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La paix perptuelle.
Repenser les impenss de Kant
l'aune du contemporain
GRARD WORMSER

Rsum : voquer ce texte de Kant de nos jours constitue une occasion toute particulire pour
mesurer l'tat de la rflexion sur le droit international et les guerres. l'instar d'Alain Pellet ( Le
Monde, 22 mars 2003), nous pouvons nous demander comment faire aller ensemble le souci
dmocratique et le droit international. Les Nations Unies peuvent-elles viter de donner une
prime l'agression , soit en laissant aux tats-Unis les mains libres au Moyen-Orient au motif
qu'il leur appartient de payer les pots casss, soit en venant financer la rhabilitation et la
scurisation d'une rgion qui subit une agression que n'autorise aucun texte international (la
notion de guerre de dfense prventive n'existe pas en droit), bien qu'elle ne doive
probablement jamais tre sanctionne : ni le Conseil de scurit, ni la Cour internationale de
justice ne s'en saisiront.
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La paix perptuelle. Repenser les impenss de


Kant l'aune du contemporain
Grard Wormser

voquer ce texte de Kant de nos jours constitue une occasion toute particulire pour
mesurer l'tat de la rflexion sur le droit international et les guerres. l'instar
d'Alain Pellet (Le Monde, 22 mars 2003), nous pouvons nous demander comment faire

aller ensemble le souci dmocratique et le droit international. Les Nations Unies peuvent-elles
viter de donner une prime l'agression , soit en laissant aux tats-Unis les mains libres au
Moyen-Orient au motif qu'il leur appartient de payer les pots casss, soit en venant financer la
rhabilitation et la scurisation d'une rgion qui subit une agression que n'autorise aucun texte
international (la notion de guerre de dfense prventive n'existe pas en droit), bien qu'elle ne
doive probablement jamais tre sanctionne : ni le Conseil de scurit, ni la Cour internationale de
justice ne s'en saisiront.
Les tenants du droit international sont ainsi dsempars de constater qu'aprs la Guerre
froide, le dbut d'un consensus international qui s'est manifest dans les Balkans pour stopper les
menes serbes et croates sur la Bosnie s'est trouv grandement fragilis par les checs subis en
Afrique (Rwanda, Congo), au Proche-Orient (chec du processus de Paix isralo-palestinien), et
prsent en Irak. Douze ans aprs la libration du Kowet par la coalition constitue par
George Bush en 1991, le nouvel ordre international a montr les limites de sa capacit imposer
une rgulation de la violence, et tmoigne plus que jamais de la versatilit des intrts tatiques.
Les tats-Unis durent s'en prendre aux Talibans aprs les avoir arms, cautionnent des rgimes
qui leur sont hostiles ds que leurs dirigeants semblent se plier leurs vues (comme au Pakistan,
par exemple), et, sous couvert d'une rpression qui vise, travers l'Irak, tout autant les
monarchies ptrolires du Golfe, ils risquent de favoriser les divisions idologiques dont se
nourrissent les extrmistes que l'on affirme combattre.
Nous avons donc au moins trois motifs pour lire aujourd'hui les rflexions de Kant Pour la
paix perptuelle .
1. Nous comprendrons comment il est possible de penser rgler les conflits intertatiques
travers le droit constitutionnel : l'idalisme kantien, celui mme du droit, consiste penser que ce
qui est doit tre rgl sur ce qui doit tre : puisque la paix internationale est le but affich par
chacun des tats lgitimes, il s'ensuit qu'il serait de leur intrt objectif de se rallier aux

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propositions les plus susceptibles de fonder cette paix. Rdig l'extrme fin du 18e sicle, ce
texte de Kant, peut tre tenu pour une synthse des penses classiques sur le sujet, avant que ne
s'ouvre la priode des guerres napoloniennes : la proposition de Kant aux souverains europens,
en 1795, tait d'une exceptionnelle actualit, puisqu'elle visait favoriser la cration d'un cadre
juridique international capable de permettre la coexistence de la Rvolution franaise, revenue de
la Terreur et dont le rgime du Directoire tait affair terminer la Rvolution , et des
monarchies europennes, auxquelles Kant expliquait qu'il tait de leur intrt d'adapter sans
rvolution les acquis de la rvolution des droits de l'homme aux cadres de chacun des tats
europens, tout en obtenant de la France que les tats existants soient tous maintenus et non pas
annexs une Rpublique conqurante.
2. Que Kant ait t contemporain de la Rvolution franaise et se soit enthousiasm pour ses
commencements est connu, et nous comprendrons qu'il ne pouvait en aller autrement. Qu'en
revanche il ait salu, par la publication de Pour la paix perptuelle, la fin de cette Rvolution et les
chances que le Directoire pouvait offrir la politique europenne nous retiendra un moment : on
sait que le texte a t traduit en franais et personnellement adress Sieys, au fate de son
pouvoir et principal penseur de la constitution rpublicaine en France. La signification gnrale du
texte vise bien favoriser la prise de conscience, parmi les responsables politiques des
monarchies europennes, du caractre irrversible des progrs du droit et de la libert, au point
de les inciter cesser leurs coalitions militaires pour rechercher avec le rgime issu de la
Rvolution un rgime de coexistence fond sur la gnralisation des principaux Droits de l'Homme
aux peuples europens : Kant avait l'ide que cette charte des liberts, si elle tait octroye par
les souverains leurs peuples, garantirait la prennit de leur trne. La dception qui allait
s'ensuivre fut probablement pour Kant - jusqu' son dcs en 1804, la hauteur de ses espoirs
antrieurs.
3. De surcrot, puisque le projet kantien a connu un chec immdiat et n'a pas t suivi d'effet
le Congrs de Vienne est loin d'en approcher les esprances , quand bien mme certains de
ses thmes sont passs dans les rflexions de Wilson sur la Socit des Nations, puis dans les
institutions du systme des Nations Unies, cet opuscule peut tre tenu pour un moment d'histoire
virtuelle, dcrivant des possibles qui ne se sont pas raliss, et qui nous permettent aujourd'hui de
caractriser notre propre situation, ainsi quand nous voyons que les armes permanentes et le
financement de la dfense crdit sont la rgle partout, l o Kant posait que la paix supposait
titre de condition prliminaire la rsorption des armes permanentes et le financement comptant
des dpenses militaires (le tout pour rendre directement sensible le cot civique de la guerre et
viter que les dcisions soient prises par des personnes qui n'en ressentiront pas les effets), cela
vaut explicitement pour les chefs d'tat dans le texte de Kant.

