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Los tres elementos que componen la identidad

(De acuerdo a Jorge Larran, La Identidad nacional, LOM Ediciones 2001:25 y ss.)

Resumen, comentarios y notas de Luis Ajagan Lester para el Curso Electivo La


Escuela y la Construccin de la Identidad nacional.

Una de las premisas de Jorge Larran sobre la construccin de la identidad consiste en


rechazar una idea esencialista de ella; con esto se quiere afirmar lo siguiente: que algunas
versiones de la identidad creen ver en ciertas dimensiones de ella, por ejemplo la identidad
nacional, un conjunto de cualidades que seran inmodificables, las que seran integrantes
de una (supuesta) esencia que se replicara y se reproducira de generacin en generacin y
que constituira el espritu de un pueblo. Ejemplos de esas cualidades, prcticamente
innatas en esta visin, seran por mencionar algunas: la laboriosidad y espritu de trabajo y
superacin, la capacidad racional, la heroicidad, la espiritualidad, etc.

Desde esta

perspectiva, entonces, pertenecera a la esencia de un pueblo o nacin el ser trabajadores,


racionales, heroicos, espirituales, etc. Para Larran no tiene sentido generalizar al conjunto
de un pueblo caractersticas psicolgicas que, en realidad, son ms bien individuales o
propias de un segmento de la poblacin. Por lo dems, agrega Larran a nuestro entender
con razn, la capacidad de demostrar valenta y coraje se la auto atribuyen casi todos los
pueblos lo que hace que esta calidad pierda el valor constitutivo de la identidad nacional de
un pueblo especfico. Con una mirada contextualista Larran aclara que cualquier pueblo o
grupo humano, de acuerdo a ciertas condiciones y circunstancias concretas, posee la
capacidad de mostrar valor o cobarda. La conclusin de Larran, a la cual nos adscribimos,
es que la identidad no es una esencia innata dada de una vez para siempre sino que es un
proceso social de construccin. (Cfr. Op. cit.: 25)
Desde esta perspectiva de la identidad Larran se interroga sobre cuales son los elementos
constitutivos a partir de los que se construye la identidad. Su respuesta se inspira en la
tradicin de la psicologa social con sus races en Williams James y Herbert Mead.
Desde el horizonte interpretativo de esta tradicin estos elementos son tres:
1 Las cualidades presentadas en el ejemplo realmente eran partes integrantes de la
construccin de la identidad nacional de los pueblos nrdicos, principalmente el alemn.
1

a)

una dimensin que implica la existencia de ciertas categoras sociales


compartidas. (Op. cit. 25).

b)

un elemento o componente material (el cuerpo y posesiones capaces de


proporcionar al sujeto elementos vitales de autocomprensin). (Op. cit. 26).

c)

La existencia de otros. (Op. cit. 28).


Veamos a continuacin en forma ms precisa y detallada cada uno de estos elementos

constitutivos de la identidad.
A) Las categoras compartidas o Identidades Culturales
La premisa aqu es la siguiente: que los individuos se definen a s mismos o se
identifican con ciertas cualidades, en trminos de ciertas categoras sociales compartidas.
(op. cit. 25). En la constitucin de las identidades personales los individuos comparten
ciertas lealtades grupales o caractersticas tales como religin, gnero, clase, etnia,
profesin, sexualidad, nacionalidad, que son culturalmente determinadas y contribuyen a
especificar al sujeto y su sentido de identidad. (op. cit. 26).
Al enfatizar la importancia de la cultura, Larran manifiesta que la cultura es
uno de los determinantes de la identidad personal. Todas las identidades personales estn
enraizadas en contextos colectivos culturalmente determinados. As es como surge la idea
de identidades culturales. Cada una de estas categoras compartidas es una identidad
cultural. (Ibd.) En la modernidad las identidades culturales ms relevantes para la
formacin de identidades personales han sido la identidad de clase y las identidades
nacionales (Ibd.).2
B) El elemento o componente material en la construccin de la identidad
2 En otro texto posterior (Amrica Latina moderna? Globalizacin e identidad, 2005) Jorge Larran acota
lo siguiente: Gnero, etnia, sexualidad, equipo de futbol, grupos musicales y ecologistas, son las nuevas
categoras identitarias emergentes con las cuales debe compartir la nacionalidad. No siempre son excluyentes
de la nacionalidad pero le han hecho perder algo de su centralidad a la nacionalidad. Algunas de ellas, como el
ftbol, han servido como nuevas formas de expresin de la identidad nacional. En las actuales circunstancias
de la segunda modernidad, la globalizacin y la mediatizacin de la cultura hacen que las identidades
nacionales constituyan solo una de las series de identidades colectivas posibles para la autodefinicin de las
personas. (Larran 2005: 122-123).

