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VII - Tecido Nervoso

O tecido nervoso acha-se distribudo pelo organismo, interligando-se e formando uma rede
de comunicaes, que constitui o sistema nervoso. Anatomicamente, o sistema nervoso dividido
em sistema nervoso central (SNC), formado pelo encfalo e pela medula, e sistema nervoso
perifrico (SNP), formado pelos nervos e gnglios nervosos.
O tecido nervoso apresenta dois componentes principais: os neurnios, clulas com longos
prolongamentos, e vrios tipos de clulas da glia ou neurglia, que sustentam os neurnios e
participam de vrias funes importantes.
No SNC, h uma segregao entre os corpos celulares dos neurnios e os seus
prolongamentos. Isto faz com que sejam reconhecidas duas regies distintas no encfalo e na medula
espinal: a substncia branca e a substncia cinzenta.
Os neurnios tm grande capacidade de responder a alteraes do meio em que se encontram
(estmulos) com modificaes eltricas de sua membrana plasmtica. As clulas que exibem esta
propriedade (alm dos neurnios, as clulas musculares e de algumas glndulas), so ditas
excitveis. Os neurnios reagem prontamente aos estmulos e a modificao em sua membrana pode
restringir-se ao local do impulso ou propagar-se ao restante da clula. Esta propagao constitui o
que se denomina impulso nervoso, cuja funo transmitir informaes a outros neurnios,
msculos ou glndulas.
OS NEURNIOS
As dimenses e a forma dos neurnios so muito variveis e complexas. Eles podem ser
classificados tambm quanto sua funo: os neurnios motores controlam rgos efetores, tais
como glndulas excrinas e endcrinas e clulas musculares. Os neurnios sensoriais recebem
estmulos do meio ambiente e do prprio organismo. Os interneurnios estabelecem conexes entre
outros neurnios, formando circuitos complexos.
Porm, quase todas as clulas nervosas (neurnios) apresentam um corpo celular ou pericrio,
que contm o ncleo, e do qual partem prolongamentos (Figura 9.1). Em geral, o volume total dos
prolongamentos maior que o volume do corpo celular.

Figura 9.1. Partes que compem um


neurnio. A fotografia eletrnica de
escaneamento mostra claramente o
corpo celular e os dendritos.

Dendritos, numerosos prolongamentos especializados na funo de receber os estmulos do meio


ambiente, de clulas epiteliais ou de outros neurnios. Em geral, os dendritos so curtos e se
ramificam como os galhos de uma rvore, tornando-se mais finos medida que se ramificam.
Corpo celular ou pericrio, o centro de fornecimento de energia e alimento da clula (centro
trfico), sendo tambm capaz de receber estmulos gerados por outras clulas nervosas. Todos os

neurnios possuem ncleo, so ricos em RER, com vrios polirribossomos livres (corpsculo de
Nissl). O complexo de Golgi bem desenvolvido e as mitocndrias esto em quantidade
moderada no pericrio, porm aparecem em grande quantidade no terminal axnico.
Axnio, prolongamento nico de cada neurnio, na forma de um cilindro, com tamanho varivel.
Na maioria dos casos, o axnio maior que os dendritos da mesma clula. Os axnios que partem
da medula espinal e inervam os msculos do p, por exemplo, tm um metro de comprimento.
Apenas a poro final do axnio muito ramificada e recebe o nome de telodendro. Esta poro
do axnio especializada na conduo de impulsos nervosos, que transmitem informaes do
neurnio para outras clulas (nervosas, musculares, glandulares). Para isto, ele possui uma
especializao, a bainha de mielina (que ser vista mais tarde), que possibilita uma maior rapidez
na conduo dos impulsos. importante ressaltar que o impulso nervoso sempre flui dos
dendritos ou do corpo celular para o axnio, e nunca ao contrrio.
PROPAGAO DO IMPULSO NERVOSO

1 - Atravs Dos Neurnios


A fibra nervosa constituda por um axnio e sua bainha envoltria. Grupos de fibras
nervosas formam os nervos do SNP.
Todos os axnios do tecido nervoso do adulto so envolvidos por dobras nicas ou mltiplas
formadas por uma clula envoltria. Nas fibras nervosas perifricas, esta clula denominada clula
de Schwann. No SNC, as clulas envoltrias so as clulas da glia. Pequenos axnios so
envolvidos por uma nica volta da clula, constituindo as fibras nervosas amielnicas (Figura 9.2).

Figura 9.2. O desenho mostra o tipo


mais frequente de fibra amielnica, na
qual cada axnio tem seu prprio
mesaxnio (mielina).