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Situation du Texte
Cet essai doit tre situ chez Kant dans le flux des textes relatifs au jugement. La
communication et l'intersubjectivit en sont les termes transcendantaux dont les modalits
empiriques sont relatives la question du droit et celle des possibilits pour penser
rationnellement le Bien et son entre dans une histoire collective. Il s'agit de prciser la dimension
pratique des trois questions du criticisme : Que puis-je connatre ? Que dois-je faire ? Que
m'est-il permis d'esprer ? dont la synthse est explicitement Qu'est-ce que l'homme ? , qui
achvent la Critique de la raison pure de 1781. L'entreprise kantienne est dfinie en tant que
philosophie transcendantale , ce qui signifie qu'elle ne recherche pas tant des faits empiriques
nouveaux, ni mme de nouvelles interprtations de ces faits, mais qu'elle entend runir les
conditions qui rendent ces faits intelligibles pour nous. L'intelligibilit proviendra la fois d'une
description suffisante de la nature des faits, pris en eux-mmes et rapports nos facults de
connatre d'une part (c'est l'analytique), d'autre part de la mise en corrlation des faits ainsi tablis
avec les connaissances fondamentales que cette analytique nous permet d'acqurir relativement
aux limites de la validit des connaissances qu'il nous est possible d'explorer partir de ces
mmes donnes analytiques. C'est la philosophie critique proprement dite, celle qui utilise les
relations entre les faits et les facults qui nous permettent d'en tablir la validit pour dlimiter les
pouvoirs de nos facults de connatre et viter de la sorte notre entendement les erreurs de
mthode qui ont empch jusqu'ici la philosophie et la science de progresser sans tomber dans
diverses erreurs qui ont ralenti leurs cours.
Dire que la question de la paix est ainsi en passe de devenir chez Kant une question
transcendantale, c'est signifier qu'une rflexion sur les conditions de possibilit de la paix doivent
permettre de prescrire des comportements dlibrs et de contribuer dfinir l'humanit de
l'homme. Et simultanment, que les limites rencontres par cette rflexion renvoient aux limites
internes, capacit de connatre et d'agir. Le texte de Kant sur la paix perptuelle vient donc
conclure une rflexion qui a, dix ans durant, approfondi le lien entre l'tude des facults de
connatre dont dispose l'humanit et l'environnement collectif au sein duquel ces mmes facults
ont trouv le terrain favorable pour se dvelopper. Cette rflexion s'inscrit dans le droit fil des
travaux de Kant sur le jugement, dont les dimensions esthtiques et tlologiques ont t
tudies dans la Critique de la facult de juger (1790), ouvrage qui succde de prs la Critique

de la raison pratique (1788) et aux Fondements de la mtaphysique des murs (1785).


C'est la priode de rdaction des Fondements que se rattache le texte si frquemment cit

Ide d'une histoire universelle d'un point de vue cosmopolitique , souvent tenu pour le cur de la
pense kantienne de l'histoire. Nous ferons l'hypothse que ce texte constitue un tat provisoire

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de cette pense, celui dont prcisment la Critique de la raison pratique et la Critique du

jugement doivent tablir la porte relle et fonder les arguments. Kant expose en 1785 certaines
conjectures qui seront mises mal dans les publications ultrieures, et qui, en tout tat de cause,
susciteront des dbats au cours des dcennies suivantes. En effet, ce texte postule une tlologie
de la nature au sein de laquelle le dveloppement d'une harmonie au sein de l'humanit semble
requise. En dpit de quelques faits dcrits de manire gnrale (le soin que les gnrations
antrieures prennent en vue de faciliter la tche aux suivantes ; fait qui serait controvers en nos
temps de dsastres cologiques sans remdes) rien n'est vident dans cette dmarche qui
renvoie une srie de thses dont la validit est suspendue. Autant dire que dans cette
perspective la paix perptuelle apparat comme une ncessit rationnelle, une condition initiale
et logiquement requise pour assigner une signification intgre aux phnomnes historiques que
notre entendement tente d'unifier pour produire une conception gnrale du champ de
connaissance considr au terme de laquelle une place spcifique serait faite pour l'action
humaine et aux objectifs qu'elle se donne. La paix perptuelle serait ainsi une notion initiale plutt
qu'un programme. Cette Ide de la raison serait indispensable pour permettre de penser le
prsent en tant qu'il participerait d'une temporalit oriente et non pas d'un miettement sans
cohrence.
La recherche tlologique pose chez Kant un grand nombre de questions, qui sont autant de
problmes rsoudre, que nous pouvons noncer brivement : Kant se fonde sur un trait
anthropologique d'organisation tenu pour descriptivement clair, l'insociable sociabilit . Cela
signifie un tat zro de la socit, dont les effets se retrouvent dans les tats suivants. L'homme
serait hors d'tat de se passer des autres hommes, et simultanment port rsister leur
influence, se surpasser pour viter d'avoir se soumettre autrui. Ce mixte de dpendance
objective et de got pour la solitude renvoie simultanment une figure de l'autonomie farouche
tenue pour caractristique des hommes accomplis et diverses informations provenant des
voyages lointains qui donnent l'humanit un mode d'existence naturel , sous forme de
communauts restreintes, gnralement oisives en mme temps que craintives. Encore de nos
jours, ces caractres ont t tudis par Marshall Sahlins (ge de pierre, ge d'abondance , 1978)
et par Pierre Clastres (Chronique des Indiens Guyaki, 2001), qui actualisent ces rflexions. La
figure du Sauvage habite ce texte, et Kant assure qu'un dveloppement de la culture se
produisant avec le temps en raison de cette rivalit,
par cette voie, un accord pathologiquement extorqu en vue de l'tablissement
d'une socit peut se convertir en un tout moral. Sans ces qualits d'insociabilit,
peu sympathiques certes par elles-mmes, source de rsistance que chacun doit
ncessairement rencontrer ses prtentions gostes, tous les talents resteraient

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jamais enfouis en germes, au milieu d'une existence de bergers d'Arcadie, dans


