l'une adresse l'archevque deTarragone et ses suffragans , l'autre Durand de Huesca et
ses frres, nomms les Pauvres catholiques.
Les lettres que c pape crivit aux archevques de Mi

28G

ORDBES MONASTIQUES,

lan , d Narbonne < de Tarragone, et aux vques de Mar


seille , de Barcelone et de Huesca , au sujet de ces Pauvres
catholiques , Font Connatre que leur socit s'tendait en
France , eh Italie, en Aragon et dans la Catalogne. Durand
avait mme une col Milan avant sa conversion, o il as
semblait ses disciples pour leur faire des exhortations. Elle
avait t abattue par l'archevque de Milan , lorsqu'ils fu
rent excommunis et avait t rebtie depuis : c'est pourquoi
le pape crivit ce prlat et son chapitre le 3 avril i2o9,
pour faire rendre cette cole h Durand et ses compagnons,
en cas que ces mmes compagnons voulussent se rconcilier
l'glise en la mme manire que Durand l'avait t en pr
sence de Sa Saintet, ou de leur donner un autre lieu pour
y faire leurs exhortations.
Peu de temps aprs il reut de grandes plaintes contre
eux de la part de l'archevque de Narboune et des vques
de Bziers, d'Usez, de Nmes et de Carcassoune. Ces pr
lats crivirent au pape que Durand et ses compagnons taient
devenus si insolens de la grce qu'il leur avait faite, qu'ils avaientfait entrer dans l'glise en leur prsence des Vaudois
qui n'taient pas encore rconcilis , pour assister avec eux
au saint sacrifice; qu'ils retenaient en leur compagnie des
religieux apostats ; qu'ils n'avaient en rien chang l'habit
de leur ancienne superstition, qui scandalisait les catholi
ques ; que les instructions qu'ils faisaient dans leurs coles
taient une occasion plusieurs de se retirer de l'glise, et
de n'y entendre ni l'office divin, ni la prdication des pr
lats ; que les clercs mmes qui taient parmi eux , quoique
dans les ordres sacrs , n'assistaient point h l'office divin , et
que quelques-uns soutenaient qu'aucun magistrat sculier ne
pouvait sans pch mortel exercer aucun jugement de sang.
Sur ces plaintes des vques , le pape crivit Durand et
h ses compagnons, les exhortant se corriger en tous ces
points, surtout rejeter l'erreur que la puissance sculire
ne peut exercer le jugement de sang , sur quoi il ne
manque pas d'apporter la doctrine des deux glaives, et
il leur ordonne de quitter leurs sandales et de ne plus se

RELIGIEUX ET MILITAIRES.
servir l'avenir Je pareille chaussure , pour viter le scan
dale. Il crivit aussi l'archevque deNarbonne et ses suf
fragans, une lettre o il dit que si Durand agissait de mau
vaise foi, il se trouverait pris dans ses finesses ; mais que s'il
gardait quelque chose de son ancienne superstition , pour
ramener plus facilement les hrtiques, pu parla honte d'un
trop prompt changement, il fallait le tolrer pour un temps,
jusqu' ce que l'on connt l'arbre par les fruits , pourvu
qu'il agt de bonno foi quant l'essentiel de la vrit. Il
les exhorto de le supporter en esprit de douceur, et de cher
cher a l'attirer plutt qu' l'loigner ; que s'il mprise vos
avis salutaires, ajoutc-t-il, instruisez-nous en au plus tt, afin
que nous y apportions le remde convenable. Le pape crivit
de mme l'archevque de Tarragone et ses suffragans ;
toutes ses lettres sont dates de Yiterbc , le cinquime juillet
i 2o9.
Il y a bien de l'apparence que Durand et ses compagnons
obirent; car l'anne suivante, le douzime mai, le pape
crivit encore sparment aux archevques de Narbonne et
de Tarragone , et leurs suffragans, leur disant que lors
que Durand de Huesca, Guillaume de Saint-Antonin et Jean
deNarbonne, Ermengaud et Bernard de Bziers, Raimond
de Saint-Paul , Ebrin et leurs compagnons s'taient prsen
ts lui , il avait fait examiner leur doctrine, et qu'il n'y avait
rien trouv que d'orthodoxe et de conforme la foi catholique,
Il envoya ces prlats le serment et la profession de foi qu'ils
avaient faits, et s'tonne de ce que leur ayant dj crit
pour faire faire un pareil serment et uno pareille profession de
foi ceux qui renonceraient leurs erreurs et se prsente
raient pour tre rconcilis l'glise , pour lever les censures
qu'ils avaient encourues , et les dclarer vrais catholiques aprs leur profession de foi; ils s'excusaient nanmoins les
uns et les autres de le faire , sur ce que l'ordre qu'il leur en
avait donn tait commun pour tous les prlats ; c'est pour
quoi il leur ordonne de nouveau de recevoir la profession de foi
de ceux qui se prsenteraient pour tre rconcilis l'glise,
et de permettre Durand de Huesca et Guillaume de Saint

a88

ORDRES MONASTIQUES,

Antonin , de faire leurs exhortations dans les lieux et aux


heures convenables , tant qu'ils persisteraient dans la foi ca
tholique. Et par d'autres lettres , dates du mme jour , il
exhorte ces mmes prlats de traiter les Pauvres catho
liques avec beaucoup de charit , et de ne pas permettre
que l'on dtournt les personnes charitables de leur faire du
bien , et d'user mme de censure envers ceux qui s'y oppose
raient. Par une autre lettre du i3 du mme mois, adresse
Durand d'Huesca, Guillaume de Saint-Antonin et leurs
frres qui persistaient dans la foi catholique , il dfendit, par
antorit apostolique, que, sous quelque prtexte que ce ft,
on pt les obliger reconnatre d'autre suprieur que celui
qu'ils avaient lu , avec le consentement de l'vque dio
csain.
L'an i2ii ,1e mme Durand , un autre Durand de Naiac,
Guillaume de Saint-Antonin et les autres Pauvres catho
liques , reprsentrent h ce pontife que par leurs exhorta
tions plusieurs personnes du diocse d'Elne dans le Roussillon , touches de repentir de leurs fautes passes, et aprs
en avoir reu l'absolution dans le tribunal de la confession,
avaient pris la rsolution de restituer le bien qu'ils avaient
acquis injustement ; de n'avoir plus rien en propre et de
mettre en commun ce qu'ils avaient ; de garder la conti
nence; de s'abstenir de tout mensonge et jurement; de por
ter des habits blancs ou gris , et de vivre sous la conduite
des Pauvres catholiques, se soumettant leur visite et cor
rection ; qu'ils ne voulaient plus coucher dans des lits ,
moins qu'ils ne fussent malades ; qu'ils voulaient jener de
puis la fte de tous les saints jusqu'a la Nativit de notre
Seigneur , s'abstenir de manger du poisson tous les vendre
dis de l'anne , moins que les ftes de Nol , de l'piphanie , ou quelqu'autrc fte que l'on jent la veille , ne se
rencontrassent ces jours-l; comme aussi pendant le ca
rme , except les dimanches ; s'abstenir aussi de viande les
lundis , mercredis et samedis , et jener huit jours avant la
fte de la Pentecte , outre les jenes ordonns par l'
glise ; qu'ils s'assembleraient tous les dimanches pour en

feELIGIEUX ET MILITAIRES.

289

tendre la parole de Dieu; que ceux qui n'taient pas lettrs ,


rciteraient sept fois le jour quinze Pater, autant de fois le
Credo et le Miserere mei D eus ; et que les clercs rciteraient
les heures canoniales-; que surtout ils voulaient se consacrer
au service des pauvres, et que pour cet effet l'un d'entre
eux voulait faire batir sur ses terres une maison, o il y au
rait deux appartemens spars, l'un pour des hommes, l'au
tre pour des femmes; ct de cette maison un hpital o
l'on recevrait les pauvres et les malades; l'on aurait soin des
enfans exposs ; l'on recevrait aussi les pauvres femmes en
ceintes pour y faire leurs couches; l'on y donnerait des ha
bits aux pauvres pendant l'hiver, et qu'il y aurait cinquante
lits dans cet hpital, h ct' duquel l'on btirait aussi une
glise ddie en l'honneur de la sainte Vierge, o les frres
assisteraient l'office divin ; c'est pourquoi ils priaient le
pape de vouloir bien permettre cet tablissement. Mais com
me tait dans le diocse d'Elnc que cet tablissement se
devait faire , le pape renvoya cette affaire l'vque , afin
qu'il examint' si ces personnes- qui voulaient ainsi s'unir en
semble taient orthodoxes, et s'il n'y avait point douter de
leur foi, auquel cas il pouvait donner son consentement
cet tablissement, en prenant nanmoins les prcautions
convenables l'gard des hommes et des femmes, afin que
d'une maison l'autre il ne pt pas y avoir d'accs suspect ;
etfque comme ces personnes voulaient vivre sous la discipline
et la visite-des Pauvres catholiques, il examiut aussi s'il ne
pouvait y avoir rien de contraire en cela la saine doc
trine. Cette lettre est date du 26 mai i2ii. Cependant on
inquitait toujours ces Pauvres catholiques; c'est ce qui obli
gea encore le pape d'crire en leur faveur aux voques de
Marseille , de Barcelone , d'Huesca et h d'autres prlats ; et
il parat par ces lettres que Durand n'tait qu'acolyte. Il lui
crivit aussi dans le mme temps , et lui dit qu'il avait eu
avis que quelques Pauvres catholiques depuis leur rconci
liation l'glise, s'taient loigns de leur devoir, et s'occu
paient des emplois dshonntes ; c'est pourquoi il lui or
donna quand cela arriverait, d'en donner avis l'vque
2.
37

20o

ORDBES MONASTIQUES ,

du lieu , et de punir les coupables du consentement de ce


prlat.
Plus de trente ans auparavant, d'autres Vaudois conver
tis , dont les chefs taient Bernard Prime et Guillaume Arnault, avaient aussi form une socit, et s'taient aussi
prsents au pape Lucius III, pour faire approuver leur ins
titut; mais il le refusa, y trouvant quelques pratiques su
perstitieuses ; comme de porter leurs souliers ouverts par
dessus, en sorte qu'ils semblaient marcher nu-pieds; d'avoir
les cheveux coups comme les sculiers, quoiqu'ils portas
sent des chapes de religieux, et de marcher accompagns
de femmes avec lesquelles ils logeaient en mme maison , et
ce qu'on disait en mme lit. Le pape Innocent III ne laissa
pas d'approuver, le i4 juin i2io, la socit de Bernard,
aprs leur avoir fait faire une abjuration semblable celle de
Durand; et par une bulle du 23 juitlet i2i2, il confirma leur
rgle , qui diffre en peu de choses de celle que l'on obser
vait dans la socit de Durand; on y remarque seulement
qu'il y avait des femmes de l'institut de Bernard Prime; car
il est dfendu dans cette rgle aux frres et surs de loger
dans une mme maison , et de manger la mme table. Les
frres devaient viter toute frquentation suspecte de femmes,
et ne leur parler que lorsqu'il y avait des tmoins qui les
pouvaient voir et entendre. Ils ne s'engageaient qu' obser
ver les jenes des diocses et des lieux ou ils demeuraient.
Ils devaient porter un habit humble et modeste , avec des
souliers ou chaussures communes, selon l'ordre qu'ils en
avaient reu du pape, afin d'ter tout sujet de murmure ,
et d'viter le scandale que les sandales qu'ils avaient accou
tum de porter avaient caus parmi les catholiques ; mais
cette dfense de porter des sandales avait t faite par le
mme pontife deux ans auparavant aux Pauvres catholi
ques de la socit de Durand , comme nous avons dj
dit. Celle de Bernard de Prime s'tendait encore en Ita
lie , car le pape crivit en leur faveur au mois d'aot
l'vque de Crmone ; il lui mande qu'il les a mis sous la
protection du saint-sige , et l'exhorte de les regarder com

RELIGIEUX ET MILITAIRES.

9gt

me catholiques, de les protger et de les aider de ses conseils.


Il y a bien de l'apparence que ces deux socits de Du
rand et de Bernard tant si conformes dans les observances,
n'eurent pas de peine s'unir ensemble, et qu'elles embras
srent dans la suite la rgie de Saint-Augustin. Nous ne
savons point o taient situes les maisons qu'ils avaient en
Franco et en Espagne ; mais leur principal monastre en Ita
lie tait Milan, sous le titre de Saint-Augustin , hors la
porte Orientale , appele aujourd'hui la porte Renza. Cet
ordre ne fut point du nombre de ceux qui entrrent d'abord
dans l'union gnrale qui se fit l'an i256, dont nous avons
parl, et qui a form l'ordre des ermites de Saint-Augustin;
mais il y fut uni la mme anne, le P. Nicolas, provincial
des Pauvres catholiques , ayant cd les couvens que son or
dre avait en Lombardie , au P. Jacques de Crmoue , procu
reur gnral de celui des ermites de Saint-Augustin, qui les
reut au nom de son gnral Lanfranc, nouvellement lu,
et par la cession qu'en fit ce provincial : il parat qu'il la fai
sait par ordre du pape Alexandre IV et du cardinal Richard
de Saint-Ange, qui avait t commis par ce pontife pour
faire l'union gnrale. Ainsi il y a de l'apparence que les
Pauvres catholiques avaient t cits par ce cardinal , aussi
bien que les autres congrgations qui taient entres dans
t'union gnrale ; mais qu'ils n'avaient pas voulu se trouver
Rome dans le monastre de Sainte-Marie du Peuple o
l'assemble se tint, et o se ft cette union. Nous rapporte
rons ici l'acte de cette cession dans toute sa teneur.
In nomine Domini, amen. Anno nativitatis ej usdem m. ce. lvi.
Calendas Augusti, indictione xiv, coram infra scriptis
testibus ad hoc rogatis , ego. F. fticolaus provincialis nomine
meo et omnium fratrum totius provinci et locorum ordinis
pauperum catholicorum in quibus commorantur , volens obedire
S. Matri ecclesi roman , et xenerab 'di patri Domino Richardo S. Angeli Diacono cardinali, cui Domino papa concessa
est plenitudo potestatis ad infra dictam unionem faciendam,
do et offero me , et universum collegium supradictum et domos
omnes in Lombardi , qa sunt sub protectione me, cum om*

ORDRES MONASTIQUES
nibus rebus od ipsas domos pertinentibus ; vobis F. Jacobo
procuratori totius ordinis fratrum cremitarum ; -voiens incorporare me et universos fratres jam dicti ordinis, ordini fra
trum eremitaritm , et unirejam dictum ovdinem, oreUnivestro,
pnomitto obedientiam et rcverentiam nomine meo et omnium
fratrum qui sunt sub protectione me, tibi J acobo nomine et
vice prdicti fratris Lanfranci , prsentibus omnibus fratribus
mcis in civitate Mediolanensi commoraniibus F. Nicolao , et F.
Ambrosio Giapa, et F. Znnino, et F. Alberto de Cureis , et
F. iBellota, et F. Pcdreto port Roman, et F. Albertino,
et F. Alberto de Cremon, et F. Gaspare, et F. Zanebellano actum in oratorio prd. Fratrum, sito in porta orientait
extra , supra murum fossati communis Mediolanensis., et pro
notario F. Arnaldus de Garioldis de Gerenzano. Interfuerunt
ibi testes Gueza filius quondam negronis de cesate, et aniza fi
lins quondam Cazzaguere, etc. Le pape confirma cette union
l'an i 247 , par une bulle dans laquelle cet acte est insr ,
et qui est conserve dans les archives du. couvent des Augustins de Milan, sous le titre de Saint-Marc.
Quelques-uns nanmoins de ces Pauvres catholiques qui
avaient pris l'habit des ermites de Saint-Augustin , et fait
profession de cet ordre, et qui demeuraient de famille dans
le couvent de Saint-Marc , se repentant de s'tre unis si ais
ment aux rmites de Saint-Augustin , sortirent de nuit de
ce couvent, ayant leur tte le frre Gaspard, dont il est
parl dans l'acte d'union, et vinrent main arme leur an
cien couvent, dont ils chassrent les religieux. Ils y demeu
rrent pendant seize ans , ayant repris leur ancien habille
ment et reu des novices. Mais ayant lu pour leur prieur,
l'an i1i72 , un frre Anselme de Gardaue , il leur conseilla de
retourner parmi les ermites de Saint-Augustin , auxquels ces
Pauvres catholiques firent de nouveau cession de leur mo
nastre de Saint-Augustin , et reconnurent leur faute par ac
te public , pass devant notaires le 3 aot de la mme an
ne. Le prieur de Saint-Marc leur rendit l'habit d'ermites
de l'ordre de Saint-Augustin ; mais apprhendant qu'il ne
prt encore fantaisie ces Pauvres catholiques de retourner

BELIGIEDX T MILITAIRES.
bu monastre de Saint-Augustin , il .unit itous Jes biens de ce
monastre?) celui de Saint- Marc , et supprima ensuite le mo
nastre de Saint-Augustin.
Le P. Torelli dit que ces Pauvres catholiques avaient.encore des couvens Cosme et Cremone , et que le couvent de
.Saint-Martin de Tortone pouvait tre aussi membre de cette
congrgation ; ce qui parat par une concession faite par l'
voque de cette ville , et du chapitre de sa cathdrale ,
Guillaume, prieur provincial de l'ordre .dos Pauvres catholi
ques de l'glise de Saint-Martin , afin qu'il y pt fonder un
'monastre., c'st pourquoi il y envoya les frres Uberto d'A
lexandrie, Anselme de Bavie, et Mainfroy de Monza, .qui
prirent possession de cette glise, et y btirent un petit mo
nastre; comme il parat par l'acte de cette concession qui
est conserv dans les archives du chapitre de Tortone. Mais
le P. Torelli n'en marque point la date ; il ajoute seulement
ijue ce monastre fut incorpor l'ordre des ermites de
Saint-Augustin , dans la grande union qui se fit la mme an
ne ; il fut ensuite transfr dans la ville , au lieu o ils ont
depuis bti un beau monastre, sous le nom de la Sainte-Tri
nit. L'habillement de ces Pauvres catholiques consistait en
une robe grise, ceinte d'nne ceinture de cuir; ils avaient
une chape de la mme couleur, et taient chausss.
*muttUU&3&Szt s m um i s

Aprs l'union gnrdle.