Nos axnios mais calibrosos, a clula envoltria forma vrias voltas em espiral em torno do
axnio. Quanto mais calibroso o axnio, maior o nmero de voltas provenientes da clula de
revestimento. O conjunto destas dobras chamado de bainha de mielina, e as fibras so chamadas
de mielnicas (Figura 9.3). A mielina um complexo lipoprotico (lipdios+protenas) presente em
grande quantidade no citoplasma das clulas envoltrias.

Figura 9.3. Desenhos de quatro fases da formao da mielina pela membrana da clula de Schwann. No
primeiro desenho, o axnio comea a se afundar no citoplasma da clula de Schwann. No ltimo, o processo
est completo.

A conduo do impulso pelo axnio uma das funes bsicas do sistema nervoso e deve-se
atividade da membrana plasmtica do axnio. Quando o axnio est em repouso, a face interior da
membrana negativa em relao superfcie externa devido predominncia do on potssio (K +)

no meio intracelular e predominncia de ons de sdio (Na +) no meio extracelular (potencial de


repouso = membrana polarizada) Figuras 9.4 e 9.5 A.
Figura 9.4. esquema mostrando a
concentrao diferencial de ons
na membrana plasmtica dos
neurnios.

A passagem do impulso ao longo da fibra acompanhada por modificaes nos canais inicos da
membrana, o que ocasiona a entrada de sdio (Figura 9.5.B). Como a entrada de sdio grande,
ocorre um acmulo de ons positivos na superfcie interna da membrana plasmtica.
Consequentemente, durante a passagem do impulso, a superfcie externa da membrana do axnio
torna-se carregada negativamente em relao superfcie interna (Figura 9.5.B e C). este estado
da membrana denomina-se despolarizao.

Figura 9.5. A. Membrana plasmtica em potencial de repouso. Um distrbio eltrico (flecha vermelha)
espalha-se pela membrana, que possui muitos canais de sdio. B. Os canais de sdio abrem-se e a entrada de
sdio diminui a eletronegatividade do interior. Isto faz com que mais canais de sdio se abram at que a
diferena de voltagem da membrana inverta-se. C. A inverso de voltagem faz com que os canais de sdio se
fechem e que os canais de potssio se abram (setas vermelhas). D. Desta forma, o distrbio produzido pelo
potencial de ao leva provoca um novo potencial de ao na regio adjacente da membrana, e assim por
diante, distante do ponto de estmulo. A concentrao de sdio e potssio nas duas superfcies da membrana
plasmtica restaurada pelo transporte ativo que bombeia os dois ons.

Nas fibras amielnicas, o impulso conduzido por uma onda progressiva de alterao da
permeabilidade da membrana, ponto a ponto. Aps a passagem desta onda, a membrana retorna ao
estado de repouso.
A volta ao potencial de repouso deve-se sada de grandes quantidades de potssio (Figura
9.5.C), tornando a membrana negativa no interior e positiva no exterior. Um mecanismo de
transporte ativo de ons repe o Na+ e o K+ em ambos os lados da membrana do axnio nas
concentraes em que se encontravam antes da passagem da onda despolarizante (Figura 9.5 D).
Esta onda progride ao longo do axnio at chegar s suas pores terminais, onde promove a
liberao do neurotransmissor para dentro do intervalo sinptico.
Nas fibras mielnicas, a bainha de mielina descontnua, pois se interrompe em intervalos
regulares, formando os ndulos de Ranvier (Figura 9.6). Nestas fibras, esta alterao da membrana
ocorre somente nos ndulos de Ranvier. Nos interndulos, a mielina funciona como um isolante,
impedindo que o impulso se propague como nas fibras amielnicas. Em conseqncia deste fato, o
impulso salta de um ndulo de Ranvier para outro; este tipo de conduo denominado conduo
saltatria (Figura 9.6), sendo mais rpido que a propagao contnua (com uma velocidade por volta
de 120 m/s) e gastando menos energia.

Figura 9.6. Propagao do potencial de ao ao longo de um neurnio com bainha de mielina. (a) O potencial
de ao iniciado na membrana do neurnio (dendrito ou corpo celular). (b) a camada com mielina funciona
como isolante eltrico, impedindo a propagao do impulso. (c) Os nodos de Ranvier no possuem mielina.
Ocorre, portanto, a despolarizao da membrana apenas nestes nodos. (d, e) O impulso difunde-se rapidamente
para o prximo nodo e assim por diante, ao longo de todo o axnio.

II De Um Neurnio Para Outro


A transmisso do impulso nervoso de um neurnio para outro depende de estruturas
altamente especializadas, as sinapses. Embora a maioria das sinapses se estabelea entre o axnio e
o dendrito, ou entre axnios e corpo celular, h tambm sinapses entre dendritos e entre neurnios.
H tambm a tendncia de se considerar tambm como sinapse a terminao nervosa em clulas
efetoras, tais como clulas glandulares e msculos.
O terminal axnico pode formar expanses em forma de boto, chamadas de botes
terminais. Nas sinapses, as duas clulas ficam separadas por um espao denominado fenda

sinptica. Essas duas membranas esto firmemente aderidas entre si, com filamentos formando
pontes entre ambas. No local das sinapses, a membrana do terminal axnico denominada prsinptica e a membrana que receber a mensagem denominada membrana ps-sinptica (Figura
9.7).