En la concepcin original desarrollada por Williams James existe un componente material


relacionado con la identidad; este componente incluye tanto el cuerpo como otras
posesiones que proporcionan al individuo elementos vitales de autoreconocimiento. James
indica que resulta difcil diferenciar entre aquello que un ser humano denomina mi y
aquello que denomina mo, es decir de su propiedad. Sentimos y pensamos sobre ciertos
objetos y realidades que nos rodean de la misma manera como pensamos sobre nosotros
mismos. Mi casa y mis nios son mos, pero tambin ellos son parte de m como mi cuerpo
es una parte de m (Eskola 1981: 83; Larran 2001). Sobre lo difcil que resulta trazar una
lnea divisoria entre estos elementos Larran lo ilustra remitiendo a James:
Es claro que entre lo que un hombre llama m y lo que simplemente llama mo la lnea
divisoria es difcil de trazar // En el sentido ms amplio posible // el s mismo es de un
hombre es la suma total de lo que l puede llamar suyo; no slo su cuerpo y sus poderes
psquicos, sino sus ropas y su casa, su mujer 3 y sus nios, sus ancestros y amigos, su reputacin
y trabajos, su tierra y sus caballos, su yate y su cuenta bancaria.
(James 1890: 2912 en Larran 2001:26).

De acuerdo a esta idea los seres humanos proyectan su si mismo cuando producen, poseen,
adquieren o modelan cosas materiales. En una lnea similar de pensamiento reflexiona
Simmel, el socilogo alemn: Toda propiedad significa una extensin de la
personalidad (Simmel 1939, en Larran, op. cit. 26-27). Una conclusin que se
desprende de las reflexiones de Simmel es que los objetos pueden influenciar la
personalidad humana, (Ibd.) Desde la perspectiva sustentada en las teoras de la
psicologa social y la sociologa de Simmel, el acto de comprar o consumir deja de ser una
simple satisfaccin de necesidades para convertirse, al mismo tiempo, en un acto cultural
en la medida en que constituye una manera culturalmente determinada de comprar o
consumir mercancas. Sobre la importancia del consumo para construir la identidad
3 Desde una lectura del feminismo actual, o una visin de gnero crtica, resulta casi
absurdo llamar como algo suyo a una mujer y a los nios. Hay que ubicar, sin embargo,
esta cita en su contexto histrico (1890) cuando el patriarcado ejerca una hegemona
absoluta sobre el campo cientfico y filosfico. De lo contrario se puede caer en una crtica
anacrnica, es decir, intentar imponer a un texto del pasado nuestros puntos de referencia
actuales (que incluyen la igualdad de gnero).
3