une concorde, une satisfaction et un amour mutuels parfaits () Remercions donc
la nature pour cette humeur peu conciliante, pour la vanit rivalisant dans l'envie,
pour l'apptit insatiable de possession ou mme de domination. (Kant,
Philosophie de l'histoire, Paris, Aubier, 1947, p. 65)
C'est donc dans le cadre d'une manifeste contradiction que se serait dveloppe la culture
humaine, et Kant n'hsite pas fustiger un bonheur qui serait vcu sans se concevoir comme tel,
sans provenir d'une rsolution consciente. Kant s'loigne donc de Rousseau : au lieu de voir dans
les artifices de la socit des prothses destines pallier les checs d'une sociabilit qui n'est en
rien organiquement ncessaire l'humanit hormis des soins parentaux minimaux aux enfants
mais qui peut d'elle-mme atteindre sa perfection hors de toute culture (par simple jouissance
d'tre quasi animale), Kant estime que le bonheur naturel n'a pas de valeur s'il n'est pas labor
en conscience par des individus qui ont d pour cela surmonter de instincts violents qui sont en
mme temps le ressort de tout perfectionnement collectif (voir proposition 5 : la mtaphore des
arbres plants serrs qui poussent droit. La discipline comme cause passive de la culture). Kant
lui-mme voit la contradiction de son dispositif en posant que l'homme a besoin d'un matre sur ce
chemin de culture, et que seuls des hommes pourront tre des matres pour les hommes et
notamment les rfrner dans l'abus de la libert, et ceci en dpit d'une limitation de nature aux
capacits d'ducation : le bois dont l'homme est fait est si noueux qu'il est malais d'y tailler des
poutres bien droites (68).
De l, Kant passe directement l'ide que seuls des tats pourront contraindre l'homme
comme il convient, en particulier par l'obligation de prvoir la discipline requise pour assurer la
scurit vis--vis des autres tats. La solution du problme anthropologique passerait donc par
l'tablissement d'une Socit des Nations, dont la signification est claire (mais qui ne recoupe pas
celle qu'on lui prte en se rclamant habituellement de Kant) : en permettant aux tats coaliss
de limiter les abus que rechercheront chacun des tats pris en particulier, une telle socit
permettra aux hommes de toucher les bnfices des contraintes qu'ils se donnent pour se
prparer rsister aux abus des tats voisins, sans voir leurs efforts ruins par la survenue relle
des malheurs guerriers. Il s'agit ici principalement pour Kant de concilier le fait que les contraintes
de discipline sont le principal vecteur de perfectionnement de l'espce, avec la contradiction que
reprsenterait le fait que cette discipline devienne le but lui-mme (et non pas la culture) si les
menaces taient trop fortes et que les prparatifs guerriers devenaient le but principal de l'activit
humaine.
La Socit des Nations serait donc un rgulateur historique, mais ne ferait pas cesser l'esprit
de rivalit entre les peuples. Il est en tout tat de cause remarquable de constater que Kant, pour

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dpasser la contradiction qui consiste pour lui apercevoir que les hommes ont besoin d'tre
duqus sans disposer de matres au sein de leur espce, imagine confrer aux tats une plus
forte autorit sans contestation possible sous la seule clause d'un droit international qui obligerait
chaque tat, tant pour disposer sa guise des nergies patriotiques que par crainte de rtorsions
de le part des autres tats, pratiquer l'intrieur comme l'extrieur de ses limites un pacte
social qui serait fondamentalement favorable la culture humaine travers l'inculcation de toutes
sortes de disciplines (Cf. Michel Foucault, Surveiller et punir, Paris, Gallimard, 1973). Ainsi, le
dilemme kantien est-il un dilemme moral : puisqu'il est irraliste de penser que les hommes, pris
individuellement ou collectivement, puissent s'autodiscipliner, il revient aux tres artificiels que
sont les tats, prcisment parce qu'ils sont supposs obir davantage aux calculs d'intrts et
moindrement aux passions indisciplines, de faire pntrer au cur des citoyens une dynamique
d'autocontrainte rationnelle qui leur permettra de renforcer leur libert et de se conduire
conformment la morale, alors mme que ce ne sont ni la libert ni la moralit qui les font agir.
Les institutions tatiques sont ainsi promues chez Kant au rang d'oprateurs techniques favorisant
l'accession des hommes la conscience des motifs qui les font agir et de la ncessit absolue de
les soumettre des rgles universalisables. L'tat est ainsi le pendant de l'impratif catgorique,
et le moyen de faire en sorte que l'intrt de la raison, dsintress dans les Fondements de la

mtaphysique des murs, soit rendu sensible en devenant une condition formelle pour
l'tablissement de relations pacifies entre le hommes, pralables toute activit mene sous le
sceau de l'autonomie. Telle serait la manire dont Kant reprendrait l'articifialisme hobbesien pour
le faire servir non pas tant l'rection d'un pouvoir dot de moyens suprieurs de contrainte, mais
bien l'intriorisation de la conscience morale : la paix serait donc un dispositif pdagogique et
prparatoire pour une autonomie humaine vritable.
L'objection de principe pourrait tre formule d'une absence d'orientation de l'histoire
humaine, et Kant y rpond comme il peut (p. 71-72), tout en reconnaissant ne pas disposer de fait
convainquant pour clore le dbat, hors l'hypothse d'une moralisation ultime de l'humanit ce
que Sartre appellera conversion en 1948, avant de renoncer tout fait cette ide. De l,
Kant est oblig de faire comme si le plan cach de la nature tait de moraliser l'humanit
son insu... Ainsi la question de la paix perptuelle se pose-t-elle dans un contexte o Kant s'essaye
totaliser l'histoire de la culture humaine pour la fin du 18e sicle, en s'efforant de rpondre aux
arguments que Rousseau avait forms pour dmontrer le peu de valeur explicative de l'ide de
progrs. On se demandera si Kant, parvenu au terme de sa rflexion, dix ans plus tard, rpond de
la manire la plus convaincante. Sa doctrine s'est perfectionne en ce sens qu'elle parvient se
passer en grande partie d'une supposition tlologique trop forte, et peut se proposer comme un
horizon pour une pratique historico-juridique. Mais alors, si la paix perptuelle peut bien tre

