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Porque cada instante es el del Juicio sobre determinados instantes que lo

preceden.1

Homogeneidad y vacuidad: un tiempo de la ciencia, siempre el mismo, lineal,


parece ser el sostn de un camino que teleolgicamente llevara al destino revolucionario.
Sin embargo, Benjamin encuentra en esta misma concepcin el riesgo ms grande de esta
confianza:
Hay un cuadro de Klee llamado Angelus Novus. En l se representa a un ngel que parecera estar a
punto de alejarse de algo que lo aterroriza. Sus ojos y su boca estn abiertos de forma exagerada y sus alas,
extendidas. Este debe ser el aspecto del ngel de la historia. Es el ngel que ha vuelto el rostro hacia el
pasado. Donde a nosotros se nos aparece una cadena de acontecimientos, l ve una nica catstrofe que
constantemente amontona ruinas sobre ruinas, arrojndolas a sus pies. Este ngel querra detenerse, despertar
a los muertos y reunir lo destrozado. Pero desde el Paraso sopla un huracn que, como se envuelve en sus
alas, no le dejara plegarlas otra vez. Esta tempestad arrastra al ngel irresistiblemente hacia el futuro, que le
da la espalda, mientras el cumulo de ruinas crece ante el de la tierra hasta el cielo. Este huracn es lo que
nosotros llamamos progreso. (Tesis IX)2

La teleologa conlleva a la catstrofe, a la inactividad de las fuerzas revolucionarias, al


aseguramiento mismo de la derrota.
La figura del ngel resulta bastante interesante. Tanto en hebreo ( )como en
griego () ngel significa mensajero. La dimensin del intermediario, del cuidado
de la trascendencia divina: Si alguien dijese que el propio Dios se ha aparecido a un Santo,
sin intermediarios, que sepa claramente por las Escrituras, que la naturaleza secreta de
Dios, cualquiera que sea, nadie la ha vista y nadie la ver jams.3
Benjamin nos entrega un diagnstico brutal en la Tesis IX, el velo de una
continuidad histrica concebida como progreso o perfectibilidad se corre de pronto,
mostrando las ruinas de una historia catastrfica. Por ser mensaje, el ngel tiene la funcin
1 Benjamin, W., GS, vol. I, p.697.
2 Benjamin, W., Sobre el concepto de historia, p.146.
3 J. Danielou, Les Anges et leur Mission daprs les Pres de LEglise (1952), citado en Cacciari,
M., El ngel necesario, p.15, nota al pie n 2.

de representar a alguien, de entregar un mensaje a alguien de parte de otro. De constitucin


hbrida, en muchas escenas bblicas ocupa el lugar del representante de Dios. El ngel nos
brinda la mirada dislocada4, desde el fin, la mirada mesinica: Hablando al ngel, la
palabra no se derrama al exterior, sino que se interioriza justamente all, en la imagen, en la
Imago, donde el tiempo del transcurrir no penetra.5
Sin embargo, l mismo no puede negociar ni intervenir en la historia de los
hombres: el ngel no acepta en ningn caso la reconciliacin con la realidad 6, ms bien
parece ser el portavoz de una tarea humana. Scholem nos recuerda, en este punto que, para
el judasmo, la redencin no puede ser efectuada por un ngel, sino por el Mesas. 7 Ese
mensaje es el del historiador materialista, que deber construir imgenes dialcticas que
permitan trazar una nueva genealoga histrica, hacindose eco de las voces obliteradas por
la historiografa de cuo cientificista. Por otro, la generacin presente, a cuyo despertar del
olvido Benjamin invita (como veremos ms adelante) permite la reconstruccin de una
nueva tradicin, discontinua, pero que se encarna en la tarea del presente.8

4 Cacciari sugiere una interesante hiptesis a propsito de esta extraa modalidad del ngel y la(s)
perspectiva(s) que l traera a propsito de una analoga con la msica: Se podra decir que la
intuicin analgico-simblica del universo, la dimensin angeolgica del ser [] y la msica
polifnica constituyen los nombres de un solo y nico principio. (El ngel necesario, p.25).
5 Cacciari, M., El ngel necesario, p.33. Sera interesante pensar la conexin entre la cuestin del
ngel y la imagen dialctica a partir de esta cita. Por un lado, el sealamiento de que el mensaje del
ngel, su encuentro es siempre es el rompimiento de la temporalidad ordinaria, por otro, la polifona
de las voces a la que ste parecera conducir si seguimos la interpretacin de Cacciari-.
6 Fleury, P., L'Ange comme figure messianique dans la philosophie de l'historie de Walter Benjamin ,
Archives de sciences sociales des religions, 37e Anne, No. 78 (Apr. - Jun., 1992), p.173.

7 Scholem, G., Walter Benjamin y su ngel, p.73.


8 Scholem advierte que el ngel tambin aparece en el ensayo de Benjamin sobre Karl Kraus, cuya
misin es haber seguido a Loos en su lucha contra el dragn de la ornamentacin, es preciso
haber asimilado el esperanto de las criaturas estelares de Scheerbart o el ngel Nuevo de Klee, que
prefiere liberar a los hombres quitndoles algo antes que satisfacerlos dndoles algo, para captar a
una humanidad que se confirma a s misma como destruccin. (Benjamin, W., GS, III, p.367 citado
en G. Scholem, Benjamin y su ngel, p.69)