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Bulletin Hispanique

La potica del silencio en el Siglo de Oro. Su pervivencia


Aurora Egido

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Egido Aurora. La potica del silencio en el Siglo de Oro. Su pervivencia. In: Bulletin Hispanique, tome 88, n1-2, 1986.
pp. 93-120.
doi : 10.3406/hispa.1986.4578
http://www.persee.fr/doc/hispa_0007-4640_1986_num_88_1_4578
Document gnr le 16/10/2015

Rsum
La qute du silence que la posie actuelle a entreprise avec une emphase toute particulire n'est
pas tellement loigne de celle qu'ont esquisse les potes espagnols aprs Garcilaso. Il s'agit
pour nous dans cet article de dlimiter les frontires d'un lieu commun qui apparat sous une
ample gamme de registres, depuis les implications du silence mystique jusqu'au versant
gongoriste du silence rhtorique pour culminer dans la synthse caldronienne du Psalle et
Sile. Nous tudions, pour ce faire, les rapports entre le silence et le secret ptrarquiste, entre
l'hermtisme noplatonicien et la posie de la solitude, en essayant de dessiner le tissu
multiforme des implications entre le silence et l'ineffable potique. Les potes du Sicle d'or
montrent leur plus haut degr de modernit dans leur prvision de la page blanche et de tout ce
que la voix reprsente dans sa lutte contre la graphie. Le silence se constitue ainsi en une
potique, une rflexion sur le mot et le vide, sur l'tre et le nant de l'criture.

Resumen
La bsqueda del silencio que la poesa actual ha emprendido con particular nfasis no est tan
alejada de la que iniciaron los poetas espaoles a partir de Garcilaso. En el presente trabajo se
trata de delimitar las fronteras de un tpico que se ofrece en una gama de variados registros :
desde las implicaciones del silencio mstico a la vertiente gongorina del retrico silencio, para
culminar en la sntesis calderoniana del Psalle et Sile. Rastreamos, para ello, las relaciones del
silencio con el secreto petrarquista, el hermetismo neoplatnico y la poesa de la soledad,
tratando de dibujar el variado tejido de implicaciones que el silencio ofrece con la inefabilidad
potica. Los poetas ureos muestran su mayor grado de modernidad en su previsin de la pgina
en blanco y de cuanto la voz supone en liza con la grafa. El silencio se constituye as en potica,
en reflexin sobre la palabra y el vaco, sobre el ser y la nada de la escritura.

LA POTICA DEL SILENCIO


EN EL SIGLO DE ORO. SU PERVIVENCIA.
Aurora EGIDO
Universidad deZaragoza

La qute du silence que la posie actuelle a entreprise avec une emphase


toute particulire n'est pas tellement loigne de celle qu'ont esquisse
les potes espagnols aprs Garcilaso. Il s'agit pour nous dans cet article
de dlimiter les frontires d'un lieu commun qui apparat sous une ample
gamme de registres, depuis les implications du silence mystique jusqu'au
versant gongoriste du silence rhtorique pour culminer dans la synthse
caldronienne du Psalle et Sile. Nous tudions, pour ce faire, les rapports
entre le silence et le secret ptrarquiste, entre l'hermtisme noplatonicien
et la posie de la solitude, en essayant de dessiner le tissu multiforme des
implications entre le silence et l'ineffable potique. Les potes du Sicle
d'or montrent leur plus haut degr de modernit dans leur prvision de la
page blanche et de tout ce que la voix reprsente dans sa lutte contre la
graphie. Le silence se constitue ainsi en une potique, une rflexion sur le
mot et le vide, sur l'tre et le nant de l'criture.
La bsqueda del silencio que la poesa actual ha emprendido con
particular nfasis no est tan alejada de la que iniciaron los poetas espaoles
a partir de Garcilaso. En el presente trabajo se trata de delimitar las
fronteras de un tpico que se ofrece en una gama de variados registros : desde
las implicaciones del silencio mstico a la vertiente gongorina del retrico
silencio, para culminar en la sntesis calderoniana del Psalle et Sile.
Rastreamos, para ello, las relaciones del silencio con el secreto petrarquista, el
hermetismo neoplatnico y la poesa de la soledad, tratando de dibujar
el variado tejido de implicaciones que el silencio ofrece con la inefabilidad
potica. Los poetas ureos muestran su mayor grado de modernidad en
su previsin de la pgina en blanco y de cuanto la voz supone en liza con
la grafa. El silencio se constituye as en potica, en reflexin sobre la
palabra y el vaco, sobre el ser y la nada de la escritura.
La poesa es silencio. Este no slo se opone a la palabra, sino
que la afirma y la sostiene, la apoya y la activa. El silencio ha
recorrido todos los linderos poticos en el espacio y en el tiempo
y si hoy la poesa espaola acude a su reclamo lo hace asistida
por impulsos que coexisten en amplios sectores poticos del
momento. A la pregunta : Poetry of Silence? , se alinean ms de
una docena de ttulos recientes que demuestran su universalidad
y codificacin reglada. Desde los versos de un Thomas Merton

