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La Belle au bois dormant (Perrault)

La Belle au bois dormant (Perrault)


La Belle au bois dormant
Charles Perrault
Illustration de Gustave Dor

Il tait une fois un Roi et une Reine qui taient si fchs de n'avoir point d'enfants, si fchs qu'on ne saurait dire. Ils
allrent toutes les eaux du monde, vux, plerinages, menues dvotions ; tout fut mis en uvre, et rien n'y faisait.
Enfin pourtant la Reine devint grosse, et accoucha d'une fille : on fit un beau Baptme ; on donna pour Marraines la
petite Princesse toutes les Fes qu'on pt trouver dans le Pays (il s'en trouva sept), afin que chacune d'elles lui faisant
un don, comme c'tait la coutume des Fes en ce temps-l, la Princesse et par ce moyen toutes les perfections
imaginables.
Aprs les crmonies du Baptme toute la compagnie revint au Palais du Roi, o il y avait un grand festin pour les
Fes. On mit devant chacune d'elles un couvert magnifique, avec un tui d'or massif, o il y avait une cuiller, une
fourchette, et un couteau de fin or, garni de diamants et de rubis. Mais comme chacun prenait sa place table, on vit
entrer une vieille Fe qu'on n'avait point prie parce qu'il y avait plus de cinquante ans qu'elle n'tait sortie d'une
Tour et qu'on la croyait morte, ou enchante.
Le Roi lui fit donner un couvert, mais il n'y eut pas moyen de lui donner un tui d'or massif, comme aux autres, parce
que l'on n'en avait fait faire que sept pour les sept Fes. La vieille crut qu'on la mprisait, et grommela quelques
menaces entre ses dents.
Une des jeunes Fes qui se trouva auprs d'elle l'entendit, et jugeant qu'elle pourrait donner quelque fcheux don la
petite Princesse, alla, ds qu'on fut sorti de table, se cacher derrire la tapisserie, afin de parler la dernire, et de
pouvoir rparer autant qu'il lui serait possible le mal que la vieille aurait fait.
Cependant les Fes commencrent faire leurs dons la Princesse. La plus jeune lui donna pour don qu'elle serait la
plus belle du monde, celle d'aprs qu'elle aurait de l'esprit comme un Ange, la troisime qu'elle aurait une grce

La Belle au bois dormant (Perrault)


admirable tout ce qu'elle ferait, la quatrime qu'elle danserait parfaitement bien, la cinquime qu'elle chanterait
comme un Rossignol, et la sixime qu'elle jouerait de toutes sortes d'instruments la perfection.
Le rang de la vieille Fe tant venu, elle dit en branlant la tte, encore plus de dpit que de vieillesse, que la
princesse se percerait la main d'un fuseau, et qu'elle en mourrait.
Ce terrible don fit frmir toute la compagnie, et il n'y eut personne qui ne pleurt.
Dans ce moment la jeune Fe sortit de derrire la tapisserie, et dit tout haut ces paroles :
Rassurez-vous, Roi et Reine, votre fille n'en mourra pas : il est vrai que je n'ai pas assez de puissance pour dfaire
entirement ce que mon ancienne a fait. La Princesse se percera la main d'un fuseau ; mais au lieu d'en mourir, elle
tombera seulement dans un profond sommeil qui durera cent ans, au bout desquels le fils d'un Roi viendra la
rveiller.
Le Roi, pour tcher d'viter le malheur annonc par la vieille, fit publier aussitt un Edit, par lequel il dfendait
tous de filer au fuseau, ni d'avoir des fuseaux chez soi sous peine de mort.
Au bout de quinze ou seize ans, le Roi et la Reine tant alls une de leurs Maisons de plaisance, il arriva que la
jeune Princesse courant un jour dans le Chteau, et montant de chambre en chambre, alla jusqu'au haut d'un donjon
dans un petit galetas, o une bonne Vieille tait seule filer sa quenouille. Cette bonne femme n'avait point entendu
parler des dfenses que le Roi avait faites de filer au fuseau.
Que faites-vous l, ma bonne femme ? dit la Princesse.
- Je file, ma belle enfant, lui rpondit la vieille qui ne la connaissait pas.
- Ha ! que cela est joli, reprit la Princesse, comment faites-vous ? Donnez-moi que je voie si j'en ferais bien autant.
Elle n'eut pas plus tt pris le fuseau, que comme elle tait fort vive, un peu tourdie, et que d'ailleurs l'Arrt des Fes
l'ordonnait ainsi, elle s'en pera la main, et tomba vanouie.
La bonne vieille, bien embarrasse, crie au secours : on vient de tous cts, on jette de l'eau au visage de la
Princesse, on la dlace, on lui frappe dans les mains, on lui frotte les tempes avec de l'eau de la Reine de Hongrie ;
mais rien ne la faisait revenir.
Alors le Roi, qui tait mont au bruit, se souvint de la prdiction des fes, et jugeant bien qu'il fallait que cela arrivt,
puisque les fes l'avaient dit, fit mettre la Princesse dans le plus bel appartement du Palais, sur un lit en broderie d'or
et d'argent. On et dit d'un Ange, tant elle tait belle ; car son vanouissement n'avait pas t les couleurs vives de
son teint : ses joues taient incarnates, et ses lvres comme du corail ; elle avait seulement les yeux ferms, mais on
l'entendait respirer doucement, ce qui montrait bien qu'elle n'tait pas morte.
Le Roi ordonna qu'on la laisst dormir, jusqu' ce que son heure de se rveiller ft venue.
La bonne Fe qui lui avait sauv la vie, en la condamnant dormir cent ans, tait dans le Royaume de Mataquin,
douze mille lieues de l, lorsque l'accident arriva la Princesse ; mais elle en fut avertie en un instant par un petit
Nain, qui avait des bottes de sept lieues (c'tait des bottes avec lesquelles on faisait sept lieues d'une seule enjambe).
La Fe partit aussitt, et on la vit au bout d'une heure arriver dans un chariot tout de feu, tran par des dragons. Le
Roi lui alla prsenter la main la descente du chariot. Elle approuva tout ce qu'il avait fait ; mais comme elle tait
grandement prvoyante, elle pensa que quand la Princesse viendrait se rveiller, elle serait bien embarrasse toute
seule dans ce vieux Chteau.
Voici ce qu'elle fit : elle toucha de sa baguette tout ce qui tait dans ce Chteau (hors le Roi et la Reine),
Gouvernantes, Filles d'Honneur, Femmes de Chambre, Gentilshommes, Officiers, Matres d'Htel, Cuisiniers,
Marmitons, Galopins, Gardes, Suisses, Pages, Valets de pied ; elle toucha aussi tous les chevaux qui taient dans les
Ecuries, avec les Palefreniers, les gros mtins de basse-cour, et Pouffe, la petite chienne de la Princesse, qui tait
auprs d'elle sur son lit.
Ds qu'elle les eut touchs, ils s'endormirent tous, pour ne se rveiller qu'en mme temps que leur Matresse, afin
d'tre tout prts la servir quand elle en aurait besoin : les broches mmes qui taient au feu toutes pleines de perdrix

La Belle au bois dormant (Perrault)


et de faisans s'endormirent, et le feu aussi. Tout cela se fit en un moment ; les Fes n'taient pas longues leur
besogne.
Alors le Roi et la Reine, aprs avoir embrass leur chre enfant sans qu'elle s'veillt, sortirent du Chteau, et firent
publier des dfenses qui que ce soit d'en approcher. Ces dfenses n'taient pas ncessaires, car il crt dans un quart
d'heure tout autour du parc une si grande quantit de grands arbres et de petits, de ronces et d'pines entrelaces les
unes dans les autres, que bte ni homme n'y aurait pu passer : en sorte qu'on ne voyait plus que le haut des Tours du
Chteau, encore n'tait-ce que de bien loin. On ne douta point que la fe n'et encore fait l un tour de son mtier,
afin que la princesse, pendant qu'elle dormirait, n'et rien craindre des Curieux.
Au bout de cent ans, le Fils du Roi qui rgnait alors, et qui tait d'une autre famille que la Princesse endormie, tant
all la chasse de ce ct-l, demanda ce que c'tait que ces Tours qu'il voyait au-dessus d'un grand bois fort pais ;
chacun lui rpondit selon qu'il en avait ou parler.
Les uns disaient que c'tait un vieux Chteau o il revenait des Esprits ; les autres que tous les Sorciers de la contre
y faisaient leur sabbat. La plus commune opinion tait qu'un Ogre y demeurait, et que l il emportait tous les enfants
qu'il pouvait attraper, pour pouvoir les manger son aise, et sans qu'on le pt suivre, ayant seul le pouvoir de se faire
un passage au travers du bois.
Le Prince ne savait qu'en croire, lorsqu'un vieux Paysan prit la parole, et lui dit :
Mon Prince, il y a plus de cinquante ans que j'ai entendu dire de mon pre qu'il y avait dans ce Chteau une
Princesse, la plus belle du monde; qu'elle devait y dormir cent ans, et qu'elle serait rveille par le fils d'un Roi, qui
elle tait rserve.
Le jeune Prince ce discours se sentit tout de feu ; il crut sans hsiter qu'il mettrait fin une si belle aventure ; et
pouss par l'amour et par la gloire, il rsolut de voir sur-le-champ ce qu'il en tait.
A peine s'avana-t-il vers le bois, que tous ces grands arbres, ces ronces et ces pines s'cartrent d'eux-mmes pour
le laisser passer : il marcha vers le Chteau qu'il voyait au bout d'une grande avenue o il entra, et ce qui le surprit un
peu, il vit que personne de ses gens ne l'avait pu suivre, parce que les arbres s'taient rapprochs ds qu'il avait t
pass.
Il continua donc son chemin : un Prince jeune et amoureux est toujours vaillant. Il entra dans une grande avant-cour
o tout ce qu'il vit d'abord tait capable de le glacer de crainte : c'tait un silence affreux, l'image de la mort s'y
prsentait partout, et ce n'tait que des corps tendus d'hommes et d'animaux, qui paraissaient morts. Il reconnut
pourtant bien au nez bourgeonn et la face vermeille des Suisses qu'ils n'taient qu'endormis, et leurs tasses, o il y
avait encore quelques gouttes de vin, montraient assez qu'ils s'taient endormis en buvant.
Il passe une grande cour pave de marbre, il monte l'escalier, il entre dans la salle des Gardes qui taient rangs en
haie, l'arme sur l'paule, et ronflants de leur mieux. Il traverse plusieurs chambres pleines de Gentilshommes et de
Dames, dormant tous, les uns debout, les autres assis ; il entre dans une chambre toute dore, et il vit sur un lit, dont
les rideaux taient ouverts de tous cts, le plus beau spectacle qu'il et jamais vu: une Princesse qui paraissait avoir
quinze ou seize ans, et dont l'clat resplendissant avait quelque chose de lumineux et de divin.
Il s'approcha en tremblant et en admirant, et se mit genoux auprs d'elle. Alors comme la fin de l'enchantement
tait venue, la Princesse s'veilla ; et le regardant avec des yeux plus tendres qu'une premire vue ne semblait le
permettre :
Est-ce vous, mon Prince ? Lui dit-elle, vous vous tes bien fait attendre.
Le prince, charm de ces paroles, et plus encore de la manire dont elles taient dites, ne savait comment lui
tmoigner sa joie et sa reconnaissance ; il l'assura qu'il l'aimait plus que lui-mme. Ses discours furent mal rangs, ils
en plurent davantage : peu d'loquence, beaucoup d'amour. Il tait plus embarrass qu'elle, et l'on ne doit pas s'en
tonner ; elle avait eu le temps de songer ce qu'elle aurait lui dire, car il y a apparence (l'Histoire n'en dit pourtant
rien) que la bonne fe, pendant un si long sommeil, lui avait procur le plaisir des songes agrables. Enfin il y avait
quatre heures qu'ils se parlaient, et ils ne s'taient pas encore dit la moiti des choses qu'ils avaient se dire.

La Belle au bois dormant (Perrault)


Cependant tout le Palais s'tait rveill avec la princesse ; chacun songeait faire sa charge, et comme ils n'taient
pas tous amoureux, ils mouraient de faim ; la Dame d'honneur, presse comme les autres, s'impatienta, et dit tout
haut la Princesse que la viande tait servie.
Le Prince aida la Princesse se lever ; elle tait tout habille et fort magnifiquement ; mais il se garda bien de lui
dire qu'elle tait habille comme ma grand-mre, et qu'elle avait un collet mont : elle n'en tait pas moins belle.
Ils passrent dans un Salon de miroirs, et y souprent, servis par les Officiers de la Princesse ; les Violons et les
Hautbois jourent de vieilles pices, mais excellentes, quoiqu'il y et prs de cent ans qu'on ne les jout plus ; et
aprs souper, sans perdre de temps, le grand Aumnier les maria dans la Chapelle du Chteau, et la Dame d'honneur
leur tira le rideau : ils dormirent peu, la Princesse n'en avait pas grand besoin, et le Prince la quitta ds le matin pour
retourner la Ville, o son Pre devait tre en peine de lui.
Le Prince lui dit qu'en chassant il s'tait perdu dans la fort, et qu'il avait couch dans la hutte d'un Charbonnier, qui
lui avait fait manger du pain noir et du fromage. Le Roi son pre, qui tait bon homme, le crut, mais sa Mre n'en fut
pas bien persuade, et voyant qu'il allait presque tous les jours la chasse, et qu'il avait toujours une raison pour
s'excuser, quand il avait couch deux ou trois nuits dehors, elle ne douta plus qu'il n'et quelque amourette : car il
vcut avec la princesse plus de deux ans entiers, et en eut deux enfants, dont le premier, qui fut une fille, fut nomme
l'Aurore, et le second un fils, qu'on nomma le Jour, parce qu'il paraissait encore plus beau que sa sur.
La Reine dit plusieurs fois son fils, pour le faire s'expliquer, qu'il fallait se contenter dans la vie, mais il n'osa
jamais lui confier son secret ; il la craignait quoiqu'il l'aimt, car elle tait de race Ogresse, et le roi ne l'avait pouse
qu' cause de ses grands biens ; on disait mme tout bas la Cour qu'elle avait les inclinations des Ogres, et qu'en
voyant passer de petits enfants, elle avait toutes les peines du monde se retenir de se jeter sur eux ; ainsi le Prince
ne voulut jamais rien dire.
Mais quand le Roi fut mort, ce qui arriva au bout de deux ans, et qu'il se vit le matre, il dclara publiquement son
Mariage, et alla en grande crmonie chercher la Reine sa femme dans son Chteau.
On lui fit une entre magnifique dans la Ville Capitale, o elle entra au milieu de ses deux enfants. Quelque temps
aprs, le Roi alla faire la guerre l'Empereur Cantalabutte son voisin. Il laissa la Rgence du Royaume la Reine sa
mre, et lui recommanda vivement sa femme et ses enfants: il devait tre la guerre tout l'Et, et ds qu'il fut parti, la
Reine-Mre envoya sa Bru et ses enfants une maison de campagne dans les bois, pour pouvoir plus aisment
assouvir son horrible envie.
Elle y alla quelques jours aprs, et dit un soir son Matre d'Htel :
Je veux manger demain mon dner la petite Aurore.
- Ah ! Madame, dit le Matre d'Htel.
- Je le veux, dit la Reine (et elle le dit d'un ton d'Ogresse qui a envie de manger de la chair frache), et je veux la
manger la Sauce-robert.
Ce pauvre homme, voyant bien qu'il ne fallait pas se jouer d'une Ogresse, prit son grand couteau, et monta la
chambre de la petite Aurore : elle avait alors quatre ans, et vint en sautant et en riant se jeter son cou, et lui
demander du bonbon.
Il se mit pleurer, le couteau lui tomba des mains, et il alla dans la basse-cour couper la gorge un petit agneau, et
lui fit une si bonne sauce que sa Matresse l'assura qu'elle n'avait jamais rien mang de si bon. Il avait emport en
mme temps la petite Aurore, et l'avait donne sa femme pour la cacher dans le logement qu'elle avait au fond de la
basse-cour.
Huit jours aprs, la mchante Reine dit son Matre d'Htel :
Je veux manger mon souper le petit Jour.
Il ne rpliqua pas, rsolu de la tromper comme l'autre fois ; il alla chercher le petit Jour, et le trouva avec un petit
fleuret la main, dont il faisait des armes avec un gros Singe : il n'avait pourtant que trois ans. Il le porta sa femme