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propose comme un but valant pour lui-mme et non plus comme un moyen requis pour
dvelopper la culture humaine reste que les passions humaines qui sont l'origine des guerres
sembleront imparables, et le combat intrieur de l'humanit impossible dpasser. Ds lors, la
signification entire du dispositif semble se modifier en profondeur : l'enthousiasme de Kant pour
la Rvolution franaise peut bien provenir de ce qu'elle semble tmoigner de la moralisation
possible du genre humain. Mais simultanment, le processus rvolutionnaire lui-mme montre les
limites d'une pense prescriptive en histoire et les difficults presque insurmontables que les
situations conflictuelles opposent l'esprit de libert et de culture.
Au terme de la carrire philosophique de Kant, il apparat donc qu'il a pos des problmes que
les gnrations intellectuelles ultrieures devront tenter de rsoudre nouveaux frais. L'intuition
de dpart (lassociable sociabilit) sera retrouve et approfondie par toutes les disciplines des
sciences sociales qui se dveloppent partir du 19e sicle. L'ethnographie de Lvy-Brhl avant les
auteurs dj mentionns, les coles de sociologie (Comte puis Durkheim, Weber, Elias)
reprendront de fond en comble la question des progrs dans la connaissance et dans la matrise
des fonctions sociales ; la psychanalyse et la psychologie de l'enfant tudieront l'agressivit et les
passions mimtiques ; l'histoire et la linguistique historique (Dumzil) tudieront les traces dans la
langue et les institutions des modes les plus anciens de rgulation de la violence ; et diverses
coles de pense (Aron, Hassner en France, Habermas en Allemagne, Rawls aux tats-Unis),
retrouveront le dbat sur la possibilit de crer des rgles de justice qui puissent tre
gnralement acceptes et qui prfigureraient un ordre international rgl. Ce dbat avait t
lanc ds le 17e sicle avec les travaux des Jurisconsultes (Grotius) sur le droit de la guerre et de
la paix, qui tentaient de concilier la souverainet avec des rgles de conduite susceptibles de
favoriser le rglement ngoci des conflits. Et la pense librale du 18e sicle (Locke) avait tent
de fonder l'espoir d'un auto-contrle par les hommes de leurs passions de pouvoir et de
domination. Les sciences sociales d'aujourd'hui trouvent donc leur origine dans les questions
poses dans un contexte proche de celui de Kant en 1795.
En clair, disons que les coalitions dresses contre la Rvolution franaise, puis les guerres
napoloniennes, ont sembl invalider une thse de la paix par le droit que la Guerre
d'indpendance amricaine et la Rvolution franaise semblaient accrditer aprs deux sicles de
recherches intellectuelles que synthtise Kant sa faon. Par la suite, la guerre de Scession aux
tats-Unis, les rivalits nationales en Europe (fondation de la Croix-Rouge aprs les visions
d'horreur de Henry Dunant lors de la bataille de Solfrino), puis les guerres du 20e sicle de
1914 1972 (fin de la guerre amricaine au Vietnam) avec leurs cortges de morts et de blesss
de gnocides et de transferts de population ont sembl invalider totalement les rflexions des
philosophes des lumires : les guerres ne servent en rien de leon, elles sont poursuivies de

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manire immodre, les traits de paix laissent subsister nombre de motifs pour reprendre les
hostilits, la domination des tats les plus puissants sur les autres est une constante historique,
etc. Pour la gnration du 20e sicle qui a vcu ces conflits, le choix a t dramatique, car il a fallu
soit parier sur la capacit d'autolimitation des pouvoirs qui seraient issus de la guerre (le pouvoir
sovitique ou la coalition des pays capitalistes), soit tenter de renforcer des institutions
internationales qui dpendaient en fait du bon vouloir d'tats rivaux. Le symbole que reprsente
l'admission tardive de l'URSS la socit des Nations alors que les tats-Unis n'y ont jamais sig
et que l'Allemagne s'en est retire avec fracas, est un spectre qui hante encore les Nations Unies.
La question politique de la souverainet n'est ainsi pas encore tranche, depuis l'poque o Hegel
(Principes de la philo du droit) ironisait la proposition kantienne en constatant qu'elle ne serait pas
applicable tant que les tats souverains ne reconnatraient pas au-dessus d'eux une instance de
dcision suprieure ce qui revient considrer la validit maintenue des thses de Hobbes et
par consquent tenir le fait anthropologique de la menace que les hommes font peser les uns
sur les autres pour plus significatif que les rgles consensuelles auxquelles leur raison peut les
faire parvenir. Il faut reconnatre que Kant n'avait pas une opinion fort diffrente de celle de Hegel
relativement la force intrinsque d'un droit qui ne serait pas tay par une volont forte d'en
faire passer dans les faits les principales ides.
Reprise 120 ans aprs Hegel, ces rflexions ont donn lieu aux recherches de Raymond Aron
sur le systme international (Aron voque une erreur sur la lecture de Clausewitz au titre de l'une
des origines centrales des conflits du 20e sicle), comme aux travaux de Sartre sur la raison
dialectique (des conditions d'une effervescence rvolutionnaire la retombe dans le praticoinerte des rgulations bureaucratiques et des rgles sociales injustes).
Il faut donc beaucoup de courage ou de navet pour emprunter aujourd'hui le chemin
propos par Kant. Pourtant, depuis les conventions de Genve de 1920 jusqu'aux rsolutions des
Nations Unies sur le droit d'ingrence et la cration de la Cour pnale internationale, des progrs
rels ont t faits pour rduire l'impunit des responsables politiques, et il est permis de penser
la suite des auteurs de la Dclaration universelle des Droits de l'Homme des Nations Unies
(1948), que le temps du rglement des conflits par le droit est venu. C'est pourquoi il n'est peuttre pas inutile de revenir aux sources de cette rflexion au destin chaotique.

Les Critiques
La Critique de la raison pratique avait tabli la signification de l'intention relative au Bien
comme ensemble des catgories de la libert distingues formellement des catgories de la
nature (Pliade 2, 687) et montrait de manire rigoureuse que le Bien moral ne devait avoir

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d'autre mobile que le fait de vouloir la rgle morale elle-mme : l'intention de la libert est de
vouloir la libert comme choix absolu d'une rgle qui soit bonne en elle-mme, et Kant tablit que
cette rgle bonne en elle-mme ne saurait tre que la rgle morale, transcrite en devoirs de la
raison pure pratique . Toute autre rgle incorporerait un ensemble de dsirs subjectifs dont la
cause ou l'origine, la motivation, ne seraient en rien la libert, mais la sensibilit, l'intrt
calculateur ou autres motifs htronomes qui font de la rgle un instrument et non pas une fin
universelle de la raison agissant sous la rgle de la libert. Pour rsumer la pense de Kant, disons
que la libert se prouverait elle-mme en faisant exister un ordre rel qui ne dpendrait pas de
l'agencement et des rapports de forces entre causes naturelles ou techniques. Kant doit donc
tablir la possibilit de soumettre ces dernires un ordre d'une autre nature, celui du librevouloir. Mais pour que ce projet soit pourvu de sens et on peut fort bien contester qu'il le soit,
condition d'en assumer galement les consquences pour penser le statut de l'humanit, il est
essentiel au projet kantien de montrer que de telles actions sont possibles. Cette possibilit est
celle de faire son devoir pour faire son devoir : c'est le seul cas o l'on peut montrer sans
ambigut que l'action est motive exclusivement par la libert. Les exemples donns par Kant
convergent tous pour dire que seule une action accomplie par devoir sans aucun intrt ni plaisir
peut tre l'occasion d'une dmonstration de la validit de la loi morale et de l'autonomie du
vouloir. Bien videmment, dire cela n'est en rien condamner le plaisir, le calcul, la recherche de
l'intrt : mais c'est tablir que l'humanit comme telle peut dcider de choisir pour la libert et la
loi morale, et qu'il serait fallacieux de poser que l'intrt, ou le plaisir, ou la force, etc., doivent
dominer la monde parce qu'il serait impossible l'humanit de se rgler sur d'autres critres de
jugement que ceux issus de l'intrt personnel, en quelque manire qu'on prsente ce dernier. Le
respect, l'admiration librement consentie tmoigne de cette capacit de la sensibilit tre
rapporte la libert et dsintresse, et le respect pour la loi morale peut tre tenu pour le
sentiment dsintress par excellence, qui prouve non pas la soumission de la volont des
rgles rationnelles mme un calcul purement logique pourrait passer pour intress, intress
la cohrence de l'action par exemple , mais la libre lection du devoir comme fin de mon action
par respect pour la libert qui habite notre tre propre.
La moralit est donc le principe de l'action par libert dans le monde (735-736) et se trouve
donc ncessite par l'obligation philosophique de dmontrer non pas seulement que la raison
humaine peut concevoir un autre ordre des choses que celui dtermin par la nature, mais bien
que cet ordre par la libert donne lieu des ralisations effectives dans l'ordre de la causalit
(et non pas seulement dans celui de l'imagination conceptuelle). La morale est donc l'effectivit
mme de la libert dans l'ordre rel quand bien mme la satisfaction qu'elle procure resterait
dans l'ordre des plaisirs intellectuels, celui de savoir que la conscience est ontologiquement libre.