B. Hi., T. LXXXVIII, 1986, n 1-2, p. 93 120.

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o los de la nueva poesa coreana a los de Valente o la pintura de


Tapies, por citar algunos ejemplos1.
Pero no es slo el silencio, sino su formulacin lo que aqu nos
interesa. Anotar algunas de las parcelas que el tema ofrece en la
poesa espaola del Siglo de Oro y establecer algunas acotaciones
marginales con franjas de voces actuales servir para delimitar
las fronteras de un tpico que hoy reaparece con capacidades
selectivas y renovadoras, en un lenguaje que se procura nuevo.
Uno es, desde sus orgenes, el lenguaje del silencio y el del
misterio. Harpcrates y Angerona instaban con el dedo en los
labios a callar las voces de lo oculto. La filosofa hermtica
renacentista concedi idnticos valores al dios egipcio y a la
diosa romana del secreto y del silencio, plasmando en emblemas
y jeroglficos, en esculturas y cuadros las imgenes de estos dioses
que con velos y signos enigmticos predicaban la ocultacin2.
Las silvas y polianteas divulgaron a este propsito los
fingimientos del silencio en la mitologa antigua. Se trataba de un lugar
comn que aparece tratado irnicamente en un emblema de
1. Cf. T. Sentfoehr, Words and Silence : On the Poetry of Thomas Merton, New
York, New Directions, 1979, y The Silence of Love. Twentieth-Century Korean Poetry,
d. por Peter H. Lee, Honolul, The University Press of Hawaii, 1980, antologa
cuyo ttulo recoge el del poemario The Silence of Love (1926) de Han Yong-un.
Para la poesa espaola actual, vase el artculo de Amparo Amors Molt, La
retrica del silencio , Los cuadernos del Norte, 16, 1982, p. 18 ss. quien, partiendo
de Rimbaud y Saint-John Perse, recorre el tema del silencio en la poesa espaola
a partir del ao 1969. Tambin Fernando R. de la Flor Neo-neoclasicismos en la
poesa espaola ltima , Actas IV Simposio de Lengua y Literatura para Profesores
de Bachillerato, Granada, 1983, p. 127-137. Vase adems el captulo sobre El
silencio y el poeta que dedica Georges Steiner, en Lenguaje y silencio (Ensayos
sobre la literatura, el lenguaje y lo inhumano), Barcelona, Gedisa, 1982. No estar
de ms recordar cmo el silencio viene siendo tambin aludido por la potica
cinematogrfica. Vase su ms reciente referencia en Martn Patino (El Pas
dominical, 18 de agosto de 1985). Si la imagen de que en el principio fue el Verbo
llega con amplia fortuna hasta el Ulises de Joyce y la primera frase de Makbara
de Juan Goytisolo ( En el principio fue el grito ), no es menos cierto que,
atendiendo al Gnesis como veremos hace Caldern , puede admitirse que en
el principio fue el silencio . Recurdense adems las pginas silencias de Rulfo.
2. Edgard Wind, The Language of Mysteries , en : Pagan Mysteries in the
Renaissance, Londres, Penguin Books, 1960, p. 1 ss. y p. 12, notas 40-41 y 13. El autor
recoge abundantes referencias a estos dioses que aparecen, entre otros, en les Hieroglyphica de P. Valeriano y en Calcagnini, Ficino, el Herms Trimegistus y el Corpus
Hermeticum. La misma palabra secreto, Todo lo que esta encubierto y callado.
Lugar secreto, donde no concurre gente. Cosa secreta que encomienda uno a otro,
latine secretum et arcanum , lleva, en el Tesoro de Covarrubias, referencias implcitas
al concuro moral de la palabra y el silencio, con el aplogo de San Cirilo sobre el
cuervo rumiador y la paloma, ms el apoyo de la guarda del secreto en Sneca y
Scrates. Sobre Harpcrates y Angerona, Jean Seznec, The Survival of the Pagan
Gods, Princeton, University Press, 1972, p. 297.

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Andrs Alciato y que gozaba de infinitas vertientes filosficas