La Belle au bois dormant (Perrault)


qui le cacha avec la petite Aurore, et donna la place du petit Jour un petit chevreau fort tendre, que l'Ogresse trouva
admirablement bon.
Cela avait fort bien t jusque-l, mais un soir cette mchante Reine dit au Matre d'Htel : Je veux manger la
Reine la mme sauce que ses enfants. Ce fut alors que le pauvre matre d'htel dsespra de pouvoir encore la
tromper. La jeune Reine avait vingt ans passs, sans compter les cent ans qu'elle avait dormi : sa peau tait un peu
dure, quoique belle et blanche ; et le moyen de trouver dans la Mnagerie une bte aussi dure que cela ?
Il prit la rsolution, pour sauver sa vie, de couper la gorge la reine, et monta dans sa chambre, dans l'intention de
n'en pas faire deux fois ; il s'excitait la fureur, et entra le poignard la main dans la chambre de la jeune reine. Il
ne voulut pourtant point la surprendre, et il lui dit avec beaucoup de respect l'ordre qu'il avait reu de la Reine-Mre.
Faites votre devoir, lui dit-elle, en lui tendant le cou; excutez l'ordre qu'on vous a donn ; j'irai revoir mes enfants,
mes pauvres enfants que j'ai tant aims ; car elle les croyait morts depuis qu'on les avait enlevs sans rien lui dire.
Non, non, Madame, lui rpondit le pauvre matre d'htel tout attendri, vous ne mourrez point, et vous pourrez
revoir vos chers enfants, mais ce sera chez moi o je les ai cachs, et je tromperai encore la Reine, en lui faisant
manger une jeune biche en votre place.
Il la mena aussitt sa chambre, o la laissant embrasser ses enfants et pleurer avec eux, il alla accommoder une
biche, que la Reine mangea son souper, avec le mme apptit que si c'et t la jeune Reine. Elle tait bien
contente de sa cruaut, et elle se prparait dire au Roi, son retour, que les loups enrags avaient mang la Reine sa
femme et ses deux enfants.
Un soir qu'elle rdait comme d'habitude dans les cours et basses-cours du Chteau pour y humer quelque viande
frache, elle entendit dans une salle basse le petit Jour qui pleurait, parce que la Reine sa mre le voulait faire
fouetter, parce qu'il avait t mchant, et elle entendit aussi la petite Aurore qui demandait pardon pour son frre.
L'Ogresse reconnut la voix de la Reine et de ses enfants, et furieuse d'avoir t trompe, elle commande ds le
lendemain au matin, avec une voix pouvantable, qui faisait trembler tout le monde, qu'on apportt au milieu de la
cour une grande cuve, qu'elle fit remplir de crapauds, de vipres, de couleuvres et de serpents, pour y faire jeter la
Reine et ses enfants, le Matre d'Htel, sa femme et sa servante : elle avait donn ordre de les amener les mains lies
derrire le dos.
Ils taient l, et les bourreaux se prparaient les jeter dans la cuve, Lorsque le Roi, qu'on n'attendait pas si tt, entra
dans la cour cheval ; il tait venu en poste, et demanda tout tonn ce que voulait dire cet horrible spectacle ;
personne n'osait l'en instruire, quand l'Ogresse, enrage de voir ce qu'elle voyait, se jeta elle-mme la tte la premire
dans la cuve, et fut dvore en un instant par les vilaines btes qu'elle y avait fait mettre.
Le Roi ne put s'empcher d'en tre fch, car elle tait sa mre ; mais il s'en consola bientt avec sa belle femme et
ses enfants.
Moralit
Attendre quelque temps pour avoir un poux,
Riche, bien fait, galant et doux,
La chose est assez naturelle,
Mais l'attendre cent ans, et toujours en dormant,
On ne trouve plus de femelle,
Qui dormit si tranquillement.
La Fable semble encor vouloir nous faire entendre
Que souvent de l'Hymen les agrables nuds,
Pour tre diffrs, n'en sont pas moins heureux,
Et qu'on ne perd rien pour attendre ;

La Belle au bois dormant (Perrault)


Mais le sexe avec tant d'ardeur,
Aspire la foi conjugale,
Que je n'ai pas la force ni le cur,
De lui prcher cette morale.
en:The Sleeping Beauty in the Woods es:La bella durmiente it:I racconti delle fate/La bella addormentata nel bosco

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Le Petit Chaperon rouge (Perrault)

Le Petit Chaperon rouge (Perrault)


Le Petit Chaperon rouge
Charles Perrault
Illustration de Gustave Dor

Il tait une fois une petite fille de Village, la plus jolie quon et su voir ; sa mre en tait folle, et sa mre-grand plus
folle encore. Cette bonne femme lui fit faire un petit chaperon rouge, qui lui seyait si bien, que partout on lappelait
le Petit Chaperon rouge.
Un jour, sa mre, ayant cuit et fait des galettes, lui dit : Va voir comme se porte ta mre-grand, car on ma dit quelle
tait malade. Porte-lui une galette et ce petit pot de beurre. Le Petit Chaperon rouge partit aussitt pour aller chez sa
mre-grand, qui demeurait dans un autre Village. En passant dans un bois elle rencontra compre le Loup, qui eut
bien envie de la manger ; mais il nosa, cause de quelques Bcherons qui taient dans la Fort. Il lui demanda o
elle allait ; la pauvre enfant, qui ne savait pas quil est dangereux de sarrter couter un Loup, lui dit : Je vais voir
ma Mre-grand, et lui porter une galette, avec un petit pot de beurre, que ma Mre lui envoie. Demeure-t-elle bien
loin ? lui dit le Loup.
Oh ! oui, dit le Petit Chaperon rouge, cest par-del le moulin que vous voyez tout l-bas, la premire maison du
Village. Eh bien, dit le Loup, je veux laller voir aussi ; je my en vais par ce chemin-ci, et toi par ce chemin-l, et
nous verrons qui plus tt y sera. Le loup se mit courir de toute sa force par le chemin qui tait le plus court, et la
petite fille sen alla par le chemin le plus long, samusant cueillir des noisettes, courir aprs des papillons, et
faire des bouquets des petites fleurs quelle rencontrait.
Le loup ne fut pas longtemps arriver la maison de la Mre-grand ; il heurte : Toc, toc. Qui est l ? Cest votre fille
le Petit Chaperon rouge (dit le Loup, en contrefaisant sa voix) qui vous apporte une galette et un petit pot de beurre

Le Petit Chaperon rouge (Perrault)


que ma Mre vous envoie. La bonne Mre-grand, qui tait dans son lit cause quelle se trouvait un peu mal, lui cria
: Tire la chevillette, la bobinette cherra. Le Loup tira la chevillette et la porte souvrit. Il se jeta sur la bonne femme,
et la dvora en moins de rien ; car il y avait plus de trois jours quil navait mang. Ensuite il ferma la porte, et salla
coucher dans le lit de la Mre-grand, en attendant le Petit Chaperon rouge, qui quelque temps aprs vint heurter la
porte. Toc, toc.
Qui est l ? Le Petit Chaperon rouge, qui entendit la grosse voix du Loup eut peur dabord, mais croyant que sa
Mre-grand tait enrhume, rpondit : Cest votre fille le Petit Chaperon rouge, qui vous apporte une galette et un
petit pot de beurre que ma Mre vous envoie. Le Loup lui cria en adoucissant un peu sa voix : Tire la chevillette, la
bobinette cherra. Le Petit Chaperon rouge tira la chevillette, et la porte souvrit.
Le Loup, la voyant entrer, lui dit en se cachant dans le lit sous la couverture : Mets la galette et le petit pot de beurre
sur la huche, et viens te coucher avec moi. Le Petit Chaperon rouge se dshabille, et va se mettre dans le lit, o elle
fut bien tonne de voir comment sa Mre-grand tait faite en son dshabill. Elle lui dit : Ma mre-grand, que vous
avez de grands bras ? Cest pour mieux tembrasser, ma fille.
Ma mre-grand, que vous avez de grandes jambes ? Cest pour mieux courir, mon enfant. Ma mre-grand, que vous
avez de grandes oreilles ? Cest pour mieux couter, mon enfant. Ma mre-grand, que vous avez de grands yeux ?
Cest pour mieux voir, mon enfant. Ma mre-grand, que vous avez de grandes dents. Cest pour te manger. Et en
disant ces mots, ce mchant Loup se jeta sur le Petit Chaperon rouge, et la mangea.
MORALIT
On voit ici que de jeunes enfants,
Surtout de jeunes filles
Belles, bien faites, et gentilles,
Font trs mal dcouter toute sorte de gens,
Et que ce nest pas chose trange,
Sil en est tant que le Loup mange.
Je dis le Loup, car tous les Loups
Ne sont pas de la mme sorte ;
Il en est dune humeur accorte,
Sans bruit, sans fiel et sans courroux,
Qui privs, complaisants et doux,
Suivent les jeunes Demoiselles
Jusque dans les maisons, jusque dans les ruelles ;
Mais hlas ! qui ne sait que ces Loups doucereux,
De tous les Loups sont les plus dangereux.
en:Little Red Riding-Hood es:Caperucita roja it:I racconti delle fate/Cappuccetto Rosso

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La Barbe bleue

La Barbe bleue
La Barbe bleue
Charles Perrault
Illustration de Gustave Dor

Il tait une fois un homme qui avait de belles maisons la ville et la campagne, de la vaisselle dor et dargent, des
meubles en broderies et des carrosses tout dors. Mais, par malheur, cet homme avait la barbe bleue : cela le rendait
si laid et si terrible, quil ntait ni femme ni fille qui ne senfut de devant lui.
Une de ses voisines, dame de qualit, avait deux filles parfaitement belles. Il lui en demanda une en mariage, et lui
laissa le choix de celle quelle voudrait lui donner. Elles nen voulaient point toutes deux, et se le renvoyaient lune
lautre, ne pouvant se rsoudre prendre un homme qui et la barbe bleue. Ce qui les dgotait encore, cest quil
avait dj pous plusieurs femmes, et quon ne savait ce que ces femmes taient devenues.
La Barbe bleue, pour faire connaissance, les mena, avec leur mre et trois ou quatre de leurs meilleures amies et
quelques jeunes gens du voisinage, une de ses maisons de campagne, o on demeura huit jours entiers. Ce ntaient
que promenades, que parties de chasse et de pche, que danses et festins, que collations : on ne dormait point et on
passait toute la nuit se faire des malices les uns aux autres ; enfin tout alla si bien que la cadette commena
trouver que le matre du logis navait plus la barbe si bleue, et que ctait un fort honnte homme.
Ds quon fut de retour la ville, le mariage se conclut. Au bout dun mois, la Barbe bleue dit sa femme quil tait
oblig de faire un voyage en province, de six semaines au moins, pour une affaire de consquence ; quil la priait de
se bien divertir pendant son absence ; quelle fit venir ses bonnes amies ; quelle les ment la campagne, si elle
voulait ; que partout elle ft bonne chre.

La Barbe bleue
Voil, dit-il, les clefs des deux grands garde-meubles ; voil celles de la vaisselle dor et dargent, qui ne sert pas
tous les jours ; voil celles de mes coffres-forts o est mon or et mon argent ; celles des cassettes o sont mes
pierreries, et voil le passe-partout de tous les appartements. Pour cette petite clef-ci, cest la clef du cabinet au bout
de la grande galerie de lappartement bas : ouvrez tout, allez partout ; mais, pour ce petit cabinet, je vous dfends dy
entrer, et je vous le dfends de telle sorte que sil vous arrive de louvrir, il ny a rien que vous ne deviez attendre de
ma colre.
Elle promit dobserver exactement tout ce qui lui venait dtre ordonn, et lui, aprs lavoir embrasse, il monte dans
son carrosse, et part pour son voyage. Les voisines et les bonnes amies nattendirent pas quon les envoyt qurir
pour aller chez la jeune marie, tant elles avaient dimpatience de voir toutes les richesses de sa maison, nayant os y
venir pendant que le mari y tait, cause de sa barbe bleue, qui leur faisait peur.
Les voil aussitt parcourir les chambres, les cabinets, les garde-robes, toutes plus belles et plus riches les unes que
les autres. Elles montrent ensuite aux garde-meubles, o elles ne pouvaient assez admirer le nombre et la beaut des
tapisseries, des lits, des sofas, des cabinets, des guridons, des tables et des miroirs o lon se voyait depuis les pieds
jusqu la tte, et dont les bordures, les unes de glace, les autres dargent et de vermeil dor, taient les plus belles et
les plus magnifiques quon et jamais vues. Elles ne cessaient dexagrer et denvier le bonheur de leur amie, qui
cependant, ne se divertissait point voir toutes ces richesses, cause de limpatience quelle avait daller ouvrir le
cabinet de lappartement bas.
Elle fut si presse de sa curiosit, que sans considrer quil tait malhonnte de quitter sa compagnie, elle y descendit
par un petit escalier drob, et avec tant de prcipitation quelle pensa se rompre le cou deux ou trois fois.
Etant arrive la porte du cabinet, elle sy arrta quelque temps, songeant la dfense que son mari lui avait faite, et
considrant quil pourrait lui arriver malheur davoir t dsobissante ; mais la tentation tait si forte quelle ne put
la surmonter : elle prit donc la petite clef, et ouvrit en tremblant la porte du cabinet.
Dabord elle ne vit rien, parce que les fentres taient fermes. Aprs quelques moments, elle commena voir que
le plancher tait tout couvert de sang caill, et que dans ce sang, se miraient les corps de plusieurs femmes mortes et
attaches le long des murs : ctait toutes les femmes que la Barbe bleue avait pouses, et quil avait gorges lune
aprs lautre.
Elle pensa mourir de peur, et la clef du cabinet, quelle venait de retirer de la serrure, lui tomba de la main. Aprs
avoir un peu repris ses sens, elle ramassa la clef, referma la porte, et monta sa chambre pour se remettre un peu ;
mais elle nen pouvait venir bout, tant elle tait mue. Ayant remarqu que la clef du cabinet tait tache de sang,
elle lessuya deux ou trois fois ; mais le sang ne sen allait point : elle eut beau la laver, et mme la frotter avec du
sablon et avec du grs, il demeura toujours du sang, car la clef tait fe, et il ny avait pas moyen de la nettoyer tout
fait : quand on tait le sang dun ct, il revenait de lautre.
La Barbe bleue revint de son voyage ds le soir-mme, et dit quil avait reu des lettres, dans le chemin, qui lui
avaient appris que laffaire pour laquelle il tait parti venait dtre termine son avantage. Sa femme fit tout ce
quelle put pour lui tmoigner quelle tait ravie de son prompt retour.
Le lendemain, il lui redemanda les clefs ; et elle les lui donna, mais dune main si tremblante, quil devina sans peine
tout ce qui stait pass.
Do vient, lui dit-il, que la clef du cabinet nest point avec les autres ?
Il faut, dit-elle, que je laie laisse l-haut sur ma table.
Ne manquez pas, dit la Barbe bleue, de me la donner tantt.
Aprs plusieurs remises, il fallut apporter la clef. La Barbe bleue, layant considre, dit sa femme :
Pourquoi y a-t-il du sang sur cette clef ?
Je nen sais rien, rpondit la pauvre femme, plus ple que la mort.