Figura 9.7. Morfologia externa de


uma clula nervosa e alguns de seus
prolongamentos. Em negro, as
terminaes sinpticas dos axnios
de outras clulas nervosas. A rea
delimitada pelo retngulo aparece
ampliada no esquema B. As
vesculas
sinpticas
contm
molculas neurotransmissoras.

Os impulsos nervosos so transmitidos de um neurnio para outro ou para uma clula efetora
atravs de mediadores qumicos acumulados em vesculas (Figura 9.8). Quando o impulso chega ao
terminal axnico, promove a entrada de clcio. Este on, no interior da membrana, estimula a fuso
das vesculas sinpticas com a membrana pr-sinptica, liberando os neurotransmissores de seu
interior. Estes neurotransmissores vo se prender a receptores especficos da membrana ps-sinptica
(Figura 9.8). Nesta, os neurotransmissores causam um aumento de permeabilidade aos ons, atravs
da abertura dos canais inicos, possibilitando uma inverso das cargas eltricas da superfcie da
membrana (despolarizao), que gera um potencial de ao e sua propagao pela clula pssinptica. Aps exercer a sua funo na transmisso do impulso, o mediador reabsorvido pela
membrana pr-sinptica e armazenado para quando houver a passagem de um novo impulso. A este
processo d-se o nome de recaptao do mediador qumico.
Efeitos dos mediadores qumicos
O mediador qumico afeta a clula ps-sinptica de duas formas: possui um efeito
excitatrio, iniciando um novo potencial de ao atravs da abertura dos canais de sdio, ou um
efeito inibitrio, atravs da entrada de ons negativos, que termina com o impulso na membrana
plasmtica.
O mediador qumico varia de acordo com a regio em que se encontram as fibras e com a sua
funo. Alguns dos neurotransmissores so a noradrenalina, acetilcolina, cido gamaminobutrico
(GABA), glutamato, dopamina, serotonina e glicina.
A noradrenalina (Nor) e a acetilcolina so neurotransmissores que possuem efeitos
excitatrios e inibitrios em diferentes regies o corpo (estes efeitos sero vistos posteriormente). A
noradrenalina tambm controla os estados emocionais, os sonhos e o despertar.
Nas junes neuromusculares (ou placa motora), que so sinapses entre um neurnio motor e
clulas musculares, as terminaes do axnio esto posicionadas na membrana das clulas
musculares (Figura 9). Um potencial de ao espalha-se por toda a regio terminal do neurnio e
promove a liberao de acetilcolina na fenda sinptica. Quando a Ach liga-se aos receptores da

membrana plasmtica da fibra muscular, possui um efeito excitatrio, provocando a entrada de


sdio, que promove a contrao muscular.

Figura 9.8. Sinapse qumica. O potencial de ao


percorre o axnio a partir do corpo celular (a).
Em (b), o axnio termina prximo a outro
neurnio, sendo uma sinapse qumica. A
informao passa da clula pr-sinptica para a
clula ps-sinptica atravs de um mediador
qumico (c).

Figura
9.9.
(a)
Juno
neuromuscular, uma regio de
sinapse qumica entre um
neurnio motor e uma clula
muscular. (b). Nesta juno, os
terminais axnicos agem na
membrana
plasmtica
das
clulas e a mielina termina
antes desta juno, assim a
membrana das duas clulas
ficam
expostas.
(c).
Micrografia de uma poro de
uma juno neuromuscular.

A serotonina age nas clulas cerebrais que governam o sono, percepo sensorial a regulao
da temperatura e estados emocionais. A norepinefrina controla os estados emocionais, os sonhos e o
despertar.
A unio do neurotransmissor com o receptor pode provocar tambm uma srie de reaes
qumicas que leva formao de um outro tipo de mensageiro, os neuromoduladores. Estas
substncias modificam os receptores, aumentando ou diminuindo suas respostas aos
neurotransmissores.
Entre estas substncias est a endorfina, que inibe a percepo da dor, muito mais potente
que a morfina. A endorfina parece ter tambm efeito sobre a memria, o aprendizado, a regulao da
temperatura e o comportamento sexual, assim como a depresso e outros distrbios mentais.
CLULAS DA NEURGLIA OU DA GLIA
O sistema nervoso central no tem tecido conjuntivo, a no ser nas membranas que recobrem
o sistema. Ento, a glia vai desempenhar o papel do conjuntivo. Existem cerca de quatro tipos
celulares na glia: os astrcitos, os oligodendrcitos, a micrglia e as clulas ependimrias (Figura
9.10). Nos preparados comuns de histologia, as clulas da glia no se destacam, aparecendo apenas
os seus ncleos, espalhados entre os ncleos maiores dos neurnios.
Calcula-se que haja no SNC 10 clulas da neurglia para cada neurnio, mas, em virtude do
menor tamanho das clulas da glia, elas ocupam aproximadamente metade do volume do tecido.

