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ECOLOGIA

La ecologa es la ciencia que estudia las interrelaciones de los diferentes


seres vivos entre s y con su entorno: la biologa de los ecosistemas
(Margalef, 1998, p. 2). Estudia cmo estas interacciones entre los
organismos y su ambiente afecta a propiedades como la distribucin o
la abundancia. En el ambiente se incluyen las propiedades fsicas y
qumicas que pueden ser descritas como la suma de factores abiticos
locales, como el clima y la geologa, y los dems organismos que
comparten ese hbitat (factores biticos). Los ecosistemas estn
compuestos de partes que interactan dinmicamente entre ellos junto
con los organismos, las comunidades que integran, y tambin los
componentes no vivos de su entorno. Los procesos del ecosistema,
como la produccin primaria, la pedognesis, el ciclo de nutrientes, y las
diversas actividades de construccin del hbitat, regulan el flujo de
energa y materia a travs de un entorno.
Estos procesos se sustentan en los organismos con rasgos especficos
histricos de la vida, y la variedad de organismos que se denominan
biodiversidad. La visin integradora de la ecologa plantea el estudio
cientfico de los procesos que influyen la distribucin y abundancia de
los organismos, as como las interacciones entre los organismos y la
transformacin de los flujos de energa. La ecologa es un campo
interdisciplinario que incluye a la biologa y las ciencias de la Tierra.
Los antiguos filsofos griegos, como Hipcrates y Aristteles sentaron
las bases de la ecologa en sus estudios sobre la historia natural. Los
conceptos evolutivos sobre la adaptacin y la seleccin natural se
convirtieron en piedras angulares de la teora ecolgica moderna
transformndola en una ciencia ms rigurosa en el siglo XIX. Est
estrechamente relacionada con la biologa evolutiva, la gentica y la
etologa.

La comprensin de cmo la biodiversidad afecta la funcin ecolgica es


un rea importante enfocada en los estudios ecolgicos. Los eclogos
tratan de explicar:
Los procesos de la vida, interacciones y adaptaciones
El movimiento de materiales y energa a travs de las
comunidades vivas
El desarrollo sucesional de los ecosistemas
La abundancia y la distribucin de los organismos y de la
biodiversidad en el contexto del medio ambiente.
Hay muchas aplicaciones prcticas de la ecologa en biologa de la
conservacin, manejo de los humedales, manejo de recursos naturales
(la agroecologa, la agricultura, la silvicultura, la agroforestera, la
pesca), la planificacin de la ciudad (ecologa urbana), la salud
comunitaria, la economa, la ciencia bsica aplicada, y la interaccin
social humana (ecologa humana). Los organismos (incluidos los seres
humanos) y los recursos componen los ecosistemas que, a su vez,
mantienen los mecanismos de retroalimentacin biofsicos son
componentes del planeta que moderan los procesos que actan sobre la
vida (biticos) y no vivos (abiticos). Los ecosistemas sostienen
funciones que sustentan la vida y producen el capital natural como la
produccin
de
biomasa
(alimentos,
combustibles,
fibras
y
medicamentos), los ciclos biogeoqumicos globales, filtracin de agua, la
formacin del suelo, control de la erosin, la proteccin contra
inundaciones y muchos otros elementos naturales de inters cientfico,
histrico o econmico.

Principios

de

ecologa

Plantas y animales florecen solo cuando ciertas condiciones fsicas estn


presentes. En la ausencia de tales condiciones, las plantas y animales
no pueden sobrevivir sin ayuda de estos, son comensalismos.

La biosfera
La capa exterior del planeta Tierra puede ser dividida en varios
compartimentos: la hidrosfera (o esfera de agua), la litosfera (o mbito de los
suelos y rocas), y la atmsfera (o la esfera de aire). La biosfera (o la esfera de
la vida), a veces descrita como "el cuarto sobre" es la materia viva del planeta,
o la parte del planeta ocupada por la vida. Alcanza as en los otros tres
mbitos, aunque no hay habitantes permanentes de la atmsfera. En relacin
con el volumen de la Tierra, la biosfera es slo la capa superficial muy delgada
que se extiende 11.000 metros bajo el nivel del mar a 15.000 metros por
encima.

ecosistemas
terrestres:

niveles de organizacin:

ecosistemas de agua dulce:

620 340 - agua.org.mx

ecosistemas de
bosques

organismos

lagos

estepas

poblacion

estanques

sabanas

comunidad

rios