La Barbe bleue
Vous nen savez rien ! reprit la Barbe bleue ; je le sais bien, moi. Vous avez voulu entrer dans le cabinet ! Eh
bien, madame, vous y entrerez et irez prendre votre place auprs des dames que vous y avez vues.
Elle se jeta aux pieds de son mari en pleurant, et en lui demandant pardon, avec toutes les marques dun vrai repentir,
de navoir pas t obissante. Elle aurait attendri un rocher, belle et afflige comme elle tait mais la Barbe bleue
avait le cur plus dur quun rocher.
Il faut mourir, madame, lui dit-il, et tout lheure.
Puisquil faut mourir, rpondit-elle en le regardant les yeux baigns de larmes, donnez-moi un peu de temps pour
prier Dieu.
Je vous donne un demi-quart dheure, reprit la Barbe bleue ; mais pas un moment davantage.
Lorsquelle fut seule, elle appela sa sur, et lui dit
Ma sur Anne, car elle sappelait ainsi, monte, je te prie, sur le haut de la tour pour voir si mes frres ne viennent
point : ils mont promis quils me viendraient voir aujourdhui ; et si tu les vois, fais-leur signe de se hter.
La sur Anne monta sur le haut de la tour ; et la pauvre afflige lui criait de temps en temps :
Anne, ma sur Anne, ne vois-tu rien venir ?
Et la sur Anne, lui rpondait :
Je ne vois rien que le soleil qui poudroie, et lherbe qui verdoie.
Cependant, la Barbe bleue, tenant un grand coutelas sa main, criait de toute sa force sa femme :
Descends vite ou je monterai l-haut.
Encore un moment, sil vous plat , lui rpondait sa femme.
Et aussitt elle criait tout bas :
Anne, ma sur Anne, ne vois-tu rien venir ?
Et la sur Anne rpondait : Je ne vois rien que le soleil qui poudroie, et lherbe qui verdoie.
Descends donc vite, criait la Barbe bleue, ou je monterai l-haut.
Je men vais , rpondait la femme et puis elle criait :
Anne, ma sur Anne, ne vois-tu rien venir ?
Je vois, rpondit la sur Anne, une grosse poussire qui vient de ce ct-ci
Sont-ce mes frres ?
Hlas ! non, ma sur : cest un troupeau de moutons
Ne veux-tu pas descendre ? criait la Barbe bleue.
Encore un moment , rpondait sa femme, et puis elle criait :
Anne, ma sur Anne, ne vois-tu rien venir ?
Je vois, rpondit-elle, deux cavaliers qui viennent de ce ct, mais ils sont bien loin encore.
Dieu soit lou ! scria-t-elle un moment aprs, ce sont mes frres ; je leur fais signe tant que je puis de se hter.
La Barbe bleue se mit crier si fort que toute la maison en trembla. La pauvre femme descendit, et alla se jeter ses
pieds tout pleure et tout chevele.
Cela ne sert rien, dit la Barbe bleue ; il faut mourir.
Puis, la prenant dune main par les cheveux, et de lautre, levant le coutelas en lair, il allait lui abattre la tte. La
pauvre femme, se tournant vers lui, et le regardant avec des yeux mourants, le pria de lui donner un petit moment
pour se recueillir.
Non, non, dit-il, recommande-toi bien Dieu ; et, levant son bras

La Barbe bleue

Dans ce moment, on heurta si fort la porte que la Barbe bleue sarrta tout court. On louvrit, et aussitt on vit
entrer deux cavaliers, qui mettant lpe la main, coururent droit la Barbe bleue.
Il reconnut que ctaient les frres de sa femme, lun dragon et lautre mousquetaire, de sorte quil senfuit aussitt
pour se sauver ; mais les deux frres le poursuivirent de si prs quils lattraprent avant quil pt gagner le perron. Ils
lui passrent leur pe au travers du corps, et le laissrent mort. La pauvre femme tait presque aussi morte que son
mari, et navait pas la force de se lever pour embrasser ses frres.
Il se trouva que la Barbe bleue navait point dhritiers, et quainsi sa femme demeura matresse de tous ses biens.
Elle en employa une partie marier sa sur Anne avec un jeune gentilhomme dont elle tait aime depuis longtemps
; une autre partie acheter des charges de capitaines ses deux frres, et le reste se marier elle-mme un fort
honnte homme, qui lui fit oublier le mauvais temps quelle avait pass avec la Barbe bleue.
MORALIT
La curiosit, malgr tous ses attraits,
Cote souvent bien des regrets ;
On en voit, tous les jours, mille exemples paratre.
Cest, nen dplaise au sexe, un plaisir bien lger ;
Ds quon le prend, il cesse dtre.
Et toujours il cote trop cher.
AUTRE MORALIT
Pour peu quon ait lesprit sens
Et que du monde on sache le grimoire,
On voit bientt que cette histoire
Est un conte du temps pass.
Il nest plus dpoux si terrible,
Ni qui demande limpossible :
Ft-il malcontent et jaloux.
Prs de sa femme on le voit filer doux ;
Et de quelque couleur que sa barbe puisse tre,
On a peine juger qui des deux est le matre.
en:Blue Beard it:I racconti delle fate/Barba-blu ru: (, )

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Le Matre chat ou le Chat bott

Le Matre chat ou le Chat bott


Le Matre chat ou le Chat bott
Charles Perrault
Illustration de Gustave Dor

Un meunier ne laissa pour tous biens, trois enfants quil avait, que son moulin, son ne et son chat. Les partages
furent bientt faits : ni le notaire, ni le procureur ny furent point appels. Ils auraient eu bientt mang tout le pauvre
patrimoine. Lan eut le moulin, le second eut lne, et le plus jeune neut que le chat. Ce dernier ne pouvait se
consoler davoir un si pauvre lot :
Mes frres, disait-il, pourront gagner leur vie honntement en se mettant ensemble ; pour moi, lorsque jaurai
mang mon chat, et que je me serai fait un manchon de sa peau, il faudra que je meure de faim.
Le Chat, qui entendait ce discours, mais qui nen fit pas semblant, lui dit dun air pos et srieux :
Ne vous affligez point, mon matre, vous navez qu me donner un sac et me faire faire une paire de bottes pour
aller dans les broussailles, et vous verrez que vous ntes pas si mal partag que vous croyez.
Quoique le matre du Chat ne ft pas grand fond l-dessus, il lui avait vu faire tant de tours de souplesse pour prendre
des rats et des souris, comme quand il se pendait par les pieds, ou quil se cachait dans la farine pour faire le mort,
quil ne dsespra pas den tre secouru dans la misre.
Lorsque le Chat eut ce quil avait demand, il se botta bravement, et, mettant son sac son cou, il en prit les cordons
avec ses deux pattes de devant, et sen alla dans une garenne o il y avait grand nombre de lapins. Il mit du son et des
laiterons dans son sac, et stendant comme sil et t mort, attendit que quelque jeune lapin, peu instruit encore des
ruses de ce monde, vnt se fourrer dans son sac pour manger ce quil y avait mis. peine fut-il couch, quil eut
contentement : un jeune tourdi de lapin entra dans son sac, et le matre Chat, tirant aussitt les cordons, le prit et le

Le Matre chat ou le Chat bott


tua sans misricorde.
Tout glorieux de sa proie, il sen alla chez le roi et demanda lui parler. On le fit monter lappartement de Sa
Majest, o tant entr, il fit une grande rvrence au roi, et lui dit :
Voil, sire, un lapin de garenne que monsieur le marquis de Carabas (ctait le nom quil lui prit en gr de donner
son matre) ma charg de vous prsenter de sa part.
Dis ton matre, rpondit le roi, que je le remercie et quil me fait plaisir.
Une autre fois, il alla se cacher dans un bl, tenant toujours son sac ouvert, et lorsque deux perdrix y furent entres, il
tira les cordons et les prit toutes deux. Il alla ensuite les prsenter au roi, comme il avait fait du lapin de garenne. Le
roi reut encore avec plaisir les deux perdrix, et lui fit donner boire.
Le Chat continua ainsi, pendant deux ou trois mois, porter de temps en temps au roi du gibier de la chasse de son
matre. Un jour quil sut que le roi devait aller la promenade, sur le bord de la rivire, avec sa fille, la plus belle
princesse du monde, il dit son matre :
Si vous voulez suivre mon conseil, votre fortune est faite : vous navez qu vous baigner dans la rivire, lendroit
que je vous montrerai, et ensuite me laisser faire.
Le marquis de Carabas fit ce que son chat lui conseillait, sans savoir quoi cela serait bon. Dans le temps quil se
baignait, le roi vint passer, et le Chat se mit crier de toute ses forces :
Au secours ! au secours ! voil monsieur le marquis de Carabas qui se noie !
ce cri, le roi mit la tte la portire, et, reconnaissant le Chat qui lui avait apport tant de fois du gibier, il ordonna
ses gardes quon allt vite au secours de monsieur le marquis de Carabas.
Pendant quon retirait le pauvre marquis de la rivire, le Chat sapprocha du carrosse et dit au roi, que dans le temps
que son matre se baignait, il tait venu des voleurs qui avaient emport ses habits, quoiquil et cri au voleur ! de
toute ses forces ; le drle les avait cachs sous une grosse pierre.
Le roi ordonna aussitt aux officiers de sa garde-robe daller qurir un de ses plus beaux habits pour monsieur le
marquis de Carabas. Le roi lui fit mille caresses, et comme les beaux habits quon venait de lui donner relevaient sa
bonne mine (car il tait beau et bien fait de sa personne), la fille du roi le trouva fort son gr, et le marquis de
Carabas ne lui eut pas jet deux ou trois regards, fort respectueux et un peu tendres, quelle en devint amoureuse la
folie.
Le roi voulut quil montt dans son carrosse et quil ft de la promenade. Le Chat, ravi de voir que son dessein
commenait russir, prit les devants, et ayant rencontr des paysans qui fauchaient un pr, il leur dit :
Bonnes gens qui fauchez, si vous ne dites au roi que le pr que vous fauchez appartient monsieur le marquis de
Carabas, vous serez tous hachs menu comme chair pt.
Le roi ne manqua pas demander aux faucheurs qui tait ce pr quil fauchaient :
Cest monsieur le marquis de Carabas , dirent-ils tous ensemble, car la menace du chat leur avait fait peur.
Vous avez l un bel hritage, dit le roi au marquis de Carabas.
Vous voyez, sire, rpondit le marquis ; cest un pr qui ne manque point de rapporter abondamment toutes les
annes.
Le matre Chat, qui allait toujours devant, rencontra des moissonneurs et leur dit :
Bonnes gens qui moissonnez, si vous ne dites que tous ces bls appartiennent monsieur le marquis de Carabas,
vous serez tous hachs menu comme chair pt.
Le roi, qui passa un moment aprs, voulut savoir qui appartenaient tous les bls quil voyait.
Cest monsieur le marquis de Carabas , rpondirent les moissonneurs ; et le roi sen rjouit encore avec le
marquis. Le Chat, qui allait devant le carrosse, disait toujours la mme chose tous ceux quil rencontrait, et le roi
tait tonn des grands biens de monsieur le marquis de Carabas.

Le Matre chat ou le Chat bott


Le matre Chat arriva enfin dans un beau chteau, dont le matre tait un ogre, le plus riche quon ait jamais vu ; car
toutes les terres par o le roi avait pass taient de la dpendance de ce chteau.
Le Chat, qui eut soin de sinformer qui tait cet ogre et ce quil savait faire, demanda lui parler, disant quil navait
pas voulu passer si prs de son chteau sans avoir lhonneur de lui faire la rvrence. Logre le reut aussi civilement
que le peut un ogre et le fit reposer.
On ma assur, dit le Chat, que vous aviez le don de vous changer en toutes sortes danimaux ; que vous pouviez,
par exemple, vous transformer en lion, en lphant.
Cela est vrai, rpondit logre brusquement, et, pour vous le montrer, vous mallez voir devenir lion.
Le Chat fut si effray de voir un lion devant lui, quil gagna aussitt les gouttires, non sans peine et sans pril,
cause de ses bottes, qui ne valaient rien pour marcher sur les tuiles.
Quelque temps aprs, le Chat, ayant vu que logre avait quitt sa premire forme, descendit et avoua quil avait eu
bien peur.
On ma assur encore, dit le Chat, mais je ne saurais le croire, que vous aviez aussi le pouvoir de prendre la forme
des plus petits animaux, par exemple de vous changer en un rat, en une souris ; je vous avoue que je tiens cela tout
fait impossible.
Impossible ! reprit logre ; vous allez voir.
Et en mme temps il se changea en une souris, qui se mit courir sur le plancher. Le Chat ne leut pas plus tt
aperue, quil se jeta dessus et la mangea.
Cependant le roi, qui vit en passant le beau chteau de logre, voulut entrer dedans.
Le Chat, qui entendit le bruit du carrosse, qui passait sur le pont-levis, courut au-devant et dit au roi :
Votre Majest soit la bienvenue dans ce chteau de monsieur le marquis de Carabas !
Comment, monsieur le marquis, scria le roi, ce chteau est encore vous ! il ne se peut rien de plus beau que
cette cour et que tous ces btiments qui lenvironnent ; voyons les dedans, sil vous plait.
Le marquis donna la main la jeune princesse, et suivant le roi, qui montait le premier, ils entrrent dans une grande
salle, o ils trouvrent une magnifique collation que logre avait fait prparer pour ses amis, qui le devaient venir voir
ce mme jour-l, mais qui navaient pas os entrer, sachant que le roi y tait.
Le roi, charm des bonnes qualits de monsieur le marquis de Carabas, de mme que sa fille, qui en tait folle, et
voyant les grands biens quil possdait, lui dit, aprs avoir bu cinq ou six coups :
Il ne tiendra qu vous, monsieur le marquis, que vous ne soyez mon gendre.
Le marquis, faisant de grandes rvrences, accepta lhonneur que lui faisait le roi, et, ds le mme jour, il pousa la
princesse. Le Chat devint le grand seigneur, et ne courut plus aprs les souris que pour se divertir.
MORALIT
Quelque grand que soit lavantage
De jouir dun riche hritage
Venant nous de pre en fils,
Aux jeunes gens, pour lordinaire,
Lindustrie et le savoir-faire
Valent mieux que des biens acquis.
AUTRE MORALIT
Si le fils dun meunier, avec tant de vitesse,
Gagne le cur dune princesse,
Et sen fait regarder avec des yeux mourants ;

Le Matre chat ou le Chat bott


Cest que lhabit, la mine et la jeunesse,
Pour inspirer de la tendresse,
Nen sont pas des moyens toujours indiffrents.
en:The Master Cat, or Puss in Boots

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Cendrillon (Perrault)

Cendrillon (Perrault)
Pour les autres utilisations de ce mot, voir Cendrillon.

Cendrillon ou la petite pantoufle de verre


Charles Perrault
Illustration de Gustave Dor

Il tait une fois un gentilhomme qui pousa, en secondes noces, une femme, la plus hautaine et la plus fire qu'on et
jamais vue.
Elle avait deux filles de son humeur, et qui lui ressemblaient en toutes choses.
Le mari avait, de son ct, une jeune fille, mais d'une douceur et d'une bont sans exemple : elle tenait cela de sa
mre, qui tait la meilleure personne du monde.
Les noces ne furent pas plus tt faites que la belle-mre fit clater sa mauvaise humeur : elle ne put souffrir les
bonnes qualits de cette jeune enfant, qui rendaient ses filles encore plus hassables. Elle la chargea des plus viles
occupations de la maison : c'tait elle qui nettoyait la vaisselle et les montes, qui frottait la chambre de madame et
celles de mesdemoiselles ses filles ; - elle couchait tout au haut de la maison, dans un grenier, sur une mchante
paillasse, pendant que ses surs taient dans des chambres parquetes, o elles avaient des lits des plus la mode, et
des miroirs o elles se voyaient depuis les pieds jusqu' la tte.
La pauvre fille souffrait tout avec patience et n'osait s'en plaindre son pre, qui l'aurait gronde, parce que sa
femme le gouvernait entirement. Lorsqu'elle avait fait son ouvrage, elle s'allait mettre au coin de la chemine, et
s'asseoir dans les cendres, ce qui faisait qu'on l'appelait communment dans le logis Cucendron. La cadette, qui
n'tait pas si malhonnte que son ane, l'appelait Cendrillon.