Le. relchement qui s'introduisit dans l'ordre des ermites


de Saint-Augustin , donna lieu l'tablissement de plusieurs
congrgations. La premire fut celle de Lceto , ou plutt
d'Hlioeto , qui fut forme par les soins du P. Ptolomc de
Venise , qui ayant t lu gnral dans le chapitre tenu
Strigonie en Hongrie l'an i385, ne fut pas plus tt de retour
en Italie , qu'il songea h rtablir l'observance rgulire dont

294

ORDBES MON ASTIQUES,

les religieux s'taient loigns. Il fit choix pour cet effet du


couvent d'Illiceto o elle tait le plus en vigueur , afin de
servir de modle aux autres ; et il donna un vicaire gnral
aux couvens qui s'unirent ce monastre , et qui ont form
la congrgation qui se nomme Illiceto. Ces couvens sont
prsentement au nombre de douze.
Les PP. Simon de Crmone et Chrtien Franco , travail
lrent dans le royaume de Naples faire revivre l'observance
rgulire qui avait t presque bannie de la plupart des mo
nastres. Ils trouvrent des dispositions favorables leur des
sein dans quelques jeunes gens qui s'unirent eux , et pour
l'excuter ils choisirent le couvent de Saint-Jean de Carbonnire dans Naples , qui a donn le nom cette congrgation,
gouverne par un vicaire gnral, et qui comprend prsente
ment quatorze couvens.
Le P. Augustin de Rome ayant t lu gnral en i4'9
donna commencement a la congrgation de Prouse , dans le
monastre de Sainte-Marie la Neuve de la mme ville, et en
viron dix monastres se joignirent celui-l pour pratiquer
les mmes observances ; mais il n'y a prsentement que huit
monastres de cette congrgation.
La plus nombreuse et la plus florissante congrgation de
celles qui sont gouvernes par des vicaires gnraux, est
celle de Lombardie , qui comprend quatre-vingt-six couvens,
dont Sainte-Marie du Peuple Rome est un des plus consi
drables. Jean Roch Porzii de Pavie , Jean de Novarre , et
Grgoire de Crmone , furent les auteurs de cette rforme ,
qu'ils introduisirent en i43o, selon quelques-uns, et selon
quelques autres, en i438, dans les anciens couvens, et ils
en rigrent de nouveaux. Celui de Sainte-Agns Mantoue,
o repose le corps du B. Jean Bon, dpend de cette con
grgation, et celui de Notre-Dame de Brou, proche de Bourg
en Bresse, dont l'glise servait autrefois de spulture aux
ducs de Savoie, qui appartient prsentement aux Augustins
dchausss de France , tait aussi membre de cette congr
gation.
Sous le gnralat de Jacques d'Aquila , l'an ittjo, on

BELIOIECX ET MILITAMES.
selon le P. Lubin.l'an i 470, Baptiste Poggi, donna commen
cement la congrgation de Gnes, appele Notre-Dame de
la Consolation. Il obtint plusieurs monastres, et en fonda
de nouveaux , dans lesquels les religieux vivaient trs-austrement et dans une grande pauvret. Ils taient autrefois d
chausss , et portaient des sandales de bois ; mais prsente
ment ils sont habills comme les autres Augustins. Ils
ont trente-un couvens, dont un Rome qui se nomme
Saint-Georges.
Simon de Camrino ayant fond les monastres de Muriano proche de Venise, de Sainte-Marie de Campo-Santo Padoue, et de Monte-Ortono, en forma une congrgation,
avec quelques autres couvens qui s'unirent ces trois pre
miers l'an i436. Il y introduisit des observances austres,
qui diffraient de celles qu'on pratiquait dans les autres cou
vens de l'ordre. Cette congrgation n'a prsentement que
cinq couvens.
Une autre congrgation fut ferme dans la Pouille par le
P. Flix de Corsano , l'an 1 492 , sous une observance trstroite ; et l'anne suivante il en parut une autre en Alle
magne, par les soins de Simon Lindmer et Andr Prols,
qui runirent les principaux couvens d'Allemagne , et douze
autres en Bavire en une seule congrgation , qu'ils appel
rent de Saxe. Ce fut la faveur des diffrens princes , dans
les tats desquels ces monastres taient situs , qu'ils obtin
rent des souverains pontifes, de leurs lgats et des autres
suprieurs, beaucoup d'exemptions et de privilges. Ils tin
rent un chapitre Nuremberg, o ils dressrent des consti
tutions diffrentes de celles de l'ordre. Ce fut peu prs
dans le mme temps qu'ils trouvrent moyen de se soustraire
entirement de l'obissance du gnral; et le pape Jules II ,
l'an i5o3, en les exemptant de la juridiction de ce gnral,
les soumit celle de quelques personnes sculires ; comme
du doyen de Colmar , du prvt de Sainte-Marguerite et de
quelques autres. Ils firent nanmoins une espce d'union
avec les Pres de la congrgation de Lomhardie, pour pou
voir se servir de leur procureur en cour de Rome , et jouir

ORDBBS MONASTIQUES ,
de leurs privilges. Le mme pape, le i5mars i5o6, com
mit les archevques de Mayence, de Magdebourget de Salzbourg pour l'excution de son bref, qui sparaitentirement
ces religieux des autres de l'ordre ; et pour lors le P. Jean
Saupitius prit le titre de gnral do cetto congrgation, qui
avait t gouverne d'abord par Andr Prolsi Mais cette
congrgation ne mbsista pas longtemps, ayant eu le mal
heur de nourrir dans son sein un des plus-grauds ennemis
de l'glise, qui fut l'Hrsiarque Luther, qui corrompit la
foi de In plus grande partie des religieux qui Composaient
cette congrgation. Il y eu- eut nanmoins plusieurs' qui ne
suivirent pas ses erreurs, et qui' demeurrent fermes dans la
foi catholique ; entre les autres, le infime- Saupitius qui tait
gnral de cetto congrgation. Avant la chute de Luther, il
avait t son protecteur ; mais il devint son plus grand en
nemi aprs qu'il eut sem son hrsie, aussi bien que Bar
thlemy d'Usinghem , qui avait t le matre do cet Hr
siarque. On voit encore sur le tombeau de ce dernier,
Wirtzbourg , cette- pitaphe :
OUm me Luther fit prceptore magister :
Fit simul et frater religione mihi.
Deseruit sed ubi documenta fidelia ; doctor
Detexi primus fatsa docere virum.
L'observance rgulire fut porte eu Espagne par le P.
Jean d'Alarcon, qui ayant obtenu les permissions ncessai
res' du P. Augustin de Rome , gnral de cet ordre , fonda
dans la Vieille- Castille un couvent en i43o, sous le titre de
Tous-les-Saints , auquel se joignirent celui de Sainte-Marie
del Pilarde Avenas de Duegnas, et celui des religieuses de
Madrigal, avec lesquels il commena une nouvelle congr
gation qu'il appela delia Claustra, gouverne par un vi
caire gnral jusqu'en l'an i5o5, que la mme observance
ayant t introduite dans tous les couvens de Castille, cette
congrgation perdit ce titre, ot n'eut plus de vicaire gnral,
ayant t divise en quatre provinces, qui sont celles de To
lde, de Salamanque, de Burgos et de Sville.

BELIGIBUX ET MILITAIBES.

297

La congrgation de Calabre commena l'an i5o3. Ce fut


le P. Franois de Zampana qui en fut le promoteur : il tait
de Calabre, et beaucoup estim pour sa pit et pour sa
doctrine. Quelques religieux s'tant joints lui pour mener
une vie retire, cette congrgation, qui fut appele de Cala
bre, s'tant augmente par le nombre de plus de quarante
monastres, futjdivise en deux; l'une sous le nom de Calabre
Citrieure , et l'autre sous celui de Calabre Ultrieure , qui
sont gouvernes chacune par un vicaire gnral.
La congrgation de Centorbi , ou des rforms de Sicile ,
a eu pour fondateur le P. Andr del Guasto, Sicilien, qui ,
voulant renoncer au monde, se retira dans une solitude sur
une montagne du diocse de Catane, proche la ville de SaintPhilippe d'Argirione, appele communment Castro-Giooani, et se revtit d'un habit d'ermite; mais ayant t con
seill d'embrasger la vie religieuse, et de s'engager Dieu
par des vux solennels , il choisit la rgle de Saint-Augustin.
Il alla Rome, o il obtint, l'an i579, du pape Pie V et
du protecteur de l'ordre des ermites de Saint-Augustin , la
permission de fonder une nouvelle congrgation de cet or
dre. Etant retourn en Sicile , et ayant voulu excuter son
dessein , il y trouva beaucoup de difficults , par les opposi
tions qu'on y forma ; ce qui l'obligea de faire un long voyage
Rome l'an i 585. Le pape dfendit qu'on l'inquitt en au
cune manire dans son entreprise : c'est pourquoi douze
personnes s'tant jointes lui pour vivre sous sa conduite ,
il fonda son premier monastre sur une montagne appele
Centorbi , qui a pris ce nom cause qu'anciennement il
y avait aux environs cent citadelles, qui formaient comme
autant de petites villes; ils firent profession solennelle l'an
i586, et le pape Sixte V approuva leur congrgation et leurs
constitutions, qui avaient t dresses par le fondateur; ce
qui fut confirm l'an i6i7 , par le pape Paul V.
Ces religieux sont distingus des autres ermites du mme
ordre en Italie. On les appelle communment les rforms
de Sicile. L'observance exacte de leurs rgles qu'ils prati
qurent , leur attirrent une estime gnrale; et ils ont pr
2.
38

OBDBES MONASTIQUES,
sentement dix-huit couvens, o ils mnent une vie trs-aus
tre. Ils ne possdent aucuns fonds ni revenus , et ne vivent
point d'aumnes. Ils travaillent pour avoir leur subsistance
et leur entretien, et s'appliquent particulirement la cul
ture de la terre. Outre les jenes de l'avent et du carme ,
ils jenent encore trois fois la semaine , et prennent aussi la
discipline ces jours-l. Ils ont tous les jours deux heures d'o
raison mentale, et observent un silence rigoureux. Leur
habillement est assez semblable celui des Augustins d
chausss d'Italie. Ils vont aussi les pieds nus; mais ils se ser
vent de pantoufles au lieu de sandales, et ont des chemises
de serge en forme de cilice. Quant leur fondateur le P.
Andr del Guasto, il mourut l'an i627 , et son corps s'est
conserv jusqu' prsent sans aucune corruption. Sa vie a
t donne au public l'an i677, par le P. Fulgence de Cacamo , vicaire gnral de cette congrgation.
La congrgation des Colorites, qui avait commenc par les
soins de Bernard de Rogliano, dans la Calabrc Citrieure,
vers l'an i53o, se soumit l'obissance de tout l'ordre des
ermites de Saint-Augustin l'an i6oo; elle a pris son nom
d'une petite montagne nomme Colorito, situe proche le
village de Morano au diocse de Cassano, au royaume de Naples, dans la Calabre Citrieure, sur laquelle montagne il y
a une glise ddie la sainte Vierge, qui est d'ancienne
fondation. Ce Bernard tait un saint prtre natif du village
de Rogliano, qui, voulant se retirer du commerce des hom
mes , et vivre dans la solitude , se revtit d'un habit d'ermite
et btit une petite cabane proche de cette glise, o il vcut
dans les pratiques d'une pnitence si austre , que ceux qui
venaient visiter cette glise par dvotion , le regardant com
me une personne d'une minente vertu, se recommandaient
ses prires, et s'estimaient heureux lorsqu'ils pouvaient
obtenir de lui quelques instructions spirituelles. Comme il
les entretenait toujours du mpris du monde, il y en eut plu
sieurs qui, touchs par ses discours, le voulurent imiter dans
sa vie pnitente et tre de ses disciples. Leur nombre s'augmentant tous les jours, ils prirent le nom de Colorites, cause

RELIGIEUX ET MILITAIRES.

299

de la montagne sur laquelle ils demeuraient; et l'an i56a ,


la duchesse de Bisignano leur donna cette montagne avec
tout son territoire ; ce qui fut confirm par le pape Pie IV,
l'an i56o. Mais Pie V ayant ordonn, l'an i56o, que tous
ceux qui portaient l'habit diffrent des sculiers, eussent h
le quitter ou embrasser une des rgles approuves par l'E
glise, les Colorites, pour obir aux ordres du souverain pon
tife, embrassrent la rgle de Saint-Augustin, sans quitter
le nom de Colorites, et firent des vux solennels l'an i59i.
Leur habillement consistait en une robe de couleur tanne,
avec une grande mozette laquelle tait attach le capuche
et un manteau descendant seulement jusqu'aux genoux. Ils
se soumirent l'an i6oo au gnral de l'ordre des ermites de
Saint-Augustin, qui tait pour lors le P. Fivizano, qui leur
permit de retenir leur habit; mais il leur ordonna de porter
une ceinture de cuir au lieu de celle de laine qu'ils portaient
auparavant. Clment VIII approuva cette congrgation , qui
a fait ensuite quelque progrs , ayant prsentement dix ou
onze couvens, dans lesquels ces religieux vivent dans une
grande observance. La vie de leur fondateur a t donne au
public par Jean Lonard Tufarello , l'an i6io. Il y a aussi
une congrgation commence en Dalmatie l'an i 5 i i , qui
a six couvens.
Enfin, quoique la communaut de Bourges n'ait jamais eu
de vicaire gnral, et n'ait jamais fait qu'une province du
nombre des quarante-deux dont nous avons parl dans le
chapitre prcdent, on la peut mettre au mombre des diff
rentes congrgations de cet ordre, puisque c'est une rforme
particulire introduite par le zle des PP. Etienne Rabache,
et Roger Girard, qui vers l'an i)5 , sous le gnralat du
P. Andr Fivizano, considrant le peu de proportion qu'il y
avait de l'ancienne observance avec celle qui se pratiquait
pour lors dans les couvens de l'ordre en France, rsolurent
de vivre conformment aux anciennes constitutions , qu'ils
voulurent observer la lettro sous l'obissance du provincial
de la province de Frauce. Ils curent d'abord quelques com
pagnons qui se joignirent eux. Le couvent de Bourges fut

3oo

OnDBES MoNA.STiQUES ,

le premier o ils menrent cette nouvelle vie, et cette con


grgation fut appele la communaut de Bourges, cause
de ce monastcre o ils avaient d'abord pratiqu cette obser
vance. Ils rigrent ensuite de nouveaux monastres : quel
ques anciens s'unirent ceux-l; de sorte qu'en peu de temps
il y en eut jusqu' vingt, qui furent gouverns dans la suite
par un provincial particulier. Cette rforme a t appele
la province de Saint-Guillaume, ou la communaut de
Bourges, et depuis quelques annes elle a pris seulement
le nom de province de Saint-Guillaume : on les appelle
Paris les Pctits-Augustins, ou les Augustins de la reine Mar
guerite , cause que leur couvent a t fond par Margue
rite de Valois , premire femme d'Henri IV , roi de France,
qui n'tait encore que roi de Navarre, dont le mariage fut
dissout. Leur habillement est peu prs semblable celui
des Augustins de l'ancienne observance , qu'on nomme en
France Grands-Augustins. Toute la diffrence qu'il peut y
avoir, c'est que ceux de la rforme de Bourges portent leurs
habits plus troits, et afm que leurs quteurs Paris soient
distingus de ceux du couvent des Grands-Augustins.
o^w^wm|^g|f^rj:^- s nu h i ?

Avec la vie du V. P. Thomas de Jsus.

Il y a quelques historiens qui ont prtendu que le P. Louis


de Lon avait t le premier auteur de la rforme des Au
gustins dchausss; mais cette gloire appartient au V. P.
Thomas de Jsus, qui naquit Lisbonne l'an i52o. Son pre,
qui tait de l'illustre famille d'Andrada, originaire de Castille, dont une branche s'tait tablie en Portugal ds l'an
i3o2, crut qu'il ne pouvait pas mieux faire, le voyant en
tat d'apprendre les lettres humaines, que de lui donner
pour matre le P. Louis de Montoya , religieux de l'ordre des
ermites de Saint-Augustin , qui n'tait pas moins recomman-

HELICIBUX ET MILITAIRES.

3oi

dable par sa pit que par sa science. Ses excellentes quali


ts l'avaient fait choisir pour tre du nombre de ceux qui
furent demands par le roi dom Jean III , pour rformer les
Augustins de ce royaume; et il avait si bien correspondu aux
bonnes intentions de ce prince, que par ce moyen les reli
gieux do cet ordre avaient repris l'observance rgulire qu'ils
avaient abandonne. Il fut prieur de Lisbonne, provincial et
vicaire gnral ; et enfin son humilit lui fit refuser l'vch
de Viseu , qui lui fut offert par le roi dom Sbastien , dont il
fut aussi confesseur.
Thomas n'avait que dix ans lorsqu'il entra sous la disci
pline d'un excellent matre. Il profita si bien de ses leons ,
qu'il fit en peu de temps un grand progrs dans les sciences.
Avanant en ge il croissait aussi en vertu, et Dieu le voulant
attirer lui avant que le monde le pt corrompre, il le pr
vint de bonne heure par ses saintes inspirations , en lui fai
sant natre le dsir de se consacrer a son service. Il n'avait
pas plus de i5 ans lorsque renonant aux vanits du sicle,
il reut l'habit de l'ordre des ermites de Saint-Augustin ,
des mains du P. Louis de Montoya, son matre.
Aprs qu'il eut prononc ses vux , ses suprieurs l'en
voyrent Conimbre pour y finir ses tudes. Il s'adonna
ensuite la prdication, et s'acquitta de cet emploi d'une
manire qui faisait bien voir qu'il s'tait rendu disciple de
Jsus- Christ, pour devenir le matre des hommes. Mais en
instruisant les peuples, il eut aussi un grand soin de s'ins
truire lui-mme , en s'appliquant la lecture des livres des
PP. de l'glise , dont il fit sa principale tude. Ce fut par la
lecture de ces livres qu'il se sentit embras de cet amour di
vin , et anim de ce zle du salut des mes , qui lui firent
dans la suite prfrer les rigueurs d'une rude captivit aux
douceurs d'une agrable libert dont il pouvait jouir.
Il ne fut pas anim d'un moindre zle pour l'observance
rgulire ; car quoique le P. Louis de Montoya l'et par ses
soins rtablie en Portugal dans les couvens de son ordre , et
qu'il y et fait pratiquer les mmes constitutions des PP. de
l'observance d'Espagne , le zle du P. Thomas de Jsus ne

ORDRES MOA ASTIQUES,


fut pas pour cela satisfait. Comme il y avait d'autres congr
gations du mme ordre en Italie, o l'on vivait dans une
plus troite observance, et que de fervens religieux de la
province de Portugal passaient en Italie pour embrasser cette
observance, il crut que pour retenir ces religieux dans leur
province, et ne la pas priver de si bons sujets, et en mme
temps pour satisfaire ses dsirs , qui tendaient une plus
haute perfection, il tait propos d'enchrir sur les austri
ts , les mortifications , et les autres pratiques des congr
gations les plus austres du mme ordre des ermites de SaintAugustin. Pour cet effet il commena la rforme des Augustins dchausss, telle qu'on la voit encore aujourd'hui, ayant
t celui qui a jet les fondemens de cet difice , qui bien
loin d'tre lev dans sa perfection en Portugal , fut au con
traire en mme temps renvers jusqu'aux fondemens, no
nobstant t'autorit du cardinal Infant dom Henri de Portugal,
et celle du P. Louis de Montoya, visiteur de cette province,
qui appuyait cette rforme.
Plusieurs religieux de l'observance, non seulement de Por
tugal , mais encore de Castille, la favorisaient aussi par leur
exemple, ayant t les premiers l'embrasser; mais les
moins fervens qui taient en plus grand nombre, se soulev
rent, et employrent tous leurs efforts, non seulement pour
en empcher le progrs , mais mme pour l'touffer dans son
berceau; de sorte que le P. Thomas de Jsus fut contraint
de cder leur violence, et de surseoir en Portugal; ce qui
fut plus heureusement excut quelques annes aprs en Cas
tille.
Ce saint homme se retira dans le couvent de Pfia Firme ,
dont il avait t prieur , pour ne s'occuper plus que des pen
ses de l'ternit; et il croyait y tre inconnu aux hommes,
lorsque le roi dom Sbastien s'embarquant pour l'Afrique ,
lui commanda de le suivre. Aprs la dfaite de l'arme chr
tienne, ce saint religieux demeura captif parmi ces barbares,
o il souffrit des maux qui ne se peuvent exprimer ; car il
fut vendu un Marabite ( espce d'ermite mahomtan ) , qui
demeurait proche de Mquinez. Ce mchant homme n'par

nELIGIEUX ET MILITAIRES.
gna aucun mauvais traitement pour l'obliger renoncer la
toi ; mais Thomas de Jsus, dans cette extrmit, s'abandon
na Dieu avec tant de confiance, que non seulement il de
meura inbranlable dans son zle, mais devint encore la
force et le soutien des autres chrtiens. Il fut ensuite esclave
du roi de Maroc , la sollicitation d'un ambassadeur de Por
tugal, qui tait venu pour traiter de la ranon de plusieurs
gentilshommes portugais , et qui le fit demander par ce prin
ce , afin de le dlivrer des mains de ce cruel Morabite. La
comtesse de Linarez , sa sur et ses parens , ayant su l'tat
eu il tait, envoyrent Maroc pour payer sa ranon et le
faire revenir ; mais aprs les avoir remercis du soin qu'ils
avaient de lui , il crivit sa sur qu'il tait dans le dessein
de finir ses jours au service des esclaves chrtiens de Maroc,
et qu'il la priait d'employer les deniers qu'elle avait destins
pour sa ranon , au rachat de quelques autres captifs. Ce fut
dans cette captivit qu'aprs avoir rendu toute sorte d'assis
tances aux autres esclaves, pour l'amour desquels il avait
prfr la servitude la libert, il mourut le i7 avril i53a,
g de 53 ans.
Ce ne fut qu'aprs sa mort qu'on tenta de poursuivre la
rforme dont il avait t l'auteur. Quoique les religieux de
la province de Cas tille, et les autres d'Espagne, vcussent
dans une observance rgulire ; puisque , comme nous avons
dit ci-dessus , on en avait tir des religieux pour rformer
ceux de Portugal, il y en eut nanmoins qui dsirrent ten
dre une plus haute perfection ; et sachant que le V. Gr
goire Ptrochin de Montel-Paro, gnral de l'ordre , tait en
chemin pour venir visiter les couvens d'Espagne , ils sollici
trent le roi Philippe II, d'employer son autorit pour qu'on
tablt dans leur province des maisons de rcollection. Ce
prince consentit lenr dsir; et le gnral tant arriv en
Espagne, l'an i588, il lui dit que son intention tait que
dans la province de Castille , et les autres qui se trouvaient
dans ses tats, il y et des maisons de rcollection, tant
pour les hommes que pour les filles. Ce gnral voulant obir
aux ordres de ce prince , commena par la province de Cas