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La Critique de la facult de juger se donne un objet systmique : tablir que notre


entendement est capable de coordonner ses objets en fonction de rgles qui lui sont propres.
Sans cette dmonstration, les deux prcdentes critiques pourraient passer pour des
dmonstrations locales sans porte d'universalit. Il faut donc, crit Kant ( Pliade, 864, introd. 1,
et 934, introd. 2) que la facult de juger dterminante se double d'une facult de juger
rflchissante. La premire consiste comparer des phnomnes et des concepts en vue de les
combiner de manire explicative, la seconde est une facult faisant appel la capacit d'invention
pour dployer des concepts partir des cas : c'est la capacit de schmatisation du jugement qui
fait l'objet de l'enqute. Et il lui est ncessaire de poser initialement l'hypothse cognitive d'une
finalit de la nature , d'une organisation intgre de cette dernire en un tout. Cette hypothse
initiale est le pendant, au plan du systme de toute connaissance possible, de postulats de la
raison pure pratique (immortalit de l'me et existence de Dieu) qui garantissent la signification de
la moralit en largissant l'horizon de la connaissance de la pratique au-del de l'existence
individuelle : ces postulats sont l'indication d'un problme non rgl, celui mme que reprend
Sartre.
La Critique de la facult de juger dcrira donc deux types de jugements rflchissants : le
jugement esthtique, qui explore la catgorie de ce qui plat sans recourir des concepts issus de
la connaissance pas mme celui de perfection sans quoi les jugements qui en sont issus
seraient simplement dterminants, la manire dont peut tre motive l'apprciation des qualits
propres d'un animal lors d'un concours agricole (taille, poids, port de la tte, aspect du pelage,
etc., dterminent des catgories d'apprciations et ne laissent presque rien rflchir pour le
jugement), et le jugement tlologique, qui apprcie les finalits, c'est--dire la capacit
d'intgration systmique d'un fait quelconque au regard de sa fin naturelle . Dans ces deux
cas, l'usage rgulateur de la raison destin fonder les rgles dispose que les objets pris en
considration seront dtachs de leur causalit relle pour tre tudis en fonction de l'hypothse
d'une intention et de son remplissement (pour parler comme Husserl). C'est dire que
l'hypothse gnrale est celle qui considre les objets de la nature comme s'ils relevaient d'une
conception technique ou artistique : en fonction d'un libre dessein qui fonde leur existence, sinon
les dterminations auxquelles ils se plient. Mais (891-893), Kant prend la prcaution de
mentionner l'usage de la facult de juger rflchissante se borne tablir un comme si , qui
postule la spontanit naturelle de cette organisation, et non pas une volont effective qui
relverait d'une facult de juger dterminante hyperbolique et dlirante.
De la premire introduction la seconde, l'accent est fortement port sur la libert et sur le
plaisir dsintress qui est la marque du libre jeu des facults de connatre : le principe pur du
jugement rflchissant ressorti donc au libre exercice des facults de connatre. C'est en cela qu'il

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reste sous la catgorie d'un jugement pur et non pas finalis par un usage technique ou
pratique : le jugement rflchissant fait usage de facults naturelles de connatre dans des
domaines o il importe seulement la raison d'introduire un ordre et une cohrence. Dans cette
mesure, la libert s'exerce sous le seul contrle de la logique interne de ses significations, ce qui
ne veut en rien dire qu'elle rcuse toute limite : ainsi, ce sera pour de raisons propres la raison
que la finalit dans la nature sera un principe de jugement rflchissant qui peut bien sduire
l'intellect, mais ne sera pas retenu comme un principe qui justifierait quelque connaissance
empirique que ce soit, dont les lments resteront strictement lis la causalit spatio-temporelle.
Bien videmment, Kant ne veut pas exclure l'hypothse d'une cration divine, mais constate qu'il
ne saurait s'agir d'une connaissance, et que cela relve de la croyance au mme titre que les
croyances morales .
De la critique du jugement de got sera retenue l'ide d'un sens commun postulant
l'accord des entendements (universalit du jugement). S'agissant du sublime , la capacit de
l'entendement tre saisi par la grandeur est teste par la capacit qu'a l'esprit d'tre mis en
mouvement par cela mme qui le dpasse. Dans la nature, cette sublimit nous crase
relativement, mais elle lve l'me lorsque c'est face aux ralisations de la libert que nous
sommes confronts qu'il s'agisse alors de prouesses de la connaissance et de l'ingniosit ou
encore de celles du courage et de la libert : et Kant de prciser que cette sublimit intellectuelle
ne saurait tre prise au sens propre (1044) car ce plaisir n'est pas simplement intellectuel ; nous
en ressentons une motion subjective. Et qu'il n'est pas simplement esthtique car nous y
prenons intrt au sens de la libert morale : ces prouesses sont pour nous des exemples qui
peuvent soulever l'enthousiasme, lequel ne saurait en matire morale avoir le moindre effet
ngatif (1048), tout au contraire. Kant dira ainsi de quelle faon le soulvement de la libert en
1789 peut lgitimement inspirer l'enthousiasme considrer ce que peut l'intelligence humaine,
mme alors qu'on doit tre mfiant sur les consquences des troubles politiques. Cela se rapporte
bien notre objet.
Le jugement individuel portant sur des cas o la sensibilit est engage exerce les facults
spcifiques permettant de rapporter un cas la rgle qui permet de le juger, ou encore d'laborer
une rgle partir d'un cas particulier ( 40 le got comme sensus communis). Ces procdures,
pour autant qu'elles sont communes tous les esprits, sont des maximes du sens commun et de
la communication sans entraves , et peuvent tre considres comme les lois de la libert en
matire de jugement : Kant leur donne une formulation succincte et remarquable :
1. Penser par soi-mme ;
2. Penser en se mettant la place de tout autre tre humain ;
3. Penser toujours en accord avec soi-mme (1073).