Figura
9.10.
Desenhos
esquemticos dos diversos
tipos de clulas da neurglia.
Observar os prolongamentos
dos astrcitos em volta do
capilar sanguneo.

CLULAS EPENDIMRIAS: As clulas ependimrias so de formato epiteliide. Elas so o


tapete que forra as cavidades do sistema nervoso. Ento, elas forram o III ventrculo, o IV ventrculo,
os ventrculos laterais e o canal medular.
Os ASTRCITOS (astro = estrela) so clulas pequenas e globosas, com citoplasma claro e
muitos prolongamentos mais ou menos do mesmo tamanho que do a idia de um sol. Os astrcitos
podem ter prolongamentos muito finos (fibrosos) e s vezes prolongamentos mais robustos
(protoplasmticos), mas sempre apresentam um prolongamento muito comprido que envolve o
capilar sangneo (ps vasculares). Isto tem duas conseqncias: ele capta nutrientes e os entrega aos
neurnios que por difuso vo se alimentar, e, alm disso, forma ocluses que determinaro a
formao da barreira hematoenceflica. Esta barreira tem a funo de proteger o tecido nervoso.
Os OLIGODENDRCITOS so clulas menores que os astrcitos e possuem poucos
prolongamentos, mas tambm podem formar ps vasculares. Seus ncleos so mais condensados do
que os dos astrcitos. H dois tipos de oligodendrcitos: satlite ou perineuronal, situado junto ao
pericrio e dendritos, e o tipo fascicular, localizado junto s fibras nervosas e responsveis pela
produo de bainha de mielina no S.N.C.

A MICRGLIA tem origem embriolgica diferente dos dois primeiros, ela tem origem
mesnquimal. Como o prprio nome diz, ela a menor clula da glia. A micrglia funciona como um
macrfago fagocitando corpos estranhos.
Na vida embrionria, as clulas da glia participam da orientao do crescimento dos
dendritos e axnios, o que leva ao estabelecimento das sinapses adequadas do ponto de vista
funcional. Ao contrrio dos neurnios, as clulas da neurglia so capazes de multiplicar-se, mesmo
no adulto. Porm, elas no geram impulsos nervosos nem formam sinapses.
SISTEMA NERVOSO
NERVOS
Ao conjunto de axnios agrupados em feixes, d-se o nome de nervos. Neste caso, apenas os
axnios so chamados de fibras nervosas, ao contrrio do sistema muscular, onde toda a clula
chamada de fibra muscular.
No nervo, os axnios so envoltos por tecido conjuntivo frouxo, o endoneuro. O grupo de
axnios separado por uma camada de tecido conjuntivo denso, o perineuro. O tecido que une os
vrios grupos de axnios tambm constitudo por tecido conjuntivo denso e recebe a denominao
de epineuro (Figuras 9.11 e 9.12).

Figura 9.11. Estrutura de um nervo. O


esquema (a) e a fotografia eletrnica de
escaneamento (b) mostram grupos de
axnios envoltos por tecido conjuntivo
dentro do nervo.

Figura 9.12. Esquerda: Micrografia


eletrnica de corte transversal de
nervo, mostrando o epineuro (EPI), o
perineuro (PERI) e o endoneuro
(ENDO). O epineuro um tecido
conjuntivo denso rico em fibras
colgenas (COL) e em fibroblastos.
O perineuro constitudo por
diversas
camadas
de
clulas
achatadas e unidas para formar uma
barreira

penetrao
de
macromolculas no nervo. O
endoneuro formado principalmente
por fibras reticulares sintetizadas
pelas clulas de Schwann. Direita:
Fotomicrografia de corte transversal
do nervo, mostrando numerosos
axnios cortados transversalmente,
com clulas do endoneuro entre eles.