3o4

ORDRES MONASTIQUES ,

tille, et proposa l'tablissement des maisons de rcollcction


aux vocaux du chapitre qui se tenait Tolde, dans lequel
fut lu pour provincial le P. Pierre de Roxas. La proposition
lut accepte , et l'on fit un dcret par lequel il fut ordonn
que la maison de Talavera, fonde depuis peu de temps,
servirait pour commencer cette rcollection.
Ce fut donc l'an i 588 , sous le pontificat du pape Sixte V
et le rgne de Philippe II, roi d'Espagne, que commena la
rforme de l'ordre des ermites de Saint-Augustin , sous le
nom de Dchausss ; parce que ceux qui l'embrassrent d'a
bord, ajontrent la nudit des pieds aux autres austrits
dont ils firent profession. Le P. Louis de Lon , qui avait t
lu premier dfiniteur dans le chapitre tenu h Tolde, fut
nomm pour travailler aux constitutions de cette nouvelle
rforme. Comme il tait en Portugal dans le temps que le
P. Thomas de Jsus l'avait voulu introduire dans ce royaume,
il suivit le plan que le saint homme avait dress, et elles fu
rent d'abord approuves par le provincial et les dfiniteurs
assembls dans le couvent de Notre-Dame del Pino , le so
septembre i589.
Pendant le temps qu'on travaillait ces constitutions , le
provincial avait envoy a Talavera les religieux qui voulaient
embrasser la rforme, dont les premiers furent les PP. Fran
ois de Brions , Joseph de Parada , Andr Diaz et quelques
autres ; et sitt qu'elles eurent t approuves par les sup
rieurs majeurs, comme nous avons dit, il donna commission
un religieux d'aller Talavera, pour mettre les Dchausss
en possession de cette maison, leur donnant pour prieur le
P. Franois de Brions , et pour sous-prieur le P. Joseph de
Parada; et il envoya dans d'autres couvens les observans qui
n'avaient pas voulu embrasser la nouvelle rforme.
Ceux-ci se repentant, presque dans le mme moment,
d'avoir t trop faciles abandonner ce couvent, furent
trouver les magistrats de la ville pour y rentrer par leur au
torit , disant que c'tait par la force qu'on les avait obligs
d'en sortir; mais ce fut inutilement, et ceux mme qui avaient d'abord tmoign vouloir favoriser les observans

BEUGIEUX ET MiLiTURES.

3o5

( c'est ainsi qu'on appelait ceux qui n'taient pas rforms )


eurent une grande estime pour les Dchausss, lorsqu'ils vi
rent les austrits et les mortifications qu'ils pratiquaient. Il
n'est point vrai, comme dit le P. Pierre de Sainte-Hlne,
religieux dchauss de la congrgation de France , que le
P. Louis de Lon ait pris l'habit de cette rforme. On en
doit plutt croire les historiens espagnols , comme Andr de
Saint-Nicolas, qui dit, aprs Jrme Roman, que le P. Louis
de Lon tant mort peu de temps aprs qu'il et t lu
provincial de la province de Castille, l'on trouva dans sa
chambre une petite cassette o il y avait un habit semblable
a celui des Dchausss , avec une paire de sandales, qui est
une marque , dit cet historien , qu'il avait dessein de mou
rir parmi les Dchausss; mais il n'en prit pas l'habit, et
n'est mort que l'an i59i> deux ans aprs avoir crit les
constitutions, et que la rforme eut t commence dans le
couvent de Talavera : aussi ne lui donne-t-il que le titre de
protecteur des Dchausss , et non pas de fondateur ni de
rformateur. Le P. Louis de Lon tait un des plus savans
hommes d'Espagne, ce qui le fit choisir par l'universit de
Salamanque pour un de ses professeurs ; mais ceux auxquels
il avait t prfr en conurent une telle jalousie, qu'ils
employrent la calomnie pour le perdre. Ils le dnoncrent
l'inquisition comme soutenant des propositions qui avaient
t non seulement condamnes en Espagne, mais mme en
France et en Italie; il fut arrt et mis dans les prisons de
l'inquisition l'an i56a , quoiqu'innocent , o il demeura jus
qu' l'an i566, que ce tribunal rendit une sentence on sa
faveur, et le justifia de toutes les accusations qu'on avait
faussement formes contre lui.
La rforme des religieux augustins dchausss ayant t
commence l'an i 588, dans le couvent de Talavera en Cas
tille, comme nous avons dit, elle fit dans la suite beaucoup
de progrs. L'an i59o, le comte de Pimentel, voulant t
moigner l'estime qu'il faisait de ces religieux , leur fonda un
monastre Portillo. L'anne suivante ils obtinrent celui de
la Nava, et l'an i5o,2, cette rforme fut porte en Italie par
a.
3a

5oG

oM)RE9 MONASTIQUES,

le P. Andr Diaz, qui obtint le couvent de l'Olive Naples,


qui lui fut cd par les religieux conventuels du mme ordre;
et tant venu quelque temps aprs Rome, [il en obtint
aussi un dans cette capitale de l'univers. Cette rforme aog.
monta de telle sorte en Italie, qu'en i624 , le pape Ur
bain VIII spara les couvens qu'ils y avaient fonds , en
quatre provinces, savoir : de Rome, de Naples, de Gnes
et de Sicile. En i626, ils passrent en Allemagne, o ils b
tirent un couvent Prague, capitale du royaume de Bohme.
L'empereur Ferdinand III les appela h Vienne, et leur fit
btir un magnifique monastre; et dans la suite, leurs cou
vens s'tant encore multiplis, on divisa la province de G
nes en deux , dont l'une fut nomme province de Gnes et
l'autre dePimont. Celle de Naples fut aussi divise en qua
tre, qui furent celles de Naples, de Calabre, de Sicile, de
Palerme et de Messine. Il y a eu encore du changement dans
les provinces qui ne sont prsentement qu'au nombre de
huit, qui comprennent soixante-treize couvens , savoir : les
provinces de Rome, de Naples, de Gnes, de Palerme ,
d'Allemagne, de Pimont, de Messine et de Milan, qui sont
soumises un vicaire gnral.
Pendant que cette rforme faisait un grand progrs en Ita
lie, on tchait en Espagne de la renverser. Les religieux d
chausss de ce royaume furent tranquilles dans les trois cou
vens de Talavera, de Portillo et de la Nava, jusqu'en l'an
i593, que le P. Gabriel de Geldavaz ayant t lu provin
cial de Castille, mit tout en uvre pour dtruire cette r
forme , quoiqu'il ait t un des suprieurs majeurs qui en
avaient approuv les constitutions dans le couvent de NotreDame del Pino. Il alla au couvent de Portillo dans le des
sein d'obliger tous les religieux qui y demeuraient quitter
leurs habits troits et leurs sandales , et reprendre l'an
cienne observance. Il yen eut quelques-uns qui furent bran
ls par ses discours mls de menaces, entre lesquels furent
les prieurs de Portillo et de la Nava, qui, au lieu de donner
comme chef un exemple de fermet , ne firent paratre au
contraire , en cette occasion , qu'une honteuse lchet , et

DELICIEUX ET MILITAIREs.

5aj

retournrent parmi les observans; et cette rforme aurait


te sans doute dtruite sans l'autorit du roi, qui comman
da au provincial de oc plus troubler en aucune manire les
Dchausss.
En oaB.la.prjpessed'Ascoli, EimhijasinedeGusuaan,leur
fonda un nouveau monastre Madrid; et la; mme anne
cette rforme fut porte en France par les pres Franois
Amet et Mathieu de Sainte-Franoise. Co dernier avait t
prieur des Augustins de l'ancienne observance Verdun,
et ayant travaill inutilement a la rforme de son monas
tre , il fut en Italie avec le P. Franois Amet, sitt qu'il eut
appris le progrs que la rforme des Augustins dchausss y
faisait. Ils furent reus parmi ces rforms avoc le consente
ment du gnral, et aprs l'anne de leur noviciat, ils furent
nomms par le pape Clment VIII, pour tablir la mme r
forme en France. L'archovque d'Embrun , Guillaume d'Avanson, prieur commandataire de Saint-Martin de Miser,
dans la province de Dauphin et la valle du Givandan, vou
lant rtablir l'observance rgulire dans le prieur de VillarBenott dpendant de celui de Miser , et qui avait t ruin
par les hrtiques , obtint du mme pape un bref en date
de l'an i5o5 , par lequel il lui fut permis d'introduire dans
ce monastre les religieux Dchausss de l'ordre de SaintAugustin, et ceux-ci de s'y tablir, et de continuer en
France la rforme qui avait t commence en Espagne.
Pour l'excution de ce bref, l'archevque d'Ambrun tran
sigea avec les suprieurs et les religieux, savoir : le P. An
dr Fivisano, pour lors gnral ; le P. Piombino , procureur
gnral, et les pres Mathieu et Franois, avec un frre lac ,
et l'acte fut pass Rome le 7 mars i596. Ces trois derniers
religieux reurent obdience du gnral pour venir en Fran
ce, o ils prirent possession du prieur de Villar-Benot.
Leur nombre s'tant augment dans la suite, ils obtinrent
permission des suprieurs de l'ordre , l'an i6oo , de faire de
nouvelles fondations. Le pape Clment Mil, par un bref de
la mme anne, confirma cette permission, et par un autre
du a6 juin i607.il les recommanda au roi Henri IV.

3o8

OBDRES MONASTIQUES,

L'anne suivante le P. Franois Amct fut envoy Mar


seille pour prendre possession d'un monastre qu'on leur
avait accord en cette ville. Ils s'tablirent Avignon , l'an
i6io. Deux ans aprs le gnral leur accorda un vicaire g
nral. La mme anne) le pape Paul V confirma par un bref
du 4 dcembro, celui de Clment VIII en faveur des D
chausss de France. L'an i 6 i 3 , le premier chapitre gnral
de la congrgation se tint Avignon. Louis XIII confirma
les lettres-patentes qu'Henri IV avait donnes pour leur ta
blissement, et leur permit de possder des biens immeubles.
Ces brefs et ces lettres-patentes furent enregistrs au par
lement d'Aix l'an i6i9.
Cette congigation s'tendit ensuite en plusieurs villes du
royaume , et passa mme en Savoie. Elle fut divise en trois
provinces , savoir : de Paris , de Dauphin et de Provence.
Louis XIII se dclara fondateur du couvent de Paris sous
le nom de Notre-Dame des Victoires, en mmoire de la prise
de la Rochelle sur les hrtiques. La reine Anne d'Autriche
les tablit aux Loges, dans la fort de Saint-Germain, et se
dclara aussi fondatrice de leur monastre de Tarascon.
Louis XIV leur accorda des lettres en i66 5 , pour leur pro
curer un tablissement Rome de religieux franais ; mais
elles n'eurent aucun effet, et ce prince voulant gratifier cette
congrgation, lui donna des armes, qui sont d'azur sem ds
fleurs-de-lis d'or, charges en cur d'un cusson d'or trois
creurs de gueules surcharges de trois fleurs de -lis d'or, l'cu
surmont d'une couronne de prince du sang, etentour d'un
chapelet avec une ceinture de saint Augustin, et timbr d'un
chapeau d'vque. Ce grand monarque donna , outre cela ,
chacune des trois provinces des armes particulires.
Quant aux Espagnols, ils n'avaient, comme nous avons
dit ci-dessus , que quatre maisons en i 596. Ils demandrent
au pape Clment VIII, la confirmation de leurs constitutions
et un vicaire gnral pour gouverner leurs quatre couvens,
indpendamment du provincial de Castille, ce que le pape
leur accorda par un bref de l'an i597. Mais ce fut un nou
veau sujet de plainte de la part des observans, qui inquit-

RELIGIEUX ET MILITAIRES.

39

rent ces religieux et les obligrent h rentrer sous l'obissance


du provincial de Castille , par un acte qui fut pass entre
eux du consentement du gnral, et qui fut confirm par le
mme Clment VIII, l'an i.598. Ils ne jouirent pas pour
cela de la paix et de la tranquillit : les observans prirent
de nouvelles mesures pour ruiner cette rforme ; mais le
nonce du pape , dom Camille Gatano , patriarche d'Alexan
drie, lui donna sa protection, et accorda plusieurs dcrets
en laveur des Dchausss. Ils eurent encore recours a Rome ;
les cardinaux Baronius et Bellarmin furent commis par le
pape pour rgler les difficults qu'ils avaient avec les obser
vans , et ces prlats ordonnrent entre autres choses, par
un dcret de l'an i6oo, qu' l'avenir les Dchausss d'Espa
gne seraient gouverns par des prieurs claustraux de cette r
forme, sous un provincial commun, avec les religieux chaus
ss ; qu'il y aurait un dGniteur de cette rforme , lequel se
rait un des quatre qui composeraient le dfinitoire de la pro
vince, qui corrigerait les religieux de son observance, accep
terait les fondations, recevrait les novices la profession ,
aprs laquelle aucun Dchauss ne pourrait quitter la rforme
sans apostasier, ni les Chausss tre reus dans la rforme
sans faire de noviciat. Mais ces rglemens n'ayant pas plu
aux religieux de l'obst;rvanc6 , ils postulrent eux-mmes la
sparation a laquelle ils s'taient si fort opposs; de sorte
que l'an i6oi, le pape Clment VIII, par un bref du 94
mars, nomma son nonce en Espagne, Dominique Ginnasio,
archevque de Siponte , qui fut ensuite cardinal, pour ter
miner les diffrens de ces religieux , et ce prlat ordonna
que les Dchausss, qui avaient pour lors cinq monastres,
en ayant obtenu un Toboso l'anne prcdente, feraient
une province spare des observans; qu'elle s'appellerait de
Saint-Augustin , et qu'elle serait gouverne par un provin
cial et des dfiniteurs de cette rforme, dpendant nan
moins du gnral de tout l'ordre, ce qui fut confirm par le
pape le i i fvrier i6o2.
Cette rforme, ainsi spare des observans, fit un plus
grand progrs qu'elle n'avait fait depuis son tablissement.

OUDBKB MONASTIQUES,
Elle fut augmente la mme anne des couvens de Sarragosse
et de Borza. Elle en obtint quatre autres l'anne suivante.
Elle fit , en i6o4 , cinq antres fondations, et elle entra dans
les Philippines l'an 6o6,Philippc III, roi d'Espagne, y ayant
envoy de ces religieux , qui ne furent pas plus tt entrs
dans ces ties , qu'ils y fondrent six monastros.
Ces religieux d'Espagne et des Indes demeurrent sous le
mme gouvernement qui avait t rgl par le bref de Cl
ment VIII , de l'an i6o2 , jusqu'en l'an i622 ,que Grgoire
XV, par une bulte du \ aot, rigea cette rforme d'Espjgne en congrgation particulire divise en quatre provin
ces , savoir : de Castille , d'Aragon , de Valence et des Indes
philippines, sous un vicaire gnral, dpendant nanmoins
de tout l'ordre des ermites de Saint-Augustin, avec ses cons
titutions particulires qui sont insres dans cette bulle. Mais
prsentement ils ont cinq provinces, savoir : la province de
Castille, qui a treize cou vens; celle d'Aragon, qui en a douze;
celle d'Andalousie , qui en a huit ; celle des Philippines et
celle du Prou , o ils ont aussi plusieurs couvens.
L'an :6o3, ils entrrent dans le Japon : quelques-uns
avancrent jusqu' Nangazaqui, o il yen eut plusieurs qui
reurent la couronne du martyre. Leur exemple porta quel
ques PP. de l'observance commencer une congrgation
nouvelle do religieux dchausss dans la nouvelle Grenade;
mais elle a t unie et soumise la rforme des Dchausss
d'Espagne par le pape Urbain VIII, t'an i629.
Les Augustins dchausss espagnols sont plus austres que
les Franais et les Italiens. Ces Espagnols ont dans chaque
province un couvent situ dans quelque solitude, dans lequel
il doit y avoir plusieurs ermitages, et dans chaque ermitage
trois chambres, dont l'une sert d'oratoire. Le silonce y est
rigoureusement observ en tout temps. Les ermites viennent
an couvent les jours des premires et secondes classes, et y
demeurent depuis les premires vpres jusqu'aprs les se
condes, et les dimanches ils y viennent dire la messe. Depuis
la veille de Nol jusqu' l'Epiphanie , depuis le dimanche
des Rameaux jusqu'au dimanche in albis, et huit jours avant

BELIGI&VX ET MILITAIRES.

StI

la fte de Sainte -Croix de septembre, ils doivent aussi de


meurer dans le couvent, et y pratiquer les mmes exercices
que les conventuek. Le prienr les doit visiter deux fois'la se
maine dans-leurs ermitages. Les femmes n'entrent point dans
les glises de ces couvens, sinon certaines ftes de l'anne.
Les ermites ne doivent point manger de viande , ni poisson ,
ni ufs. On leur donne seulement du pain, du vin, de l'huile
et des fruits, selon la saison , et si par ncessit quelqu'un
veut manger quelques herbes ou lgumes cuits , il en doit
demander permission au prieur, qui les lui envoie du couvent,
n'tant pas permis de rien faire cuire dans les ermitages. Le
provincial ne peut envoyer aucun religieux dans ces sortes
de couvens par punition; il n'y a que ceux qui le demandent
qui y vont, par un dsir de plus grande perfection. Bans les
autres couvens, outre les jenes de l'glise , ils jenent en
core depuis l'Exaltation de la Sainte-Croix jusqu' Nol ,
depuis la Septuagsime jusqu' Pques, et tous les mercre
dis , vendredis et samedis de l'anne et les veilles de quel
ques ftes particulires de l'ordre, ne mangeant ni ufs ni
beurre ces jours-l, moins que le jene n'arrive le jour de
Nol , de la Circoncision , ou quelque autre fte de premire
ou seconde classe ; le silence est trs-exactement observ
dans tous les monastres pendant le temps de l'oraison , au
quel il n'est pas permis de parler aucun sculier sans per
mission du suprieur.
Les Franais et les Italiens ont aussi des constitutions par
ticulires. Conformment ces constitutions , les Italiens,
outre les jenes de l'glise universelle , jenent encore tous
les mercredis et vendredis de l'anne, pendant l'avent ,
qu'ils commencent la Toussaints , etles veilles des ftes de
Saint-Augustin et de la Nativit de la sainte Vierge. Le ven
dredi-saint ils jenent au pain et h l'eau , et font abstinence
de viande tous les lundis. Les Franais jenent seulement le
vendredi , pourvu que ce jour-l il n'arrive pas une fte que
l'on ait jen la veille. Ils ne font aussi seulement abstinence
que le mercredi ; les autres jenes des Italiens leur sont com.
muns, et ils prennent tous la discipline trois fois la semaine.