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Ces trois rgles suffiraient fonder une communaut humaine de jugement sain.
La facult de juger tlologique (pp. 1209-1212) considre la nature la fois en fonction du
dterminisme technique et tlologique. Elle est tenue pour un systme total dont les parties sont
en interaction, et dont l'organisation est conforme un plan gnral. Mais le principe rflchissant
de la tlologie ne vaut que pour nous et subjectivement, il n'enfreint en rien une tude
rductionniste de la nature (qui met de ct la question du plan gnral pour tudier chaque
phnomne isolment). Et tout peut laisser penser que
la condition formelle sous laquelle la nature seule peut atteindre cette intention
finale qui est la sienne est cette disposition dans le rapports des hommes entre
eux, o, un prjudice que se portent les liberts en conflit naturel, s'oppose au
pouvoir lgal dans un tout, qui s'appelle la socit civile ; car c'est seulement en
elle que peut se raliser le plus grand dveloppement des dispositions naturelles.
Mais si les hommes taient assez aviss pour la trouver et assez sages pour se
soumettre sa contrainte, un tout cosmopolite, c'est--dire un systme de tous
les tats qui risquent de se porter prjudice entre eux serait encore ncessaire .
En l'absence d'un tel systme, et vu l'obstacle que la passion des honneurs, du
pouvoir et de richesses, oppose, principalement chez ceux qui dtiennent le
pouvoir, la possibilit d'un tel projet, la guerre () est invitable ; la guerre, de
mme qu'elle est une tentative inintentionnelle de l'homme (suscite par des
passions effrnes) est aussi une tentative cache profondment et intentionnelle
de la sagesse suprme, sinon pour tablir, du moins pour prparer une lgalit
concilie avec la libert des tats et par l l'unit d'un systme des tats
moralement fond ; et malgr les effroyables tourments qu'elle inflige l'espce
humaine, et ceux peut-tre encore plus grands qu'exige sa constante prparation
en temps de paix, la guerre est nanmoins un mobile supplmentaire (puisque
l'espoir d'un tat d'un paisible repos et de bonheur de peuples s'loigne toujours
plus) pour dvelopper tous les talents qui servent la culture (1235-1236)
Il est manifeste que ces phrases vont plus loin chez Kant que ce qu'il est possible de prouver
raisonnablement. La croyance raisonnable dans le postulat de l'amlioration progressive du genre
humain ne suffirait en effet nullement tablir sans autre justification la ncessit de la socit
civile en cela il s'oppose aux thses de Rousseau sur l'tat de nature, qu'il connat bien, au point
d'en faire le cadre d'un dveloppement quasiment prophtique des tats dans un cadre
cosmopolitique. La tlologie historique, ainsi pose chez Kant au dtour d'une rflexion sur la
tlologie et le jugement rflchissant, ne saurait passer pour une vidence de droit pour un
philosophe aussi soucieux qu'il peut l'tre de dvelopper une comprhension des principes
fondamentaux sur lesquels tayer des conduites rationnelles. Cependant, le point remarquable ici
semble bien tre l'effort de Kant pour un certain ralisme : sur le fondement de ce qu'il est

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possible de poser rationnellement en matire de paix universelle qui requiert une Socit de
Nations au sens o nous en avons dj parl et mme en tenant compte du fait que l'histoire ne
semble pas permettre cette ventualit de se raliser il reste se demander comment un but
voisin peut tre atteint travers ce qui semble tre son contraire la guerre. Ainsi l'autodiscipline
comme prparation d'une autonomie du jugement reste le but ultime de la rflexion chez Kant : le
travail quotidien pour penser son rgime et en limiter les dsastres est en lui-mme une
prparation cette autonomie qu'apporterait la paix.
Kant pose que l'homme, en tant qu'tre moral, peut tre reconnu comme fin de la cration
(1249), dans le cadre d'une thologie thique , et indique le but final comme celui de voir
l'homme soumis des lois morales, c'est--dire capable de faire de l'autonomie du jugement la loi
de la socit civile. Fonder cette hypothse, ce sera pour Kant dcrire une histoire de la raison et
du progrs des Lumires.

Pour la paix perptuelle


Reste donc produire une description du statut de la paix perptuelle chez Kant : il s'agit
d'un dispositif technique de rgulation des passions humaines irrformables. C'est un appareil de
contraintes extrieures l o la moralit et le sens subjectif du devoir ne peuvent suffire
emporter la dcision.
D'o la signification essentiellement ngative des articles prliminaires :
1. Aucun trait ne doit tre pens comme provisoire ;
2. Aucun tat ne pourra tre acquis par un autre ;
3. Aucune arme permanente ne devrait exister ; et la limite, aucune richesse excessive ne
devrait tre permise aux tats ;
4. Aucun budget de dfense ne devrait tre gr par l'endettement (c'est--dire que le cot de
prparatifs guerriers devrait tre sensible immdiatement tous) ;
5. Aucune ingrence ne doit tre tolre ;
6. Aucun acte barbare ne devrait tre commis en temps de guerre.
Ces articles stipulent de rgles ngatives de limitation de actions guerrires, qui ne nuisent pas
la prparation militaire que les tats peuvent vouloir donner leurs citoyens. Nous pouvons dire
que le droit international a reconnu des rgles de ce genre pour cur de ses institutions, sous la
clause gnrale qu'il ne doit y avoir ni diplomatie secrte, ni prime l'agression, ni situation
conomique dsespre qui soit un motif de guerre. Des traits multilatraux de dsarmement ont
t conclus, et une Cour de justice internationale voit actuellement le jour. Reste que les Nations
Unies se sont vues refuser l'usage d'une force qui relverait directement de son Secrtariat

