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Edith Stein: El Pensamiento que sirve.

SheilaMorataya-Fleishman
2 junio 2008
Seccin: Sin categora

Exitosa e inteligente, de pensamiento profundo y lgica impecable, decidi un


da buscar la verdad Y la encontr.
Hoy quiero contarte la apasionante historia de una mujer del siglo XX que se
code con los hombres ms importantes de su profesin en su tiempo, de lgica
imperturbable y cientfica cuya vida giro en torno a la bsqueda incansable de la
verdad qu es el hombre? Cul es su fundamento? Dnde est su unidad y el
sentido de su existencia? Son tres preguntas fundamentales que acompaaron a
la fenomenloga y filsofa Edith Stein, a quien hoy conocemos como Santa
Benedicta de la Cruz, santa patrona de Europa.
Esta alemana de origen judo fue una estudiante brillante de la fenomenologa
en la Universidad de Gottiengen y a quien Husserl escogi antes que a Martn
Heidegger (uno de los filsofos ms importantes del siglo XX) para ser su
asistente de ctedra. Como mujer en la poca de 1916 esto era un logro
impresionante.
De una personalidad marcada fuertemente por la determinacin, la tenacidad,
terquedad y seguridad en s misma recibi el ttulo de Filosofa de la
Universidad de Friburgo, obteniendo la calificacin de "summa cum laude".
Luego Max Sller ("invent" el concepto actual que tenemos de los valores),
Husserl, Henry Conrad-Martius, Adolf Reinach ,Dietrich Von Hildebran y
Martin Heidegger seran slo algunos de sus compaeros de trabajo en el
cerradsimo crculo de pensadores de su poca.
Siendo una mujer con una personalidad de alta tensin y fuertemente pasional,
as como totalmente racionalista y atea, en el fondo mismo de su corazn la
semilla de la generosidad y servicio a la humanidad era ms fuerte. Lo que la
llevo a enlistarse en la Cruz Roja como enfermera durante la primera Guerra
mundial. Sus palabras fueron: "ahora mi vida no me pertenece. Todas mis
energas estn al servicio del gran acontecimiento. Cuando termine la Guerra, si
es que vivo todava, podr pensar de Nuevo en mis asuntos personales. Si los
que estn en las trincheras tienen que sufrir calamidades, porqu he de ser yo
una privilegiada?"
Todo esto revela la herencia de un alma buena, de un alma que en ese momento
no conoca lo que era la gracia de Dios y el sentido de la trascendencia, pero que
sin embargo ante la accin por el bien comn de los de su pueblo, se
autrotrascenda. En 1915 recibe la medalla "al valor". Otras caractersticas
humanas de su carcter brillaron en ese perodo como fueron su amabilidad,
paz, silencio, servicio y dominio de s misma. Todo el mundo la quera y todava
la luz de la verdad no reinaba en su alma.