So os nervos que estabelecem comunicao entre o crebro e os msculos, glndulas, rgos


e pele. Quando as fibras levam a mensagem (o estmulo) do corpo para o crebro, so chamadas de
fibras aferentes. Se levam o estmulo no sentido oposto, so chamadas de fibras eferentes.
Geralmente, os nervos so mistos, isto , possuem tanto fibras aferentes como eferentes.
O sistema nervoso perifrico dividido em trs partes: Sistema Nervoso Autnomo (ou
Vegetativo), Sistema Nervoso Somtico e Sistema Nervoso Central.
I SISTEMA NERVOSO AUTNOMO (PERIFRICO OU VEGETATIVO) - SNP
Chama-se sistema nervoso perifrico a parte do sistema nervoso relacionada com o controle
da musculatura lisa, com o ritmo cardaco e com a secreo de algumas glndulas. Sua atividade
ajustar certas atividades do organismo, a fim de manter a constncia do meio interno.
A denominao autnomo pode dar a impresso de que esta parte de sistema nervoso
funciona de modo completamente independente, o que no verdade. As funes do sistema nervoso
autnomo sofrem constantemente a influncia da atividade consciente do sistema nervoso central.
O SNP formado por fibras que saem do sistema nervoso central atravs de nervos cranianos
e espinhais, e por aglomerados de clulas nervosas (gnglios nervosos) situados no curso destas
fibras (Figura 9.13).

Figura 9.13. Sistema nervoso humano mostrando alguns dos principais componentes. O sistema tambm
inclui 12 pares de nervos cranianos (no visveis) que se conectam com diferentes regies cerebrais.

O sistema nervoso autnomo formado por duas partes distintas por sua anatomia e suas
funes:

A Sistema Nervoso Simptico


Constitudo por nervos que partem da regio torxica e lombar da medula espinal e inervam
as regies acima descritas. Estes nervos possuem como mediador qumico a noradrenalina. Este
sistema estimula as reaes de estresse ou fuga, aumentando a frequncia cardaca e respiratria e
aumentando o fluxo sanguneo e glicose para os msculos, proporcinando assim uma amior fora
muscular. A atividade cerebral aumentada por este sistema. Por consequncia, as atividades menos
importantes em uma fuga, como digesto e atividade glandular, so inibidas por estes nervos.
B Sistema Nervoso Parassimptico
So nervos que partem da regio do encfalo por quatro nervos (III, VII, IX e X) e da poro
sacral da medula espinal para diversas regies e possuem como mediador qumico a acetilcolina.
Estes nervos estimulam todas as atividades de dos rgos digestrios e glndulas, diminuindo o
ritmo cardaco e respiratrio, a presso sangunea, a atividade cerebral, entre outros.
Portanto, todos os nossos rgos so inervados tanto pelos nervos do simptico como do
parassimptico (Figura 9.14). Eles possuem funes antagnicas, isto , enquanto um estimula o
rgo ao funcionamento, o outro o inibe.

Figura 9.14. Sistema nervoso autossmico. Esto esquematizadas as principais rotas do sistema simptico e
parassimptico que ligam o SNC alguns rgos principais. Mantenha em mente que ambos os sistemas
possuem nervos pareados que conectam os rgos ao SNC. Os gnglios so locais de corpos celulares dos
neurnios fora do SNC.

II SISTEMA NERVOSO SOMTICO SNS


O sistema nervoso somtico responsvel pelos reflexos que provocam o movimento de
vrias partes do corpo. formado por:
a) nervos aferentes, vindos dos rgos dos sentidos localizados na pele em conexo com o sistema
nervoso central; estes so os nervos sensitivos que se encontram na regio dorsal da medula
b) nervos eferentes, que inervam os msculos esquelticos, a pele e outras partes especficas do
corpo. Estes so os nervos motores que se encontram na regio ventral da medula espinal.
III SISTEMA NERVOSO CENTRAL SNC
constitudo pela medula espinal e pelo crebro. Como so regies extremamente
importantes, so muito bem protegidas. A primeira e mais eficiente barreira so os ossos: a medula
espinal passa por um canal formado pelos ossos da coluna vertebral (Figura 9.15) e o crebro
protegido pela caixa craniana.

Figura 9.15. Organizao da medula espinal e


sua relao com a coluna vertebral.

Uma proteo mais delicada realizada por um conjunto de tecido conjuntivo denso, as
meninges (Figura 9.16).
Estas so constitudas por trs camadas:

Figura 9.16.
estrutura das
sanguneo no
penetrao
acompanhado
extenso.

Desenho esquemtico da
membranas. Notar o vaso
espao subaracnideo e sua
no
tecido
nervoso,
pela pia-mter em certa

A Dura-Mter
a camada mais externa, constituda por tecido conjuntivo denso e em contato com os ossos.
Portanto, existe uma fuso desta camada com o peristeo. A dura-mter que envolve a medula
espinal separada do peristeo das vrtebras, formando-se entre os dois o espao epidural. Entre a
meninge dura-mter e a aracnide, existe um local da fcil clivagem, onde muitas vezes, em
situaes patolgicas, pode acumular-se sangue e formar-se a cavidade subdural. Este espao no
existe em condies normais.