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gnral, et que la souverainet des tats a permis que des guerres civiles inexpiables et des
gnocides puissent tre commis en toute impunit. En ce sens, l'idal d'un droit cosmopolitique
peut tre tenu pour inadapt face des conflits qui, pour engager des rgles gnrales de
ngociation, sont d'abord et avant tout des conflits locaux, qui relveraient plutt d'organisations
rgionales dont les capacits de prvention des conflits sont actuellement fort limites.
Les articles dfinitifs restent actuellement fort loigns d'une quelconque application : l'ide
que l'tat de guerre ait cess d'tre au cur des questions de souverainet ferait sourire tous les
juristes de droit international. L'idal rpublicain de Kant, qui s'accompagne de la question de
l'assentiment demander aux citoyens d'armes non permanentes s'ils veulent faire la guerre euxmmes (sans pouvoir y substituer des mercenaires) semble un sr moyen de limitation des
conflits. Mais Kant ne compte pas avec les motivations nationalistes et idologiques qui ont
marqu les deux sicles suivant son poque. Quant aux armes de citoyens, clairement
dfensives, elles ont partout cd la place aux armes professionnelles capables aussi bien de
combattre l'extrieur ou d'assurer le maintien de l'ordre intrieur : on ne peut donc pas dire que
les constitutions actuelles soient rpublicaines au sens de Kant, car l'intrt de citoyens
directement et personnellement concerns par les dcisions qu'ils auront prendre n'est pas ce
qui s'exprime gnralement dans les lections des pays mme les plus dmocratiques, dont la
fonction est avant tout de dgager des majorits politiques qui le pouvoir est remis sans gure
de possibilit de contrle pour une priode plus ou moins longue. Kant se prononce explicitement
pour un gouvernement reprsentatif, donc pour un pouvoir dlgu ce qui lui permet d'carter le
soupon de dmocrate qui serait un motif de censure en Prusse... et de faire de la Rpublique
le rgime de la sparation des pouvoirs lgislatifs et excutifs. Concrtement, ce rgime pourrait
tre celui de la Restauration ou de la Monarchie de Juillet en France, celui d'un rgime censitaire
au sein duquel les menes du Cabinet sont supposes tre contrebalances par la vigilance des
notables.
Le second article distingue les traits de paix (inclus au droit de la guerre et sur ce point
Kant proclame par avance son accord avec Hegel quant l'inutilit de recherche d'un suprieur
aux tats qui n'y consentiront jamais) des rgles du droit international de la paix, qui devraient
instituer une fdration mondiale. Cette utopie est peut-tre progressivement en passe de se
raliser en Europe, mais elle aura suppos des millions de morts et surtout une forme conomique
de march international qui abolit toute ide d'autarcie des diffrents tats. C'est donc bien
davantage l'intrt que le droit qui sera parvenu fdrer les tats europens. La seconde clause
dfinitive suppose donc ralise la premire. Mais on se demande si la premire pourra jamais
tre ralise sans la seconde : car on voit mal se constituer sous la menace de guerres un
ensemble mondial de rpubliques dcides abolir les armes permanentes et auto-limiter la

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poursuite de leurs intrts. La troisime condition serait semble-t-il plus aise remplir : il s'agit
de mettre fin au colonialisme pour tablir un droit de visite universel au lieu du droit de
conqute en vigueur jusqu'ici. On voit donc que le juridisme de Kant, qui lui fait approuver des
mesures protectionnistes qui seraient incluses dans tous les traits internationaux, va l'encontre
des efforts dploys par les pays les plus avides et les plus avancs techniquement et
militairement. Cette ide d'auto-limitation est bien videmment en phase avec le kantisme en
gnral, mais c'est prcisment elle qui semblera la moins oprationnelle depuis lors : le trait
d'Adam Smith sur la Richesse des nations a t publi dix ans plus tt, et c'est au libre commerce
que se consacreront les juristes depuis deux sicles, l'instigation des milieux industriels et
marchands, qui prtendent depuis le 18e sicle que le commerce est favorable la paix, et qu'il
faut donc abolir toutes les barrires pour permettre la communication universelle entre les
hommes sur un march mondial. Kant apparat donc comme un critique de la mondialisation en
cours et des avances techniques qui la renforcent : la clause provisoire interdisant les crdits
militaires abusifs, il aurait ajout depuis l'interdiction de rapatrier les bnfices des capitaux
investis l'tranger alors mme que ce rapatriement est la condition centrale du dveloppement
conomique international depuis 1945.
Les adjonctions disent :
1. Qu'il n'est pas ncessaire de dominer parfaitement le droit pour parvenir des compromis
raisonnables et ainsi que nul peuple ne doit tre soumis de l'extrieur au motif de l'imperfection
de ses institutions, qui seront toujours amendables ; et
2. Que les propos des personnes intresses la gnralit des rgles et dsintresses
relativement au pouvoir (les philosophes) doivent tre entendus par les pouvoirs publics (supposs
rpublicains). La demande de Kant, accompagne dans le mme texte de l'affirmation selon
laquelle le pouvoir corrompt invitablement le jugement de la raison, semble un vu pieux, vu
deux sicles aprs, sauf considrer que les lites occidentales sont lasses d'avoir du sang sur les
mains et n'ont plus d'intrt dominer militairement le reste du globe. Mais ce ne sont pas les
vnements du jour qui nous en convaincront.
L'essentiel de la proposition de Kant est donc contenu dans l'appendice o il tablit la
progressivit ncessaire du droit, tant national qu'international : un despote clair est possible,
qui amliore la constitution et tende la sparation des pouvoirs, une rvolution qui amliore une
constitution cesse du mme coup d'tre illgitime, et il faut laisser le temps chaque tat de se
convaincre que les menaces qu'il redoute se sont apaises avant qu'il amliore sa constitution.
Ainsi convient-il de montrer l'exemple et de stabiliser les progrs plutt que de censurer les
imperfections prsentes.

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Anticipant sur Max Weber (thique de conviction et thique de la responsabilit), Kant tablit
qu'il convient de rompre avec les rgles du machiavlisme politique et de la raison d'tat, et fonde
cet espoir sur une ruse de la raison morale : plus on agira avec sagesse, et plus les bnfices
publics seront au rendez-vous. Il faut donc une condition matrielle pour favoriser une
juridicisation authentique que rien autrement ne permet d'envisager. Et cette condition relve de la
publicit des dbats . En fin de compte, la condition transcendantale de la paix perptuelle
comme du droit rpublicain sera la possibilit pour tout tre intress tre raisonnable de voir
publiquement dbattues les options entre lesquels se dcident les gouvernants. La raison politique
est principiellement une raison publique, et c'est le jugement public l'opinion publique qui sera
le critre de l'amlioration des murs et des rgles : cela peut prendre un temps fort long, mais
Kant pose que cette possibilit de comparaisons rationnelles constitue un levier suffisant terme
et une indication immdiate des intentions des tats relativement aux peuples comme aux autres
tats. Ce critre est un critre formel : ce que je ne peux noncer publiquement est par avance
injuste. Par consquent, tout nonc doit pouvoir tre dbattu publiquement, et constituer une
voie possible d'amlioration des rgles publiques. Il est suppos garantir les souverains contre une
insurrection et le peuple contre l'arbitraire, Dans l'ordre international, il favoriserait des
engagements permanents et vrifiables, faisant diminuer les suspicions rciproques.
Nous aurions donc maintenant montrer que cette anticipation rationnelle ne correspond
pas aux ralits politiques du temps, et de l passer la Critique de la raison dialectique , de JeanPaul Sartre, qui s'efforce de penser les conditions de la guerre et de la paix et non plus de postuler
une finalit rationnelle des progrs de la civilisation. Fondamentalement, c'est la notion de
civilisation requise chez Kant et ses contemporains qui a t dtruite par deux cent ans de guerres
de plus en plus effroyables. Et il importe de se demander ce qui peut bien rester de l'difice de
Lumires au terme de ce processus. Des idaux certes, mais surtout l'obligation de penser
concrtement les situations conflictuelles, sans se rsoudre choisir une histoire en train de se
faire pour critre de valeur. Penser les altrits au sein mme du temps, voil pour partie l'apport
d'une dmarche phnomnologique en matire de pense historique.