y teolgicas, sin olvidar muchos ejemplos recogidos en el
refranero, como eco de su fijacin por la vox populi3. El encomio del
silencio en su vertiente pblica aparece cristalizado en El Criticn
de Gracin. ste no slo da vuelta al dicho popular ( De suerte
que si al buen callar llaman santo, al mal callar llmanle diablo ),
sino que reclama con previsin poco goyesca candados en
la boca de los hombres, aconsejando prudencias y cautelas4.
El silencio como virtud, smbolo de la discrecin, se populariz
en emblemas y adagios. Las referencias al secreto necesario de los
misterios y al secreto poltico son las ms frecuentes, sin olvidar
las alusiones a la actitud silenciosa del sabio, encarnada por
Pitgoras, magister silentii, que para los neoplatnicos
simbolizaba la mxima consumacin de la sabidura, la ltima verdad
de lo inefable5. Luis Vives recomendaba en su Introduccin a
la sabidura contencin en el hablar y freno al multiloquio,
avisando de los peligros de la lengua desatada6.
La filosofa negativa se alzaba desde los fundamentos de la
oscuridad y el silencio, y la noche rfica se ergua como smbolo
3. lciato, Emblemas, ed. de Santiago Sebastin, Madrid, Akal, 1985, p. 41-42.
Se trata del emblema XI, In silentium, en el que aparece sentado el dios egipcio
Harpcrates, simbolo de la discrecin y del silencio con el que se debe adorar a los
dioses. El comentarista remite a Cesare Ripa y a Plutarco y recoge otros
precedentes : Ovidio, Met. IX, 692 y Erasmo, Adagia, IV, 38. M. Romera Navarro, en
su clsica edicin de Baltasar Gradan, El Criticn, Philadelphia /London, University
of Pennsylvania Press /Oxford University Press, 1940, vol. I, p. 385, recoge una
cita de Pedro Mexa, Silva de varia leccin, I, 38, en la que se alude a Angerona
y a Harpcrates, siguiendo a Ovidio, Plinio, Catulo y Ovidio. En III, p. 212, nota,
envia al emblema XLVII [Consilia occultanda) de Solrzano, a propsito de los
smbolos del silencio.
4. El Criticn, d. cit. I, 385, II, 313 y III, 212. Gracin alude a la rara
mercadera del callar, jugando con una elipsis (I, p. 384), pero sabe tambin que el silencio
puede ser hipocresa. Y vide Agudeza, dise. XVII. Las fuentes pitagricas del
silencio en Gracan, segn Romera, estn basadas en las Filosofas a la venta de
Luciano.
5. Vide Alciato, Emblemas, d. cit., emblema 12, Non vulganda consilia (que los
secretos no deben divulgarse). El minotauro aparece como smbolo de lo que no
debe ser conocido. En el 13, Nec quaestioni quidem cedendum (que no hay que ceder
a los tormentos), aparece el silencio del fuerte. Para Pitgoras, E. Wind, op. cit.,
p. 53-54. As lo figuran Gyraldus, Calcagnini y Pico en el Heptaplus, adems de dos
epigramas de la Antologa Griega. Wind enfrenta esta teologa negativa de
Pitgoras y la de Dionisio el Aeropagita, a la de Aristteles y los escolsticos durante
el Renacimiento. Esta corriente, que afecta a la Docta ignorancia de Nicols de Cusa,
es la misma filosofa de la negacin que tantos frutos dio en el misticismo espaol.
Sobre ello trat en mi artculo Los prlogos teresianos y la santa ignorancia .
Actas del I Congreso Internacional Teresiano, Salamanca, 1984, vol. Il, p. 581-608,
6. Luis Vives, t Del lenguaje y de la conversacin , Introduccin a la sabidura,
Madrid, Aguilar, 1977, p. 91 ss.

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central de sus revelaciones. El silencio como camino inicitico de


acceso a los misterios de la mitologa pagana, lo mismo que el
silencio monacal, aparecen en la historia de las religiones en
clusula ineludible del ritual de aprendizaje. Y en esa va
filosfica y teolgica de acceso a lo desconocido a travs del silencio
coincide tambin Aristfanes, al entender la poesa en su sentido
de bsqueda de lo oculto y alejado de los odos profanos7. Pero
otras son las vertientes del tema en la parcela filolgica. La
retrica clsica recoge varias figuras en las que se dictan los
pormenores de la omisin y las ventajas de la elipsis. Elusin de palabras
o pensamientos que procuran la detractado, la percursio, l&praeteritio o la reticentia8. De sus amplias funciones cabra deslindar
las que vienen determinadas genricamente o dependen de su
plasmacin oral o escrita. Y es en este sentido donde la poesa,
y sobre todo la lrica, se ha mostrado particularmente adicta
al mbito del silencio.
El destierro de la voz y el elogio de su ausencia han tenido, sin
embargo, su contrapartida conciliatoria. El dios Herms,
elocuente y silencioso a un tiempo, expresaba desde antiguo esa
voluntad de compaginar la voz y el canto, en curiosa paradoja.
La elocucin de tales signos ha sido diversamente expresada
segn las pocas, y el dominio de uno u otro constituye la
base fundamental de la historia de los estilos.
La poesa trovadoresca cifr uno de sus motivos fundamentales
en la guarda del secreto, a travs de ocultamientos, silencios y
seales minuciosamente codificadas por las Leys (Tamors9. Era
7. E. Wind, op. cit., p. 1-4 y 45, notas 14 y 19-20, sobre la transmisin oral y
secreta de los misterios rneos y de la verdad por el propio Cristo a sus discpulos.
Para la contradiccin de los misterios pblicos y la posible conjugacin de la voz
con el silencio que habla en enigmas y cifras, p. 12 (y vide infra).
8. H. Lausberg, Manual de retrica literaria, Madrid, Gredos, 1967, 880-882 y 887,
recoge la definicin de San Isidoro, 2, 21, 35, aposiopesis est, cum id, quod dicturi
videbamur, silentio intercipimus ; y vase 365. Cabe destacar la importancia que
tiene el pblico receptor en la prctica de todas estas figuras retricas de la omisin.
Como seal E. R. