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La question de corpus : cours et exemple

Barme :
Sur 4 points pour les sries S / ES et L,
sur 6 points pour la srie STG.

Elle consiste en une question qui amne comparer des textes portant sur le mme objet d'tude, signal
clairement (pas de risque de confusion, donc !)
Taille: il est parfois demand de "ne pas excder vingt lignes", mais le plus souvent, aucune limitation
explicite de longueur de rponse n'est donne. L'usage est de rdiger sur une deux pages (un recto verso
donc).
La rponse tient en un seul "bloc", ce qui n'empche pas les alinas, afin de montrer les tapes dans la
rponse.
La rponse est en effet structure.
En aucun cas les lves ne traiteront la question sous forme de catalogue : "Dans le texte A, puis dans le
texte B, dans le texte C et enfin dans le texte D ...".
On pourra sur les 4 H que dure l'preuve d' EAF (= bac de franais) consacrer 1h la question de corpus et
3h l'criture choisie (dissertation, commentaire ou crit d'invention, au choix).

LES 5 ETAPES DE LA REPONSE A LA QUESTION DE CORPUS


- Introduction: prsentation synthtique du corpus propos, en ajoutant quelques infos (on ne se contente
pas de reformuler ou paraphraser le paratexte) sur le mouvement littraire, le sicle, le genre concern.
NOTA BENE: cette partie de prsentation du corpus est FACULTATIVE mais conseille (car une
prsentation srieuse donne d'emble une bonne image du candidat, srieux et cultiv !)
- On rappelle la question pose (simple reformulation),
- On distingue (libre choix, pourvu que l'on justifie et que l'on indique clairement le critre de distinction)
deux groupes dans le corpus; les deux groupes peuvent tre dsquilibrs, peu importe, si cela est justifi.
- On dveloppe, groupe aprs groupe, en se rfrant au texte ( l'aide d'exemples cibls) et en avanant
un "argument" principal qui va dans le sens de ce que l'on avance. On ne rentre pas dans les dtails, on ne
cherche pas tout dire, on dit l'essentiel, l'vident, l'intressant.
- On conclut en rcapitulant trs sommairement ce que l'on vient de dire,
puis on propose une ouverture. Pour cela deux mthodes: soit on met un texte en particulier l'honneur
parmi les textes du corpus en se prononant rapidement sur son originalit, son efficacit ...
OU BIEN (solution que personnellement je prfre): on propose (en restant modeste et prudent !) un texte
qui aurait eu sa place, selon nous, dans ce corpus, parce que lui aussi pose le problme ou apporte un
clairage intressant.
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Rappels :
1/ on reste dans l'objet d'tude,
2/ et comme pour le commentaire ou la dissertation, on veille respecter une nonciation neutre : pas de
"je", on reste dans l'impersonnel ou l'anonymat d'un "on": "on note que", "on pourrait ajouter au corpus ce
texte " ...
A suivre : un extrait de question de corpus et un exemple de rponse la question de corpus par un lve de
premire, puis la correction propose, en guise de modle.

1/3 : CORPUS DE TEXTES


OBJET DETUDE : Largumentation.
Question de corpus : comparez et commentez lart de largumentation dans ces trois textes.

Texte A. VOLTAIRE, Candide (1759)


Rien ntait si beau, si leste, si brillant, si bien ordonn que les deux armes. Les trompettes, les fifres, les hautbois,
les tambours, les canons, formaient une harmonie telle quil ny en eut jamais en enfer. Les canons renversrent
dabord peu prs six mille hommes de chaque ct ; ensuite la mousqueterie ta du meilleur des mondes environ
neuf dix mille coquins qui en infectaient la surface. La baonnette fut aussi la raison suffisante de la mort de
quelques milliers dhommes. Le tout pouvait bien se monter une trentaine de mille mes. Candide, qui tremblait
comme un philosophe, se cacha du mieux quil put pendant cette boucherie hroque.
Enfin, tandis que les deux rois faisaient chanter des Te Deum, chacun dans son camp, il prit le parti daller raisonner
ailleurs des effets et des causes. Il passa par-dessus des tas de morts et de mourants, et gagna dabord un village
voisin ; il tait en cendres : ctait un village abare que les Bulgares avaient brl, selon les lois du droit public. Ici des
vieillards cribls de coups regardaient mourir leurs femmes gorges, qui tenaient leurs enfants leurs mamelles
sanglantes ; l des filles, ventres aprs avoir assouvi les besoins naturels de quelques hros, rendaient les derniers
soupirs ; dautres, demi brles, criaient quon achevt de leur donner la mort. Des cervelles taient rpandues sur
la terre ct de bras et de jambes coups. Candide senfuit au plus vite dans un autre village : il appartenait des
Bulgares, et les hros abares lavaient trait de mme.