B Aracnide
a segunda camada e forma traves (ou trabculas) que se ligam terceira meninge. Entre
estas meninges, existe um espao preenchido pelo lquido cefalorraquidiano (LCR).
Este lquido oferece uma proteo extra ao SNC, mas importante ressaltar que no possui
comunicao com o espao subdural. No adulto, existe cerca de 150 cm 3 deste lquido, que incolor,
levemente viscoso e possui apenas traos de sais orgnicos (cloreto de sdio e cloreto de potssio),
de glicose e de protenas. Este importante componente produzido pelos ventrculos cerebrais e
tambm os preenche. Os quatro ventrculos so cavidades dentro do crebro que se conectam umas
s outras e com o canal da medula espinal (Figura 9.17).

Figura 9.17. Localizao do fluido


cefalorraquidiano no crebro humano. O
fluido extracelular circunda o crebro e a
medula espinal. Ele tambm preenche os
quatro ventrculos cerebrais dentro do
crebro e do canal medular.

C Pia-Mter
uma camada extremamente vascularizada e aderente ao tecido nervoso, embora no fique
em contato direto com o tecido nervoso. Entre ambos os tecidos, existem prolongamentos das clulas
da glia, que forma uma camada muito delgada.
Quando algumas protenas so injetadas no sangue, sua penetrao no tecido nervoso
impedida. Quando uma substncia marcadora colocada no interior do crebro, ela passa entre todas
as clulas (inclusive atravs das fendas sinpticas) mas no penetra nos vasos sanguneos. Portanto,
existe uma barreira entre o organismo e o sistema nervoso central, sendo esta as paredes dos
capilares do SNC (barreira hematoliqurica).
Substncia Branca e Substncia Cinzenta
A medula espinal
A medula espinal o caminho expresso para os impulsos entre o sistema nervoso perifrico
(nervos) e o crebro. tambm o local de controle de certos movimentos reflexos.
Em um corte transversal da medula espinal, podem ser visualizadas duas regies muito bem
diferenciadas: uma central, em forma de H e mais escura (substncia cinzenta), e uma regio mais
clara e externa, a medula branca (Figura 9.18 e 9.19).

Figura 9.18. No centro, aparece a medula espinal observada em corte transversal, com vista desarmada.
esquerda, demonstra-se a estrutura da substncia cinzenta e, direita, a da substncia branca.

A substncia cinzenta composta por corpos celulares dos neurnios, clulas da glia e
alguns axnios amielnicos. A substncia branca possui muitos axnios com mielina (da a
colorao clara), clulas da glia e vasos sanguneos. Nesta regio no existem corpos celulares ou
dendritos (Figura 9.18).
No crebro, a camada externa denominada crtex cerebral. Esta camada constituda de
substncia cinzenta. Contm, alm de fibras nervosas, neurglia e vasos sanguneos, cerca de 14
bilhes de corpos celulares de neurnios.

Figura 9.19. a. Exemplos de coneces vertical e


lateral entre os interneurnios (em verde) na medula
espinal. b. Fotografia mostrando o arranjo da
substncia branca e da substncia cinzenta da medula
espinal.

O aspecto mais marcante do crtex cerebral a laminao de seus componentes celulares em


camadas paralelas superfcie. Pode ser dividido em 6 camadas: molecular, granulosa, piramidal,
granulosa interna, ganglionar e multiforme. Alm do crtex cerebral, a substncia cinzenta pode ser
observada tambm no crtex cerebelar (Figura 9.20).
As partes centrais dos hemisfrios cerebrais, cerebelo e partes da raiz cerebral so compostos
pela substncia branca (Figura 9.20). Os detalhes do arranjo das substncias branca e cinzenta e sua
origem e direo so considerados em textos de neuroanatomia.
Figura
9.20.
Esquerda.
Fotomicrografia de corte de
medula espinal mostrando a
transio
da
substncia
cinzenta (embaixo) para a
substncia branca (em cima).
Os axnios com bainha de
mielina so bem vistos.
Direita. Fotomicrografia do
cerebelo. Os lbulos so
formados por uma parte
central de substncia branca
e por trs camadas da
substncia cinzenta. 28x.

O CREBRO

dividido em duas regies ou hemisfrios (Figura 9.21): Direito controla o lado esquerdo
do corpo. As funes relacionadas s atividades abstratas, como msica, matemtica, etc, residem no
hemisfrio direito. Esquerdo controla o lado direito do corpo. As funes relacionadas fala esto
geralmente nesta regio.
Estes hemisfrios podem funcionar separadamente, mas existe uma comunicao entre
ambos atravs de feixes de nervos chamados de corpus callosum ou corpo caloso.