Larran ejemplifica con la compra de un vehculo: Puedo comprar un auto especial porque
es esttico y necesito movilidad, pero tambin puedo comprarlo para ser visto como
perteneciente a un cierto grupo o crculo particular que es identificable por el uso de esta
clase de auto. (op. cit. 27). Esta forma de consumo puede ser una estrategia para obtener
reconocimiento por una parte de un grupo al cual le interesa acceder a ese consumidor.
El sentido de pertenencia a un grupo, por tanto, puede perfectamente consolidarse por
medio de la adquisicin de objetos materiales que identifican a ese grupo social: Las cosas
materiales hacen pertenecer o dan el sentido de pertenencia en una comunidad deseada. En
esta medida ellas contribuyen a modelar las identidades personales al simbolizar una
identidad colectiva o cultural a la cual se quiere acceder (Ibd.).
c) La existencia de Otros
Un componente primordial de la identidad desde la perspectiva de la psicologa social
es que la construccin del s mismo supone la existencia de otros. Quines son aquellos
otros? Se trata de aquellos cuyas opiniones acerca de nosotros internalizamos; tambin son
aquellos con respecto a los cuales el s mismo se diferencia y adquiere su carcter
definitivo y especfico. (Ibd.). En el primer sentido descrito hay un proceso de
internalizacin de las actitudes y expectativas de los otros acerca de l o de ella y estas
expectativas de los otros se transforman en sus propias auto-expectativas. El sujeto se
define en trminos de cmo lo ven los otros. (op. cit., 28).
No todas las evaluaciones del s mismo adquieren la misma importancia sino que las
que alcanzan relevancia son aquellas realizadas por quienes de alguna manera son
significativos para el sujeto. Esas evaluaciones son las que van a contar verdaderamente
para la construccin y mantencin de la autoimagen. Un ejemplo clsico de otros
significativos son los padres, al menos en los inicios del proceso de construccin de la
identidad. Posteriormente empiezan a aparecer una amplia variedad de otros
significativos tales como: amigos, pares, profesores, parientes, etc.
De acuerdo a la concepcin de Mead en una persona se constituye una variedad de s
mismos elementales, la que surge de la relacin con cada uno de estos otros (la idea es
que somos una cosa para una persona y otra cosa para otra). Si se consideran los otros

significativos en conjunto, se puede ver que se organizan en un otro generalizado. En


relacin a ese otro generalizado se forma un s mismo completo. Sintetizando esta
concepcin basada en Mead, Larran acota: El otro generalizado, por lo tanto, est
compuesto por la integracin de las evaluaciones y expectativas de los otros significativos
de una persona. (op. cit., 28)
La identidad social de una persona es fruto de una gran cantidad de relaciones sociales,
es enormemente compleja y variable pero se supone capaz de integrar la multiplicidad de
expectativas en un s mismo total coherente y consistente en sus actividades y tendencias
(op. cit. 28-29).
La identidad no se da por consiguiente en un vaco existencial, ni mucho menos, sino
que va a suponer la existencia del grupo humano. Responde a la pregunta: quin soy yo a
los ojos de los otros? o que me gustara ser considerando el juicio que los otros
significativos tienen de m?.
Una idea fundamental en esta concepcin de identidad es que el medio social no slo
nos rodea sino que est dentro de nosotros. En este sentido, manifiesta Larran, se
podra decir que las identidades vienen de afuera en la medida en que son la manera en que
otros nos reconocen, pero vienen de adentro en la medida en que nuestro
autoreconocimiento es una funcin del reconocimiento de los otros que hemos
internalizado. (op. cit. p. 29).
El Autoreconocimiento que hace posible la Identidad
Remitiendo a Honneth (1995) Larran manifiesta que el autoreconocimiento que
permite y hace posible la identidad adquiere tres formas: a) autoconfianza, b) autorrespeto,
c) autoestima. Sin embargo, el desarrollo de estas formas de relacin con el s mismo
depende fundamentalmente de haber experimentado el reconocimiento de otros, a
quienes l tambin reconoce. (Ibd.). Desde esta perspectiva, entonces, se concibe la
construccin de la identidad como un proceso intersubjetivo de reconocimiento mutuo.
La autoconfianza (la confianza en s mismo) surge en el nio en la medida en que sus
necesidades encuentran respuestas positivas, de amor y de cuidado, por parte de los otros a
su cargo. El autorrespeto (respeto de s mismo) que adquiera una persona va a depender de