Texte B. VOLTAIRE, Dictionnaire philosophique, article guerre (1764)


Un gnalogiste prouve un prince qu'il descend en droite ligne d'un comte dont les parents avaient fait un
pacte de famille, il y a trois ou quatre cents ans avec une maison dont la mmoire mme ne subsiste plus. Cette
maison avait des prtentions loignes sur une province dont le dernier possesseur est mort d'apoplexie : le prince
et son conseil concluent sans difficult que cette province lui appartient de droit divin. Cette province, qui est
quelques centaines de lieues de lui, a beau protester qu'elle ne le connat pas, qu'elle n'a nulle envie d'tre
gouverne par lui ; que, pour donner des lois aux gens, il faut au moins avoir leur consentement : ces discours ne
parviennent pas seulement aux oreilles du prince, dont le droit est incontestable. Il trouve incontinent un grand
nombre d'hommes qui n'ont rien perdre ; il les habille d'un gros drap bleu cent dix sous l'aune, borde leurs
chapeaux avec du gros fil blanc, les fait tourner droite et gauche et marche la gloire.
Les autres princes qui entendent parler de cette quipe y prennent part, chacun selon son pouvoir, et couvrent une
petite tendue de pays de plus de meurtriers mercenaires que Gengis Khan, Tamerlan, Bajazet n'en tranrent leur
suite.

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Des peuples assez loigns entendent dire qu'on va se battre, et qu'il y a cinq six sous par jour gagner
pour eux s'ils veulent tre de la partie : ils se divisent aussitt en deux bandes comme des moissonneurs, et vont
vendre leurs services quiconque veut les employer.
Ces multitudes s'acharnent les unes contre les autres, non seulement sans avoir aucun intrt au procs,
mais sans savoir mme de quoi il s'agit.
Il se trouve la fois cinq ou six puissances belligrantes, tantt trois contre trois, tantt deux contre quatre,
tantt une contre cinq, se dtestant toutes galement les unes les autres, s'unissant et s'attaquant tour tour ;
toutes d'accord en seul point, celui de faire tout le mal possible.
Le merveilleux de cette entreprise infernale, c'est que chaque chef des meurtriers fait bnir ses drapeaux et
invoque Dieu solennellement avant d'aller exterminer son prochain.

Texte C. CELINE, Voyage au bout de la nuit (1932)


La torture du rgiment continuait alors sous la forme nocturne, ttons dans les ruelles bossues du village sans
lumire et sans visage, plier sous des sacs plus lourds que des hommes, dune grange inconnue vers lautre,
engueuls, menacs, de lune de lautre, hagards, sans lespoir dcidment de finir autrement que dans la menace,
le purin et le dgot davoir t torturs par une horde de fous vicieux devenus incapables soudain dautre chose,
autant quils taient, que de tuer et dtre trips sans savoir pourquoi.
Le colonel, c'tait donc un monstre ! A prsent j'en tais assur, pire qu'un chien, il n'imaginait pas son trpas ! Je
conus en mme temps qu'il devait y en avoir beaucoup des comme lui dans notre arme, des braves, et puis tout
autant sans doute dans l'arme d'en face. Qui savait combien ? Un, deux, plusieurs millions peut-tre en tout ? Ds
lors ma frousse devint panique. Avec des tres semblables, cette imbcillit infernale pouvait continuer
indfiniment... Pourquoi s'arrteraient-ils ? Jamais je n'avais senti plus implacable la sentence des hommes et des
choses. Serais-je donc le seul lche sur la terre ? Pensais-je. Et avec quel effroi ! ... Perdu parmi deux millions de fous
hroques et dchans et arms jusqu'aux cheveux ? Avec casques, sans casques, sans chevaux, sur motos, hurlants,
en auto, sifflants, tirailleurs, comploteurs, volants, genoux, creusant, se dfilant, caracolant dans les sentiers,
ptaradant, enferms sur la terre, comme dans un cabanon, pour y tout dtruire, Allemagne, France et Continents,
tout ce qui respire, dtruire, plus enrags que les chiens, adorant leur rage (ce que les chiens ne font pas), cent, mille
fois plus enrags que mille chiens et tellement plus vicieux ! Nous tions jolis ! Dcidment, je le concevais, je
m'tais embarqu dans une croisade apocalyptique. On est puceau de l'Horreur comme on l'est de la volupt.