Cendrillon (Perrault)
Cependant Cendrillon, avec ses mchants habits, ne laissait pas d'tre cent fois plus belle que ses surs, quoique
vtues trs magnifiquement.
Il arriva que le fils du roi donna un bal et qu'il en pria toutes les personnes de qualit. Nos deux demoiselles en furent
aussi pries, car elles faisaient grande figure dans le pays.
Les voil bien aises et bien occupes choisir les habits et les coiffures qui leur siraient le mieux. Nouvelle peine
pour Cendrillon, car c'tait elle qui repassait le linge de ses surs et qui godronnait leurs manchettes. On ne parlait
que de la manire dont on s'habillerait. - "Moi, dit l'ane, je mettrai mon habit de velours rouge et ma garniture
d'Angleterre." - "Moi, dit la cadette, je n'aurai que ma jupe ordinaire ; mais, en rcompense, je mettrai mon manteau
fleurs d'or et ma barrire de diamants, qui n'est pas des plus indiffrentes."
On envoya qurir la bonne coiffeuse pour dresser les cornettes deux rangs, et on fit acheter des mouches de la
bonne faiseuse. Elles appelrent Cendrillon pour lui demander son avis, car elle avait le got bon. Cendrillon les
conseilla le mieux du monde, et s'offrit mme les coiffer ; ce qu'elles voulurent bien. En les coiffant, elles lui
disaient : - "Cendrillon, serais-tu bien aise d'aller au bal ?" - "Hlas, mesdemoiselles, vous vous moquez, de moi : ce
n'est pas l ce qu'il me faut." - "Tu as raison, on rirait bien, si on voyait un Cucendron aller au bal." Une autre que
Cendrillon les aurait coiffes de travers ; mais elle tait bonne, et elle les coiffa parfaitement bien. Elles furent prs
de deux jours sans manger, tant elles taient transportes de joie. On rompit plus de douze lacets, force de les serrer
pour leur rendre la taille plus menue, et elles taient toujours devant le miroir.
Enfin l'heureux jour arriva ; on partit, et Cendrillon les suivit des yeux le plus longtemps qu'elle put. Lorsqu'elle ne
les vit plus, elle se mit pleurer. Sa marraine, qui la vit tout en pleurs, lui demanda ce qu'elle avait. "Je voudrais
bien... je voudrais bien..." Elle pleurait si fort qu'elle ne put achever. Sa marraine, qui tait fe, lui dit : - "Tu voudrais
bien aller au bal, n'est-ce pas ?" - Hlas! oui." dit Cendrillon en soupirant. - Eh bien ! seras-tu bonne fille ? dit sa
marraine, je t'y ferai aller."
Elle la mena dans sa chambre, et lui dit : - "Va dans le jardin, et apporte-moi une citrouille. " Cendrillon alla aussitt
cueillir la plus belle qu'elle put trouver, et la porta sa marraine, ne pouvant deviner comment cette citrouille la
pourrait faire aller au bal. Sa marraine la creusa et, n'ayant laiss que l'corce, la frappa de sa baguette, et la citrouille
fut aussitt change en un beau carrosse tout dor. Ensuite elle alla regarder dans la souricire, o elle trouva six
souris toutes en vie. Elle dit Cendrillon de lever un peu la trappe de la souricire, et chaque souris qui sortait, elle
lui donnait un coup de sa baguette, et la souris tait aussitt change en un beau cheval : ce qui fit un bel attelage de
six chevaux, d'un beau gris de souris pommel. Comme elle tait en peine de quoi elle ferait un cocher :
- "Je vais voir, dit Cendrillon, s'il n'y a pas quelque rat dans la ratire, nous en ferons un cocher." - "Tu as raison, dit
sa marraine, va voir." Cendrillon lui apporta la ratire, o il y avait trois gros rats. La fe en prit un d'entre les trois,
cause de sa matresse barbe, et, l'ayant touch, il fut chang en un gros cocher, qui avait une des plus belles
moustaches qu'on ait jamais vues. Ensuite elle lui dit :
"Va dans le jardin, tu y trouveras six lzards derrire l'arrosoir : apporte-les moi. " Elle ne les eut pas plutt apports,
que sa marraine les changea en six laquais, qui montrent aussitt derrire le carrosse, avec leurs habits chamarrs, et
qui s'y tenaient attachs comme s'ils n'eussent fait autre chose de toute leur vie.
La fe dit alors Cendrillon :
- "Eh bien! voil, de quoi aller au bal : n'es-tu pas bien aise ?"
- Oui, mais est-ce que j'irai comme cela, avec mes vilains habits ?"
Sa marraine ne fit que la toucher avec sa baguette, et en mme temps ses habits furent changs en des habits d'or et
d'argent, tout chamarrs de pierreries ; elle lui donna ensuite une paire de pantoufles de verre, les plus jolies du
monde.
Quand elle fut ainsi pare, elle monta en carrosse ; mais sa marraine lui recommanda, sur toutes choses, de ne pas
passer minuit, l'avertissant que, si elle demeurait au bal un moment davantage, son carrosse redeviendrait citrouille,
ses chevaux des souris, ses laquais des lzards, et que ses beaux habits reprendraient leur premire forme.

Cendrillon (Perrault)
Elle promit sa marraine qu'elle ne manquerait pas de sortir du bal avant minuit. Elle part, ne se sentant pas de joie.
Le fils du roi, qu'on alla avertir qu'il venait d'arriver une grande princesse qu'on ne connaissait point, courut la
recevoir. Il lui donna la main la descente du carrosse, et la mena dans la salle o tait la compagnie. Il se fit alors
un grand silence ; on cessa de danser, et les violons ne jourent plus, tant on tait attentif contempler les grandes
beauts de cette inconnue. On n'entendait qu'un bruit confus :
"Ah! qu'elle est belle !"
Le roi mme, tout vieux qu'il tait, ne laissait pas de la regarder, et de dire tout bas la reine qu'il y avait longtemps
qu'il n'avait vu une si belle et si aimable personne.
Toutes les dames taient attentives considrer sa coiffure et ses habits, pour en avoir, ds le lendemain, de
semblables, pourvu qu'il se trouvt des toffes assez belles, et des ouvriers assez habiles.
Le fils du roi la mit la place la plus honorable, et ensuite la prit pour la mener danser. Elle dansa avec tant de grce,
qu'on l'admira encore davantage. On apporta une fort belle collation, dont le jeune prince ne mangea point, tant il
tait occup la considrer. Elle alla s'asseoir auprs de ses surs et leur fit mille honntets; elle leur fit part des
oranges et des citrons que le prince lui avait donns, ce qui les tonna fort, car elles ne la connaissaient point.
Lorsqu'elles causaient ainsi, Cendrillon entendit sonner onze heures trois quarts ; elle fit aussitt une grande
rvrence la compagnie, et s'en alla le plus vite qu'elle put.
Ds qu'elle fut arrive, elle alla trouver sa marraine, et, aprs l'avoir remercie, elle lui dit qu'elle souhaiterait bien
aller encore le lendemain au bal, parce que le fils du roi l'en avait prie.
Comme elle tait occupe raconter sa marraine tout ce qui s'tait pass au bal, les deux surs heurtrent la porte
; Cendrillon leur alla ouvrir.
- "Que vous tes longtemps revenir !" leur dit-elle en billant, en se frottant les yeux, et en s'tendant comme si elle
n'et fait que de se rveiller.
Elle n'avait cependant pas eu envie de dormir, depuis qu'elles s'taient quittes.
- "Si tu tais venue au bal, lui dit une de ses surs, tu ne t'y serais pas ennuye il est venu la plus belle princesse, la
plus belle qu'on puisse jamais voir ; elle nous a fait mille civilits elle nous a donn des oranges et des citrons."
Cendrillon ne se sentait pas de joie : elle leur demanda le nom de cette princesse ; mais elles lui rpondirent qu'on ne
la connaissait pas, que le fils du roi en tait fort en peine, et qu'il donnerait toutes choses au monde pour savoir qui
elle tait. Cendrillon sourit et leur dit :
- "Elle tait donc bien belle ? Mon Dieu ! que vous tes heureuses ! ne pourrais-je point la voir ? Hlas !
mademoiselle Javotte, prtez-moi votre habit jaune que vous mettez tous les jours."
- "Vraiment, dit mademoiselle Javotte, je suis de cet avis ! Prter son habit un vilain Cucendron comme cela ! il
faudrait que je fusse bien folle."
Cendrillon s'attendait bien ce refus, et elle en fut bien aise, car elle aurait t grandement embarrasse, si sa sur
et bien voulu lui prter son habit.
Le lendemain, les deux surs furent au bal, et Cendrillon aussi, mais encore plus pare que la premire fois. Le fils
du roi fut toujours auprs d'elle, et ne cessa de lui conter des douceurs. La jeune demoiselle ne s'ennuyait point et
oublia ce que sa marraine lui avait recommand ; de sorte qu'elle entendit sonner le premier coup de minuit,
lorsqu'elle ne croyait point qu'il ft encore onze heures: elle se leva, et s'enfuit aussi lgrement qu'aurait fait une
biche.
Le prince la suivit, mais il ne put l'attraper. Elle laissa tomber une de ses pantoufles de verre, que le prince ramassa
bien soigneusement.
Cendrillon arriva chez elle, bien essouffle, sans carrosse, sans laquais, et avec ses mchants habits ; rien ne lui tant
rest de sa magnificence qu'une de ses petites pantoufles, la pareille de celle qu'elle avait laiss tomber.

Cendrillon (Perrault)
On demanda aux gardes de la porte du palais s'ils n'avaient point vu sortir une princesse ils dirent qu'ils n'avaient vu
sortir personne qu'une jeune fille fort mal vtue, et qui avait plus l'air d'une paysanne que d'une demoiselle.
Quand les deux surs revinrent du bal, Cendrillon leur demanda si elles s'taient encore bien diverties, et si la belle
dame y avait t ; elles lui dirent que oui, mais qu'elle s'tait enfuie, lorsque minuit avait sonn, et si promptement
qu'elle avait laiss tomber une de ses petites pantoufles de verre, la plus jolie du monde ; que le fils du roi l'avait
ramasse, et qu'il n'avait fait que la regarder pendant tout le reste du bal, et qu'assurment il tait fort amoureux de la
belle personne qui appartenait la petite pantoufle.
Elles dirent vrai ; car, peu de jours aprs, le fils du roi fit publier, son de trompe, qu'il pouserait celle dont le pied
serait bien juste la pantoufle.
On commena l'essayer aux princesses, ensuite aux duchesses et toute la cour, mais inutilement. On l'apporta
chez les deux surs, qui firent tout leur possible pour faire entrer leur pied dans la pantoufle mais elles ne purent en
venir bout. Cendrillon, qui les regardait, et qui reconnut sa pantoufle, dit en riant :
- "Que je voie si elle ne me serait pas bonne."
Ses surs se mirent rire et se moquer d'elle. Le gentilhomme qui faisait l'essai de la pantoufle, ayant regard
attentivement Cendrillon, et la trouvant fort belle, dit que cela tait trs juste, et qu'il avait ordre de l'essayer toutes
les filles.
Il fit asseoir Cendrillon, et approchant la pantoufle de son petit pied, il vit qu'il y entrait sans peine, et qu'elle y tait
juste comme de cire. L'tonnement des deux surs fut grand, mais plus grand encore quand Cendrillon tira de sa
poche l'autre petite pantoufle qu'elle mit son pied. L-dessus arriva la marraine, qui ayant donn un coup de
baguette sur les habits de Cendrillon, les fit devenir encore plus magnifiques que tous les autres.
Alors ses deux surs la reconnurent pour la belle personne qu'elles avaient vue au bal. Elles se jetrent ses pieds
pour lui demander pardon de tous les mauvais traitements qu'elles lui avaient fait souffrir.
Cendrillon les releva et leur dit, en les embrassant, qu'elle leur pardonnait de bon cur, et qu'elle les priait de l'aimer
bien toujours. On la mena chez le jeune prince, pare comme elle tait. Il la trouva encore plus belle que jamais; et,
peu de jours aprs, il l'pousa.
Cendrillon, qui tait aussi bonne que belle, fit loger ses deux surs au palais, et les maria, ds le jour mme, deux
grands seigneurs de la cour.
MORALIT
La beaut, pour le sexe, est un rare trsor.
De l'admirer jamais on ne se lasse ;
Mais ce qu'on nomme bonne grce
Est sans prix, et vaut mieux encore.
C'est ce qu' Cendrillon fit avoir sa marraine,
En la dressant, en l'instruisant,
Tant et si bien qu'elle en fit une reine :
(Car ainsi sur ce conte on va moralisant).
Belles, ce don vaut mieux que d'tre bien coiffes :
Pour engager un cur, pour en venir bout,
La bonne grce est le vrai don des fes ;
Sans elle on ne peut rien, avec elle on peut tout.
AUTRE MORALIT
C'est sans doute un grand avantage,

Cendrillon (Perrault)
D'avoir de l'esprit, du courage,
De la naissance, du bon sens,
Et d'autres semblables talents
Qu'on reoit du Ciel en partage ;
Mais vous aurez beau les avoir,
Pour votre avancement ce seront choses vaines,
Si vous n'avez, pour les faire valoir,
Ou des parrains, ou des marraines.
it:I racconti delle fate/Cenerentola ru: (, ) es: La Cenicienta (Perrault)

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Riquet la houppe

Riquet la houppe
Riquet la houppe
Charles Perrault
Il tait une fois une reine qui accoucha d'un fils, si laid et si mal fait, qu'on douta longtemps s'il avait forme humaine.
Une fe qui se trouva sa naissance assura qu'il ne laisserait pas d'tre aimable, parce qu'il aurait beaucoup d'esprit;
elle ajouta mme qu'il pourrait, en vertu du don qu'elle venait de lui faire, donner autant d'esprit qu'il en aurait celle
qu'il aimerait le mieux.
Tout cela consola un peu la pauvre reine, qui tait bien afflige d'avoir mis au monde un si vilain marmot. Il est vrai
que cet enfant ne commena pas plus tt parler qu'il dit mille jolies choses, et qu'il avait dans toutes ses actions je
ne sais quoi de si spirituel, qu'on en tait charm. J'oubliais de dire qu'il vint au monde avec une petite houppe de
cheveux sur la tte, ce qui fit qu'on le nomma Riquet la houppe, car Riquet tait le nom de la famille. Au bout de
sept ou huit ans la reine d'un royaume voisin accoucha de deux filles. La premire qui vint au monde tait plus belle
que le jour : la reine en fut si aise, qu'on apprhenda que la trop grande joie qu'elle en avait ne lui fit mal. La mme
fe qui avait assist la naissance du petit Riquet la houppe tait prsente, et pour modrer la joie de la reine, elle
lui dclara que cette petite princesse n'aurait point d'esprit, et qu'elle serait aussi stupide qu'elle tait belle. Cela
mortifia beaucoup la Reine; mais elle eut quelques moments aprs un bien plus grand chagrin, car la seconde fille
dont elle accoucha se trouva extrmement laide. "Ne vous affligez point tant, Madame" , lui dit la fe ; " votre fille
sera rcompense d'ailleurs, et elle aura tant d'esprit, qu'on ne s'apercevra presque pas qu'il lui manque de la beaut. Dieu le veuille , rpondit la Reine, mais n'y aurait-il point moyen de faire avoir un peu d'esprit l'ane qui est si
belle ? - Je ne puis rien pour elle, Madame, du ct de l'esprit, lui dit la fe, mais je puis tout du ct de la beaut; et
comme il n'y a rien que je ne veuille faire pour votre satisfaction, je vais lui donner pour don de pouvoir rendre beau
qui lui plaira."
A mesure que ces deux princesses devinrent grandes, leurs perfections crrent aussi avec elles, et on ne parlait
partout que de la beaut de l'ane, et de l'esprit de la cadette. Il est vrai aussi que leurs dfauts augmentrent
beaucoup avec l'ge. La cadette enlaidissait vue d'oeil, et l'ane devenait plus stupide de jour en jour. Ou elle ne
rpondait rien ce qu'on lui demandait, ou elle disait une sottise. Elle tait avec cela si maladroite qu'elle n'et pu
ranger quatre Porcelaines sur le bord d'une chemine sans en casser une, ni boire un verre d'eau sans en rpandre la
moiti sur ses habits.
Quoique la beaut soit un grand avantage chez une jeune femme, cependant la cadette l'emportait presque toujours
sur son ane dans toutes les Compagnies. D'abord on allait du ct de la plus belle pour la voir et pour l'admirer,
mais bientt aprs, on allait celle qui avait le plus d'esprit, pour lui entendre dire mille choses agrables, et on tait
tonn qu'en moins d'un quart d'heure l'ane n'avait plus personne auprs d'elle, et que tout le monde s'tait rang
autour de la cadette. L'ane, quoique fort stupide, le remarqua bien, et elle et donn sans regret toute sa beaut pour
avoir la moiti de l'esprit de sa sur. La Reine, toute sage qu'elle tait, ne put s'empcher de lui reprocher plusieurs
fois sa btise, ce qui pensa faire mourir de douleur cette pauvre Princesse.
Un jour qu'elle s'tait retire dans un bois pour y plaindre son malheur, elle vit venir elle un petit homme fort laid et
fort dsagrable, mais vtu trs magnifiquement. C'tait le jeune Prince Riquet la houppe, qui tant devenu
amoureux d'elle d'aprs ses portraits qui circulaient par tout le monde, avait quitt le royaume de son pre pour avoir
le plaisir de la voir et de lui parler.
Ravi de la rencontrer ainsi toute seule, il l'aborde avec tout le respect et toute la politesse imaginables. Ayant
remarqu, aprs lui avoir fait les compliments ordinaires, qu'elle tait fort mlancolique, il lui dit : "Je ne comprends
point, Madame, comment quelqu'un aussi belle que vous l'tes peut tre aussi triste que vous le paraissez; car,
quoique je puisse me vanter d'avoir vu une infinit de belles dames, je puis dire que je n'en ai jamais vu dont la
beaut approche de la vtre. - Cela vous plat dire, Monsieur", lui rpondit la Princesse, et en demeure l. - La