que otros respeten su dignidad humana y por consiguiente, los derechos que acompaan
a esa dignidad. La autoestima slo puede existir en la medida en que los otros reconozcan
el aporte de una persona como valioso. Por tanto, la suma de esas tres formas de
autoreconocimiento (amor o preocupacin por la persona, respeto a sus derechos, estima
por su contribucin) constituyen una identidad bien integrada.
Existen, segn la argumentacin de Honneth, tres formas de falta de respeto
concomitantes con las tres formas de reconocimiento antes mencionadas; estas formas de
falta de respeto pueden crear conflictos sociales y pueden contribuir a una lucha por el
reconocimiento, en sectores que se encuentran deprivados de esas formas de respeto.
La primera de las formas de falta de respeto es el abuso fsico o amenaza a la integridad
fsica, que afecta la confianza en s mismo; la segunda es la exclusin, sistemtica y
estructural de una persona de la posesin de ciertos derechos, lo que daa el respeto de s
mismo; la tercera forma consiste en la devaluacin cultural de ciertos modos de vida o
creencias y su evaluacin (o consideracin) como deficientes, como inferiores. Esta
devaluacin impedir al sujeto atribuir valor social o estima a sus aportes y habilidades.
Honneth utiliza la distincin propuesta por Mead entre el mi y el yo para
fundamentar la idea de una lucha por ele reconocimiento. El mi va a reflejar las imgenes
y expectativas que los otros poseen de mi, el yo va a buscar activamente un
reconocimiento ampliado de mis derechos como parte de una comunidad ideal del
futuro.
Desde esta visin, con sus races en las teoras psicosociales, las personas siempre se
encuentran luchando por ampliar las esferas del reconocimiento las que se van ampliando
tanto a nuevas formas de libertad como a nuevos grupos de personas. La identidad
individual supone, por lo tanto, las expectativas grupales, pero no slo en cuanto pasadas,
sino tambin en cuanto posibilidades futuras. (op. cit.: 31).
Larran evala las reflexiones de Honneth en los trminos siguientes:
La importancia del pensamiento de Honneth y de su interpretacin de Mead es que permite
comprender a la identidad no como una construccin meramente pasiva sino como una
verdadera interaccin en la cual la identidad del sujeto se construye no slo como una expresin
del reconocimiento libre de los otros sino tambin como resultado de una lucha por ser
reconocidos por los otros. 4Esta lucha responde a la experiencia de falta de respeto que se vive

4 Nuestro subrayado.
6

como indignacin o rabia y que el yo no acepta. Esa lucha, al menos en el caso de las dos
ltimas formas de reconocimiento de derechos y de estima social, tiene la potencialidad de ser
colectiva en la medida que sus metas pueden generalizarse ms all de las intenciones
individuales. En este punto se encuentran, por tanto, la identidad personal y la identidad
colectiva. (op. cit. 31).

Aqu habra que hacer una aclaracin a qu se refiere el autor con aquello de que, en la
versin de Honneth de identidad, sta no se construye como una expresin del
reconocimiento libre de los otros sino tambin como una lucha por ser reconocidos por los
otros. En los orgenes de esta perspectiva psicosocial se acentu en demasa la idea del
reflejo de quin soy yo al verme en los otros, como si la interaccin se tratase de mirarse
en un espejo. Sin rechazar este rasgo de la creacin/construccin de la identidad Honneth
incorpora la idea de que existe tambin una actitud, una actividad importante en la creacin
del s mismo: la lucha por ser reconocido, por ser aceptado, por aumentar la autonoma y
los derechos de nuevos grupos de personas. Esta versin de identidad social o cultural
adquiere, entonces, un rasgo constructivista: la identidad no es slo construida como si nos
mirsemos en un espejo (los otros) sino que tambin existe la actividad, la accin, la lucha
de quienes se miran en ese espejo que son los otros. Como podemos constatar, surge en
esta visin de interaccin el ser humano como agente que contribuye a crear la realidad
social y no como un ser pasivo.
Se pueden separar la identidad individual y la colectiva? Probablemente s (de hecho
nos experimentamos como seres nicos, y en cierta medida, lo somos) pero al mismo
tiempo desde el punto de vista de las identidades culturales, que es el tema que nos interesa,
existe una interseccin, un cruce, una suerte de punto de encuentro entre lo individual y lo
colectivo. Sobre este punto de encuentro reflexiona Larran cuando escribe comentando la
lucha por el reconocimiento:
Esa lucha, al menos en el caso de las dos ltimas formas de reconocimiento de derechos y de
estima social, tiene la potencialidad de ser colectiva en la medida que sus metas pueden
generalizarse ms all de las intenciones individuales. En este punto se encuentran, por lo
tanto, la identidad personal y la identidad colectiva. (Op. cit. 31. Las cursivas y negritas
son nuestras).