Tras retornar de la experiencia de la guerra, retom su vida de estudiante, pero


las dudas profundas, la insaciable hambre de verdad volcada a la filosofa y el
testimonio de muchos cristianos durante el perodo de la Guerra comenzaron a
socavar en ella su hasta entonces radical atesmo. Los dilogos con el filsofo
Max Scheller -que paradjicamente se haba apartado de la Iglesia-, pero sobre
todo la lectura de la vida de Santa Teresa de Jess, terminaron completando la
obra que Dios haba iniciado en ella: su conversin al catolicismo. Un da y
estando en casa de su amiga Hedwig Conrad- Martius tiene acceso a leer la
biografa de quien pasara a ser su maestra de vida interior, Santa Teresa de
Jess. Edith, no pudo soltar el libro de su vida, sino hasta terminarlo.
Intelectual y lgica como era, lea y analizaba cada pgina a medida en que se
adentraba en su lectura, hasta que finalmente su raciocinio se someti a la
gracia hacindola pronunciar aquellas palabras desde su corazn femenino de
mujer: "esta, es la verdad".
Edith Stein voluntariamente haba dado el gran paso que marca la vida de una
mujer y la hace descubrir el verdadero motivo y sentido de su existencia. A
partir de ese momento empez su incansable estudio por la doctrina catlica y el
1 de Enero de 1922 recibi el bautismo. Su encuentro con la verdad, sin
embargo, no es una "cada de caballo", sino es el fruto de una larga y difcil
bsqueda, premiada por sus esfuerzos y su constancia.
Edith Stein vivi en nuestra poca de moderna incredulidad y fue testigo de un
momento histrico que la llevo a tener esa tensin sostenida entre lo cientfico y
lo religioso. A pesar de la forma tan audaz en que Max Scheller le explic que
slo la religin hace al hombre lo que tiene que ser, no fue sino hasta el
acontecimiento de la muerte del joven filsofo Adolfo Reinach y su encuentro
con su viuda lo que hace que esta cientfico tenga un contacto directo con la
esencia de la verdad. Cuando Edith iba a dar el psame a la joven viuda, se
preguntaba, qu voy a decirle a est pobre y abatida mujer?- La actitud que vio
en ella la dejo altamente impresionada, la muestra de su fortaleza, fue la forma
en la que fe comenz a brillar en ella a travs del misterio de la cruz. Edith
encontr el verdadero sentido de la vida y del servicio, no radicado en el puro
humanismo, sino en el descubrimiento de lo eterno.
Conversin y Profesin
Luego de esta experiencia escribe: "este fue mi primer encuentro con la cruz y
con la divina virtud que ella infunde a los que la llevan. Entonces vi por primera
vez y palpablemente ante m, en su Victoria sobre el aguijn de la muerte, a la
Iglesia nacida de la pasin del Redentor. Fue el momento en que mi
incredulidad se desplom y Cristo irradi, Cristo en el misterio de la cruz". No
contenta con esto empieza a leer el Nuevo Testamento. La fenomenloga
brillante quiere rendirse a la gracia, pero atraviesa crisis profundas. Crisis en las
que su voluntad se resiste. Edith estudia incansablemente "los fenmenos" que
se van sucediendo en su alma, se apasiona por "explicar" que es lo que pasa sin
lograrlo. Esto la lleva a tener un cansancio crnico pero que finalmente le
muestra lo que es el poder de la gracia de Dios en el alma. Ella misma escribe:
"hay un estado de sosiego en Dios, de total relajacin de toda actividad
espiritual, en el que no se hacen planes ningunos, no se toman decisiones de
ninguna clase y , sobre todo, no se acta, sino que todo el porvenir se deja a la

voluntad de Dios, se abandona uno totalmente al "destino". Edith ha


descubierto la verdad y se entrega.
A partir de su conversin y de la lectura profunda con el pensamiento de Santo
Toms de Aquino, la filsofa y fenomenloga vio que era posible que la actividad
cientfica se convirtiera en un verdadero apostolado. Ella misma lo expresa:
"que sea posible dedicarse a la ciencia como servicio divino lo he descubierto
claramente en Santo Toms, y slo siendo as he podido decidirme a
reemprender de Nuevo seriamente el trabajo cientfico". Edith se dio a la tarea
de traduccin del De Veritate de Santo Toms ajustndolo al lenguaje moderno
filosfico. Adems de esto reinicia sus conferencias en las cuales predominaba la
unidad de pensamiento. En ellas aparece con claridad y sin dualismos de ningn
tipo el gran problema en el desarrollo en plenitud de la vida cristiana: unir lo
espiritual a lo material, lo divino a lo secular, la fe con la cultura, lo eterno a lo
temporal. El ser conferencista era una labor vital y de naturaleza apostlica, el
vehculo utilizado para llevar el mensaje del amor de Dios en la persona de
Jess a todas las almas.
Esto queda escrito en una carta de 1930: "yo soy solamente un instrumento del
Seor. El que viene a m, hacia l lo quisiera conducir. Y donde yo percibo que
no es as, sino que prima mi inters personal, entonces ya no sirvo como
instrumento suyo y tengo que pedirle al Seor que ayude por otros medios. El
nunca depende slo de uno". Por fin, despus de muchos aos y luchas, como
las tienes t y las tengo yo, el sueo profesional de esta mujer se realiza.
Es llamada para ser profesora de Pedagoga y Antropologa de la Universidad en
Munster. Esta vez, sus clases sin embargo se concentran en la educacin de la
persona dentro del cristianismo y los fundamentos de la formacin femenina.
Una cuestin decisiva
Te he hablado ya amiga ma de Edith Stein la intelectual, la conferenciante, la
mujer, la escritora, la brillante profesional. Sin embargo, en Edith despus de su
bautismo emergi la seguridad de su vocacin hacia la vida religiosa. Ella misma
escriba a su hermana Rosa en una ocasin: " Un cuerpo, pero mucho
miembros. Un espritu, pero muchos dones. Cul es el lugar de cada uno? Esta
es la pregunta vocacional. La misma no puede ser contestada slo a base de
auto-examen y de un anlisis de los posibles caminos. La solucin debe ser
pedida en la oracin y en muchos casos debe ser buscada a travs de la
obediencia". Es difcil imaginar a una mujer con la tenacidad de su carcter
someterse a la obediencia. Pero en efecto, ella lo hizo.
El pensamiento racionalista, los derechos femeninos, (me imagino que conoces
a algunas de las feministas de nuestra poca). Pues Edith Stein tambin lo fue ya
que quiso acceder a una ctedra universitaria en Gotinga, Friburgo y Kiel y no lo
consigui por su condicin de mujer. Este fracaso la llev a dedicarse a la
actividad poltica hasta ver concretada la conquista del derecho al voto y la
igualdad en la mujer.
Las aspiraciones profesionales, pasaron a un plano totalmente secundario
cuando Edith decidi en medio de su silencio interior escucha la voz de su
corazn, la llamada nica e irrepetible y abraza la vida religiosa. Entonces la
famosa y brillante conferencista catlica muri al mundo y paso a ser parte
voluntariamente de un anonimato por tanto tiempo anhelado. Una verdadera
locura!