Riquet la houppe
beaut, reprit Riquet la houppe, est un si grand avantage qu'il doit tenir lieu de tout le reste; et quand on le possde,
je ne vois pas qu'il y ait rien qui puisse nous affliger beaucoup. - J'aimerais mieux, dit la Princesse, tre aussi laide
que vous et avoir de l'esprit, que d'avoir de la beaut comme j'en ai, et tre bte autant que je le suis. - Il n'y a rien,
Madame, qui marque davantage qu'on a de l'esprit, que de croire n'en pas avoir, et il est de la nature de ce bien-l,
que plus on en a, plus on croit en manquer. - Je ne sais pas cela , dit la Princesse, mais je sais bien que je suis fort
bte, et c'est de l que vient le chagrin qui me tue. - Si ce n'est que cela, Madame, qui vous afflige, je puis aisment
mettre fin votre douleur." - Et comment ferez-vous ? dit la Princesse. - J'ai le pouvoir, Madame, dit Riquet la
houppe, de donner de l'esprit autant qu'on en saurait avoir celle que je dois aimer le plus; et comme vous tes,
Madame, celle-l, il n'en tiendra qu' vous que vous n'ayez autant d'esprit qu'on en peut avoir, pourvu que vous
vouliez bien m'pouser."
La Princesse demeura toute interdite, et ne rpondit rien. "Je vois" , reprit Riquet la houppe, que cette proposition
vous fait de la peine, et je ne m'en tonne pas; mais je vous donne un an tout entier pour vous y rsoudre." La
Princesse avait si peu d'esprit, et en mme temps une si grande envie d'en avoir, qu'elle s'imagina que la fin de cette
anne ne viendrait jamais; de sorte qu'elle accepta la proposition qui lui tait faite.
Elle n'eut pas plus tt promis Riquet la houppe qu'elle l'pouserait dans un an pareil jour, qu'elle se sentit tout
autre qu'elle n'tait auparavant; elle se trouva une facilit incroyable dire tout ce qui lui plaisait, et le dire d'une
manire fine, aise et naturelle. Elle commena ds ce moment une conversation galante et soutenue avec Riquet la
houppe, o elle brilla d'une telle force que Riquet la houppe crut lui avoir donn plus d'esprit qu'il ne s'en tait
rserv pour lui-mme.
Quand elle fut retourne au Palais, toute la Cour ne savait que penser d'un changement si subit et si extraordinaire,
car autant qu'on lui avait entendu dire d'impertinences auparavant, autant lui entendait-on dire des choses bien
senses et infiniment spirituelles. Toute la Cour en eut une joie qui ne peut s'imaginer; il n'y eut que sa cadette qui
n'en fut pas bien aise, parce que n'ayant plus sur son ane l'avantage de l'esprit, elle ne paraissait plus auprs d'elle
qu'une guenon fort dsagrable. Le roi se conduisait selon ses avis, et allait mme quelquefois tenir le conseil dans
son Appartement.
Le bruit de ce changement s'tant rpandu, tous les jeunes Princes des Royaumes voisins firent grands efforts pour
s'en faire aimer, et presque tous la demandrent en Mariage; mais elle n'en trouvait point qui et assez d'esprit, et elle
les coutait tous sans s'engager avec l'un d'eux. Cependant il en vint un si puissant, si riche, si spirituel et si bien fait,
qu'elle ne put s'empcher d'avoir de la bonne volont pour lui. Son pre s'en tant aperu lui dit qu'il la faisait la
matresse sur le choix d'un poux, et qu'elle n'avait qu' se dclarer. Comme plus on a d'esprit et plus on a de peine
prendre une ferme rsolution sur cette affaire, elle demanda, aprs avoir remerci son pre, qu'il lui donnt du temps
pour y penser.
Elle alla par hasard se promener dans le mme bois o elle avait trouv Riquet la houppe, pour rver plus
commodment ce qu'elle avait faire. Dans le temps qu'elle se promenait, rvant profondment, elle entendit un
bruit sourd sous ses pieds, comme de plusieurs gens qui vont et viennent et qui agissent. Ayant prt l'oreille plus
attentivement, elle entendit que l'un disait : "Apporte-moi cette marmite"; l'autre : "Donne-moi cette chaudire";
l'autre : "Mets du bois dans ce feu." La terre s'ouvrit dans le mme temps, et elle vit sous ses pieds comme une
grande Cuisine pleine de Cuisiniers, de Marmitons et de toutes sortes d'Officiers ncessaires pour faire un festin
magnifique. Il en sortit une bande de vingt ou trente Rtisseurs, qui allrent se camper dans une alle du bois autour
d'une table fort longue, et qui tous, la lardoire la main, et la queue de renard sur l'oreille, se mirent travailler en
cadence au son d'une chanson harmonieuse.
La Princesse, tonne de ce spectacle, leur demanda pour qui ils travaillaient. C'est, Madame, lui rpondit le plus
apparent de la bande, pour le prince Riquet la houppe, dont les noces se feront demain." La Princesse, encore plus
surprise qu'elle ne l'avait t, et se ressouvenant tout coup qu'il y avait un an qu' pareil jour elle avait promis
d'pouser le prince Riquet la houppe, elle pensa tomber de son haut. Ce qui faisait qu'elle ne s'en souvenait pas,
c'est que, quand elle fit cette promesse, elle tait bte, et qu'en prenant le nouvel esprit que le prince lui avait donn,

Riquet la houppe
elle avait oubli toutes ses sottises. Elle n'eut pas fait trente pas en continuant sa promenade, que Riquet la houppe
se prsenta elle, brave, magnifique, et comme un Prince qui va se marier. "Vous me voyez, dit-il, Madame, exact
tenir ma parole, et je ne doute point que vous ne veniez ici pour excuter la vtre, et me rendre, en me donnant la
main, le plus heureux de tous les hommes." - Je vous avouerai franchement, " rpondit la princesse, " que je n'ai pas
encore pris ma dcision l-dessus, et que je ne crois pas pouvoir jamais la prendre comme vous la souhaitez. - Vous
m'tonnez, Madame, lui dit Riquet la houppe. - Je le crois, dit la Princesse, et assurment si j'avais affaire un
brutal, un homme sans esprit, je me trouverais bien embarrasse. Une Princesse n'a que sa parole, me dirait-il, et il
faut que vous m'pousiez, puisque vous me l'avez promis; mais comme celui qui je parle est l'homme du monde qui
a le plus d'esprit, je suis sre qu'il entendra raison. Vous savez que, quand j'tais bte, je ne pouvais nanmoins me
rsoudre vous pouser; comment voulez-vous qu'ayant l'esprit que vous m'avez donn, qui me rend encore plus
difficile en gens que je n'tais, je prenne aujourd'hui une .dcision que je n'ai pu prendre dans ce temps-l ? Si vous
pensiez tout de bon m'pouser, vous avez eu grand tort de m'ter ma btise, et de me faire voir plus clair que je ne
voyais. - Si un homme sans esprit, rpondit Riquet la houppe, serait bien reu, comme vous venez de le dire, vous
reprocher votre manque de parole, pourquoi voulez-vous, Madame, que je n'en use pas de mme, dans une chose o
il y va de tout le bonheur de ma vie ? Est-il raisonnable que ceux qui ont de l'esprit soient d'une pire condition que
ceux qui n'en ont pas ? Pouvez-vous le prtendre, vous qui en avez tant, et qui avez tant souhait d'en avoir ? Mais
venons au fait, s'il vous plat : la rserve de ma laideur, y a-t-il quelque chose en moi qui vous dplaise ? Etes-vous
mal contente de ma naissance, de mon esprit, de mon humeur, et de mes manires ? - Nullement , rpondit la
Princesse, j'aime en vous tout ce que vous venez de me dire. - Si cela est ainsi, reprit Riquet la houppe, je vais tre
heureux, puisque vous pouvez me rendre le plus aimable de tous les hommes. - Comment cela se peut-il ? lui dit la
Princesse. - Cela se fera, rpondit Riquet la houppe, si vous m'aimez assez pour souhaiter que cela soit; et afin,
Madame, que vous n'en doutiez pas, sachez que la mme fe qui au jour de ma naissance me fit le don de pouvoir
rendre spirituelle qui me plairait, vous a aussi fait le don de pouvoir rendre beau celui que vous aimerez, et qui
vous voudrez bien faire cette faveur." - Si la chose est ainsi, dit la Princesse, je souhaite de tout mon cur que vous
deveniez le prince du monde le plus beau et le plus aimable; et je vous en fais le don autant qu'il est en moi."
La Princesse n'eut pas plus tt prononc ces paroles, que Riquet la houppe parut ses yeux l'homme du monde le
plus beau, le mieux fait, et le plus aimable qu'elle et jamais vu.
Quelques-uns assurent que ce ne furent point les charmes de la fe qui oprrent, mais que l'amour seul fit cette
Mtamorphose. Ils disent que la Princesse ayant fait rflexion sur la persvrance de son amant, sur sa discrtion, et
sur toutes les bonnes qualits de son me et de son esprit, ne vit plus la difformit de son corps, ni la laideur de son
visage, que sa bosse ne lui sembla plus que le bon air d'un homme qui fait le gros dos; et qu'au lieu que jusqu'alors
elle l'avait vu boiter effroyablement, elle ne lui trouva plus qu'un certain air pench qui la charmait; ils disent encore
que ses yeux, qui taient louches, ne lui en parurent que plus brillants, que leur drglement passa dans son esprit
pour la marque d'un violent excs d'amour, et qu'enfin son gros nez rouge eut pour elle quelque chose de martial et
d'hroque.
Quoi qu'il en soit, la Princesse lui promit sur-le-champ de l'pouser, pourvu qu'il en obtint le consentement du roi son
pre. Le roi ayant su que sa fille avait beaucoup d'estime pour Riquet la houppe, qu'il connaissait d'ailleurs pour un
prince trs spirituel et trs sage, le reut avec plaisir pour son gendre. Ds le lendemain les noces furent faites, ainsi
que Riquet la houppe l'avait prvu, et selon les ordres qu'il en avait donns longtemps auparavant.
MORALITE
Ce que l'on voit dans cet crit,
Est moins un conte en l'air que la vrit mme;
Tout est beau dans ce que l'on aime,
Tout ce qu'on aime a de l'esprit.
AUTRE MORALITE

Riquet la houppe
Dans un objet o la Nature,
Aura mis de beaux traits, et la vive peinture
D'un teint o jamais l'Art ne saurait arriver,
Tous ces dons pourront moins pour rendre un cur sensible,
Qu'un seul agrment invisible
Que l'Amour y fera trouver.
ru: (, )

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Le Petit Poucet

Le Petit Poucet
Le Petit Poucet
Charles Perrault
Illustration de Gustave Dor

Il tait une fois un bcheron et une bcheronne qui avaient sept enfants, tous garons; l'an n'avait que dix ans, et le
plus jeune n'en avait que sept.
On s'tonnera que le bcheron ait eu tant d'enfants en si peu de temps ; mais c'est que sa femme allait vite en
besogne, et n'en avait pas moins de deux la fois.
Ils taient fort pauvres, et leurs sept enfants les incommodaient beaucoup, parce qu'aucun d'eux ne pouvait encore
gagner sa vie. Ce qui les chagrinait encore, c'est que le plus jeune tait fort dlicat et ne disait mot : prenant pour
btise ce qui tait une marque de la bont de son esprit.
Il tait fort petit, et, quand il vint au monde, il n'tait gure plus gros que le pouce, ce qui fit qu'on l'appela le petit
Poucet. Ce pauvre enfant tait le souffre-douleur de la maison, et on lui donnait toujours tort. Cependant il tait le
plus fin et le plus avis de tous ses frres, et, s'il parlait peu, il coutait beaucoup. Il vint une anne trs fcheuse, et
la famine fut si grande que ces pauvres gens rsolurent de se dfaire de leurs enfants.
Un soir que ces enfants taient couchs, et que le bcheron tait auprs du feu avec sa femme, il lui dit, le cur serr
de douleur :
" Tu vois bien que nous ne pouvons plus nourrir nos enfants; je ne saurais les voir mourir de faim devant mes yeux,
et je suis rsolu de les mener perdre demain au bois, ce qui sera bien ais, car, tandis qu'ils s'amuseront fagoter,
nous n'avons qu' nous enfuir sans qu'ils nous voient.

Le Petit Poucet
- Ah! s'cria la bcheronne, pourrais-tu toi-mme mener perdre tes enfants ? "
Son mari avait beau lui reprsenter leur grande pauvret, elle ne pouvait y consentir; elle tait pauvre, mais elle tait
leur mre. Cependant, ayant considr quelle douleur ce lui serait de les voir mourir de faim, elle y consentit, et alla
se coucher en pleurant. Le petit Poucet out tout ce qu'ils dirent, car ayant entendu, de dedans son lit, qu'ils parlaient
d'affaires, il s'tait lev doucement et s'tait gliss sous l'escabelle de son pre, pour les couter sans tre vu. Il alla se
recoucher et ne dormit point du reste de la nuit, songeant ce qu'il avait faire.
Il se leva de bon matin, et alla au bord d'un ruisseau, o il emplit ses poches de petits cailloux blancs, et ensuite
revint la maison. On partit, et le petit Poucet ne dcouvrit rien de tout ce qu'il savait ses frres. Ils allrent dans
une fort fort paisse, o dix pas de distance, on ne se voyait pas l'un l'autre. Le bcheron se mit couper du bois,
et ses enfants ramasser des broutilles pour faire des fagots. Le pre et la mre, les voyant occups travailler,
s'loignrent d'eux insensiblement, et puis s'enfuirent tout coup par un petit sentier dtourn.
Lorsque ces enfants se virent seuls, ils se mirent crier et pleurer de toute leur force.
Le petit Poucet les laissait crier, sachant bien par o il reviendrait la maison, car en marchant il avait laiss tomber
le long du chemin les petits cailloux blancs qu'il avait dans ses poches. Il leur dit donc :
" Ne craignez point, mes frres; mon pre et ma mre nous ont laisss ici, mais je vous ramnerai bien au logis:
suivez-moi seulement. "
Ils le suivirent, et il les mena jusqu' leur maison, par le mme chemin qu'ils taient venus dans la fort. Ils n'osrent
d'abord entrer, mais ils se mirent tous contre la porte, pour couter ce que disaient leur pre et leur mre.
Dans le moment que le bcheron et la bcheronne arrivrent chez eux, le seigneur du village leur envoya dix cus,
qu'il leur devait il y avait longtemps, et dont ils n'espraient plus rien.
Cela leur redonna la vie, car les pauvres gens mouraient de faim. Le bcheron envoya sur l'heure sa femme la
boucherie. Comme il y avait longtemps qu'elle n'avait mang, elle acheta trois fois plus de viande qu'il n'en fallait
pour le souper de deux personnes. Lorsqu'ils furent rassasis, la bcheronne dit :
" Hlas ! o sont maintenant nos pauvres enfants ? Ils feraient bonne chre de ce qui nous reste l. Mais aussi,
Guillaume, c'est toi qui les as voulu perdre ; j'avais bien dit que nous nous en repentirions. Que font-ils maintenant
dans cette fort ? Hlas! mon Dieu, les loups les ont peut-tre dj mangs! Tu es bien inhumain d'avoir perdu ainsi
tes enfants ! "
Le bcheron s'impatienta la fin ; car elle redit plus de vingt fois qu'ils s'en repentiraient, et qu'elle l'avait bien dit. Il
la menaa de la battre si elle ne se taisait.
Ce n'est pas que le bcheron ne ft peut-tre encore plus fch que sa femme, mais c'est qu'elle lui rompait la tte, et
qu'il tait de l'humeur de beaucoup d'autres gens, qui aiment fort les femmes qui disent bien, mais qui trouvent trs
importunes celles qui ont toujours bien dit. La bcheronne tait tout en pleurs :
" Hlas! o sont maintenant mes enfants, mes pauvres enfants! "
Elle le dit une fois si haut, que les enfants, qui taient la porte, l'ayant entendue, se mirent crier tous ensemble:
" Nous voil! nous voil! "
Elle courut vite leur ouvrir la porte, et leur dit en les embrassant :
" Que je suis aise de vous revoir, mes chers enfants ! Vous tes bien las, et vous avez bien faim ; et toi, Pierrot,
comme te voil crott, viens que je te dbarbouille."
Ce Pierrot tait son fils an, qu'elle aimait plus que tous les autres, parce qu'il tait un peu rousseau, et qu'elle tait
un peu rousse. Ils se mirent table, et mangrent d'un apptit qui faisait plaisir au pre et la mre, qui ils
racontaient la peur qu'ils avaient eue dans la fort, en parlant presque toujours tous ensemble. Ces bonnes gens
taient ravis de revoir leurs enfants avec eux, et cette joie dura tant que les dix cus durrent.
Mais, lorsque l'argent fut dpens, ils retombrent dans leur premier chagrin, et rsolurent de les perdre encore ; et,
pour ne pas manquer leur coup, de les mener bien plus loin que la premire fois. Ils ne purent parler de cela si

Le Petit Poucet
secrtement qu'ils ne fussent entendus par le petit Poucet, qui fit son compte de sortir d'affaire comme il avait dj
fait ; mais, quoiqu'il se ft lev de grand matin pour aller ramasser de petits cailloux, il ne put en venir bout, car il
trouva la porte de la maison ferme double tour.
Il ne savait que faire, lorsque, la bcheronne leur ayant donn chacun un morceau de pain pour leur djeuner, il
songea qu'il pourrait se servir de son pain au lieu de cailloux, en rejetant par miettes le long des chemins o ils
passeraient: il le serra donc dans sa poche.
Le pre et la mre les menrent dans l'endroit de la fort le plus pais et le plus obscur; et, ds qu'ils y furent, ils
gagnrent un faux-fuyant, et les laissrent l.
Le petit Poucet ne s'en chagrina pas beaucoup, parce qu'il croyait retrouver aisment son chemin, par le moyen de
son pain qu'il avait sem partout o il avait pass ; mais il fut bien surpris lorsqu'il ne put en retrouver une seule
miette; les oiseaux taient venus qui avaient tout mang.
Les voil donc bien affligs ; car, plus ils marchaient, plus ils s'garaient et s'enfonaient dans la fort.
La nuit vint, et il s'leva un grand vent qui leur faisait des peurs pouvantables. Ils croyaient n'entendre de tous cts
que les hurlements de loups qui venaient eux pour les manger. Ils n'osaient presque se parler, ni tourner la tte. Il
survint une grosse pluie, qui les pera jusqu'aux os ; ils glissaient chaque pas, et tombaient dans la boue, d'o ils se
relevaient tout crotts, ne sachant que faire de leurs mains.
Le petit Poucet grimpa au haut d'un arbre, pour voir s'il ne dcouvrirait rien ; ayant tourn la tte de tous cts, il vit
une petite lueur comme d'une chandelle, mais qui tait bien loin, par del la fort. Il descendit de l'arbre, et lorsqu'il
fut terre, il ne vit plus rien: cela le dsola. Cependant, ayant march quelque temps avec ses frres, du ct qu'il
avait vu la lumire, il la revit en sortant du bois. Ils arrivrent enfin la maison o tait cette chandelle, non sans
bien des frayeurs : car souvent ils la perdaient de vue; ce qui leur arrivait toutes les fois qu'ils descendaient dans
quelque fond.
Ils heurtrent la porte, et une bonne femme vint leur ouvrir. Elle leur demanda ce qu'ils voulaient. Le petit Poucet
lui dit qu'ils taient de pauvres enfants qui s'taient perdus dans la fort, et qui demandaient coucher par charit.
Cette femme, les voyant tous si jolis, se mit pleurer, et leur dit :
" Hlas ! mes pauvres enfants, o tes-vous venus ? Savez-vous bien que c'est ici la maison d'un Ogre qui mange les
petits enfants ?
- Hlas ! madame, lui rpondit le petit Poucet, qui tremblait de toute sa force, aussi bien que ses frres, que
ferons-nous ? Il est bien sr que les loups de la fort ne manqueront pas de nous manger cette nuit si vous ne voulez
pas nous retirer chez vous, et cela tant, nous aimons mieux que ce soit Monsieur qui nous mange ; peut-tre qu'il
aura piti de nous si vous voulez bien l'en prier."
La femme de l'Ogre, qui crut qu'elle pourrait les cacher son mari jusqu'au lendemain matin, les laissa entrer, et les
mena se chauffer auprs d'un bon feu ; car il y avait un mouton tout entier la broche, pour le souper de l'Ogre.
Comme ils commenaient se chauffer, ils entendirent heurter trois ou quatre grands coups la porte : c'tait l'Ogre
qui revenait. Aussitt sa femme les fit cacher sous le lit, et alla ouvrir la porte. L'Ogre demanda d'abord si le souper
tait prt, et si on avait tir du vin, et aussitt se mit table. Le mouton tait encore tout sanglant, mais il ne lui en
sembla que meilleur. Il flairait droite et gauche, disant qu'il sentait la chair frache.
" Il faut, lui dit sa femme, que ce soit ce veau que je viens d'habiller*, que vous sentez.
- Je sens la chair frache, te dis-je encore une fois, reprit l'Ogre, en regardant sa femme de travers, et il y a ici quelque
chose que je n'entends pas. "
En disant ces mots, il se leva de table, et alla droit au lit.
" Ah! dit-il, voil donc comme tu veux me tromper, maudite femme! Je ne sais quoi il tient que je ne te mange
aussi : bien t'en prend d'tre une vieille bte. Voil du gibier qui me vient bien propos pour traiter trois ogres de
mes amis, qui doivent me venir voir ces jours-ci. "

Le Petit Poucet
Il les tira de dessous le lit, l'un aprs l'autre. Ces pauvres enfants se mirent genoux, en lui demandant pardon; mais
ils avaient affaire au plus cruel de tous les ogres, qui, bien loin d'avoir de la piti, les dvorait dj des yeux, et disait
sa femme que ce seraient l de friands morceaux, lorsqu'elle leur aurait fait une bonne sauce. Il alla prendre un
grand couteau ; et en approchant de ces pauvres enfants, il l'aiguisait sur une longue pierre, qu'il tenait sa main
gauche. Il en avait dj empoign un, lorsque sa femme lui dit :
" Que voulez-vous faire l'heure qu'il est ? n'aurez-vous pas assez de temps demain ?
- Tais-toi, reprit l'Ogre, ils en seront plus mortifis.
- Mais vous avez encore l tant de viande, reprit sa femme : voil un veau, deux moutons et la moiti d'un cochon !
- Tu as raison, dit l'Ogre : donne-leur bien souper afin qu'ils ne maigrissent pas, et va les mener coucher. "
La bonne femme fut ravie de joie, et leur porta bien souper; mais ils ne purent manger, tant ils taient saisis de
peur. Pour l'Ogre, il se remit boire, ravi d'avoir de quoi si bien rgaler ses amis. Il but une douzaine de coups de
plus qu' l'ordinaire : ce qui lui donna un peu dans la tte, et l'obligea de s'aller coucher.
L'Ogre avait sept filles, qui n'taient encore que des enfants. Ces petites ogresses avaient toutes le teint fort beau,
parce qu'elles mangeaient de la chair frache, comme leur pre ; mais elles avaient de petits yeux gris et tout ronds, le
nez crochu, et une fort grande bouche, avec de longues dents fort aigus et fort loignes l'une de l'autre. Elles
n'taient pas encore fort mchantes; mais elles promettaient beaucoup, car elles mordaient dj les petits enfants pour
en sucer le sang.
On les avait fait coucher de bonne heure, et elles taient toutes sept dans un grand lit, ayant chacune une couronne
d'or sur la tte. Il y avait dans la mme chambre un autre lit de la mme grandeur: ce fut dans ce lit que la femme de
l'Ogre mit coucher les sept petits garons; aprs quoi, elle s'alla coucher auprs de son mari.
Le petit Poucet, qui avait remarqu que les filles de l'Ogre avaient des couronnes d'or sur la tte, et qui craignait qu'il
ne prt l'Ogre quelques remords de ne les avoir pas gorgs ds le soir mme, se leva vers le milieu de la nuit, et
prenant les bonnets de ses frres et le sien, il alla tout doucement les mettre sur la tte des sept filles de l'Ogre, aprs
leur avoir t leurs couronnes d'or, qu'il mit sur la tte de ses frres, et sur la sienne afin que l'Ogre les prt pour ses
filles, et ses filles pour les garons qu'il voulait gorger.
La chose russit comme il l'avait pens ; car l'Ogre, s'tant veill sur le minuit, eut regret d'avoir diffr au
lendemain ce qu'il pouvait excuter la veille. Il se jeta donc brusquement hors du lit, et, prenant son grand couteau:
" Allons voir, dit-il, comment se portent nos petits drles; n'en faisons pas deux fois. "
Il monta donc ttons la chambre de ses filles, et s'approcha du lit o taient les petits garons, qui dormaient tous,
except le petit Poucet, qui eut bien peur lorsqu'il sentit la main de l'Ogre qui lui ttait la tte, comme il avait tt
celles de tous ses frres. L'Ogre, qui sentit les couronnes d'or :
" Vraiment, dit- il, j'allais faire l un bel ouvrage; je vois bien que je bus trop hier au soir. "
Il alla ensuite au lit de ses filles, o ayant senti les petits bonnets des garons:
" Ah ! les voil, dit-il, nos gaillards ; travaillons hardiment. "
En disant ces mots, il coupa, sans balancer, la gorge ses sept filles. Fort content de cette expdition, il alla se
recoucher auprs de sa femme. Aussitt que le petit Poucet entendit ronfler l'Ogre, il rveilla ses frres, et leur dit de
s'habiller promptement et de le suivre. Ils descendirent doucement dans le jardin et sautrent par-dessus les
murailles. Ils coururent presque toute la nuit, toujours en tremblant, et sans savoir o ils allaient.
L'Ogre, s'tant veill, dit sa femme :
" Va-t'en l-haut habiller ces petits drles d'hier au soir. "
L'Ogresse fut fort tonne de la bont de son mari, ne se doutant point de la manire qu'il entendait qu'elle les
habillt, et croyant qu'il lui ordonnait de les aller vtir, elle monta en haut, o elle fut bien surprise, lorsqu'elle
aperut ses sept filles gorges et nageant dans leur sang. Elle commena par s'vanouir, car c'est le premier
expdient que trouvent presque toutes les femmes en pareilles rencontres.

Le Petit Poucet
L'Ogre, craignant que sa femme ne ft trop longtemps faire la besogne dont il l'avait charge, monta en haut pour
lui aider. Il ne fut pas moins tonn que sa femme lorsqu'il vit cet affreux spectacle.
"Ah ! qu'ai-je fait l ? s'cria-t-il. Ils me le payeront, les malheureux, et tout l'heure. "
Il jeta aussitt une pote d'eau dans le nez de sa femme ; et, l'ayant fait revenir:
" Donne-moi vite mes bottes de sept lieues, lui dit-il, afin que j'aille les attraper. "
Il se mit en campagne, et aprs avoir couru bien loin de tous les cts, enfin il entra dans le chemin o marchaient
ces pauvres enfants, qui n'taient plus qu' cent pas du logis de leur pre. Ils virent l'Ogre qui allait de montagne en
montagne, et qui traversait des rivires aussi aisment qu'il aurait fait le moindre ruisseau.
Le petit Poucet qui vit un rocher creux proche le lieu o ils taient, y fit cacher ses six frres et s'y fourra aussi,
regardant toujours ce que l' Ogre deviendrait. L'Ogre, qui se trouvait fort las du long chemin qu'il avait fait
inutilement (car les bottes de sept lieues fatiguent fort leur homme), voulut se reposer; et, par hasard, il alla s'asseoir
sur la roche o les petits garons s'taient cachs. Comme il n'en pouvait plus de fatigue, il s'endormit aprs s'tre
repos quelque temps, et vint ronfler si effroyablement, que les pauvres enfants n'eurent pas moins de peur que
quand il tenait son grand couteau pour leur couper la gorge.
Le petit Poucet en eut moins de peur, et dit ses frres de s'enfuir promptement la maison pendant que l'Ogre
dormait bien fort, et qu'ils ne se missent point en peine de lui. Ils crurent son conseil, et gagnrent vite la maison.
Le petit Poucet, s'tant approch de l'Ogre, lui tira doucement ses bottes, et les mit aussitt. Les bottes taient fort
grandes et fort larges ; mais, comme elles taient fes, elles avaient le don de s'agrandir et de se rapetisser selon la
jambe de celui qui les chaussait; de sorte qu'elles se trouvrent aussi justes ses pieds et ses jambes que si elles
eussent t faites pour lui. Il alla droit la maison de l'Ogre, o il trouva sa femme qui pleurait auprs de ses filles
gorges.
" Votre mari, lui dit le petit Poucet, est en grand danger; car il a t pris par une troupe de voleurs, qui ont jur de le
tuer s'il ne leur donne tout son or et tout son argent. Dans le moment qu'ils lui tenaient le poignard sur la gorge, il m'a
aperu et m'a pri de vous venir avertir de l'tat o il est, et de vous dire de me donner tout ce qu'il a de vaillant, sans
en rien retenir, parce qu'autrement ils le tueront sans misricorde. Comme la chose presse beaucoup, il a voulu que je
prisse ses bottes de sept lieues que voil, pour faire diligence, et aussi afin que vous ne croyiez pas que je sois un
affronteur. "
La bonne femme, fort effraye, lui donna aussitt tout ce qu'elle avait; car cet Ogre ne laissait pas d'tre fort bon
mari, quoiqu'il manget les petits enfants.
Le petit Poucet, tant donc charg de toutes les richesses de l'Ogre, s'en revint au logis de son pre, o il fut reu
avec bien de la joie. Il y a bien des gens qui ne demeurent pas d'accord de cette dernire circonstance, et qui
prtendent que le petit Poucet n'a jamais fait ce vol l'Ogre; qu' la vrit il n'avait pas fait conscience de lui prendre
ses bottes de sept lieues, parce qu'il ne s'en servait que pour courir aprs les petits enfants. Ces gens l assurent le
savoir de bonne part, et mme pour avoir bu et mang dans la maison du bcheron.
Ils assurent que lorsque le petit Poucet eut chauss les bottes de l'Ogre, il s'en alla la cour, o il savait qu'on tait
fort en peine d'une arme qui tait deux cents lieues de l, et du succs d'une bataille qu'on avait donne. Il alla,
disent-ils, trouver le roi et lui dit que, s'il le souhaitait il lui rapporterait des nouvelles de l'arme avant la fin du jour.
Le roi lui promit une grosse somme d'argent s'il en venait bout.
Le petit Poucet rapporta des nouvelles, ds le soir mme; et cette premire course l'ayant fait connatre, il gagnait
tout ce qu'il voulait; car le roi le payait parfaitement bien pour porter ses ordres l'arme ; et une infinit de
demoiselles lui donnaient tout ce qu'il voulait, pour avoir des nouvelles de leurs fiancs et ce fut l son plus grand
gain.
Il se trouvait quelques femmes qui le chargeaient de lettres pour leurs maris; mais elles le payaient si mal, et cela
allait si peu de chose qu'il ne daignait mettre en ligne de compte ce qu'il gagnait de ce ct-l. Aprs avoir fait
pendant quelque temps le mtier de courrier, et y avoir amass beaucoup de biens, il revint chez son pre, o il n'est

Le Petit Poucet
pas possible d'imaginer la joie qu'on eut de le revoir. Il mit toute sa famille son aise. Il acheta des offices de
nouvelle cration pour son pre et pour ses frres ; et par l il les tablit tous, et fit parfaitement bien sa cour en
mme temps.
MORALITE
On ne s'afflige point d'avoir beaucoup d'enfants,
Quand ils sont tous beaux, bien faits et bien grands,
Et d'un extrieur qui brille;
Mais si l'un d'eux est faible, ou ne dit mot,
On le mprise, on le raille, on le pille :
Quelquefois, cependant, c'est ce petit marmot
Qui fera le bonheur de toute la famille.