La bsqueda de reconocimiento personal puede manifestarse de dos maneras: i) en el


movimiento colectivo de lucha y ii) como una proyeccin personal en los objetos de
consumo. Estos ltimos pueden convertirse en smbolos de la comunidad imaginada a
la que uno quiere pertenecer o por la cual quiere ser respetado. En contraste con la lucha
colectiva por el reconocimiento, la lucha por el reconocimiento basada en el consumo es
altamente individualizada y atomizada. Sustituye los logros reales de la lucha grupal por el
aura sucednea de las cosas representativas y, en esta medida, no cambia nada en la
realidad sino que constituye una alternativa que desarma y desarticula la lucha colectiva. El
consumo puede sustituir la accin colectiva pero no puede cambiar las actitudes de los otros
para inducirlos a reconocerme. De este modo aunque las cosas materiales son
inevitablemente parte de la identidad de cada cual, tambin pueden llegar a ser un modo
desviado de lucha por el reconocimiento. (Op. cit. 31-33).
Nosotros y Ellos: La Construccin de Identidades Sociales y Culturales
De la lectura de Larran se desprende que:
a) la formacin de las identidades, sea en el plano individual o en el grupal o social,
consiste en un proceso intersubjetivo.
b) Ese proceso intersubjetivo es profundamente activo, de construccin y no de simple
reflejo.
c) No existen rasgos esenciales, ahistricos e inmodificables, que sean un componente
sacro de la identidad de una nacin o de un pueblo.
d) Las identidades sociales y culturales son construidas en un contexto histrico
determinado, modificable. No existen contextos estticos, dados de una vez para
siempre.
Comentario al punto d:
El intelectual francs de origen blgaro Tzvetan Todorov reflexiona crticamente sobre la
idealizacin de un rasgo que sera propio de la (supuesta) identidad esencial del pueblo
blgaro, a saber la hospitalidad. De acuerdo a Todorov la hospitalidad blgara est
directamente relacionada con que este pas an es una sociedad con muchas caractersticas
propias de la sociedad campesina (en la sociedad campesina la hospitalidad constituye una
norma social y una obligacin para ser considerado como una persona de bien, es parte de

la mentalidad que contribuye a formar y cohesionar a la sociedad); segn Todorov, cuando


Bulgaria alcance un desarrollo industrial, y por consiguiente una forma de vida propia del
industrialismo con la inevitable acentuacin de la atomizacin social y del individualismo,
la hospitalidad tender a disminuir y a perder importancia en la interaccin social. El
ejemplo de Todorov resulta muy ilustrativo para comprender los argumentos que
entregamos en este apartado. Como podemos comprobar, considerar al pueblo blgaro
como hospitalario por que los blgaros son as sera una visin esencialista de la
identidad nacional.
Las identidades, como hemos manifestado, no se dan en un vaco existencial sino en el
contacto con otros. Esos otros poseen formas de vida, valores, costumbres e ideas diferentes
(cfr. Larran: 32). Un mecanismo muy estudiado en relacin a la construccin de
identidades sociales o culturales es la definicin de s mismo a travs de la acentuacin de
las diferencias con los otros.
Comentario a lo sealado por Larran:
La antropologa ha sido una de las tantas disciplinas que ha estudiado esta divisin
entre nosotros y ellos, muchas veces en trabajos de campo entre pueblos originarios. El
antroplogo francs Claude Lvi-Strauss ha dado cuenta de cmo los pueblos del
Amazonas se ven a s mismos como centro del universo y califican a los otros con
trminos despectivos, por ejemplo piojos de la selva. En otras sociedades, como la
europea, se ha construido la identidad nacional acentuando ciertos rasgos supuestamente
esenciales del ser nacional (o espritu nacional, volkgeist) contrastndolos con los rasgos,
tambin esenciales, de pueblos primitivos. En la construccin de la identidad nacional de
los ciudadanos del Estado nacional moderno ha desempeado un rol fundamental el relato
de la escuela, desarrollado en el discurso en el aula y en el discurso del texto escolar.