Cmo a alguien se le ocurre renunciar a la fama y el xito de esa manera


especialmente despus de luchar tanto? Ella que hubiera sido nombrada
"Filsofa del siglo XX" si no se hubiera retirado. Pero Stein desapareci de la
vida pblica y la Orden de El Carmelo abri sus puertas a una de las grandes
pensadoras de nuestra poca. Su nombre a partir de ese momento fue Teresa
Benedicta de la Cruz. La sierva del Seor, la esclava, la misionera, la santa. Fue
ah donde concluyo la ms admirable y profunda de sus obras, no ya para
brillar, sino para obedecer. Comienza un itinerario espiritual con base cientfica
de lo que debe de ser la vida de fe para el cristiano. Estando en oracin en el
Carmelo de Echt el 2 de Agosto de 1942 es arrestada por dos oficiales de la
Gestapo. Muere en la cmara de gases den Auschwitz el 9 de agosto de 1942
ofrecindose como holocausto para la salvacin de las almas y con la oracin de
un Padre Nuestro en los labios. Su cuerpo fu enterrado en la fosa comn.
El telegrama que Edith haba enviado a la Priora de Echt antes de ser evacuada
a Auschwitz, contena esta declaracin: "No se puede adquirir la ciencia de la
Cruz ms que sufriendo verdaderamente el peso de la cruz. Desde el primer
instante he tenido la conviccin ntima de ello y me he dicho desde el fondo de
mi corazn: Salve, oh Cruz, mi nica esperanza".
Su Legado
La vida de esta mujer es totalmente apasionante, iluminadora,
contundentemente arrasadora, especialmente para quienes aspiran a una vida
intelectual o se precian de serlo. Para Edith Stein la bondad en el corazn iba
antes que la sabidura, que el conocimiento. Edith Stein, nuestra hermana
representa todo aquello que puede llegar a conseguir una mujer cuando es dcil
a las inspiraciones del Espritu Santo, cuando su raz es Cristo. Algo muy difcil
de hacer en una poca tan oscura como las que nos ha tocado vivir. Asesinada en
el ao 1942 es hoy cuando comienza a brillar de una forma impresionante la
fuerza de su pensamiento femenino.
Necesitamos estudiar la filosofa catlica que nos ha dejado esta gran mujer
como herencia para formarnos a nosotras mismas y para formar a las futuras
generaciones. Especialmente nuestras nias, nuestras jvenes, no debemos
olvidar sus palabras: "todo el pueblo tiene necesidad no slo de lo que tenemos,
sino tambin de lo que somos". "Nada nos hace hoy ms falta -declara- como el
bautismo de espritu y de fuego. En el gran combate entre Cristo y lucifer, han
de formar el frente aquellos que estn llamados a formar hombres." Quines
sino nosotras las mujeres? Esta gran mujer y maestra de vida intelectual y
espiritual te propone ser ms mujer desde una vida de fe viva, de autntica
oracin interior y de una formacin profesional no simplemente intelectual,
sino tambin afectiva. Esto es, conocer tu corazn para educar ms y mejor.
Amplitud, paz, vaco de s mismo, calor humano, y claridad son las condiciones
que Edith considera necesarias.
Slo en el corazn receptivo, vaco y sosegado puede penetrar la gracia para
hacer de la mujer lo que debe ser. Piensa pues amiga, si tu alma est
verdaderamente anclada en lo eterno, pues slo de esta manera podrs dar lo
que hayas recibido. No importa que tan profesional y ejecutiva seas, lo

importante es que lo pienses y entonces des el paso que te llevar a iluminar el


mundo con la luz de la verdad. Como lo hizo Edith, nuestra hermana.