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Peau dne

Peau dne
Peau dne
Charles Perrault
1694
Version modernise

Madame la marquise de L*** [1]


Il est des gens de qui lesprit guind,
Sous un front jamais drid,
Ne souffre, napprouve et nestime
Que le pompeux et le sublime ;
Pour moi, jose poser en fait
Quen de certains moments lesprit le plus parfait
Peut aimer sans rougir jusquaux Marionnettes ;
Et quil est des temps et des lieux
O le grave et le srieux
Ne valent pas dagrables sornettes.
Pourquoi faut-il smerveiller
Que la Raison la mieux sense,
Lasse souvent de trop veiller,
Par des contes dOgre et de Fe
Ingnieusement berce,

Peau dne

2
Prenne plaisir sommeiller ?
Sans craindre donc quon me condamne
De mal employer mon loisir,
Je vais, pour contenter votre juste dsir,
Vous conter tout au long lhistoire de Peau-dne.
Il tait une fois un Roi,
Le plus grand qui ft sur la Terre,
Aimable en Paix, terrible en Guerre,
Seul enfin comparable soi :
Ses voisins le craignaient, ses tats taient calmes,
Et lon voyait de toutes parts
Fleurir, lombre de ses palmes,
Et les Vertus et les beaux Arts.
Son aimable Moiti, sa Compagne fidle,
tait si charmante et si belle,
Avait lesprit si commode et si doux
Quil tait encor avec elle
Moins heureux Roi quheureux poux.
De leur tendre et chaste Hymne
Pleine de douceur et dagrment,
Avec tant de vertus une fille tait ne
Quils se consolaient aisment
De navoir pas de plus ample ligne.
Dans son vaste et riche Palais
Ce ntait que magnificence ;
Partout y fourmillait une vive abondance
De Courtisans et de Valets ;
Il avait dans son curie
Grands et petits chevaux de toutes les faons ;
Couverts de beaux caparaons
Roides dor et de broderie ;
Mais ce qui surprenait tout le monde en entrant,
Cest quau lieu le plus apparent,
Un matre ne talait ses deux grandes oreilles.
Cette injustice vous surprend,
Mais lorsque vous saurez ses vertus nonpareilles,
Vous ne trouverez pas que lhonneur ft trop grand.
Tel et si net le forma la Nature
Quil ne faisait jamais dordure,

Peau dne

3
Mais bien beaux cus au soleil
Et Louis de toute manire,
Quon allait recueillir sur la blonde litire
Tous les matins son rveil.
Or le Ciel qui parfois se lasse
De rendre les hommes contents,
Qui toujours ses biens mle quelque disgrce,
Ainsi que la pluie au beau temps,
Permit quune pre maladie
Tout coup de la Reine attaqut les beaux jours.
Partout on cherche du secours ;
Mais ni la Facult qui le Grec tudie,
Ni les Charlatans ayant cours,
Ne purent tous ensemble arrter lincendie
Que la fivre allumait en saugmentant toujours.
Arrive sa dernire heure
Elle dit au Roi son poux :
Trouvez bon quavant que je meure
Jexige une chose de vous ;
Cest que sil vous prenait envie
De vous remarier quand je ny serai plus
Ah! dit le Roi, ces soins sont superflus,
Je ny songerai de ma vie,
Soyez en repos l-dessus.
Je le crois bien, reprit la Reine,
Si jen prends tmoin votre amour vhment ;
Mais pour men rendre plus certaine,
Je veux avoir votre serment,
Adouci toutefois par ce temprament
Que si vous rencontrez une femme plus belle,
Mieux faite et plus sage que moi,
Vous pourrez franchement lui donner votre foi
Et vous marier avec elle.
Sa confiance en ses attraits
Lui faisait regarder une telle promesse
Comme un serment, surpris avec adresse,
De ne se marier jamais.
Le Prince jura donc, les yeux baigns de larmes,
Tout ce que la Reine voulut ;

Peau dne

4
La Reine entre ses bras mourut,
Et jamais un Mari ne fit tant de vacarmes.
lour sangloter et les nuits et les jours,
On jugea que son deuil ne lui durerait gure,
Et quil pleurait ses dfuntes Amours
Comme un homme press qui veut sortir daffaire.
On ne se trompa point. Au bout de quelques mois
Il voulut procder faire un nouveau choix ;
Mais ce ntait pas chose aise,
Il fallait garder son serment
Et que la nouvelle pouse
Et plus dattraits et dagrment
Que celle quon venait de mettre au monument.
Ni la Cour en beauts fertile,
Ni la Campagne, ni la Ville,
Ni les Royaumes dalentour
Dont on alla faire le tour,
Nen purent fournir une telle ;
LInfante seule tait plus belle
Et possdait certains tendres appas
Que la dfunte navait pas.
Le Roi le remarqua lui-mme
Et brlant dun amour extrme
Alla follement saviser
Que par cette raison il devait lpouser.
Il trouva mme un Casuiste
Qui jugea que le cas se pouvait proposer.
Mais la jeune Princesse triste
Dour parler dun tel amour,
Se lamentait et pleurait nuit et jour.
De mille chagrins lme pleine,
Elle alla trouver sa Marraine,
Loin, dans une grotte lcart
De Nacre et de Corail richement toffe.
Ctait une admirable Fe
Qui neut jamais de pareille en son Art.
Il nest pas besoin quon vous die
Ce qutait une Fe en ces bienheureux temps ;
Car je suis sr que votre Mie

Peau dne

5
Vous laura dit ds vos plus jeunes ans.
Je sais, dit-elle, en voyant la Princesse,
Ce qui vous fait venir ici,
Je sais de votre cur la profonde tristesse ;
Mais avec moi nayez plus de souci.
Il nest rien qui vous puisse nuire
Pourvu qu mes conseils vous vous laissiez conduire.
Votre Pre, il est vrai, voudrait vous pouser ;
couter sa folle demande
Serait une faute bien grande,
Mais sans le contredire on le peut refuser.
Dites-lui quil faut quil vous donne
Pour rendre vos dsirs contents,
Avant qu son amour votre cur sabandonne,
Une Robe qui soit de la couleur du Temps.
Malgr tout son pouvoir et toute sa richesse,
Quoique le Ciel en tout favorise ses vux,
Il ne pourra jamais accomplir sa promesse.
Aussitt la jeune Princesse
Lalla dire en tremblant son Pre amoureux
Qui dans le moment fit entendre
Aux Tailleurs les plus importants
Que sils ne lui faisaient, sans trop le faire attendre,
Une Robe qui ft de la couleur du Temps,
Ils pouvaient sassurer quil les ferait tous pendre.
Le second jour ne luisait pas encor
Quon apporta la Robe dsire ;
Le plus beau bleu de lEmpyre
Nest pas, lorsquil est ceint de gros nuage dor
Dune couleur plus azure.
De joie et de douleur lInfante pntre
Ne sait que dire ni comment
Se drober son engagement.
Princesse, demandez-en une,
Lui dit sa Marraine tout bas,
Qui plus brillante et moins commune,
Soit de la couleur de la Lune.
Il ne vous la donnera pas.
peine la Princesse en eut fait la demande

Peau dne

6
Que le Roi dit son Brodeur :
Que lastre de la Nuit nait pas plus de splendeur
Et que dans quatre jours sans faute on me la rende.
Le riche habillement fut fait au jour marqu,
Tel que le Roi sen tait expliqu.
Dans les Cieux o la Nuit a dploy ses voiles,
La Lune est moins pompeuse en sa robe dargent
Lors mme quau milieu de son cours diligent
Sa plus vive clart fait plir les toiles.
La Princesse admirant ce merveilleux habit,
tait consentir presque dlibre ;
Mais par sa Marraine inspire,
Au Prince amoureux elle dit :
Je ne saurais tre contente
Que je naie une Robe encore plus brillante
Et de la couleur du Soleil.
Le Prince qui laimait dun amour sans pareil,
Fit venir aussitt un riche Lapidaire
Et lui commanda de la faire
Dun superbe tissu dor et de diamants,
Disant que sil manquait le bien satisfaire,
Il le ferait mourir au milieu des tourments.
Le Prince fut exempt de sen donner la peine,
Car louvrier industrieux,
Avant la fin de la semaine,
Fit apporter louvrage prcieux,
Si beau, si vif, si radieux,
Que le blond Amant de Clymne,
Lorsque sur la vote des Cieux
Dans son char dor il se promne,
Dun plus brillant clat nblouit pas les yeux.
LInfante que ces dons achvent de confondre,
son Pre, son Roi ne sait plus que rpondre.
Sa Marraine aussitt la prenant par la main :
Il ne faut pas, lui dit-elle loreille,
Demeurer en si beau chemin ;
Est-ce une si grande merveille
Que tous ces dons que vous en recevez,
Tant quil aura lne que vous savez,

Peau dne

7
Qui dcus dor sans cesse emplit sa bourse?
Demandez-lui la peau de ce rare Animal.
Comme il est toute sa ressource,
Vous ne lobtiendrez pas, ou je raisonne mal.
Cette Fe tait bien savante,
Et cependant elle ignorait encor
Que lamour violent pourvu quon le contente,
Compte pour rien largent et lor ;
La peau fut galamment aussitt accorde
Que lInfante leut demande.
Cette Peau quand on lapporta
Terriblement lpouvanta
Et la fit de son sort amrement se plaindre.
Sa Marraine survint et lui reprsenta
Que quand on fait le bien on ne doit jamais craindre :
Quil faut laisser penser au Roi
Quelle est tout fait dispose
subir avec lui la conjugale Loi,
Mais quau mme moment, seule et bien dguise,
Il faut quelle sen aille en quelque tat lointain
Pour viter un mal si proche et si certain.
Voici, poursuivit-elle, une grande cassette
O nous mettrons tous vos habits,
Votre miroir votre toilette,
Vos diamants et vos rubis.
Je vous donne encor ma Baguette ;
En la tenant en votre main,
La cassette suivra votre mme chemin
Toujours sous la Terre cache ;
Et lorsque vous voudrez louvrir,
peine mon bton la Terre aura touche
Quaussitt vos yeux elle viendra soffrir.
Pour vous rendre mconnaissable,
La dpouille de lne est un masque admirable.
Cachez-vous bien dans cette peau,
On ne croira jamais, tant elle est effroyable,
Quelle renferme rien de beau.
La Princesse ainsi travestie
De chez la sage Fe peine fut sortie,

Peau dne

8
Pendant la fracheur du matin,
Que le Prince qui pour la Fte
De son heureux Hymen sapprte,
Apprend tout effray son funeste destin.
Il nest point de maison, de chemin, davenue,
Quon ne parcoure promptement ;
Mais on sagite vainement,
On ne peut deviner ce quelle est devenue.
Partout se rpandit un triste et noir chagrin ;
Plus de Noces, plus de Festin,
Plus de Tarte, plus de Drages ;
Les Dames de la Cour toutes dcourages,
Nen dnrent point la plupart ;
Mais du Cur surtout la tristesse fut grande,
Car il en djeuna fort tard,
Et qui pis est neut point doffrande.
LInfante cependant poursuivait son chemin,
Le visage couvert dune vilaine crasse ;
tous Passants elle tendait la main,
Et tchait pour servir de trouver une place.
Mais les moins dlicats et les plus malheureux
La voyant si maussade et si pleine dordure,
Ne voulaient couter ni retirer chez eux
Une si sale crature.
Elle alla donc bien loin, bien loin, encor plus loin ;
Enfin elle arriva dans une Mtairie
O la Fermire avait besoin
Dune souillon, dont lindustrie
Allt jusqu savoir bien laver des torchons
Et nettoyer lauge aux Cochons.
On la mit dans un coin au fond de la cuisine
O les Valets, insolente vermine,
Ne faisaient que la tirailler
La contredire et la railler ;
Ils ne savaient quelle pice lui faire,
La harcelant tout propos ;
Elle tait la butte ordinaire
De tous leurs quolibets et de tous leurs bons mots.
Elle avait le Dimanche un peu plus de repos ;

Peau dne

9
Car ayant du matin fait sa petite affaire,
Elle entrait dans sa chambre en tenant son huis clos,
Elle se dcrassait, puis ouvrait sa cassette,
Mettait proprement sa toilette,
Rangeait dessus ses petits pots.
Devant son grand miroir, contente et satisfaite,
De la Lune tantt la robe elle mettait,
Tantt celle o le feu du Soleil clatait,
Tantt la belle robe bleue
Que tout lazur des Cieux ne saurait galer,
Avec ce chagrin seul que leur tranante queue
Sur le plancher trop court ne pouvait staler.
Elle aimait se voir jeune, vermeille et blanche
Et plus brave cent fois que nulle autre ntait ;
Ce doux plaisir la sustentait
Et la menait jusqu lautre Dimanche.
Joubliais dire en passant
Quen cette grande Mtairie
Dun Roi magnifique et puissant
Se faisait la Mnagerie,
Que l, Poules de Barbarie,
Rles, Pintades, Cormorans,
Oisons musqus, Canes Petires,
Et mille autres oiseaux de bizarres manires,
Entre eux presque tous diffrents,
Remplissaient lenvi dix cours toutes entires.
Le Fils du Roi dans ce charmant sjour
Venait souvent au retour de la Chasse
Se reposer boire la glace
Avec les Seigneurs de sa Cour.
Tel ne fut point le beau Cphale :
Son air tait Royal, sa mine martiale,
Propre faire trembler les plus fiers bataillons.
Peau dne de fort loin le vit avec tendresse,
Et reconnut par cette hardiesse
Que sous sa crasse et ses haillons
Elle gardait encor le cur dune Princesse.
Quil a lair grand, quoiquil lait nglig,
Quil est aimable, disait-elle,

Peau dne

10
Et que bienheureuse est la belle
qui son cur est engag !
Dune robe de rien sil mavait honore,
Je men trouverais plus pare
Que de toutes celles que jai.
Un jour le jeune Prince errant laventure
De basse-cour en basse-cour,
Passa dans une alle obscure
O de Peau dne tait lhumble sjour.
Par hasard il mit lil au trou de la serrure.
Comme il tait fte ce jour,
Elle avait pris une riche parure
Et ses superbes vtements
Qui, tissus de fin or et de gros diamants,
galaient du Soleil la clart la plus pure.
Le Prince au gr de son dsir
La contemple et ne peut qu peine,
En la voyant, reprendre haleine,
Tant il est combl de plaisir.
Quels que soient les habits, la beaut du visage,
Son beau tour, sa vive blancheur,
Ses traits fins, sa jeune fracheur
Le touchent cent fois davantage ;
Mais un certain air de grandeur,
Plus encore une sage et modeste pudeur,
Des beauts de son me assur tmoignage,
Semparrent de tout son cur.
Trois fois, dans la chaleur du feu qui le transporte,
Il voulut enfoncer la porte ;
Mais croyant voir une Divinit,
Trois fois par le respect son bras fut arrt.
Dans le Palais, pensif il se retire,
Et l, nuit et jour il soupire ;
Il ne veut plus aller au Bal
Quoiquon soit dans le Carnaval.
Il hait la Chasse, il hait la Comdie,
Il na plus dapptit, tout lui fait mal au cur,
Et le fond de sa maladie
Est une triste et mortelle langueur.