3 i.2

ORDRES MONASTIQUES ,

Les religieux espagnols ont un couvent h Rome sous le


titre de Saint-Ildefonce, o ils furent tablis l'an j6i9. Ceux
d'Italie y ont encore deux couvens avec deux glises qui sont
des plus magnifiques de Rome , la premire sous le titre de
Jsus Maria , qui a t commence par Charles Milanois et
acheve par le chevalier Rainaldi , fameux architecte. Elle
est toute revtue de marbre prcieux avec de belles figures
de marbre blanc sur tous les confcssionaux, par la libralit
de M. Bolognetti, prlat romain. L'autre glise n'est pas
moins belle quoiqu'il n'y ait pas tant de figures de marbre;
elle est de l'architecture de Jean-Baptiste Barate, lve du
cavalier Algardi : les murailles sont incrustes de trs-beaux
marbres ; la vote est toute dore , enrichie de figures , de
stucs et de bas reliefs dors d'Hercule Ferrare, le tout par
la magnificence de Camille Pamphile, comme il se lit sur
l'architrave du portail.
Les Franais, les Espagnols et les Italiens, quoique d'une
mme rforme, diffrent nanmoins dans leur habillement;
car ceux de France et d'Italie ne sont diffrons des capucins
que par la couleur de l'habit, celui des Augustins tant noir
avec une ceinture de cuir ; ceux de France ne diffrent des
Italiens que par la barbe longue qu'ils ont, les Italiens la
faisant raser aussi bien que les Espagnols, qui n'ont point de
capuces pointus comme les autres, et ont un manteau plus
long avec des sandales de cordes appeles Alpergatas , la
manire des autres religieux dchausss d'Espagne. Il y a
aussi dans chacune de ces congrgations deux sortes de fr
res laques , les uns appels convers , les autres commis. Les
frres convers portent le capuce , et les frres commis ont
un chapeau sans capuce. Nous avons marqu ci-devant quel
les taient les armes de ceux de France. Ceux d'Espagne et
d'Italie portent d'azur un cur perc de deux flches pas
ses en sautoir, et l'cu des Espagnols est timbr d'un cha
peau d'vque.

KELIGIECX ET MILITAIRES,

3t3

Des 7-eligieuses de L'ordre de Saint-Augustin.

Comme saint Augustin a tabli en Afrique la vie commu


ne et rgulire pour les moines et pour les clercs, il semble
qu'il ait fait aussi la mme chose pour les vierges. Car quoi
que l'glise ait toujours eu des vierges qu'elle considrait
comme la plus illustre portion du troupeau de Jsus-Christ,
nanmoins elles n'ont pas toujours vcu ensemble dans des
monastres , et on a de la peine trouver aucun vestige de
ces monastres dans l'Afrique avant saint Augustin. Mais il
est certain qu'il y en avait de son temps, quoique toutes
les filles qui faisaient profession de virginit ne s'y renfer
massent pas.
Il y en avait plusieurs Hippone, et un entre autres que le
saint avait plant, comme il le dit, pour tre le jardin du
Seigneur. Sa sur en fut suprieure, et le gouverna jusqu'
sa mort, y servant Dieu dans une sainte viduit. Les filles de
son frre et de son oncle y taient aussi ; M. de Tillemont
croit que c'tait le mme monastre o tait , vers l'an 425,
la fille du prtre Janvier, et que c'tait en co lieu o on le
vait les filles orpheliues que l'on avait confies la garde de
l'glise.
C'est aux religieuses do ce monastre qu'il adresse l'ptre
io9, qui est la 2i i dans la nouvelle dition des ouvrages
de ce pre par les pres Bndictins, laquelle ptre quel
ques-uns mettent en la seizime anne de son pontificat, ce
qui revient l'an 4", et d'autres vers l'an 42 5, ce qui pa
rat mieux fond au jugement des savans. Il trouvait beau
coup de consolation dans ce monastre ; voici de quelle ma
nire il en parle : Au milieu de tant de scandales qui arri veut de toutes parts dans le monde , ma joie et ma conso lation est de penser votre socit si nombreuse, l'a
2.
4o

3i4

s
>

ORDBES MONASTIQUES,

mour si pur qui vous unit, la saintet de votre vie,


l'effusion abondante de la grce de Dieu sur vous , qui
vous fait non seulement mpriser les noces charnelles;
mais vous fait choisir une vie commune qui est une sainte
socit qui vous donne un mme cur et une mme me
en Dieu. C'est en considrant tous ces biens qui sont en
vous et que Dieu vous a donns, que mon cur prend
quelque repos au milieu de tant de temptes dont il est
agit par les maux que je vois ailleurs.
Quoiqu'il et plant ce jardin du Seigneur, qu'il et soin
de l'arroser et de le cultiver, il n'y allait nanmoins que ra
rement pour rendre visite ces religieuses, ce qu'il faisait
aussi l'gard des autres monastres de filles , moins
qu'il n'y ft oblig par de pressantes ncessits. La suprieu
re, qui le gouvernait aprs la mort de sa sur, lorsqu'il cri
vit cette lettre dont nous venons de parler , tait une an
cienne religieuse de la maison , et mme la plus ancienne de
toutes celles qui y taient alors. Elle y avait long-temps ser
vi sous la sur du saint, qui en tait fort satisfaite ; et toutes
les autres religieuses l'y avaient trouve, ou y avaient t
reues par clic on qualit de suprieure; et c'tait sous sa
conduite qu'elles avaient t instruites, qu'elles avaient reu
le voile, et qu'elles s'taient multiplies, en sorte qu'on leur
et fait grand tort de leur en vouloir donner une autre.
Il y en a qui croient que c'est cette Flicit qui saint
Augustin crit l'ptre 77 ou la 2i0 selon les PP. Bndic
tins , avec ce titre : A ma trs-chre et trs-sainte mre Fli
cit , mon frre Rustique, et aux surs qui sont avec vous. On
ne sait si Rustique tait prtre de cette maison ; mais il y en
avait un de ce nom l'an 426, parmi les prtres d'Hippone.
Saint Augustin parlant cette Flicit et aux autres de la
mme maison , les exhorte fort se rjouir de ce qu'elles taient unies ensemble, comme tant du nombre de celles qui
attendent le Seigneur avec patience. Supportez-vous, dit
> il, les unes les autres avec charit, et travaillez avec soin
h conserver l'union mutuelle par le lien de paix ; car vous
trouverez toujours des choses supporter les unes et les

RELIGIEUX ET MILITAIRES.
autres. Il marque ensuite quelques rgles qu'il faut ob
server dans les corrections, et il ajoute la fin : < Travaillez
empcher qu'il ne s'lve parmi vous des plaintes et dc
chagrins, ou les touffer sur-le-champ, s'il en natt.
Soyez plus appliques vous conserver dans l'union, qu'
> vous reprendre les unes les autres.
Mais soit que ce saint prvit quelque division parmi elles
lorsqu'il leur parlait de la sorte, ou non , il est certain qu'il
prouva ce malheur dans son monastre de filles dont nous
avons parl. Il y eut des religieuses assez brouilloncs pour
mettre le trouble dans la maison en y excitant des conten
tions , des jalousies , des animosits , des dissentions , des
mdisances, des sditions, des murmures, et enfin il s'y
forma un tumulte et un schisme si scandaleux, que saint Au
gustin n'et pu se dispenser d'en faire une punition svre
g'ilenett tmoin. Tout ce bruit tait contre la suprieure,
qu'elles demandaient qu'on leur tt pour leur en donner
une autre ; ce qui et t contre le bien de leur maison , et
un exemple trs-dangereux contre la rgle de la discipline.
Ces religieuses demandaient que saint Augustin les vint
voir; mais comme il ne pouvait pas leur accorder le change
ment qu'elles souhaitaient, il eut peur que sa personne ne ft
qu'augmenter la sdition et qu'il ne se trouvt oblig d'user
de plus de svrit qu'il n'et voulu. C'est pour vous pari gner, leur dit-il avec saint Paul, que je n'ai point voulu
vous aller voir. Il est vrai que c'est aussi pour m'pargner
i moi-mme , et de peur d'avoir tristesse sur tristesse. Voil
i ce qui a fait qu'au lieu de vous faire voir mon visage ,
j'ai mieux aim rpandre mon cur devant Dieu pour
vous , et traiter, non avec vous par des paroles, mais avec
lui par des larmes, une affaire o il y va de tout pour
vous , afin que votro maisou qui fait ma joie , ne fasse pas
mon affliction et ma douleur. >
Il leur crivit seulement une lettre qui est une rpri
mande trs-forte, mais trs-charitable, de la faute qu'elles
avaient faite. Il les exhorte persvrer dans le bien, et les
assure qu'aprs cela elles ne songeront plus changer de su

5i6

[OfiDBES MONiSTIQUES ,

prieure. Que Dieu, leur dit- il, pacifie et calme vos es prits ; qu'il ne souffre pas que l'ouvrage du diable prvale
* et se fortifie en vous; mais qu'il fasse au contraire rgner
la paix de Jsus-Christ dans vos curs. Prenez garde que
le dpit de ne pas obtenir ce que vous voudriez , ou la
honte d'avoir voulu ce que vous ne deviez pas vouloir ,
ne vous prcipite dans la mort. Ranimez au contraire vo tre premire vertu par une sincre pnitence. Imitez les
larmes de saint Pierre, et non pas le dsespoir de Judas.
C'est immdiatement aprs ces paroles que commence la
rgle que saint Augustin donne ses religieuses , sans qu'il
y ait rien pour lier ensemble ces deux choses si diffrentes
que cette ligne : Voici ce que nous vous ordonnons d'observer
dans le monastre. Cette rgle est tout--fait digne de saint
Augustin, et l'on remarque que Possidius, selon quelques
ditions , la met dans sa table avec les rprimandes aux re
ligieuses. C'est peut-tre ( dit M. de Tillemont , dont nous
avons tir tout ceci, aussi bien que des PP. Bndictins ).
ce qui a donn occasion de joindre ensemble ces deux pices,
comme si ce n'en tait qu'une, quoiqu'elles soient sur des
sujets si diffrons et sans aucune liaison ; outre que parlant
beaucoup dans cette rgle et de la suprieure et du prtre
et de l'obissance des religieuses, il n'y met pas un mot qui
ait rapport la contestation dont il venait de parler avec tant
de chaleur.
On trouve cette mme rgle part, dans un autre endroit
de saint Augustin, approprie pour des hommes. Mais la dis
tinction qu'on y voit entre le prtre et le suprieur , et la
subordination du dernier l'autre, marquent assez , dit en
core M. de Tillemont, qu'elle n'a pas t faite pour des
hommes comme plusieurs personnes habiles l'ont remarqu.
Saint Csaire la copie assez souvent dans la sienne. On a
encore deux autres rgles , ou plutt des fragmens de rgle
pour des moines qui portent le nom de saint* Augustin, mais
qu'on reconnat n'tre pas de lui.
,
Quant l'habillement que portaient les premires reli
gieuses institues par saint Augustin , on ne peut rien dire

BEUGIEUX UT UILITAIBES.
de certain touchant sa forme et sa couleur. De croire qu'Us
taient blancs parce que dans la rgle de ce saint il est mar
qu que les religieuses doivent laver leurs habits elles-mmes
ou les faire laver par des foulons : Vestes vestr laventur
vobis aut fullonibus , c'est ce que l'on ne peut pas assurer;
puisqu'on lave toutes sortes d'toffe, soit qu'elles soient tein
tes ou non , et soit qu'elles soient blanches ou de quelque
autre couleur ; car le foulon fait deux choses: il lave les toffes et les blanchit avec de la craie. Or, il est parl dans la
rgle de laver , et non pas de blanchir.
Le P. Bonanni , Vanlonchom et Schoonebeck ont donn
l'habillement d'une de ces premires religieuses qu'ils ont
reprsente avec une robe noire , un rochet et une espce
de voile blanc sem de petites croix rouges , qui lui couvre
la tte et descend jusqu'aux talons. En parlant des diffrentes
congrgations qui suivent la rgle de Saint-Augustin, et qui
forment des ordres particuliers , nous verrons qu'il y a des
religieuses qui sont habilles de noir, d'autres de bleu, d'au
tres de rouge, d'autres de gris, et qu'elles n'ont point affect
la couleur blanche, ou que si elles l'ont prise, elles y ont
ajout d'autres couleurs. Les religieuses ermites de SaintAugustin ont toujours conserv le noir. Leur habillement
consiste en une robe serre d'une ceinture de cuir. Lu plu
part de ces religieuses ne sont pas nanmoins soumises la
juridiction des religieux ermites de cet ordre, et dpendent
des ordinaires des lieux o sont situs leurs monastres.
Il y en a plusieurs qui ne sont d'aucune congrgation par
ticulire, qui se disent simplement de l'ordre de Saint-Augus
tin , et qui n'ont point affect ni le blanc ni le noir dans
leurs habits , comme certaines religieuses de la ville de Noie,
qui ont un habit gris avec un cordon blanc , des sandales de
bois et le brviaire des frres mineurs. Celle des monast
res de Sainte-Marie Madelaine et de Sainte-Marie gyptien
ne dans N apies observent la rgle de Saint-Augustin , et por
tent le cordon de Saint-Franois; et celles du monastre de
Vedano dans Milan portaient l'habit de Sainte-Claire, quoi
qu'elles observassent la rgle de Saint-Augustin. Il y en avait

5i8

OBDBES MONASTIQUES ,

aussi en Saxe quatre monastres qui taient ceux d'Eldas ,


de Lmego, d'Hervord et de Detmold, qui formaient une
espce de congrgation , o les religieuses qui suivaient In
rgle de Saint-Augustin avaient des habits gris. Buschius dit
que ces religieuses disaient au chur l'office de la SainteVierge en langue allemande. Nous donnons la reprsentation
de l'habillement de quelques autres religieuses qui se disent
Augustines sans tre d'aucune congrgation , et qui ne for
ment point d'ordre particulier.
Telles sont les religieuses du monastre des Vierges Ve
nise fondes l'an ii77, par le pape Alexandre III, lorsqu'il
demeurait dans cette ville, o aprs un long schisme il re
leva l'empereur Frdric Barberousse des censures qu'il avait encourues. Ce prince , pour donner des marques d'une
parfaite rconciliation, consentit que sa fille Julie se ft re
ligieuse dans ce monastre avec douze autres demoiselles
dont elle fut la premire abbessc. Ce monastre fut riche
ment dot par le doge Sbastien Zani; et ce fut pour cette
raison que le pape lui donna et ses successeurs le patrona
ge de ce monastre , qui dpend entirement des doges et
n'est point soumis la juridiction du patriarche. Lorsque les
religieuses lisent l'ubbosse , le doge approuve l'lection qui
est ensuite confirme par un bref du pape. Lorsque l'on a
reu le bref, le doge accompagn des principaux du snat
entre dans le monostre pour en faire la lecture; et aprs
que l'abbesse a t bnie et qu'elle a prt serment au do
ge, il l'pouse en lui mettant au doigt deux anneaux, l'un o
est l'image de saint Marc , et l'autre un beau saphir. Comme
lorsque j'tais Venise , l'an i698 , il y avait une nouvelle
abbesse de ce monastre que le doge pousa et que j'assis
tai cette crmonie, je rapporterai ici ce que j'ai vu. Le
doge, accompagn de toute la seigneurie en robes rouges, se
rendit le premier jour de mai dans l'glise du monastre , o
aprs que la messe eut t chante pontificalement, il alla
la grille au bas de l'glise. L'abbesse, la crosse la main et
accompagne de ses religieuses, l'y attendait, et aprs quel
ques complimens de part et d'autre, le doge lui mit au

RELIGIEUX ET MILITAIRES.

3tQ

doigt les deux anneaux et l'embrassa. Le P. Bonanni dit que


la crmonie se termine par un discours latin que prononce
une religieuse la louange de l'abbesse : cela se fait peuttre dans le monastre en prsence de la communaut ; c'est
ce que je n'ai pas vu, et ce discours en latin me paratrait
inutile devant des filles qui n'entendent point cette langue.
On ne reoit dans ce monastre que des filles de nobles, et
on les appelle Gentites-Donnes : quand on leur parle, on les
traite d'Illustrissimes. L'abbesse est perptuelle; et lors
qu'elle meurt ses obsques se font avec autant de pompe
que celles du doge. Ces religieuses sont habilles de blanc.
Il y avait autrefois Dordrecht ou Dort , ville du PaysBas , capitale de la Hollande , des religieuses qu'on nommait
communment les religieuses de Sainte- Agns, cause
qu'elles demeuraient proche d'une glise ddie cette sain
te, qui fut fonde l'an i49i , par le chevalier Grard
Hemskerke , conseiller de Jean , duc de Bavire ; mais leur
monastre tait plus ancien, ayant t fond ds l'an i3a6,
par une dame de Norwge , qui avec quelques compagnes
s'y consacra Dieu par les vux solennels sous la rgle de
Saint-Augustin. Elles taient vtues de blanc avec un scapulaire de mme couleur , et avaient une fraize au lieu do
guimpe. Ce monastre a eu le mme sort que plusieurs au
tres qui ont pri dans le changement de religion qui est arri
v en Hollande.
Les Augustines, qu'on nomme communment Tournay,
de Champeau, du nom de leur fondateur Pierre do Champeau ou de Champion , qui les tablit dans cette ville l'an
i4a4, taient anciennement habilles de noir, et ne gar
daient pas la clture; mais elles furent rformes l'an i65a,
par l'archevque de Cambray , Franois de Wander-Burcb,
qui leur permit de prendre le violet et leur donna des cons
titutions par lesquelles il les obligea la clture. Ds l'an
i6ii , les hospitaliers de Saint-Andr dela mme ville, qui
observent la rgle de Saint-Augustin aussi bien que les reli
gieuses de Champeau, avaient dj pris l'habit violet , et
elles reurent de nouvelles constitutions de l'archovque de

02O

OBDBES MONASTIQUES,

Cambray dans le mme temps qu'il en donna celles de


Champeau. Ces hospitalires avaient t fondes vers le mi
lieu du treizime sicle, et le pape Innocent IV les mit
sous la protection du saint-sige par une bulle du 28 octobre
i 249.
Saint Ignace ayant par ses exhortations converti Rome
n grand nombre de femmes de mauvaise vie , fit btir pour
elles un monastre sous le titre de Sainte-Marthe ; mais ces
pnitentes ayant t transfres dans le monastre de la Madelaino de la mme ville, celui de Sainte-Marthe fut chang,
t'an i56i , en une demeure de saintes vierges sous la rgle
de Saint-Augustin, ru: a t tellement augmente dans la
suite , que ce monastre est isol et entour de quatre gran
des rues : on n'y reoit que des princesses et des dames de
la premire qualit. Elles sont habitles de blanc avec un
scapulaire noir, et l'hiver elles mettent par-dessus leur habit
blanc une robo noire ouverte par-devant. Les religieuses de
Sainte-Marie des Vierges do la mme ville sont aussi habil
les de blanc avec un scapulaire noir.