Larran lo expresa de la siguiente manera:


En la construccin de cualquier versin de identidad, la comparacin con el otro y
utilizacin de mecanismos de diferenciacin con el otro juegan un papel
algunos grupos, modos de vida o ideas se presentan como fuera de la

la

fundamental:

comunidad. As surge la

idea del nosotros en cuanto distinto a ellos o a los otros. A veces para definir lo que se
considera propio se exageran las diferencias con los que estn fuera y en estos casos el proceso de
diferenciacin se transforma en un proceso de abierta oposicin y hostilidad al otro. Si bien la

diferenciacin es un proceso

indispensable para la construccin de identidad, la oposicin

hostil al otro no lo es5, y constituye un peligro de todo proceso identitario. (Op. cit. 32)
Tal como seala Larran, el proceso de identificarse trazando oposiciones respecto al
otro ha existido siempre en la historia 6 (Op. cit. 32). Cita el conocido caso de los
griegos, quienes despreciaban a los pueblos que no hablaban griego, tildndolos de
brbaros considerndolos .atrasados, rudos, rebeldes e intelectualmente inferiores.
(Op. cit. 32). Los griegos llegaron a identificar su propio lenguaje con el lenguaje de la
razn, y de all a considerar a quines no hablaban griego como irracionales o faltos de
lgica y de orden haba un paso muy breve.7
Larran demuestra que estos mecanismos de diferenciacin entre Nosotros y Ellos son
prcticamente universales, pues hay evidencia de que los nahuas consideraban como
inferiores al pueblo otom.
Podemos ver en el relato de Larran una gradacin en estos procesos de diferenciacin,
diferentes pasos que van desde marcar la diferencia hasta la agresin:
Tambin hay numerosos ejemplos histricos de identificacin en que la oposicin se exagera
hasta fomentar al exclusin en diversos grados: de marcar la diferencia se puede pasar a la
desconfianza, de sta a la abierta hostilidad y, de aqu, a la agresin. Este proceso creciente de
exclusin se ha dado demasiadas veces en al historia para ignorarlo como una posibilidad remota.
5 En un clebre texto redactado despus de la Segunda Guerra Mundial, por Claude Lvi-Strauss analizando
los estragos que causaron los fundamentos biolgicos del racismo (el racismo cientfico encarnado por el
Instituto de Ciencias Raciales de Berln, Alemania, y por el Instituto de Biologa Racial de Uppsala, Suecia) el
antroplogo francs desarrolla esta idea. No basta, manifiesta Lvi-Strauss, con marcar y trazar las diferencias
con otros pueblos para que exista discriminacin y racismo. Se necesita dar un paso ms: considerar y juzgar
a los otros como inferiores o menos valiosos que el propio pueblo o la propia etnia (o grupo de
identificacin).
6 El ya citado Tzvetan Todorov acostumbra a remitir a la celebrrima mxima de Herodoto: todos somos
persas queriendo con esto indicar que todos los pueblos sin distincin tienden a comportarse como los
persas, quienes se consideraban notablemente superiores al resto de los pueblos de su poca.

7 Hasta los aos cuarenta, cincuenta del siglo pasado se poda leer en textos filosficos y
sociolgicos alemanes que los pueblos orientales, como los chinos, eran incapaces de
razonar lgicamente. Como podemos apreciar, el juicio no se diferencia mucho de la
opinin de los griegos sobre los brbaros. El mecanismo de crear una (supuesta)
superioridad es el mismo: Nosotros somos capaces de razonar lgicamente, Ellos
carecen de la capacidad de razonar con lgica. La conclusin de estos mecanismos de
diferenciacin es que Ellos son inferiores a nosotros.
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Siguiendo a Hilberg, Bauman describe la secuencia lgica que termin en el holocausto de los
judos: comienza con la definicin del extrao. Una vez que se lo ha definido, se lo puede separar.
Una vez que se lo ha separado, se lo puede deportar. Una vez que ya se lo ha deportado, se puede
concluir con su exterminio fsico. Esta es la misma lgica que ha operado ms recientemente entre
hutus y tutsis en Rwanda y entre musulmanes bosnios y serbios en la antigua Yugoeslavia. (Op. cit.
33-34).

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