2/3 : REPONSE POSSIBLE par un lve de PREMIERE (valide, conforme la mthode)


Nous avons affaire ici, un corpus de trois textes, portant tous sur largumentation : les deux premiers textes sont
de Voltaire (auteur incontournable des Lumires), tantt pour un conte philosophique avec Candide et tantt pour
un article du Dictionnaire philosophique ; le troisime texte est de Louis Ferdinand Cline, Voyage au bout de la nuit,
datant du dbut du 20eme sicle.
Il sagira ici de comparer et dtudier largumentation pour chacun des textes.
Les textes A et C cherchent persuader le lecteur, tandis que le texte B entend plutt le convaincre.
Les textes A et C cherchent choquer le lecteur par un effet de surprise : le texte A est compos de deux
paragraphes, le premier tendant vers lapologie de la guerre (champ lexical de la beaut : l.1 beau, leste, brillant )
tandis que le deuxime paragraphe consiste en une critique de la guerre (champ lexical de la mort l.7 mort ,
mourant , mourir ). Le texte C veut galement persuader et choquer le lecteur en misant tout sur
lexpressivit, de sorte crer un effet daccumulation : dans un seul paragraphe on a dj dix exclamations. En
revanche, le texte B cherche convaincre le lecteur de linutilit de la guerre : il utilise pour cela des arguments
historiques ( Gengis khan, Tamerlan, Bajazet ), ainsi quun prsent de vrit gnrale (fin du texte cest que
chaque chef ).
Ces trois textes veulent convaincre et persuader des horreurs de la guerre ; on pourrait tout aussi bien ajouter
ce corpus Le dormeur du val de Rimbaud qui propose une image inattendue de la guerre, il propose un cadre trs
agrable et reposant, alors que lon sait que ce soldat est mort.

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3/3 : CORRECTION PROPOSEE


Ce corpus est constitu de trois textes, portant tous sur la guerre, pour la dnoncer : deux textes de Voltaire
dabord, lavocat fer de lance des Lumires, auteur du fameux conte philosophique Candide ainsi que du
Dictionnaire philosophique cens concurrencer lEncyclopdie de Diderot ; puis un texte issu du roman brutal et
marquant Voyage au bout de la nuit par lauteur controvers Cline.
Il sagira de montrer ici comment ces diffrents textes procdent pour argumenter, ici contre la guerre.
Nous distinguerons deux groupes : les textes A et C qui entendent persuader et le texte B, qui lui vise plutt
convaincre de lhorreur de la guerre et de son imbcillit.
Afin dargumenter en dfaveur de la guerre et de son scandale, les textes A et C, tous deux fictionnels (issu
dun conte pour Voltaire, dun roman avec Cline) ont chacun leurs techniques ; pour le texte A la persuasion repose
essentiellement sur des images particulirement choquantes, ce qui explique la prsence si ce nest lomniprsence
dun champ lexical de la violence : mort , gorger , boucherie , jambes coupes , cribls de coups Le
texte C lui aussi violent joue plutt sur lexpressivit qui donne du poids aux mots et fait rsonner dans loreille du
lecteur lexprience traumatique de Bardamu hros dpass la guerre : dans le seul second paragraphe, pas moins
de cinq points dexclamation et autant dinterrogations. Dans la persuasion, rien de tel que de limpressionner, le
marquer, jouer sur son imaginaire ou le faire trembler pour dautant mieux lamener la rflchir sur des choses
gravissimes.
En revanche, le parti pris par larticle guerre du Dictionnaire philosophique de Voltaire est celui de
largumentation par la conviction : mais cest un article qui ne respecte pas vraiment le schma argumentatif,
puisque la thse ny est pas clairement exprime (elle se dduit daprs lanecdote narre : la guerre ne sait faire
que du mal ), l arguments est galement implicite (il faut comprendre que la guerre est absurde) ; en fait, larticle
repose surtout sur un long exemple, donn sous forme de petite histoire raconte au prsent de narration ( un
gnalogiste prouve ). Cet exemple global qui couvre tout le texte se trouve lui-mme renforc par divers
exemples : de type historique (mention de Bajazet et Tamerlan) ou de type religieux ( chaque chef des meurtrier
[] invoque Dieu avant dexterminer son prochain. Voltaire procde dans son article guerre sur le mode de
lapologue mais au service dun raisonnement logique : de lhistoire avec un petit h- (lanecdote) aussi bien que de
lhistoire avec un grand h- , il y a une leon tirer.
Ce corpus de trois textes montre bien ltendue des moyens offerts aux auteurs pour faire passer un discours
de type argumentatif, selon quils veulent agir sur limaginaire et les motions ou bien sur la capacit logique du
lecteur. Une autre alternative soffre eux : jouer ou sur la prose ou sur les vers, puisquune argumentation peut
aussi sexprimer de faon versifie, pensons pour cela aux pomes polmiques dAragon dans le Muse Grvin
(1943) ou dans Les Yeux dElsa, qui dnoncent loccupation allemande et la barbarie nazi.

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