Le P. Andr de Saint-Nicolas, dans son Histoire des Augusttns dchausss, dit qu'il y a aussi des religieuses dchausses
qu'il divise en trois classes; mais je trouve que celles de la
premire et de la troisime classe sont mal nommes , puis
que par les constitutions de celles de la premire classe il est
port expressment qu'elles auront des souliers : El calzado
sera apato ; ce que les constitutions de celles de la troisi
me classe marquent aussi : Trayan apatos y algunas alas
pvr la honestidad. Mais celles de la seconde classe doivent
tre appeles Dchausses , puisqu'elles ont les constitutions
de Sainte-Thrse, qui veut que ces religieuses aient dessan
dales de cordes que les Espagnols appellent Alpergatas. Nous

nELIGIEUX ET MILITAIRES.

5t

parierons dans ce chapitre des religieuses des deux premires


classes, et dans le suivant nous rapporterons l'origine de
celles de la troisime classe, qu'on appelle plus commun
ment de la Rcollection.
Les religieuses qui sont connues sous le nom d'Augustinos
dchausses , et que le P. Andr de Saint-Nicolas met dans
la premire classe , reconnaissent pour leur instituteur le P.
Alfonsc d'Orozco , religieux de l'ordre des ermites de SaintAugustin. Ce qui donna lieu cette fondation , fut qu'il y avait Madrid une demoiselle de qualit nomme Prudence
Grillo, qui, leve a la cour, donnait dans toutes les vanits
du sicle et songeait peu son salut; mais la mort d'un
gentilhomme qu'elle aimait lui fit prendre la rsolution de
renoncer toutes ces vanits et de se donner entirement
Dieu. Dans le commencement, elle demeura recueillie dans
sa maison, pratiquant toutes sortes de mortifications. Elle fit
ensuite servir sa maison d'hospice pour y loger les vques
catholiques que l'hrsie avait chasss des royaumes d'An
gleterre et d'Irlande. Elle employa ses revenus marier de
pauvres filles qui couraient risque de leur honneur , et cher
chait tous les jours de nouvelles occasions pour exercer sa
charit. Ayant ainsi employ quelques annes, elle rsolut
de s'enfermer dans un monastre , et pour cet effet elle con
sacra sa maison et les biens qui lui appartenaient , qu'elle
donna au P. Orozco, pour la construction d'un monastre.
Ce religieux, trouvant une occasion si favorable, excuta le
dessein qu'il aeait pris il y avait du temps d'tablir des reli
gieuses augustines dchausses. Ce monastre fut achev et
la premire messe y fut clbre le a4 dcembre de l'anne
i589. Il fut ddi en l'honneur do la Visitation de la sainte
Vierge , et la mre Jeanne Velasquez fut tablie prieure de
cette nouvelle maison, ayant t tire d'un autre monastre
avec quatre ou cinq autres religieuses pour commencer cette
nouvelle rforme. Ces religieuses furent d'abord soumises
la juridiction des Augustins dchausss; mais l'an )6oo, ces
religieux renoncrent h cetie juridiction et l'abandonnrent
aux religieux ermites de Saint-Augustin de l'observance,
a.
4i

223

CBDBES MONASTIQUES,

Elles furent rduites une extrme pauFret dans lescommencemens. La reine Marguerite d'Autriche en ayant eu
connaissance et voyant que l'infante Claiie-Eugnie faisait
btir un monastre sous le nom de Sainte-Elizabeth, pour y
lever les jeunes filles des officiers des rois d'Espagne; elle y
fit transfrer ces religieuses augustines dchausses, l'an i6o9,
et l'anne suivante i6i0 elle oLtiut un Lref du pape qui les
soumettait la juridiction du grand aumnier. Ce monastre
de Sainte-Elizabeth fut le premier de la rforme des reli
gieuses augustines, et il en a produit d'autres comme ce
lui de Salamanque , de Malaga , d'Arenas et quelques au
tres o la mme observance fut pratique , telle qu'elle avait
t prescrite par le P. Alphonse d'Orozco, qui en avait obte
nu les permissions ncessaires du P. Pierre de Roxas , pro
vincial.
Ces religieuses jenent depuis la fte de tous les Saints
jusqu' la nativit de notre Seigneur Jsus-Christ, et depuis
la septuagsime jusqu' Pques, et encore tous les mercre
dis , vendredis et samedis de l'anne. Elles sont habilles de
serge noire ; elles portent sous leurs habits des tuniques
blanches d'toffe grossire , et leurs voiles sont de toile. Il
y a dans le couvent de Madrid cent filles qui y sont instrui
tes par les religieuses, et qui taient autrefois leves aux
dpens du roi Alcala de Hennars. La mre Jeanne de VeJasquez, qui a t la premire prieure, et qui est aussi regar.
de comme institutrice de cette rforme, mourut le 6 mai
de l'an Ci9.
Les religieuses augustines dchausses de la seconde classe
ont bien la rgle de Saint- Augustin et l'habit des religieuses
ermites du mme ordre; mais elles ont pris les constitutions
des Carmelites dchausses, et furent fondes par dom Jean
de Ribera, patriarche d'Antioche et archevque de Valence,
dans un lieu appel Alcoy. Il fit sortir du monastre de SanChristoval deux religieuses et deux novices qui voulurent
embrasser cette rforme. Il leur en donna l'habit l'an i597,
et trois religieuses carmlites du monastre do Valence fu
rent celui d'Alcoy pour instruire ces nouvelles Augustines

ftBUGIBUX ET MILITAIRES.

323

dchausses de leur manire de vivre et de leurs pratiques,


conformment aux constitutions de sainte Thrso. Ce mo
nastre a produit ceux de Valence , d'Almansa , de Bnigami , de Segorbe, de Murcie et quelques autres. La mre Mariane de Saint-Simon, aprs avoir fond ceux d'Almansa et
de Murcie, mourut dans ce dernier en odeur de saintet,
l'an i63o.
La rputation des Augustines dchausses d'Espagne s'tant rpandue en Portugal, plusieurs personnes voulurent
embrasser le mme genre de vie. Pour cet effet la reine Loui
se, femme de Jean IV, fonda, l'an i660, dans la valle do
Xabegras, hors les murs de Lisbonne, nu monastre du mme
institut. Ces religieuses portent tous les jours l habit blanc,
qui consiste en une robe serre d'une ceinture de cuir et
un scapulaire; et les ftes seulement, elles portent un habit
noir avec un manteau aussi long que la robe, et vont nupieds avec des sandales de corde. Elles couvrent leurtted'un
voile blanc qui leur pend jusque* sur les yeux; et dessus ce
voile blanc elles en mettent un grand qui est noir et qui des
cend par derrire de la longueur d'environ cinq palmes.
Outre les trois vux ordinaires de religion , elles en ajoutent
encore un quatrime de ne jamais parler aux personnes du
dehors , non pas mme taurs parens , et si pour raison de
maladie les mdecins et les chirurgiens sont appels dans le
monastre, elles se couvrent d'une grande mante qui leur
cache le visage et trane jusqu' terre, de manire que l'on
ne voit jamais leur visage.

Awc lu vie de la V. M. Mariane de Saint- Joseph.

Le nom de religieuses augustines de la Rcollection est


le nom qu'on doit donner aux religieuses que le P. Andr de
Saint-Nicolas appelle Augustines dchausses, ct qu'il met

OBDBES MONASTIQUES,
dans la troisime classe , et je ne trouve point qu'elles soient
plus conformes dans leur habillement aux Augustins dchaus
ss, que les autres des deux premires classes dont nous avons parl dans le chapitre prcdent , comme il le dit en
core; puisqu'elles sont ordinairement vtues de blanc et
qu'elles sont chausses , qu'elles ne portent le noir que cer
tains jours, et que les Augnstius dchausss sont toujours
vtus de noir en tout temps, et sont vritablement dchaus
ss ; la vrit les constitutions des religieuses augustines "de
la Rcollection sont plus conformes celles des Augustins d
chausss quant la manire de vivre et l'observance rgu
lire, que celles des Augustines des deux premires classes;
mais on ne doit pas pour cela teur donner le nom de D
chausses. En effet le P. Louis Munos, dans lafte de la V.
M. Mariane de Saint-Joseph , lui donne seulement le titre
de la Rcollection des religieuses augustines.
Cette sainte filio naquit Albe de Tormes , l'an i5G8 , de
parens nobles. Son pre s'appelait Jean Mananado et sa
mre Mario Maldonado, qui mourut dix jours'aprs l'avoir
mire au monde, laissant son mari six enfans de leur ma
riage, deux garons et quatre filles. Mais Jean Mananedo,
qui tait vivement touch de la perte qu'il avait faite de son
pouse, ne voulant plus penser qu' son salut, confia l'du
cation de ses enfans des personnes pieuses pour leur ap
prendre de bonne heure les maximes du christianisme. Les
filles furent envoyes dans des monastres, les deux pre
mires Coria , chez des religieuses du tiers ordre de SaintFranois, dont elles prirent l'habit dans la suite; la troisime
alla chez les Augustiues de Ciudad- Rodrigo, et peine Ma
riane, qui tait la dernire, eut-elle atteint l'ge de 8 ans ,
qu'on l'envoya au mme monastre , d'o elle ne sortit que
pour aller plusieurs annes aprs Eybar pour y jeter les
fondemens de la rforme dont nous allons parler. Sa sur
et ello se consacrrent aussi Dieu dans ce monastre de
Ciudad-Rodrigo, o les minentes vertus de ces deux snrs
les firent choisir dans la suite pour en tre suprieures. La
mre Mariane Mananedo exerait actuellement cet office

RELIGIEUX ET MILITAIRES.
lorsque le P. Augustin Antonilez, provincial des religieux
augustins do la province de Castille, qui fut dans la suite
archevque de Compostolle, vint ce monastre pour faire
la visite et procder une nouvelle lection de suprieure,
cause que les trois annes de la supriorit de la mre Mariane taient expires. Elle n'avait accept cet emploi qu'a
prs beaucoup de rsistance. Elle esprait tre libre au mois
de novembre i60a. Cependant elle fut oblige non seulement
de continuer cet emploi jusqu'au mois de janvier de l'an
ne suivante, cause que le P. Antonilez ne put venir Ciudad-Rodrigo que dans ce temps ; mais l'obissance la char
gea d'un fardeau plus pesant, en lui donnant le soin de for
mer la rcollection des Augustines et d'tre encore suprieure
de leur premier monastre d'Eybar.
Il y avait long-temps qu'elle souhaitait embrasser une ob
servance plus troite que celle qu'on gardait dans son mo
nastre, et elle dsirait suivre la rgle de Saint-Augustin
dans toute sa perfection; c'est pourquoi elle fut ravie de joie
lorsque le P. Antonilez lui communiqua le dessein qu'il avait
de fonder Eybar, dans la province de Guibuscoa, un mo
nastre o l'on pratiqut cette observance, et qu'il lui dit
qu'il en tait fortement sollicit par quelques religieuses qui
tendaient une plus haute perfection. Mais en mme temps
elle fut surprise, lorsque le pre lui dit qu'il avait jet les
yeux sur elle pour tre la pierre fondamentale de cette r
forme ; elle leva pour lors les yeux au ciel , et il lui sembla
qu'une flche en sortit qui lui vint percer le cur de part
en part. Ce coupla rveilla comme d'un profond sommeil,
et elle reconnut que Dieu lui mettait entre les mains l'occa
sion qu'elle avait cherche autrefois avec tant d'empresse
ment. Elle rpondit au provincial avec beaucoup de larmes
qu'elle se soumettait l'obissance, et qu'elle serait dispose
faire ce qu'il souhaitait. Elle fut nanmoins attaque de
plusieurs tentations. Mille difficults se prsentrent son
imagination, qui lui paraissaient insurmontables, pour excu
ter cette rforme. Son faible tempramment lui persuadait
qu'elle n'en pourrait pas soutenir les austrits, et elle ne sa

02 6

OROHES MoN1SIQUES,

vait quoi se rsoudre pendant un mois qu'elle fut ainsi nui


te de diffrentes penses qui combattaient son entreprise,
lorsque le dimanche des Rameaux, entendant l-s paroles de
la passion de notre Seigneur Jsus -Christ, surgite camus, il
lui sembla que le mme Seigneur se joignit elle , et que
la prenant parla main il imprimait en son cur le gnreux
dessein de sortir de cette maison pour aller fonder le nou
veau monastre d'Eybar.
Elle sortit de Ciudad-Rodrigo accompagne de la mire
Lonore de l'Incarnation, et alla joindre Avila deux au
tres religieuses qui s'y taient rendues de Tolde. Elles all
rent ensemble Eybar, o elles arrivrent le 7 mai i6o3. Le
jour suivant, qui tait In fte de l'Ascension de notre Sei
gneur, elles se rendirent l'glise paroissiale, o elles firent
leurs dvotions , ct en sortirent accompagnes de toute la
noblesse et de toutes les dames de la ville, pour aller prendre
possession du nouveau monastre dont l'glise fut consacre
en l'honneur do l'immacule conception de la sainte Vierge.
L'intention de ces religieuses fut de garder la rgle de SaintAugustin la lettre et sans aucune mitiation ; ut le P. Antonilez leur donna des constitutions particulires auxquelles
la mre Mariane, qui fut nomme suprieure, ajouta dans
la suite beaucoup de choses qu'elle trouva propos pour
une plus grande perfection. Elle les fit approuver par deux
nonces apostoliques, ensuite par le pape Paul V, et elles
furent imprimes Madrid l'an i6i6.
Leurs exercices consistent en une prompte obissance, des
oraisons et des mortifications presque continuelles. Outre
'es jenes de l'glise, elles jenent depuis la fte de l'Exalta don de la sainte croix jusqu' la Nativit de notre Sei
gneur; depuis la Septuagsime jusqu' Pques, et les mer
credis, vendredis et samedis de l'anne. Elles sont occupes
tour tour aux offices les plus bas ct les plus humilions; elles
font profession d'une trs-grande pauvret, n'tant pas per
mis aucune religieuse de recevoir ni de donner aucune
chose, non pas mme une image sans permission. Cetle
pauvret parait dans leurs habits qui ont d'toffc grossire

RELIGIEUX ET MILITAIRES.

iJ

et do vil prix , et elles ne portent point de linge que dans


leurs maladies.
Aprs qu'elles eurent demeur un an dans ce monastre,
dans la pratique de leurs nouvelles constitutions , elles s'y
engagrent par des vux solennels le 20 mai i6o4 , faisant
profession de vivre et de mourir dans cette rforme. Elles
quittrent pour lors leurs noms de famille , et la mre Mariane Mananedo prit celui de Saint-Joseph. La saintet de ces
bonnes religieuses se rpandit bientt par toute l'Espagne;
de sorte que plusieurs villes voulurent contribuer l'agran
dissement de cette rforme, et la mre Mariane fut oblige
de quitter Eybar pour aller Mdina del Campo , Valladolid et Placeutia , pour y faire des tablissemens.
Ce fut dans ce dernier monastre qu'elle reut ordre de
la reine Marguerite d'Autriche, de venir Madrid pour y re
cevoir une nouvelle fondation. Elle laissa pour suprieure
a Placentia la mre Agns de l'Ascension, qui en sortit auss'
quelque temps aprs pour aller fonder un nouveau monast
re Villafranca , d'o elle alla Valladolid pour aider la
mre Marine d'Escobar dans le dessein qu'elle avait entre
pris de fonder une nouvelle rcollection de Sainte-Brigite.
Mariane sortit donc de Placentia le 6 janvier i6ii, pour
obir aux ordres de la reine, qui, ayant su son arrive Ma
drid, l'envoya recevoir par la comtesse de Pardes , et elle
fut loge , avec une compagne qu'elle avait amene avec el
le, au monastre royal de Sainte-lizabeth des religieuses
du mme ordre et de la rforme dont nous avens parl dans
le chapitre prcdent, en attendant qu'on et bti le mo
nastre que la reine lui voulait donner. Cette princesse on
fit jeter les fondemens le i o juin de la mme anne i6ii , et
la premire pierre fut posi'c avec beaucoup de crmonie
par le cardinal de Sandoval, archevque de Tolde. L'on
peut juger de la magnificence des btimens de l'glise et du
monastre , puisque I on fut plus de cinq ans y travailler
sans discontinuer, quoiqu'on y employt un' grand nombre
d'ouvriers; etles religieuses ne purent y tre loges que l'an
i6i6. La mre Mariane avait souffert benucoup do contra

ORDRES MONASTIQUES,
dictions dans l'tablissement de quelques-uns de ses monas
tres ; mais dans les perscutions qu'o lui suscita , on n'at
tenta point sa vie ; c'est nanmoins ce qu'on lui fit Ma
drid; car aprs la mort de la reine, qui arriva le 3 octobre
de la mme anne i6ii, il y eut des personnes qui employ
rent la mdisance et la calomnie pour l'loigner de la cour;
et n'ayant pu russir dans leur dessein , ils mirent du poison
dans une mdecine qu'elle devait prendre. L'effet de cette
jalousie venait de ce que le roi ne tmoignait pas moins d'es
time pour elle que la reine avait fait.
Cette princesse n'eut pas la satisfaction de voir les btimens de ce monastre dans leur perfection ; mais le roi Phi
lippe li , son poux , pour excuter ses pieuses intentions ,
n'pargna rien pour le rendre un des plus somptueux et des
plus magnifiques do toute l'Espagne. Ce fut aussi pour satis
faire aux dsirs de cette princesse qu'il fit sortir ces religieu
ses du monastre de Sainte-lizabcth , et qu'it leur fit dispo
ser la maison du trsor eu forme de monastre, o elles re
urent cinq ou six novices et o elles demeurrent jusqu'au
deuxime juillet de l'an i6i6, qu'elles furent conduites en
grande pompe, accompagnes du roi et de tous les princes,
dans le nouveau monastre dont l'glise avait t consacre
le 29 juin, sous le titre de l'Incarnation du Sauveur du
monde, par l'archevque de Brague, Alexis de Meness, de
l'ordre de Saint-Augustin. Les prsens queles rois d'Espagne
ont faits a ce monastre pour l'ornement des autels , corres
pondent la magnificence des btimens. Plusieurs personnes
de distinction en ont fait aussi leur exemple, et entre les
autres prsens que la comtesse de Miranda fit, lorsque la
mre Alfonsc du Saint-Sacrcmeiit, sa fille, y prit l'habit,
elle donna un calice dont la coupe est d'or et le reste d'ar
gent dor enrichi de pierreries, qui est estim quatorze
mille ducats.
L'on peut juger des revenus de cette maison par les appointemens des chapelains et des autres officiers qui se mon
tent par an douze mille cinq cents ducats. Il y a outre ce
la mille ducats , qui sont destins pour les frais de la sa cris

BELIGiEUX BT MtttTitUES.
tie. C'est dans Cette maison royale si riche et si opulente ,
que la mre Marianc de Saint-Joseph pratiqua nanmoins
une pauvret si extraordinaire, que lorsqu'elle mourut, elle
avait encore une jupe qu'elle avait toujours porte depuis
qu'elle tait sortie de Ciudad-Rodrigo , quoiqu'il y et plus
de trente-cinq ans. Elle sut par son zle joindre la pauvret
avec la magnificence et les richesses du monastre de l'In
carnation. Elle se fit aussi admirer dans la pratique de tou
tes les' autres vertus , et enfin elle mourut le quinze avril de
l'an i638 , dans sa soixante-dixime anne, aprs avoir fon
d elle-mme six couvens de sa rforme, et en avoir vu d'an
tres fondes par le moyen de ses religieuse*. Celui de Salamaaque, dont nous avons parl dans le chapitre prcdent et
qui tait des religieuses de la premire classe , a reu aussi
les constitutions de le mre Mariant. Les religieuses de cette
rcolleclion sont ordinairement habilles de blanc ; mais leur
robe est troite aussi bien que leur habillement noir dont
elles se servent certains jours. Elles ont une ceinture de
cuir, et portent au chur et dans les crmonies un grand
manteau, lorsqu'elles ont leur habit noir.