Les impenss de Kant


Il faut donc interroger, pour conclure, les impenss de Kant tels qu'ils sont exprims dans ce
texte : nous nous contentons ici de les indiquer, afin de marquer les travaux qui seraient mener
pour poursuivre l'histoire de la pense de la paix dans le contexte historique.
Il peut sembler que la cadre kantien se donne trop aisment une rfrence juridiquement
pertinente en n'voquant que les conflits entre tats qui prennent une forme de guerre

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internationale. En effet, hormis la priode des 17e et 18e sicles, on peut considrer que de telles
guerres ne sont pas le cas gnral : la Guerre des Paysans en Allemagne et les guerres de
religions en Europe, la Rvolution anglaise, les soulvements nationaux du 19e sicle, puis les
conflits idologiques du 20e sicle, avant mme les expriences des guerres ethniques les plus
rcentes, permettraient de montrer que la matrice pour penser la guerre est bien davantage la
guerre civile que le conflit inter-tatique. Certains stratges affectent de le redcouvrir aujourd'hui,
alors mme que ce fait est tenu par les coles historiques du 19e sicle comme le trait dominant
de l'histoire des tats qui s'efforcent, comme le dira Max Weber, de s'assurer le monopole de la
violence lgitime . L'ide qu'une rvolution puisse tre dclare aux souverains despotiques,
dans un cadre constitutionnel, semble une douce navet chez Kant eu gard aux conditions
effectives des transformations historiques. L'usage du modle international est peut-tre une
facilit de pense qu'il conviendrait d'carter pour se concentrer sur les conditions effectives de
l'conomie des guerres et de leurs motifs.
La disqualification tlologique des calculs d'intrt court terme semble par consquent
htive : l'horizon de justification d'une ide selon laquelle long terme l'honntet est profitable
dans une perspective de moralisation semble devoir tre soumise un examen critique rigoureux.
Kant semble faire l'impasse sur toute interrogation de la violence comme fonds
anthropologique oubli au profit du concept de Culture, la veille de l'industrialisation massive et
des exodes ruraux et coloniaux. S'il mentionne bien l'associable sociabilit, c'est exclusivement
dans une intention tlologique visant montrer comment les socits humaines sont parvenues
se cultiver travers l'exprience de conflits o chacun fait l'exprience de ses passions et de ses
intrts. Mais il reste interroger les forces obscures qui hantent les alles des pouvoirs civils et
militaires et qui peuvent mettre en mouvement des socits entires dans une dynamique
suicidaire. cela s'ajoute pour les poques ayant suivi celle de Kant la dynamique des masses
comme ordre de grandeur des populations, des richesses et des entreprises dans le rgime
industriel. Elias Canetti (Masse et puissance) a tent d'en porter tmoignage.
Kant ne se fie-t-il pas excessivement aux rgles de la raison et du jugement dsintress ? La
rationalit techno-scientifique instrumentale ne s'est-elle pas substitue aux rgles consensuelles
entre esprits libres ? Montesquieu disait que seul le pouvoir arrte le pouvoir et n'aurait pas
mis sur la bonne volont et sur la simple formulation d'une libert de publication pour obtenir des
rsultats tangibles. D'ailleurs les thories de la communication ont depuis longtemps tabli que la
rationalit et le bon sens ne sont pas davantage raliss travers la mise en circulation de
produits culturels qu' travers la prdication religieuse curieusement absente du texte. Sur ces
deux points, il semble en effet essentiel de faire voir combien Kant, tout en remettant aux
pouvoirs de l'opinion publique et de la libre circulation des ides le sort de la paix et de la guerre

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internationale, semble loign des penses qui sont les ntres relativement aux motifs d'agir des
nations contemporaines : le fanatisme de masse dans des populations duques et informes est
videmment une perspective ignore de Kant, tout autant que la fascination rmanente pour la
violence qui alimente encore (et surtout ?) les mass media que sont les chanes de tlvision.
Comment peut-on concevoir une pacification par les mdias ? Les impenss de Kant seraient ceux
d'une modernit fascine par sa propre abolition dans un vertigineux retour la horde
primitive et l'abandon des fantasmes de violence qu'alimente une frustration individuelle et
collective prcisment issue des formes rpublicaines de la politique celles o chaque
citoyen est annul ses propres yeux par les infinies mdiations auxquelles il est soumis et qui
semblent le confiner une sphre d'irresponsabilit plutt qu' le prparer assumer les fonctions
minentes que lui rserve la libre culture du jugement selon Kant.
En consquence, les impenss centraux de l'hypothse kantienne recoupent les aspects les
plus grandioses de sa philosophie : la libre volont et son exercice, le libre arbitre et ses conditions
de possibilit, et la moralit comme motif de pratiques universalisables. Ce sont ces a priori
centraux de Kant qui seront remis en question l'issue de cette lecture. Ces impenss sont des
impenss du Droit comme de la philosophie. Ils renvoient une navet anthropologique et
politique de Kant : penser qu'il y ait possibilit de faire fonds sur une volont bonne et sur un
Prince en partie dsintress. Plus fondamentalement, ils questionnent les impenss centraux de
la philosophie, dont les deux sicles ultrieurs tenteront de dterminer les contours. Sans induire
d'ores et dj une rponse, constatons seulement que le 19e sicle devait s'achever sur les
rflexions issues de la guerre de Scession aux tats-Unis (voir les travaux de Louis Menand sur la
crise intellectuelle qui en est rsulte), et sur la fondation du Comit international de la CroixRouge qui constate que le secours aux blesss requiert une action immdiate et neutre, exigeant
l'accs aux victimes et qu'ainsi, les conditions contemporaines pour penser la paix partir des
droits de l'Homme se sont fondes davantage sur les critres minimaux de ce qu'est une personne
humaine (dans sa dignit et sa libert) que sur des rgles de droit inter-tatique. La mditation
des guerres du 20e sicle a confirm ce fait, diamtralement oppos aux rflexions de Kant, quant
bien mme on voudrait faire honneur au philosophe d'avoir rflchi aux cadres notionnels qui
pouvaient permettre d'encadrer la guerre et de favoriser la paix.

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