Figura 9.21. Estrutura do crebro humano em corte sagital. O corpo caloso o maior nervo que encontra-se
transversalmente, unindo os dois hemisfrios cerebrais. O desenho mostra os hemisfrios levemente
separados, porm eles encontra-se extremamente unidos, com apenas uma fissura longitudinal separando-os.

MEMRIA
Os neurnios so clulas altamente especializadas que NUNCA so repostas. Alm disto,
existe uma taxa de morte celular de cerca de 50.000 clulas por dia. Porm, com o passar do tempo,
o adulto capaz de realizar tarefas mais complexas.
Em ratos, foi observado que, com estmulos constantes, havia um aumento do nmero de
sinapses e, com a ausncia de atividades cerebrais, este nmero diminua consideravelmente.
Portanto, so as conexes sinpticas que armazenam a memria e a capacidade de raciocnio e no
o nmero de neurnios.
DEGENERAO E REGENERAO
Como os neurnios no se dividem, sua destruio representa uma perda permanente. Seus
prolongamentos, no entanto, dentro de certos limites, podem regenerar devido atividade sinttica
dos respectivos pericrios, desde que estes no estejam lesados.
Quando uma clula nervosa destruda, as que a ela se ligam nada sofrem, exceto nos raros
casos em que um neurnio recebe impulsos exclusivamente do outro. Neste caso, o neurnio que
fica completamente privado de impulsos nervosos, pela destruio do outro, sofre a chamada
degenerao transneuronal.
Em contraste com os elementos nervosos, as clulas da neurglia, bem como seu equivalente
no sistema nervoso perifrico (clulas de Schwann) so dotadas de grande capacidade de

proliferao. Os espaos deixados pelas clulas e fibras nervosas do sistema nervoso central
destrudo por acidente ou doena so preenchidos por clulas da neurglia.
Devido sua distribuio por todo o corpo, as leses dos nervos so relativamente
freqentes. Quando um nervo seccionado, ocorrem alteraes degenerativas seguidas de uma fase
de reparao.
Em um nervo lesado, deve-se distinguir a parte da fibra que, pela leso, desligou-se de seu
neurnio (parte distal) e a parte que continua unida ao neurnio (parte proximal). O segmento
proximal, por manter contato com o pericrio, que o centro trfico, freqentemente regenerado,
enquanto o segmento distal degenera totalmente e acaba por ser reabsorvido. A Figura 9.22 explica
esquematicamente as modificaes que ocorrem nas fibras lesadas e nos pericrios.
O corpo celular cujo axnio sofre leso mostra as seguintes alteraes:
1. Cromatlise, isto , dissoluo dos corpsculos de Nissl
2. Aumento do volume do pericrio
3. Deslocamento do ncleo para a periferia do pericrio. Prximo ao ferimento, uma
pequena extenso da fibra lesada degenera, mas o seu crescimento se inicia logo que os
restos degenerados so removidos por macrfagos.
No coto distal, tanto o axnio, agora separado do pericrio, como a bainha de mielina
degeneram totalmente, sendo reabsorvidos por macrfagos. Enquanto se processam estas alteraes,
as clulas de Schwann proliferam, formando colunas celulares compactas. Essas colunas serviro de
guia para os axnios que vo crescer durante a fase de regenerao.

Figura 9.22. Modificaes que podem ocorrem quando a fibra nervosa seccionada. A. fibra nervosa motora
normal. B. quando a fibra sofre leso, o ncleo desloca-se e diminui a substncia de Nissl. A parte distal da
fibra degenera-se, havendo fragmentao da mielina, que fagocitada pelos macrfagos. C. devido falta de
uso, a fibra muscular atrofia-se. A proliferao das clulas de Schwann deu origem a um cilindro, que
penetrado pelos neurnios em crescimento. Estes crescem uma velocidade de 0,5 a 3 mm por dia. D. No
exemplo dado, a regenerao foi bem sucedida e a fibra muscular voltou ao seu tamanho normal. E. Quando o
axnio no encontra o cilindro formado pelas clulas de Schwann, seu crescimento desordenado, formando
muitas vezes os neuromas de amputao.