Le tiers ordre que saint Franois d'Assise institua sous le


nom de la Pnitence, pour des personnes de l'un et de l'au
tre sexe qui voulaient mener une vie retire dans leurs mai
sons particulires, a t d'une si grande utilit, que plu
sieurs ordres religieux, l'imitation de ce patriarche des fr
res mineurs, ont voulu aussi tablir des tiers ordres. C'est
ce que l'on a dj vu lorsque nous avons parl du tiers ordre
des Carmes , et ce que nous ferons remarquer aussi en par
lant des ordres de Saint Dominique, de la Mercy, des Ser
vites, des Minimes et autres. Mais quelques crivains de ce
lui des ermitts de Saint-Augustin prtendent que leur tiers
rdre est le premier qui ait paru dans l'glise, et que saint
s..
4*

33o

ORDRES MONASTIQUES,

Augustin lui-mme en a t l'instituteur. Le P. Bruno Sau


v, religieux de la province de Saiiit-Gnillaume, ou de la
communaut de Bourges, a mme compos un livre qui
traite particulirement de l'tablissement do ce tiers ordre
de Saint-Augustin ; mais les raisons qu'il apporte pour prou
ver l'antiquit chimrique de cet ordre, sont si frivoles ,
qu'elles ne mritent pas d'tre rfutes ; ce serait fatiguer le
lecteur qui entrera sans douto dans notre sentiment, en lui
apprenant que le P. Sauv met sainte Genevive, patrone
de Paris, au nombre des personnes qui depuis saint Augus
tin jusqu' la fin du seizime sicle ont fait profession ( ce
qu'il prtend ) du tiers ordre de ce saint docteur de l'
glise; et il jugera par l des autres prtentions de cet au
teur.
Depuis le sixime sicle jusqu'au douzime, il n'a rien
nous proposer touchant ce tiers ordre; parce que, selon lui,
les Vandales en Afrique , les Huns eu Espagne , les Goths en
France, en Allemagne, en Flandre, dtruisirent tous les mo
nastres de l'ordre de Saint-Augustin ; et ces barbares ayant
fait mourir tous les religieux de cet ordre ; en ayant aboli,
en tout ce qu'ils purent , les monumens illustres, et les reli
gieux qui purent chapper leur fureur s'tant retirs dans
des cavernes; il ne faut pas s'tonner, dit-il, si plusieurs
sicles se sont couls depuis , sans qu'on ait pu rien savoir
de particulier et de recommandablc de cet ordre , et s'il n'a
pu trouver d'auteurs qui pendant ce temps-l aient parl de
leur tiers ordre. Il aurait fait plaisir de dire les raisons qui
portrent ces barbares dcharger leur fureur sur les mo
nastres de Saint-Augustin et pargner ceux des ordres de
Saint-Basile et de Saint-Benot dont on trouve l'tablissement
avant l'irruption de ces barbares , et qui ont subsist jusqu'
prsent.
Ce n'est que l'an i i99 qu'il croit apercevoir le rtablisse
ment de ce tiers ordre , et qu'il croit qu'il en est fait men
tion dans une bulle que le pape Innocent III donna la m
me anne, l occasion d'une femme qui, aprs avoir fait vu
de chastet entre les mains d'un religieux del'ordre de Saint

HELIGIEUX ET MILITAIRES.

35i

Augustm, se maria nanmoins, et dont le mariage fut d


clar nul cause de ce vu qu'elte avait fait. Mais ce que le
P. Sauv ajoute que cette femme, outre son vu de chastet,
s'engagea de vivre sous la direction de l'ordre de Saint-Au
gustin avec un habit do tierciaire, ne se trouve point dans
cette bulle ; et le livre IV des dcrtates Th. cai clerici vel
voventes , o il nous renvoie, nous apprend seulement que le
vu que cette femme avait fait tait un vu solennel de
chastet. Par consquent le pape la regardait comme reli
gieuse de l'ordre de Saint-Augustin, et non pas comme tierciaire de cet ordre , puisque ces sortes de tierciaires ne font
point de vux de chastet.
Quoique le P. Sauv dise, page 38, qu'il ne trouve point
d'auteur qui ait parl du tiers-ordre de Saint-Augustin de
puis le sixime sicle jusqu'en l'an ii99, il ne laisse pas
nanmoins de dire, page 4o, que le B. Grard, fondateur de
l'ordre de Saint-Jean de Jrusalem, tait du tiers ordre de
Saint-Augustin, et que c'est pour cette raison qu'il donna
ses hospitaliers, Tan io99, la rgle de Saint-Augustin; ce
qui prouve videmment, ajoute-t-il, qu'il la gardait lui-m
me. Mais leB. Grard ne donna point de rgle aux hospita
liers de l'ordre de Saint-Jean de Jrusalem ; il se contenta
de leur inspirer des septimens d'humilit et de charit ; et
ce fut Raymond duPuy, premier grand- matre de cet ordre,
qui leur donna une rgle particnlilre , o, la vrit, il y
a quelque chose tir de celle do Saint-Augustin. Le B. G
rard n'a point t non plus frre convers, ni religieux du
monastre de Notre-Dame la Latine, comme prtend encore
cet auteur, et ce monastre n'tait point de l'ordre de SaintAugustin , mais de celui de Saint-Benot.
Cet auteur n'est pas plus heureux dans la dcouverte
qu'il croit aussi avoir faite de ce tiers ordre de Saiut-Augustin dans les monastres de surs pnitentes, dont il est
parl dans les bulles de GrgoirelV, de l'an i227, 1at^ Ctle'
car ces religieuses formaient un ordro particulier dont nous
parlerons dans la suite. On les appelait les surs pnitentes
de Sainte- Madelaine , et leurs monastres taient destins

55a

ORDRES HONA8T2QCES ,

pour recevoir'les filles et les femmes qui, ayant men dam


le monde nno vie drgle, voulaient en faire pnitence en
se retirant dans ces monastres, o elles s'engageaient par des
vux solennels sons la rgle de Saint-Augustin. Il y avait
mmo des religieux qui portaient aussi le nom de SainteMndelainc , et les religieuses pnitente* taient soumises au
gnral et aux provinciaux de cet ordre do la Madolaine.
Ainsi le tmoignage do Franois de Gonzagues et de Luc
Wading, historiens do l'ordre de Saint-Franois , qui disent
que les religieuses de la Pnitence sous la rgle de Saint-Au
gustin tablies Nuremberg, embrassrent la rgle de
Sainte-Claire, l'an i 278 , no peut tre d'aucun avantage au
P. Sauv, comme il se l'imagine, puisque ces religieuses taient d'un ordre particulier, qui n'avait aucun rapport avec
celui des ermites de Saint-Augustin, et encore moins avec,
leur tiers ordre, qui n'tait pas encore tabli. C'est nan
moins une des plus fortes raisons qu'il allgue pour prouver
que le tiers ordre de Saint-Augustin tait institu avant ce
lui de Saint-Franois, de l'aveu mme des historiens de l'or
dre des Mineurs; quoique cependant saint Franois et ins
titu son tiers ordre l'an i22i.
Une autre rajson qui ne lui parat pas moins forte pour
prouver cette antiquit, c'est que le pape Nicolas IV or
donna, l'an i89o, que les Irres et les surs du tiers ordre
de Saint-Franois porteraient une ceinture de cuir, et qu'il
ne parle point de cordon ; d'o il tire une consquence que
la ceinture de cuir ayant toujours t spciale l'ordre des
ermites de Saint-Augustin , le tiers ordre do Saint-Franois
a t du tiers ordre de Saint-Augustin. Mais l'on peut de
mander au P. Sauv, pourquoi, si la ceinture de cuir est
spcialement attache l'ordre de Saint-Augustin , les reli
gieux basiliens, les Bndictins et les Carmes, qui sont des
ordres si considrables dans l'glise, portent des ceintures
de cuir ? Pourquoi les religieuses des ordres de la Visitation,
de la Prsentation et de l'Assomption de Notre-Dame , les
religieuses hospitalires de la Charit de Notre-Dame, celles
de Saint-Joseph, plusieurs congrgations d'Ursulines, et tant

RELIGIEUX ET MILITAIRES.

535

d'antres reiigionses qui suivent la rgle de Saint-Augnstin ,


ont ds ceintures on cordons de laine , et non pas des cein
tures de cuir? Pourquoi, si cette ceinture de cuir est si es
sentielle l'ordre de Saint-Augustin , lorsque le pape Gr
goire IX eut oblig, par une bulle de l'an i23i , les Augustins de la congrgation des Jenn-Bonites quitter l'habit
qu'ils avaient pris, qui tait semblable celui des frres Mi
neurs , et qu'il les ont obligs en prendre un qui ft blanc
on noir, et porter sur leurs habits de grandes ceintures de
cuir, ils firent tant de difficults d'obir cette bulle, et qu'il
fallut encore d'autres bulles pour les contraindre par cen
sures ecclsiastiques porter cette ceinture de cuir? Et en
fm pourquoi les Augustins de la congrgation des Britiniens
demandrent aussi avec tant d'instance ce mme pontife de
ne point porter cette ceinture de cuir, qu'il leur accorda
leur demande par une bulle de l'an i24i.
La ceinture de cuir n'tait donc point spciale l'ordre
de Saint-Augustin, et il y a bien de l'apparence que l'on ne
l'avait mme jamais porte dans cet ordre; puisque les Au
gustins de ces congrgations dont nous venons de parler,
la regardant comme une nouveaut , firent tant d'instances
pour ne la point porter. Les Augustins ne doivent pas re
monter plus haut que sous le pontificat de Grgoire IX,
pour y trouver l'origine de leur ceinture de cuir; puisque
ce fut ce pape qui ordonna que les Augustins Jean-Bonites
la porteraient sur leur coule pour tre distingu* des frres
Mineurs , et que sur la difficult qu'ils faisaient de se sou
mettre aux ordres de ce pontife, il fut oblig de les y con
traindre par censures.
ll ne faut pas non plus que les Augustins remontent plus
haut qu'au pontificat de Boniface IX, pour y trouver l'ori
gine de leur tiers ordre. Ce fut sous ce pontificat qu'ils
commencrent donner l'habit de tierciaires quelques
femmes dvotes, l'imitation des ordres des frres Prcheurs
et des frres Mineurs qui taient en possession chacun d'a
voir un tiers ordre approuv par les souverains pontifes.
Comme les Augustins n'avaient pas sur cela consult le saint

554

ORDRES UOMSnyUES ,

sige, ils s'adressrent pu papejioni face IX, l'an i4oi, qui


leur accorda seulement la permission d'admettre l'habit
du tiers ordre, toutes sortes do femmes, tant vierges que
maries ou veuves, qui voudraient porter l'habit de cet ordre,
comme il se pratiquait dans les ordres des frres Prcheurs
et des frres Mineurs. Il accorda celles qui seraient reues
les mmes indulgences, liberts, exemptions et autres pri
vilges, dont jouissait l'ordre des ermites de Saint- Augustin,
voulant que les femmes qui avaient dj t reues dans ce
tiers ordre participassent aussi ces indulgences et ces
privilges. Cette bulle de Bonifncc IX fut confirme pas ses
successeurs, Martin V, Eugne IV et Sixte IV, qui permi
rent aux Augustins de recevoir des hommes dans leur tiers
ordre, ce que prtend le P. Sauv; mais il n'y a que la
huile de Bonifaco IX, qui se trouve dans le bullaire de l'or
dre de Saint-Augustin. Lczana, de l'ordre des Carmes, en
cite une do Paul II, de l'an i47o, adresse aux suprieurs
des ermites de l'ordre de Saint-Augustin de la congrgation
de Louibardie, par laquelle il leur permet de donner aux
hommes vivant dans le sicle un manteau ou habit noir,
emblable, quant la couleur , celui des religieux, suivant
l'usage de quelques autres ordres.
Le P. Sauv a donn pour titre la rgle des frres et
surs de ce tiers ordre : Rgle de Saint-Augustin pour le
tiers ordre; mais je suis persuad qu'il ne l'a pas trouv dans
les ouvrages de ce pre de l'glise. Le mme auteur a donn
aussi un extrait des constitutions de ce tiers ordre, par les
quelles il parat que les frres et surs doivent dire tous les
jours pour l'office divin certain nombre de Pater et a"Av. ;
qu'ils doivent jener depuis le premier dimanche de l'nvent ,
jusqu' Nol; comme aussi tous les vendredis de l'anne,
except dans le temps pascal, ct les veilles des ftes de la
sainte Vierge, de saint Augustin et de quelques saints de
l'ordre. Quant l'habit du ce tiers ordre, il consiste seule
ment en un petit scapulaire noir de drap ou de serge , large
de cinq ou six doigts, avec une ceinture de cuir d'un doigt
de largeur, que les frres et surs doivent poH.cr sous leurs

RELIGIEUX ET MILITAIRES.

335

habits sculiers. Voici la formule de leurs vux, qu'ils pro


noncent aprs un an de probation :
Au nom de notre Seigneur Jsus- Christ, etc, moi F. N. ou
N. promets, comme j'ai promis mon baptme, Dieu toutpuissant, au B. saint Augustin, et vous R. P. directeur,
comme tenant l'autorit du rvrendissime pre gnral de tout
l'ordre des Augustins , d'observer tout le temps de ma vie les
commandemens de Dieu et de la sainte Eglise romaine, et pro
pose de garder la rgle du tiers ordre de Saint-Augustin , ap
pel de la Pnitence , conformment aux bulles de nos saints p
res les papes , et les constitutions du mme ordre de Saint-Au
gustin. Ainsi soit-il.
Les constitutions de l'ordre des ermites de Saint-Augus
tin dfendent de recevoir des Ticrciaires qu'elles n'aient au
moins quarante ans, et dfendent aussi au gnral et aux pro
vinciaux de les dispenser avant l'ge de trente-cinq ans.

Dites de la Socit de Saint Thomas de Villeneuve, du tiers


ordre de Saint-Augustin.

Le tiers ordre de Saint-Augustin serait peu connu en


France sans le zle du P. Ange le Proust de l'ordre des er
mites de Saint-Augustin de la communaut de Bourges , qui,
tant prieur du couvent de Lambale en Bretagne, touch de
compassion de voir les pauvres sans secours par la ruine de
plusieurs hpitaux qui taient ngligs et abandonns , insti
tua une socit de pieuses filles pour le service et le rtablis
sement de ces hpitaux. La canonisation de Saint-Thomas
de Villeneuve, archevque de Valence, qui fut faite l'an
i 659, par le pape Alexandre VII , lui en fit venir la pense ,
et l'attention qu'il fit alors aux actions de charit de ce pre
des pauvres, le porta marcher sur ses traces, autant que son
tat le ponvait permettre.

356

Or.DRKS MONASTIQUES,

Le P. Louis Chaboisscau , religieux du maie ordre, dont


la memoire est en vnration dans plusieurs villes de Breta
gne, lui prdit le succs de son entreprise , et la suite a fait
connatre que ces deux serviteurs de Dieu ne s'taient pas
tromps dans leurs vues, nonobstant les peines et les con
tradictions qui se trouvrent dans l'tablissement de cette
socit, que le P. Ange lo Proust mit sous la protection de
Saint-Thomas d(; Villeneuve, dont elle a retenu lo nom. Il se
prsenta d'abord un grand nombre de filles qui y entrrent,
auxquelles il prescrivit des statuts et des rglemens confor
mes a la rgle de Saint-Augustin. L'hpital de Lambalefut
le premier tablissement qu'elles firent; mais elles en ont eu
beaucoup d'autres dans la suite, comme Moncontour,
Saint-Brieqc , Dol, Saint-Malo, Rennes , Quimper, h
Concarnau , Landernau , Brest, Morlaix, Malestroit,
Chateaubriant et en quelques autres lieux.
Elles ont aussi une maison Paris, au faubourg Saint-Ger
main, vers les Incurables, qui est comme un sminaire des
filles de cette socit, o demeurent lu directrice gnrale
et la procuratrice gnrale, auxquelles on s'adresse pour a
voir do ces filles lorsqu'on veut faire do nouveaux tablissemens. Ainsi on ne peut refuser au P. Ange le Proust la qua
lit d'instituteur d'une congrgation qui s'est tendue en
plusieurs provinces, principalement dans la Bretagne , et qui
est d'une grande utilit dans l'glise. Ce saint homme tait
entr jeune chez les Augustins de la communaut de Bour
ges, dont nous avons dj parl dans le chapitre V. Il fit ds
les premires annes de sa profession paratre beaucoup d'e
xactitude a tous les exercices de la vie religieuse. Ses leons
de thologie , ses prdications frquentes a la ville et h la
campagne, ses confrences spirituelles , son application aux
affaires temporelles des veuves et des orphelins, ses soins
pour le gouvernement de sa congrgation et son assiduit au
confessionnal, taient un effet du zle qu'il avait pour sa pro
pre perfection, et pour le salut des mes que la Providence
divine avait soumises h ses soins lorsqu'il avait t pro
vincial.

DELICIEUX ET MILITAMES.

33"

Quoique les voyages et les peines qu'il prit pour l'agran


dissement de la socit qu'il avait tablie, lui causassent
beaucoup de fatigues, nanmoins la vigueur de son temprammentle soutenait dans son travail; et quoique plusieurs ma
ladies dangereuses, suivies d'une indigestion presque conti
nuelle , l'eussent beaucoup affaibli , il semblait nanmoins
qu'il tirait pour lors des forces de sa propre faiblesse, et
qu'il faisait paratre plus de fidlit dans l'acquit de ses de
voirs ; car il tait toujours le premier au chur minuit , et
il n'en sortait ordinairement que le dernier, passant de l'o
raison aux affaires de la socit qu'il avait institue. Quelque
voyage qu'il ft, le plus souvent pied, il ne manquait ja
mais de clbrer la sainte messe. La longueur de sa maladie
ne fut point un obstacle sa pit. Quand il ne pouvait se
communier lui-mme chaque jour par ses propres mains,
il priait son confesseur de lui rendre ce bon office. Il ne per
dait point de vue la prsence de Dieu ; il priait trs-souvent,
poussant des soupirs et solticitant les religieux qui le venaient
voir de lui parler de Dieu. Il gotait surtout les entretiens
tirs des psaumes de la Pnitence, se montrant en cela,
comme en tout autre chose, digne fils de saint Augustin ,
qui, dans la maladie dont il mourut, fit mettre les psau
mes auprs de son lit pour avoir la consolation de les lire
jusqu'au dernier soupir de sa vie. Enfin , ce saint homme
termina la sienne le i6 octobre i697, g de 73 ans, lais
sant de grands exemples ses frres, sa rgle et son esprit
aux filles de la socit de Saint-Thomas de Villeneuve.
Quoique ces filles aient une maison Paris, je n'en ai
pas tir un grand secours pour savoir des particularits de
leur institut; elles m'ont seulement donn une lettre impri
me, adresse madame de Lanjamet sur la mort du P. An
ge le Proust, leur instituteur, d'o j'ai tir ce que j'ai dit de
ce saint religieux. Ce que j'ai pu apprendre d'elles, c'est
qu'il avait t leur suprieur gnral pendant sa vie , et qu'a
prs sa mort, elles avaient lu en sa place M. de la Chetardie, cur de Saint-Sulpice , et qu'aprs la mort de ce digne
pasteur, qui avait refus l'vch de Poitiers, elles avaient lu

338

OBDBES MOU ASTIQUES,

son successeur dans la cure deSaint-Sulpice, M. l'Abb Languet, frre de M. l'vque de Soissons ; que ce suprieur g
nral est lu par toutes les maisons de la socit qui envoient
leur voix par crit celle de Paris. Elles m'ont dit aussi
qu'elles avaient voulu fairo approuver leur socit par le
saint-sige; qu'elles ont mme obtenu pour cet effet une
bulle du pape Innocent XII, mais sous certaines conditions
qui n'taient pas exprimes dans l'expos qu'elles avaient
fait; c'est pourquoi elles n'ont pas reu cette bulle, et se sont
contentes de l'approbation des ordinaires des lieux o el
les sont tablies. Quant leurs observances , elles sont fort
mystrieuses sur cet article , et elles ne m'en ont rien voulu
communiquer, sinon qu'elles font des vux simples, et
qu'en les prononant on leur met un anneau d'argent au
doigt.
Leur habillement consiste en une robe noire ferme pardevant, et ceinte d'une ceinture de cuir. Pour coiffure elles
ont des cornettes de toile blanche , une coiffe blanche par
dessus ces cornettes , un mouchoir de cou en pointe, et un
tablier blanc lorsqu'elles sont dans la maison ; et lorsqu'elles
sortent, elles mettent sur leurs cornettes une coiffe de pomille ou gaze noire , et par-dessus un grand voile noir.