Peau dne

11
Il senquit quelle tait cette Nymphe admirable
Qui demeurait dans une basse-cour,
Au fond dune alle effroyable,
O lon ne voit goutte en plein jour.
Cest, lui dit-on, Peaudne, en rien Nymphe ni belle
Et que Peau dne lon appelle,
cause de la Peau quelle met sur son cou ;
De lAmour cest le vrai remde,
La bte en un mot la plus laide,
Quon puisse voir aprs le Loup.
On a beau dire, il ne saurait le croire ;
Les traits que lamour a tracs
Toujours prsents sa mmoire
Nen seront jamais effacs.
Cependant la Reine sa Mre
Qui na que lui denfant pleure et se dsespre ;
De dclarer son mal elle le presse en vain,
Il gmit, il pleure, il soupire,
Il ne dit rien, si ce nest quil dsire
Que Peau dne lui fasse un gteau de sa main ;
Et la Mre ne sait ce que son Fils veut dire.
Ciel ! Madame, lui dit-on,
Cette Peau dne est une noire Taupe
Plus vilaine encore et plus gaupe
Que le plus sale Marmiton.
Nimporte, dit la Reine, il le faut satisfaire
Et cest cela seul que nous devons songer.
Il aurait eu de lor, tant laimait cette Mre,
Sil en avait voulu manger.
Peau dne donc prend sa farine
Quelle avait fait bluter exprs
Pour rendre sa pte plus fine,
Son sel, son beurre et ses ufs frais ;
Et pour bien faire sa galette,
Senferme seule en sa chambrette.
Dabord elle se dcrassa
Les mains, les bras et le visage,
Et prit un corps dargent que vite elle laa
Pour dignement faire louvrage

Peau dne

12
Quaussitt elle commena.
On dit quen travaillant un peu trop la hte,
De son doigt par hasard il tomba dans la pte
Un de ses anneaux de grand prix ;
Mais ceux quon tient savoir le fin de cette histoire
Assurent que par elle exprs il y fut mis ;
Et pour moi franchement je loserais bien croire,
Fort sr que, quand le Prince sa porte aborda
Et par le trou la regarda,
Elle sen tait aperue :
Sur ce point la femme est si drue
Et son il va si promptement
Quon ne peut la voir un moment
Quelle ne sache quon la vue.
Je suis bien sr encor et jen ferais serment,
Quelle ne douta point que de son jeune Amant
La Bague ne ft bien reue.
On ne ptrit jamais un si friand morceau,
Et le Prince trouva la galette si bonne
Quil ne sen fallut rien que dune faim gloutonne
Il navalt aussi lanneau.
Quand il en vit lmeraude admirable,
Et du jonc dor le cercle troit,
Qui marquait la forme du doigt,
Son cur en fut touch dune joie incroyable ;
Sous son chevet il le mit linstant,
Et son mal toujours augmentant,
Les Mdecins sages dexprience,
En le voyant maigrir de jour en jour,
Jugrent tous, par leur grande science,
Quil tait malade damour.
Comme lHymen, quelque mal quon en die,
Est un remde exquis pour cette maladie,
On conclut le marier ;
Il sen fit quelque temps prier
Puis dit : Je le veux bien, pourvu que lon me donne
En mariage la personne
Pour qui cet anneau sera bon.
cette bizarre demande,

Peau dne

13
De la Reine et du Roi la surprise fut grande ;
Mais il tait si mal quon nosa dire non.
Voil donc quon se met en qute
De celle que lanneau, sans nul gard du sang,
Doit placer dans un si haut rang ;
Il nen est point qui ne sapprte
venir prsenter son doigt
Ni qui veuille cder son droit.
Le bruit ayant couru que pour prtendre au Prince,
Il faut avoir le doigt bien mince,
Tout Charlatan, pour tre bienvenu,
Dit quil a le secret de le rendre menu ;
Lune, en suivant son bizarre caprice,
Comme une rave le ratisse ;
Lautre en coupe un petit morceau ;
Une autre en le pressant croit quelle lapetisse ;
Et lautre, avec de certaine eau,
Pour le rendre moins gros en fait tomber la peau ;
Il nest enfin point de manuvre
Quune Dame ne mette en uvre,
Pour faire que son doigt cadre bien lanneau.
Lessai fut commenc par les jeunes Princesses,
Les Marquises et les Duchesses ;
Mais leurs doigts quoique dlicats,
taient trop gros et nentraient pas.
Les Comtesses, et les Baronnes,
Et toutes les nobles Personnes,
Comme elles tour tour prsentrent leur main
Et la prsentrent en vain.
Ensuite vinrent les Grisettes
Dont les jolis et menus doigts,
Car il en est de trs bien faites,
Semblrent lanneau sajuster quelquefois.
Mais la Bague toujours trop petite ou trop ronde
Dun ddain presque gal rebutait tout le monde.
Il fallut en venir enfin
Aux Servantes, aux Cuisinires,
Aux Tortillons, aux Dindonnires,
En un mot tout le fretin,

Peau dne

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Dont les rouges et noires pattes,
Non moins que les mains dlicates,
Espraient un heureux destin.
Il sy prsenta mainte fille
Dont le doigt, gros et ramass,
Dans la Bague du Prince et aussi peu pass
Quun cble au travers dune aiguille.
On crut enfin que ctait fait,
Car il ne restait en effet,
Que la pauvre Peau dne au fond de la cuisine.
Mais comment croire, disait-on,
Qu rgner le ciel la destine !
Le Prince dit: Et pourquoi non ?
Quon la fasse venir. Chacun se prit rire,
Criant tout haut : Que veut-on dire,
De faire entrer ici cette sale guenon ?
Mais lorsquelle tira de dessous sa peau noire
Une petite main qui semblait de livoire
Quun peu de pourpre a color,
Et que de la Bague fatale,
Dune justesse sans gale
Son petit doigt fut entour,
La Cour fut dans une surprise
Qui ne peut pas tre comprise.
On la menait au Roi dans ce transport subit ;
Mais elle demanda quavant que de paratre
Devant son Seigneur et son Matre,
On lui donnt le temps de prendre un autre habit.
De cet habit, pour la vrit dire,
De tous cts on sapprtait rire ;
Mais lorsquelle arriva dans les Appartements,
Et quelle eut travers les salles
Avec ses pompeux vtements
Dont les riches beauts neurent jamais dgales ;
Que ses aimables cheveux blonds
Mls de diamants dont la vive lumire
En faisait autant de rayons,
Que ses yeux bleus, grands, doux et longs,
Qui pleins dune Majest fire

Peau dne

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Ne regardent jamais sans plaire et sans blesser,
Et que sa taille enfin si menue et si fine
Quavec que ses deux mains on et pu lembrasser,
Montrrent leurs appas et leur grce divine,
Des Dames de la Cour, et de leurs ornements
Tombrent tous les agrments.
Dans la joie et le bruit de toute lAssemble,
Le bon Roi ne se sentait pas
De voir sa Bru possder tant dappas ;
La Reine en tait affole,
Et le Prince son cher Amant,
De cent plaisirs lme comble,
Succombait sous le poids de son ravissement.
Pour lHymen aussitt chacun prit ses mesures ;
Le Monarque en pria tous les Rois dalentour,
Qui, tous brillants de diverses parures,
Quittrent leurs tats pour tre ce grand jour.
On en vit arriver des climats de lAurore,
Monts sur de grands lphants ;
Il en vint du rivage More,
Qui, plus noirs et plus laids encore,
Faisaient peur aux petits enfants ;
Enfin de tous les coins du Monde,
Il en dbarque et la Cour en abonde.
Mais nul Prince, nul Potentat,
Ny parut avec tant dclat
Que le pre de lpouse,
Qui delle autrefois amoureux
Avait avec le temps purifi les feux
Dont son me tait embrase.
Il en avait banni tout dsir criminel
Et de cette odieuse flamme
Le peu qui restait dans son me
Nen rendait que plus vif son amour paternel.
Ds quil la vit : Que bni soit le Ciel
Qui veut bien que je te revoie,
Ma chre enfant , dit-il, et tout pleurant de joie,
Courut tendrement lembrasser ;
Chacun son bonheur voulut sintresser,

Peau dne

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Et le futur poux tait ravi dapprendre
Que dun Roi si puissant il devenait le Gendre.
Dans ce moment la Marraine arriva
Qui raconta toute lhistoire,
Et par son rcit acheva
De combler Peau dne de gloire.
Il nest pas malais de voir
Que le but de ce Conte est quun Enfant apprenne
Quil vaut mieux sexposer la plus rude peine
Que de manquer son devoir ;
Que la Vertu peut tre infortune
Mais quelle est toujours couronne ;
Que contre un fol amour et ses fougueux transports
La Raison la plus forte est une faible digue,
Et quil nest point de riches trsors
Dont un Amant ne soit prodigue ;
Que de leau claire et du pain bis
Suffisent pour la nourriture
De toute jeune Crature,
Pourvu quelle ait de beaux habits ;
Que sous le Ciel il nest point de femelle
Qui ne simagine tre belle,
Et qui souvent ne simagine encor
Que si des trois Beauts la fameuse querelle
Stait dmle avec elle,
Elle aurait eu la pomme dor.
Le Conte de Peau dne est difficile croire,
Mais tant que dans le Monde on aura des Enfants,
Des Mres et des Mres-grands,
On en gardera la mmoire.

[1] Anne-Thrse de Marguenat de Courcelle, marquise de Lambert (1647-1733). Note Wikisource.

it:I racconti delle fate/Pelle d'asino

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Les Fes

Les Fes
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Les Fes
Charles Perrault
Illustration de Gustave Dor

Il tait une fois une veuve qui avait deux filles ; l'ane lui ressemblait si fort et d'humeur et de visage, que qui la
voyait voyait la mre. Elles taient toutes deux si dsagrables et si orgueilleuses qu'on ne pouvait vivre avec elles.
La cadette, qui tait le vrai portrait de son Pre pour la douceur et pour l'honntet, tait avec cela une des plus belles
filles qu'on et su voir. Comme on aime naturellement son semblable, cette mre tait folle de sa fille ane, et en
mme temps avait une aversion effroyable pour la cadette. Elle la faisait manger la cuisine et travailler sans cesse.
Il fallait entre autres choses que cette pauvre enfant allt deux fois le jour puiser de l'eau une grande demi lieue du
logis, et qu'elle en rapportt plein une grande cruche. Un jour qu'elle tait cette fontaine, il vint elle une pauvre
femme qui la pria de lui donner boire. - Oui-d, ma bonne mre, dit cette belle fille ; et rinant aussitt sa cruche,
elle puisa de l'eau au plus bel endroit de la fontaine, et la lui prsenta, soutenant toujours la cruche afin qu'elle bt
plus aisment. La bonne femme, ayant bu, lui dit :
- Vous tes si belle, si bonne, et si honnte, que je ne puis m'empcher de vous faire un don (car c'tait une Fe qui
avait pris la forme d'une pauvre femme de village, pour voir jusqu'o irait l'honntet de cette jeune fille). Je vous
donne pour don, poursuivit la Fe, qu' chaque parole que vous direz, il vous sortira de la bouche ou une Fleur, ou

Les Fes

une Pierre prcieuse.


Lorsque cette belle fille arriva au logis, sa mre la gronda de revenir si tard de la fontaine.
- Je vous demande pardon, ma mre, dit cette pauvre fille, d'avoir tard si longtemps ; et en disant ces mots, il lui
sortit de la bouche deux Roses, deux Perles, et deux gros Diamants. - Que vois-je ? dit sa mre tout tonne ; je crois
qu'il lui sort de la bouche des Perles et des Diamants ; d'o vient cela, ma fille ? (Ce fut l la premire fois qu'elle
l'appela sa fille.) La pauvre enfant lui raconta navement tout ce qui lui tait arriv, non sans jeter une infinit de
Diamants. - Vraiment, dit la mre, il faut que j'y envoie ma fille ; tenez, Fanchon, voyez ce qui sort de la bouche de
votre sur quand elle parle ; ne seriez-vous pas bien aise d'avoir le mme don ? Vous n'avez qu' aller puiser de l'eau
la fontaine, et quand une pauvre femme vous demandera boire, lui en donner bien honntement. Il me ferait beau
voir, rpondit la brutale, aller la fontaine. Je veux que vous y alliez, reprit la mre, et tout l'heure.
Elle y alla, mais toujours en grondant. Elle prit le plus beau Flacon d'argent qui ft dans le logis. Elle ne fut pas plus
tt arrive la fontaine qu'elle vit sortir du bois une Dame magnifiquement vtue qui vint lui demander boire :
c'tait la mme Fe qui avait apparu sa sur mais qui avait pris l'air et les habits d'une Princesse, pour voir jusqu'o
irait la malhonntet de cette fille.
- Est-ce que je suis ici venue, lui dit cette brutale orgueilleuse, pour vous donner boire, justement j'ai apport un
Flacon d'argent tout exprs pour donner boire Madame ! J'en suis d'avis, buvez mme si vous voulez. - Vous
n'tes gure honnte, reprit la Fe, sans se mettre en colre ; h bien ! puisque vous tes si peu obligeante, je vous
donne pour don qu' chaque parole que vous direz, il vous sortira de la bouche ou un serpent ou un crapaud.
D'abord que sa mre l'aperut, elle lui cria : - H bien, ma fille ! - H bien, ma mre ! lui rpondit la brutale, en jetant
deux vipres, et deux crapauds. - Ciel ! s'cria la mre, que vois-je l ? C'est sa sur qui en est cause, elle me le
payera ; et aussitt elle courut pour la battre. La pauvre enfant s'enfuit, et alla se sauver dans la Fort prochaine.
Le fils du Roi qui revenait de la chasse la rencontra et la voyant si belle, lui demanda ce qu'elle faisait l toute seule
et ce qu'elle avait pleurer. Hlas ! Monsieur c'est ma mre qui m'a chasse du logis. Le fils du Roi, qui vit sortir de
sa bouche cinq ou six Perles, et autant de Diamants, la pria de lui dire d'o cela lui venait. Elle lui conta toute son
aventure. Le fils du Roi en devint amoureux, et considrant qu'un tel don valait mieux que tout ce qu'on pouvait
donner en mariage un autre, l'emmena au Palais du Roi son pre o il l'pousa. Pour sa sur elle se fit tant har que
sa propre mre la chassa de chez elle ; et la malheureuse, aprs avoir bien couru sans trouver personne qui voult la
recevoir alla mourir au coin d'un bois.

Moralit
Les Diamants et les pistoles
Peuvent beaucoup sur les Esprits ;
Cependant les douces paroles
Ont encore plus de force, et sont d'un plus grand prix.

Autre Moralit
L'honntet cote des soins,
Elle veut un peu de complaisance,
Mais tt ou tard elle a sa rcompense,
Et souvent dans le temps qu'on y pense le moins.
en:The Fairy it:I racconti delle fate/Le fate ru: (, )

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