O segmento proximal do axnio cresce e se ramifica, formando vrios filamentos que


progridem em direo s colunas de clulas de Schwann (C). Todavia, somente as fibras que
penetram nessas colunas tm possibilidade de alcanar um rgo efetor (D). No caso de ser muito
grande o espao entre os cotos proximal e distal, ou mesmo quando este perdido (como ocorre na
amputao), as fibras nervosas crescem a esmo, formando uma dilatao muito dolorosa na
extremidade do nervo. chamado de neuroma de amputao.
A eficincia funcional da regenerao depende de as fibras ocuparem as colunas de clulas de
Schwann destinadas aos locais corretos. Em um nervo misto, por exemplo, se as fibras sensitivas
regeneradas ocuparem colunas destinadas s placas motoras do msculo estriado (e que antes
estavam ocupadas por fibras motoras), a funo do msculo no ser restabelecida. A possibilidade
de recuperao funcional aumentada pelo fato de que cada fibra em regenerao d origem a vrios
prolongamentos e cada coluna recebe prolongamentos de vrias fibras.
PRINCIPAIS DOENAS NEUROLGICAS
Esclerose mltipla - uma doena resultante da uma degenerao da mielina, uma capa lipdica que
envolve os prolongamentos axonais do neurnio. Embora o neurnio permanea ativo, a destruio
da mielina ao seu redor dificulta a conduo nervosa. Os sintomas mais freqentes so fraqueza
muscular nas mos ou ps, alteraes na viso, na fala, no equilbrio, lapsos de memria e sensaes
estranhas, como a de que o corpo est flutuando ou de que a cabea est separada do corpo.
Meningite uma inflamao da meninge, membrana que recobre o sistema nervoso central. Pode
ser provocada por bactrias, vrus ou fungos. Os sintomas clssicos so febre, dor de cabea, rigidez
da nuca e vmitos em jato. Em sua forma mais grave, pode matar rapidamente ou deixar seqelas
neurolgicas graves
Acidente Vascular Cerebral (AVC) - Mais conhecido como derrame cerebral, uma leso
causada pela obstruo ou ruptura de artrias que suprem o crebro de oxignio. As seqelas da leso
podem ser de paralisia facial e de membros, dificuldades de fala, distrbios auditivos e visuais, perda
de memria e at a morte.
Epilepsia - uma sndrome, ou seja, um conjunto de sintomas decorrentes de uma descarga neuronal
irregular. Dentre esses, o mais conhecido a convulso - perda de conscincia e contores
musculares - mas no o nico: lapsos de memria, crises de ausncia (a pessoa desliga-se por
alguns segundos), dores de cabea e at a sensao de j ter vivenciado no passado uma situao que
se sabe nova (o chamado dj vu) tambm so relatados.
Cefalia - E o nome cientfico da velha dor de cabea. Na realidade, o crebro, em si, no di, pois
no possui receptores sensoriais. Esse sintoma causado, geralmente, pela presso sobre as meninges
ou contraes nas artrias cerebrais. Dentre os inmeros tipos de cefalia, as mais comuns so
aquelas causadas por infeces, como gripe ou sinusite. s vezes, porm, a dor de cabea no ocorre
vinculada a nenhuma outra patologia..
Alteraes nas sinapses qumicas
Uma bactria, Clostridium tetani, vive na garganta de cavalos e outros animais, podendo
sobreviver no solo. Esta bactria pode entrar no corpo humano atravs de uma puno ou corte
profundos e pode se multiplicar se o tecido em volta do machucado morrer. O produto da atividade
metablica desta bactria uma neurotoxina, interferindo no efeito da acetilcolina nos neurnios
motores. O resultado uma desordem severa chamada ttano e se os sintomas se prolongarem, pode
levar morte.

Muitos dos msculos do corpo ocorrem aos pares e enquanto um contrai o outro relaxa.
Quando o brao dobrado, dois msculos podem ser observados: o bceps e trceps. Quando o bceps
contrai, sinais inibidores so enviados ao trceps, que relaxa. A toxina do ttano bloqueia a liberao
de sinais inibitrios assim, ambos os msculos relaxam. Este o incio da paralisia espasmdica,
onde os msculos no se relaxam. O aumento na tenso muscular (espasmos) pode tornar-se to
violenta a ponto de quebrar os ossos do corpo. As costas podem paralisar-se em arco e os msculos
do sistema respiratrio e do corao tambm podem paralizar-se, levando o indivduo morte.
Desde o desenvolvimento de vacinas, o ttano ocorre raramente. Porm, a doena foi terrvel
entre os soldados da primeira guerra mundial, quando as batalhas eram travadas com cavalos. A
agonia de uma vtima de contaminao foi pintada enquanto ele estava em um hospital militar
(Figura 9.23).

Figura 9.23. Soldado morrendo de ttano durante a primeira guerra mundial.

Clostridium botulinum, uma bactria aparentada do agente causador do ttano, possui um


efeito diferente na sinapse. Ela produz uma toxina que bloqueia a liberao de estimulantes dos
neurnios motores. Neste caso, a contrao muscular no ocorre e o corpo apresenta sintomas do
botulismo. Ocorre paralisia significando que os msculos esto relaxados. Sem tratamento, a vtima
simplesmente pra de respirar.

Bibliografia:
Junqueira, L. C.; Carneiro, J. Histologia Bsica. Nona Edio, Ed. Guanabara Koogan, RJ, 1999.
Starr, C. Biology: The Unity and Diversity of Life. Wadsworth Publishing Company Inc., Belmont,
California.- ltima edio.