De Vordre de la Pnitence de Jsus-Christ , appels aussi dit


Sac ou Sachets.

Plusieurs crivains ont parl des religieux sachets, ou de


la Pnitence de Jsus-Christ , mais ils n'ont rien dit de leur
origine. Le nom de Sachets leur a t donn , cause qu'ils
taient vtus de robes faites en forme de sacs; c'est pour
quoi les uns les ont appels Fratres de Sacco , d'autres Fratres Saccorum. Mathieu Paris les nomme Fratres Saccati.
Saint Antonin, Fratres Saccit; Ciaconius, Saga dcPamitentt i

RELIGIEUX ET MILITAIRES.
Christi, et le P. Marquer, dans ses Origines des frres ermites
de l'ordre de Saint-Augustin , se rcrie fort contre Samson
de la Haye, qui, dans le livre qu'il a compos de la vrit,
de la vie et de l'ordre de Saint-Guillaume, appelle ces reli
gieux sachets Fratres Saccarii , comme s'il leur avait fait une
grande injure , ce nom, dit-il, n'appartenant qu'aux crocheteurs. C'est nanmoins le nom que leur donne leP. duBreuil,
dans ses Antiquits de Paris ; et je crois que ces auteurs ont
pu leur donner ce nom, cause des sacs dont ils taient v
tus; puisque par le mot de Saccarius on doit entendre un
porteur de sacs , de mme que celui de Saccaria signifie
une marchandise de sacs. M. Huet , vque d'Avrancbes ,
dans ses Antiquits de la ville de Caen , dit aussi que leur ha
bit tait en forme de sac , d'o ils ont tir leur nom que d'au
tres font venir de l'toffe de leur scapulaire pareille celle
dont on fait les sacs ; mais leur vritable nom tait celui
de la Pnitence de Jsus-Christ.
Quelques-uns ont avanc que les Jean-Bonites et les Britiniens, dont nous avons parl dans les chapitres prcdens ,
avaient t unis avec les Sachets. Mais Marquez prtend que
l'origine des Sachets n'est pas si ancienne que celle des JeanBonites, et sans aucune certitude; il dit qu'elle peut venir
de ce qu'un homme de Mantoue ayant eu diffrent avec sa
femme, la quitta, et alla trouver saint Jean Bon, qui il
demanda avec tant d'instance l'habit de son ordre , que ce
saint le croyant libre, lui accorda sa demande; mais
qu'ayant su par rvlation qu'il tait mari, il le renvoya,
et qu'il alla mme Mantoue pour le rconcilier avec sa
femme; que quelque temps aprs ils vinrent tous les deux
trouver ce saint , qu'ils se jetrent ses pieds , et le prirent
de les recevoir comme servans ou oblats dans son ordre ;
qu'il les admit dans l'ordre dela Pnitence, qui tait divis
en deux congrgations , l'une d'hommes et l'autre de fem
mes, qui vivaient avec beaucoup de rcollection, sans au
cune obligation de vu, et se retiraient dans certains ora
toires pour y vaquer la prire et l'oraison. Il se peut
faire , dit-il , qu'aprs la mort du bienheureux Jean Bon , le

34o

ORDHES MONASTIQUES,

nombre de ces pnitens s'tant augment , ils demandrent


au saint-sige la confirmation de leur institut, une rgle et
une manire de vivre ; qu'ils reurent dans la suite du pape
Lon X, une rgle, et qu'il leur donna apparemment celle
de Saint-Augustin , parce qu'ils avaient t tablis par saint
Jean Bon; qu'ils prirent le nom de la Pnitence, qui tait
celui sous lequel ils avaient t institus , et qu'ils firent en
suite btir des monastres. C'est de la manire que Marquez,
sans aucune preuve et sans aucun fondement, croit que l'or
dre des Sachets a pris son tablissement.
Ce que l'on peut dire de certain touchant cet ordre, c'est
qu'il tait tabli long-temps avant l'uniou gnrale des ermi
tes de l'ordre de Saint-Augustin , dont nous avons parl au
chapitre III ; car Jrme de /m ita , dans ses Annales du
royaume a"Aragon , dit que les Sachets avaient un monas
tre Saragosse du temps du pape Innocent III, qui mourut
au mois de juillet i2i6, et Doutrcman, dans son Histoire de
P'alenciennes, dit qu'ils y avaient dj une maison long-temps
avant l'an i25i , qu'ils avaient la direction des Bguines de
cette ville, et que pour celte raison on les appelait aussi les
Frres beguins.
Marquez prtend qu'ils n'entrrent point dans cette union
gnrale des ermites de l'ordre de Saint- Augustin ; mais it
est certain qu'ils envoyrent de leurs religieux l'assemble
que le pape fit convoquer ce sujet , et qu'il y eut quelques
unes de leurs maisons qui entrrent dans l'union. La plus
grande partie nanmoins resta toujours aux Sachets, qui,
aprs cette union, obtinrent une bulle du pape Alexandre IV,
qui dfendait aux religieux de cet ordre de passer dans un
autre plus relch. Ils firent mme depuis de nouveaux tablisscmens ; car l'an i26i, Saint-Louis, la recommanda
tion de la reine Blanche, sa mre, en fit venir d'Italie, les
tablit a Paris, h Poitiers, Caen et en plusieurs autres vil
les de son royaume. En i257, ils entrrent en Angleterre
sous le rgne d'Henri III, et firent un tablissement Lon
dres. L'an i263, D. James II, roi d'Aragon , confirma leur
tablissement Saragosse, et leur donna encore un jardin.

RELIGIEUX ET MILITAIRES.
Ils avaient d'autres maisons en Allemagne et en Flandre,
mais ils en perdirent la plus grande partie aprs la publica
tion du dcret du concile de Lyon tenu l'an i274 , sous le
pape Grgoire X , qui supprimait plusieurs ordres religieux,
principalement ceux qui n'avaient point de rentes , et qui ne
vivaient que des aumnes des fidles, except les quatre or
dres appels Mendians, savoir : les Dominicains, les Mi
neurs, les Augustins et les Carmes, et on prtendit que les
Sachets avaient t compris dans le nombre des ordres sup
prims.
Il parat cependant qu'ils ont subsist plusieurs annes
aprs , car ils ne cdrent leur couvent de Paris aux religieux
ermites de Saint-Augustin que l'an i290, allguaut que
sans scrupule de conscience ils ne le pouvaient plus tenir,
cause de leur pauvret, et que leur ordre diminuait de jour
en jour. Ils taient encore Majorque en i 3oo ; car Ponce
du Jardin, qui en tait vque.leur laissa quelques aumnes
par son testament. Leur couvent de Parme ne fut donn aux
religieux servites que l'an i^26, et ils ont subsist en Angle
terre, jusqu'au malheureux schisme qui a caus la destruc
tion de la loi catholique et des monastres dans ce royau
me, o l'on appelait les Sachets, Bons-Hommes.
Quelques historiens ont cru que les Bons-Hommes d'An
gleterre et les Sachets, taient deux ordres diffrens, et que
les Bons-Hommes avaient t institus par le prince Richard,
d'autres disent le prince Edmond, frre d'Henri III, roi d'An
gleterre. Morigia dit qu'il fit btir un monastre un peu audessus de Borcaustde, village loign de Londres d'environ
vingt-cinq milles , o il mit une partie du prcieux sang de
notre Seigneur Jsus-Christ, qu'il avait apport d'Allema
gne, et qu'il donna ce monastre aux religieux de cet ordre,
qu'on nomma Bons-Hommes ; qu'ils observaient la rgle de
Saint-Augustin ; que la couleur de leur habit tait de gris
fum , semblable celui des ermites ; que le principal et le
plus clbre monastre de cette congrgation se nommait
Ashridge , et qu'elle commena l'an i -ih']. Mais si l'on con
sidre ce que disent Mathieu Paris, etPolydore Virgile, dans

ORDRES MONASTIQUES,
leurs Histoires d'Angleterre , on demeurera d'accord que les
Sachets et les Bons-Hommes n'taient qu'un mme ordre;
car Mathieu Paris dit qu'il vint Londres l'an i257, des re
ligieux qui taient inconnus, et qu'on n'avait jamais vus, qui
taient appels Fratres Saccati, parce qu'ils taient vtus de
sacs : Eo tempore nocus ordo apparat Londinis de quibusdam
fratribus ignotis et non prvisis, qui quia saccis incedebant induti, fratres Saccati vocabantur. Et Polydore Virgile dit que
le prince Edmond, h son retour d'Allemagne en i2D7, fit
btir un magnifique monastre Asshridge, qu'il le dota de
plusieurs revenus , et qu'il le donna des religieux d'un or
dre nouveau qu'on n'avait pas encore vu en Angleterre , et
qu'on appelait Bons-Hommes; qu'ils suivaient la rgle de
Saint-Augustin , et que leur habit tait bleu, fait en la mme
forme que ceux des frres qu'on appelait Ermites : Cnobium
egregio opere extruxit
itludque viris nov religionis nonantea in Anglia visis, qui Boni Homines appellantur incolendum dedit. Hi Divi Augustini regulam profiteniur et observant, vestimentum crulei coloris induunt edem
pene forma atque habent fratres quos vocant Eremitani.
Ainsi, quoique Polydore Virgile appelle ces religieux des
Bons hommes, ce n'est pas une consquence qu'on ne les
ait pas aussi appels les Frres du Sac dans le commence
ment. Le nom de Bons-Hommes ne leur a t donn sans
doute que dans la suite ; et si ces religieux avaient t de
deux diffrens ordres, et qu'ils eussent paru l'un et l'autre
comme une nouveaut en i257, Mathieu Paris n'aurait pas
manqu de le dire. Mais ce qui me confirme dans l'opinion
que j'ai, que ces Bons-Hommes taient les mmes que les
Sachets, c'est que M. Huet, vque d'Avranches, parlant de
ces Sachets que Saint-Louis avait tablis Caen, dit que
leur habit tait bleu, et qu'ils avaient un scapulaire d'toffe
pareille celle dont on fait les sacs ; qu'on les appelait les
Frres du Sac cause de ce scapulaire , autrement les Fr
res dela Pnitence de Jsus-Christ, ou les Frres de Vauvert , et qu'ils taient nomms en Angleterre Bons-Hommes.
Quant ce que ce savant prlat ajoute qu'ils taient une bran

RELIGIEUX ET MILITAIRES.

343

che de l'ordre de Saint-Franois, il les a sans doute con


fondus avec les religieux du tiers ordre de Saint-Franois,
qu'on appelle aussi de la Pnitence ou Pnitens.
Ces religieux sachets taient trs-austres dans les commencemens ; ils ne mangeaient point de viande , et ne bu
vaient point de vin. Nous avons parl ci-dessus de la cou
leur de leur habit ; mais pour la forme il tait comme celui
des capucins ; ils taient dchausss et avaient des sandales
de bois. Il y avait aussi des religieuses de cet ordre. Elles
avaient une maison Paris proche la paroisse de Saint-Andr-des-Arts , dans la rue qu'on appelle encore la rue des
Sachettes.
Le couvent que les Sachets avaient Paris n'est pas le seul
en France que les ermites de Saint- Augustin aient eu de la
dpouille de cet ordre de la Pnitence de Jsus-Christ ou des
Sachets; car Philippe-le-Long , roi de France, qui voulait
procurer dans son royaume des tablissemens aux religieux
ermites de Saint-Augustin , reprsenta au pape Jean XXII ,
que les couvens des Sachets de Reims, d'Orlans et de Tour
nay taient abandonns; c'est pourquoi il priait Sa Sain
tet de permettre qu'ils fussent occups par les religieux er
mites de Saint-Augustin, la disposition en tant rserve au
saint-sige. Le pape y consentit , et adressa , l'an i3ao , une
bulle l'archevque de Reims , et aux v ques d'Orlans et
de Tournay , par laquelle il ordonna que sur la demande du
roi de France , qui lui avait fait reprsenter que les couvens
que les Sachets avaient dans leurs diocses taient abandon
ns, et que selon le dcret du concile de Lyon, la disposi
tion en tait rserve au saint-sige , ils eussent introduire
dans ces couvens les religieux ermites de Saint-Augustin.

Nous ne savons point l'anne de la fondation de l'ordre de


l'Artige, ni dans quel temps il a commenc suivre la rgle

344

ORDRES MONASTIQUES,

de Saint-Augustin. Il y a de l'apparence que ce n'a t qu'au


commencement du treizime sicle, ou la fin du douzime
que cette rgle a t introduite dans le prieur d'Artige, au
diocse de Limoges , proche Saint-Lonard , d'o cet ordre
a pris son nom. Le premier prieur et le fondateur de l'Artige , fut le B. Marc de Venise, qui, tant sorti de cette ville
avec le B. Sbastien , son neveu , pour aller en dvotion aux
tombeaux de plusieurs saints, vinrent a celui de saint Lo
nard, o, ayant rsolu de fixer leur demeure , ils furent en
tretenus pendant quelque temps par les aumnes des chauoincs. Ils btirent un oratoire dans le lieu qu'on nomme
encore aujourd'hui le vieil Artige, et le bienheureux Marc y
pratiqua beaucoup de mortifications et d'austrits. Il tait
jour et nuit revtu d'une cotte de maille ; il jenait conti
nuellement , et affligeait son corps de plusieurs manires. Se
voyant proche de sa mort, il tablit son neveu suprieur en
sa place , et mourut saintement, mais l'on ne sait point en
quelle anne. Le second prieur de l'Artige, aprs le bienheu
reux Marc, fut son neveu Sbastien, qui eut pour successeur
un homme simple et craignant Dieu, dont on ne sait point
le nom. Se voyant maltrait par un frre nomm Furchard ,
il sortit de l'Artige pour aller en plerinage Saint-Jacques
en Compostelle, o il mourut. Le quatrime prieur fut un
nomm Jean Nautonner , auquel Hlie de Horta succda.
Ce fut du temps de cet Illie que les religieux abandonn
rent leur demeure pour aller dans une autre qui fut appele
le Grand-Artigc ; ce qui se fit du consentement de Grald, cvque de Limoges, qui, selon messieurs de Sainte-Marthe,
mourut l'an i i77. Ce prieur fit btir l'glise, le dortoir, le
rfectoire, et fit porter dans ce nouveau monastre les corps
des bienheureux Marc et Sbastien; et si l'on veut ajouter
foi un nouveau catalogue des prieurs de ce monastre, rap
port par le P. Labbe, les chevaux qui conduisaient les
corps de ces bienheureux, s'tant arrts dans le chemin, et
n'ayant pas voulu marcher, le prieur Hlie commanda aux
bienheureux de se laisser porter, et ceux qui les conduisaient
arrivrent sans aucune difficult au Grand-Artige. Hlie eut

BELICIBUX ET MILITAIRES.
pour successeur Pierre de Maotiac , et ce fut du temps de
ce prieur que Bernard do Favne , vque de Limoges , prit
l'habit de l'ordre de l'Artige du consentement du pape; mais
il ne renona pas pour cela l'piscopat , ayant toujours
gouvern le diocse do Limoges jusqu' sa mort , qui arriva
l'an i226. Une ancienne chronique des vques de Limoges,
qui est conserve dans les archives de l'glise de Saint-Mar
tial , marque qu'il avait pris la croix pour marcher contre
les Albigeois, et qu'it mourut Avignon dans l'arme du roi:
Bernadus op. Avenion. in exeritu regis cruce signatus... Iste
dum erat episcopus induit habituai Artigi et in habita illo
rexit episcopatum usijue ad mortem. Obiit anno MCCXXVI ,
mensi Augusti.
Nous apprenons do messieurs de Sainte-Marthe que la r
gle de Saint-Augustin tait pour lors observo dans le mo
nastre de l'Artige, ce qu'ils ont tir d'une autre chronique
de la mme glise de Saint-Martial, o en parlant de ce
prlat, il y est dit qu'il prit l'Artige l'habit de l'ordre
de Saint-Augustin avec la permission du pape , et qu'il fut
enterr l'Artige : Scpultus Artigi prope sanctum Leonardum inmedio chori, ubi habitum sancti Augustini de licentia
pap sumpserat ; mais cette chronique ne s'accorde pas,
quant sa mort, avec celle dont nous avons parl; car celleci met sa mort au mois de juillet, et l'autre uu mois d'aot.
Le catalogue des prieurs de ce monastre n'apprend rien
de considrable de cet ordre; l'anne de son tablissement,
du dcs do ses fondateurs, et des premiers prieurs n'y tant
point marque. Ce n'est qu' Guillaume de Crosille, onzime
prieur, que l'on a commenc h marquer l'anne de la mort
des autres prieurs, et ce catalogue finit Guy de Chambarette, treizime prieur, qui succda Pierre , l'an i 5 i 3.
L'on a nanmoins conserv dans quelques bibliothques les
statuts et rglemens laits dans les chapitres gnraux de cet
ordre qui ont t tenus jusqu'en l'an i4oi , et que le rv
rend pre dom Claude Estiennot , religieux bndictin de la
congrgation de Saint-Maur, a joint un grand nombre d'au
tres pices qu'il a tires de plusieurs bibliothques, et des
*.
44

346

ORDRES MONASTIQUES,

archives de plusieurs glises , et qu'il a recueillies en deux


volumes manuscrits, sous le titre de Fragmenta histori aquitani, qui sont dans l'abbaye de Saint-Germain-des-Prs
Paris , et que le R. P. dom Ren Massuet, de la mme con
grgation, a bien voulu me communiquer.
Ces chapitres gnraux sont an nombre de cinq, et l'on
y remarque quo les religieux de l'ordre de l'Artige vivaient
dans une grande observance rgulire, et qu'ils taient trsaustres. Le prieur de l'Artige tait gnral de tout l'ordre;
les suprieurs des autres maisons avaient le titre de prcep
teurs , et les autres religieux taient appels frres simples ,
disciples et claustraux. Ils ne mangeaient jamais de viande,
on ne le permettait pas mme aux sculiers qui taient ma
lades dans les maisons de l'ordre. Le chapitre de l'an i292,
permit aux religieux de manger dans les monastres des au
tres ordres o l'abstinence de viande tait observe ; pourvu
que dans la cuisine de ces monastres il ne se trouvt point
de viande, comme il pouvait peut-tre y en avoir pour les
malades; il ne devait pas mme y avoir des os , et si les reli
gieux de l'Artige en apercevaient, ils devaient aussitt se
retirer; c'est pourquoi lorsqu'ils arrivaient dans quelque
maison d'un autre ordre, ils devaient s'informer s'il n'y avait
point de viande dans la cuisine ou de la graisse. Si on les as
surait qu'il n'y en avait point, ils pouvaient en sret man
ger ce qu'on leur prsentait, et si on leur disait qu'il y avait
de la viande dans la cuisine, ils devaient se retirer et ne
point manger dans ce lieu.
Ils jenaient depuis la fte de l'Exaltation de la sainte
Croix jusqu' Pques, except ceux qui travaillaient; mais
ceux-ci taient obligs de jener les vendredis. Il ne leur
tait pas permis de manger deux fois le jour ; celui qui con
trevenait a ce statut devait jener le lendemain au pain et
l'eau ; s'il refusait de le faire, on devait lui doubler le jene
sans misricorde, et s'il ne voulait point encore obir, on de
vait l'envoyer au prieur de l'Artige pour tre puni plus sv
rement. Ils ne pouvaient pas manger, ni coucher une lieue
aux environs de leurs maisons. Ils se levaient la nuit pour

KELiGiEUX ET MILITAIRES.

