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Los riesgos de toquetear

nuestra propia
huella gentica
Reino Unido aprueba la modificacin gentica de
embriones humanos

JOHN BURGER
2 FEBRERO, 2016

El mismo rgano regulador britnico que el mes pasado


atenda las argumentaciones relativas a la controvertida
experimentacin con embriones humanos, ahora da permiso a
los cientficos para toquetear ciertos genes en esos mismos
embriones, en un intento de dar respuesta a cuestiones sobre
la infertilidad y los abortos naturales.

Este lunes, la Autoridad de Embriologa y Fertilizacin


Humana (HFEA) de Reino Unido dio permiso al Instituto
Francis Crick de Londres para desactivar determinados genes
en embriones sobrantes de clnicas de fecundacin in vitro
para comprobar si su desarrollo queda impedido.
El instituto podra empezar con los experimentos a primeros
del prximo marzo, segn informa The Telegraph:
Actualmente, cerca del 50% de los vulos fertilizados
no se desarrollan de forma apropiada y los expertos
creen que podra ser a causa de un cdigo
gentico defectuoso.
En caso de que los cientficos averiguaran qu genes tienen
un papel crucial en una divisin celular sana, entonces
podran descartar aquellos embriones cuyo ADN no est
funcionando correctamente, lo que podra prevenir
potenciales abortos espontneos y favorecer la fertilidad.
[] Todas las clulas de un embrin humano tienen el mismo
cdigo de ADN, pero se dividen en clulas especializadas
dependiendo de la expresin de sus genes.
Entre el quinto y el sptimo da del desarrollo humano, un
embrin tiene alrededor de 200 clulas de tres tipos
diferentes.

Un grupo formar el feto, el segundo tipo se convierte en la


placenta y el restante compone el saco vitelino o gestacional,
que nutre al beb durante su crecimiento.
El objetivo de este nuevo proyecto es descubrir qu origina
que las clulas se conviertan en tipos diferentes, un
proceso conocido como diferenciacin del linaje celular.
Esta nueva tcnica de edicin de genes, llamada CRISPR,
acta como una tijera molecular que recorta una parte del
cdigo gentico para que los cientficos puedan ver si era
necesaria.
Los embriones que sern editados tendrn slo unos pocos
das de vida.
El hablar de descartar embriones implica eugenesia; aun
as, el diario The Telegraph afirma que el programa piloto
inicial, que podra contar con hasta 120 embriones, tendr que
pasar tambin una evaluacin tica.
Algunos eticistas ya han dado a este programa una nota de
suspenso. El mes pasado, mientras la HFEA escuchaba la
propuesta de la Doctora Kathy Niakan, formada en EE.UU., el
director del Centro de Biotica Anscombe en Oxford,
David Albert Jones, manifest que est claro que estas
propuestas para modificar genticamente a embriones

humanos representan un paso ms hacia la creacin


de bebs genticamente modificados.
Las nuevas tcnicas de edicin de genes ofrecen la esperanza
de poder tratar con terapias ticas y efectivas a nios o
adultos que nacieron con unas condiciones que a da de hoy no
tienen cura.
La investigacin debera centrarse en una terapia gentica
somtica efectiva y segura, y no en ms experimentacin con
embriones humanos que nicamente tendrn el efecto
de allanar el camino para los bebs modificados
genticamente.
Benjamin Harnwell, presidente del consejo de administracin
y fundador del Instituto Dignitatis Humanae, con sede en
Roma, apunt a una extraa irona en el momento del anuncio
de la HFEA.
Esta arrogante camarilla de cientficos locos y burcratas
insensatos ha dado su consentimiento a la edicin
gentica de seres humanos mientras que, con
pocas horas de diferencia, cientficos de otro lugar
sugeran la existencia de un vnculo entre el virus
zika y el programa de Oxitec en Brazil sobre un
mosquito modificado genticamente, declar Harnwell
a Aleteia.

[La organizacin benfica de investigacin biomdica]


Wellcome Trust est diciendo que el zika podra ser fcilmente
ms peligroso que el bola.
No contentos con juguetear con el ADN de los insectos, ahora
queremos apoyarnos en este exitazo y toquetear nuestra
propia huella gentica, contina Harnwell, que tambin
es secretario honorario del grupo de trabajo del Parlamento
Europeo sobre la dignidad humana.
Los cientficos britnicos se encontraban entre los 150
expertos que, en noviembre, hicieron un llamamiento por una
prohibicin mundial de la edicin gentica de embriones,
arguyendo que la prctica podra abrir la puerta hacia
una alteracin irrevocable de la especie humana,
constata The Telegraph.
Nola Lean, de la organizacin benfica cristiana CARE,
afirm: Esta decisin abre las puertas directamente hacia la
eugenesia y an cabra preguntarse hasta dnde podra
llegar.
La santidad e igualdad de la vida humana est siendo
amenazada como nunca antes y parece como si continuramos
cruzando una barrera tica tras otra.
El Doctor Calum MacKellar, director de investigacin del
Consejo Escocs de Biotica Humana, manifest que permitir

la edicin de genes en embriones abre el camino hacia la


modificacin gentica de todos los descendientes de una
persona, adems de a una [prctica] plena de la eugenesia,
que fue condenada por todas las sociedades civilizadas tras la
Segunda Guerra Mundial.
Est en juego el mismsimo futuro de la forma en
que las sociedades aceptan a las personas con
discapacidades, puesto que de este tipo de procedimientos
de edicin gentica se infiere que nunca deberan haber
llegado a existir.
Los investigadores no tendrn permitido implantar los
embriones genticamente modificados en un tero, as que,
bsicamente, los embriones estn condenados a una
vida extremadamente corta como cobayas
humanas.