347

dire matines, qui devaient finir avant le jour. Si quelque religieux refusait de le faire, il jenait le lendemain au pain et
l'eau. S'il ne voulait pas obir, le jene lui tait doubl;
et persistant dans la dsobissance , on l'envoyait au prieur
de l'Artige. Les prcepteurs devaient aussi s'y soumettre; et
ne le faisant point, ils donnaient 2o sols au prieur de l'Arti
ge, Tous les jours on devait dire une messe solennelle.- et
ceux qui ne voulaient pas la dire, ne recevaient point d'ha
bits cette anne-l , sans une permission expresse du prieur
del'rtige, auquel les prcepteurs taient aussi obligs de
donner vingt sols, s'ils ne voulaient pas clbrer cette messe.
A la mort d'un religieux de l'ordre, l'on disait dans la mai
son o il tait dcd trois messes solennelles, l'une le jour
de son dcs, l'antre le septime jour, et la troisime le
trentime jour. Chaque prtre disait trois messes, les clercs
trois psautiers , et l'on donnait un pauvre pendant trentesept jours , autant de pain qu'on en donnait un religieux.
Dans les autres maisons de l'ordro l'on disait seulement l'of
fice des morts, et une messe solennelle, chaque prtre deux
messes, les clercs deux psautiers, et l'on donnait pendant
sept jours du pain un pauvre. Le prcepteur de la maison
o le religieux tait dcd, ou en son absence son vice-g
rant, devait envoyer dans l'espace de trois jours l'Artige
pour en donner avis , et les trois jours tant passs , le pr
cepteur, ou en son absence le vice-grant, doit jener au pain
et l'eau , jusqu' ce (|uo la personne qu'il envoyait l'Ar
tige pour y donner avis de la mort du religieux, y ft arri
ve. Ainsi il y a de l'apparence que toutes les maisons les
plus loignes qui dpendaient de l'Artige n'en taient loi
gnes que de trois journes, comme pouvaient tre les prieu
rs de Saint-Jean de Messagers et de Manzay , situs dans le
diocse de Bourges, et qui sont encore aujourd'hui la no
mination du prieur de l'Artige. La Marzclle tait un autre
prieur de cet ordre, mais qui n'tait loign de l'Artige que
d'environ une lieue ou une lieue et demie. Les autres monas
tres qui en dpendaient nous sont inconnus.
Il parat par le neuvime statut du chapitre gnral de

348

oKDBKS MONASTIQUES ,

l'Artige de l'an i3 i9 , tenu sous le prieur Aimeric , que l'on


recevait dans cet ordre des clercs ignorans qui ne savaient
pas le latin ; car il est ordonn par ce statut que les clercs
qui ignoraient les lettres humaines , diraient pour matines et
les heures canoniales, pour l'office do la Vierge , et pour ce
lui des dfunts, autant de Pater noster que les frres laques
en devaient dire. Il fut aussi ordonn dans le mme chapitre,
que tous les ans l'on ferait une fte solennelle du saint-sa
crement le jeudi aprs la fte de la Trinit. On n'avait nan
moins commenc clbrer cette fte en France que l'an
ne prcdente, et l'observation n'en fut rendue gnrale que
quelques annes aprs par toutes les glises du royaume.
Il y a de l'apparence que soit en France , soit en particu
lier dans le diocse de Limoges , avant le quatorzime sicle,
on omettait le nom enim dans les paroles de la conscration ,
et que ce ne fui que sur la fm du treizime sicle que l'on
ordonna de l' ajouter; car par un des statuts du chapitre gn
ral de l'Artige do l'an i292 , il est ordonn qu' l'avenir ton?
les prtres en consacrant le corps de notre Seigneur JsusChrist prononceraient ces paroles : Hoc est enim Corpus
meum, et que l'on ajouterait dans tous les messels de l'ordre
le mot enim.
Nous ne savons point le temps que cet ordre a t aboli.
ll y a de l'apparence qu'il tait dj sur son dclin ds l'an
i4oi , puisque dans le chapitre gnral de cette anne-l, il
fut ordonn qu'il n'y aurait point de maison dans l'ordre, o
il n'y eut au moins deux prtres, ce qui marque qu'il y avait peu de religieux pour lors. Comme ces chapitres gn
raux ne marquent point quelles taient la couleur et la forme
de leur habillement, nous n'en pouvons rien dire, sinon que
ces religieux portaient des capuces assez longs par-devant et
par-derrire; car il lui aussi ordonn dans ce chapitre de
l'an i4oi , que ceux qui auraient t condamns tre en
ferms en prison pondant un an, et couper leur capuce pardevant et pur-derrire , le porteraient ainsi coup pendant
une autre anne pour marque d'infamie. Ces habits ne de
vaient pas tre au moins d'un grand prix, puisque les pr -

DELICIEUX ET MILITAIRES.

349

copieurs des petites maisons ne devaient donner peurs re


ligieux tous les ans pour leurs habits et pour leur chaussure
que quarante sols tournois , savoir : trente la Toussaint ,
et dix la Pentecte.

Le Grand-Artige n'est plus prsentement qu'un prieur en


commende , situ au confluent de la Mode et de la Vienne
dans le Limousin, loign d'environ deux lieues du vieil Artige, et de trois ou quatre de la ville de Saint-Lonard. On
y voit encore les vestiges de deux monastres dans une mme
clture, dont l'un tait plus grand que l'autre; il y avait
aussi deux glises , une petite et une grande ; il ne reste que
la grande , l'autre est dtruite.
^H-ffffrWHWWgl 8 1 i li 8 il il frfrUS o

De l'Htel-Dieu de Paris , et autres du mme institut ,

Nous avons vu dans la seconde partie , en parlant de quel


ques hpitaux, qu'ils taient desservis conjointement par des
religieux et des religieuses qui avaient leurs habitations spa
res. C'tait la pratique dans tout l'Occident, du temps du
cardinal Jacques de Vitry, qui mourut vers le milieu du
treizime sicle , et qui parlant des ordres hospitaliers , dit
qu'il y avait un grand nombre de congrgations d'hommes et
de femmes, qui, renonant au sicle, demeuraient dans les
lproseries et les hpitaux pour servir les malades et les pau
vres , vivant sous la rgle de Saint-Augustin , sans propre et
en commun, obissant un suprieur, et promettant
Dieu une continence perptuelle. Les hommes demeuraient
spars des femmes, ne mangeant pas mme ensemble, et
vivant dans une grande retenue et une grande puret. Les
uns et les autres assistaient aux heures canoniales, tant de
nuit que de jour , autant que l'hospitalit et le soin des pau
vres le pouvaient permettre. Dans les grandes maisons o le
nombre des frres et des surs tait plus grand, ils s'assem

35o

ORDRES MONASTIQUES,

blaient frquemment en chapitre pour reconnatre publique


ment leurs fautes, et en recevoir la correction. Ils se fai
saient faire la lecture pendant qu'ils mangeaient, gardaient
le silence dans le rfectoire, et d'autres lieux h des heures
prescrites, et avaient plusieurs autres observances.
Tels taient autrefois une infinit d'hpitaux qui taient
desservis par des religieux et des religieuses , et lo cardinal
de Vitry a voulu sans doute parler des religieuses de l'Htel Dieu de Paris, lorsqu'il a dit qu'il y en avait qui se faisant
violence , souffraient avec joie et sans rpugnance les puan
teurs , les ordures ct les infections des malades , si insuppor
tables , qu'ils lui semblaient qu'aucun genre de pnitence ne
pouvait tre compar cette espce de martyre. Car il n'y a
personne qui en voyant les religieuses de l'IItel-Dieu , non
seulement panser, nettoyer les malades, faire leurs lits;
mais encore au plus fort de l'hiver, casser la glace de la ri
vire qui passe au milieu de cet hpital, et y entrer jusqu'
la moiti du corps pour laver leurs linges pleins d'ordure et
de vilnie , ne les regarde comme autant de saintes victimes,
qui, par un excs d'amour et de charit pour secourir leur
prochain, courent volontiers la mort, qu'elles affrontent,
pour ainsi dire, au milieu do tant de puanteurs et d'infec
tions causes par le grand nombre des malades qui sont
quelquefois au nombre de plus de six mille dans cet hpi
tal , o l'on reoit indiffremment tous les pauvres de quelque
pays qu'ils soient, et quelque maladies qu'ils aient, pourvu
qu'elles ne soient pas contagieuses.
Saint Landry, vingt-huitime vque de Paris, fit btir cet
hpital joignant l'glise Saint-Christophe, et il appartint
toujours aux vques de Paris jusqu'au temps de Raynaud,
qui tait vque sous le roi Robert. Ce prlat donna la moi
ti de cet hpital aux chanoines de sa cathdrale; mais l'vque Guillaume le donna entirement ces chanoines avec
l'glise de Saint- Christophe l'an i o97 , et leur cda tous les
droits que les vques de Paris pouvaient y prtendre. De
puis ce temps-l l'IItel-Dieu et l'glise de Saint-Christopbn
furent gouverns par le chapitre de Notre-Dame. Il y en

RELIGIEUX ET MILITAIRES.

35]

voyait deux prtres qui avaient soin de l'hpital, et pr


taient serment de fidlit au chapitre. Ils desservaient aussi
alternativement pendant une semaine glise de Saint-Christophe ; et lorsque cette glise fut rige en paroisse , l'h
pital fut transfr apparemment au lieu o il est prsente
ment situ ; ce que le P. du Bois, dans son Histoire de l'
gtise de Paris, croit tre arriv sous le rgne de PhilippeAuguste , lorsque l'on augmenta la ville de Paris.
Cette ville s'tant agrandie dans la suite, et tant deve
nue plus peuple , le nombre des pauvres malades tant par
ce moyen augment, l'on agrandit l'hpital, et le nombre
de ceux qui taient destins pour teur service fut aussi aug
ment. Etienne, doyen de la cathdrale, qui possda cette
dignit depuis l'an i2i7 jusqu'en l'an i aa3 j dressa des sta
tuts pour cet hpital , qui contiennent soixante-douze arti-l
cles, et il parat par le premier qu'il y avait deux chanoines
sous le titre de proviseurs, prposs par le chapitre pour y
maintenir le bon ordre. Il y avait des religieux et des reli
gieuses , savoir : trente-huit religieux et vingt-cinq religieu
ses. Parmi les religieux il n'y avait que quatre prtres, qua
tre clercs qui pouvaient tre promus aux ordres sacrs , et
trente laques ; et entre ces religieux on en lisait un pour
avoir soin de l'hpital comme suprieur sous le nom de
matre, qui , avec les proviseurs , nommait une matresse
pour les surs. Il prtait serment au chapitre de Notre-Dame
qui pouvait lo rvoquer quand bon lui semblait. Les frres
et les surs devaient faire vu de chastet , de pauvret et
d'obissance, tant au chapitre de Notre-Dame qu'aux pro
viseurs et au matre.
Ils devaient assister la messe , a vpres et matines ,
moins qu'ils ne fussent occups au service des malades. Ils
disaient pour matines sept Pater , pour vpres cinq, et pour
les autres heures trois; et lorsqu'ils taient absens pour quel
ques affaires qui ne regardaient pas le service de l'hpital,
ils disaient pour matines vingt- cinq Pater, neuf pour vpres
et sept pour les autres heures. Ils pouvaient manger de la
viande le dimanche , le mardi et le jeudi ; mais ils taient

352

OBDUES MONASTIQUES,

obligs de laire abstinence les antres jours, a moins qu'il


n'arrivt quelque fte solennelle dans ces jours-l. Il ne leur
tait pas permis de sortir seuls pour aller la ville, et sans
avoir pris la bndiction du matre. Ils n'y pouvaient pas
manger, et on leur accordait seulement la permission de
boire de l'eau. On les envoyait demeurer dans les fermes qui
dpendaient de l'hpital quand on le jugeait ncessaire. Une
fois la semaine pour le moins, ils se trouvaient ensemble au
chapitre pour y reconnatre leurs fautes , et si quelqu'un ou
quelqu'une avait fait une faute considrable qui mritt ln
discipline, le mattrcla fait donner sparment aux frres en
prsence des autres frres, et sparment aux surs en pr
sence des autres surs. Quant leur habillement, les uns et
les autres avaient des robes noires et des bas blancs. Les
frres tant au chur portaient par-dessus leurs robes des
chapes noires, des surplis et des peaux d'agneaux.
Le roi Saint-Louis, qui allait souvent visiter les malades
de cet hpital , le prit sous sa protection ; et il est appel
dans ses lettres-patentes , l'hpital de Notre-Dame de Paris.
Autrefois les frres et les surs taient obligs de porter les
reliques de la chapelle du roi aux quatre ftes annuelles ,
jusqu' 34 tieues de Paris, o le roi pouvait tre , comme il
parat par un accord pass, l'an i322, entre Charles IV, roi
de France, d'une part, et le matre, les frres et les surs
de l'Htel-Dieu de Paris, do l'autre; par lequel ce prince
leur donna cause de cela cent charretes de bois de mou
lage prendre tous les ans dans ses bois.
Le roi Saint-Louis augmenta les btimens de cet hpital
l'an i258, Antoine du Prat, chancelier, et depuis cardinal
et lgat en France, fit btir, l'an i 535, la salle qu'on appelle
encore aujourd'hui la salle du Lgat, et y donna de gros reve
nus; et le roi Henri IV fit faire la grande et petite salle de
Saint-Thomas, qui furent commences l'an i6o2 , et ne fu
rent finies que l'an i6o6 , avec les trois gros piliers qui sont
dans la rivire. La chapelle de cet hpital fut fonde par un
nomm Oudart de Mocreux, matre-changeur, et bourgeois
de Paris, l'an i 385, qui laissa une rente de quarante- quatre

RELIGIEUX ET MILITAIRES.

353

livres pour le vtement de ceux qui y feraient l'office, com


me il parat par une ancienne pitaphe en vieille rime, at
tache contre le mur de cette chapelle o il est parl de cette
fondation , laquelle pitaphe est rapporte par du Breuil,
dans les Antiquits de Paris, et que nous joindrons aussi
ici pour la curiosit du lecteur :
Oudart de Mocreux en surnom,
Changeur, homme de bon renom,
Ct bourgeois de Paris jadis,
Que Dieu mette en son paradis ,
A fait faire cette chapette.
En cette Htet-Dieu bonne et bette,
Bien aorn de verrires ,
Et est aorne de chyaires ,
Et piusieurs autres biens notabtes,
Lesquets Dieu ait pour agreabtes:
Et avec ce quarante-quatre
Uvrcs, treize soutts ; et quatre
Deniers parisis de annuette
Rente toujours perpetuette ,
A tessie en Paris assise
A emptoyer par bonne guise ,
Par te chevecier de ce tieu
Pour vesiir pour t'amour de Dieu ,
Prtres et ctercs faisant t'office
En t'htet et divin service.
Le chevecier recevra ,
im rente et en acheptera
Draps pour eux faire vestement
Et tre ptus honntement,
Chacun an au jour de Toussaints ,
Or doint Dieux qu'iis soient tous saints ,
Car its sont astreints ct tenus.
Tant tes grands comme tes men us ,
De chanter, ctbrer et dire,
Au vendredi, sans esconduirc
Messe des defunts trepassez ,
Avec ce ne soient tassez
Chacun jeudi de rendre grces,
Et vigites et commendaces ,
Chacun en chacune semain* ,
Par voix de dvotion ptaine ,
Humbtement et sotennettement ,
A toujours perpetuetiement
Pour i'Ame de deffunt Oudart ,
Que Dieu te reoive Savart ,
Et pour tes ornes de son pire
Et de sa femme et de sa mire ,
2.

45

354

ORDRES MONASTIQUES,
Parens ,''Menfaicteurs et amis
Pour ce tedit Oudart a mis
Ses deniers cette uvre faire
Qui est tous bon exemptaire
De faire prier pour tes morts ,
Que Dieux ieur soit miscricors.
Ceux de t'htet y sont tin
Et pur tettres bien obtigiez,
Du consentement et au fittre
Des seigneurs Dian et chapitre
De t'egtise de Notre-Dame
De Paris. Priez pour son me
En t'an de t'incarnation
Mit trois cent quatre-vingt-cinquime
De Decembre te vingt septime ,
Lors s'en atta de ce monde
En Dieu, qui tout bien habonde.

Il est parl dans cette pitaphe du chapitre de Notre-Da


me, cause qu'il en est seigneur, comme nous avons dit
ci-devant, et qu'il y a toute juridiction temporelle et spi
rituelle, et lorsqu'un chanoine meurt, toute la garniture
de son lit appartient cet hpital, moins que les hritiers
n'aiment mieux donner une certaine somme d'argent qui a
t fixe par le chapitre.
Il y a long- temps qu'il n'y a plus que des religieuses dans
cet hpital. Elles suivent la rgle de Saint-Augustin , et elles
ne pouvaient tre autrefois admises faire profession qu'aprs
un noviciat de douze annes; mais ce terme a t rduit
sept ans depuis environ l'an i636. Cent ans auparavant, l'an
i 535 , en vertu d'un arrt du parlement du io septembre de
la mme anne, cette maison fut rforme par des commis
saires dputs par le chapitre do Notre-Dame, qui fixrent
le nombre des religieuses pour servir les pauvres, h quarante
surs professes, et quarante surs blauches qui taient les
novices , ayant gard apparemment au nombre des malades
qui y taient en ce temps-l; mais comme les malades ont
toujours t depuis en plus grand nombre, et que l'on a bti
plusieurs salles nouvelles , le nombre des religieuses a t
aussi augment, et l'on y voit quelquefois jusqu' cinquante
novices.
Ellrs eurent encore besoin do rforme au commencement

RELIGIEUX ET MILITAIRES.

555

du dix-septiirie sicle; mais la mre Genevive Bouquet,


dite dn saint nom de Jsus, sut si bien par ses bons exem
ples et ses exhortations , les ramoner h la pratique des ob
servances rgulires, qu'elle peut tre regarde comme leur
rformatrice. Elle tait fille d'un orfvre de Paris, qui la
mit ds son bas ge chez la reine Marguerite ; mais l'amour
qu'elle avait ds lors pour Dieu, ne lui permettant pas de
demeurer long-temps dans le grand monde , elle retourna
peu de temps aprs chez ses parens , o elle prit la rsolu
tion de se faire religieuse. Son premier dessein tait d'entrei'
chez les religieuses de Sainte-Claire de YAve Maria; mais
l'estime et l'affection qu'elle conut pour l'Hiel-Uieu et
pour les pauvres malades, l'y attira l'ge de -il ans, ayant
pris l'habit h cet ge; mais elle ne fit profession que i3 ans
aprs, la coutume tant pour lors, comme nous avons dit,
que les religieuses de l'Htel-Dieu fissent douze ans de novi
ciat , ou au moins dix. La mre Bouquet voulut nan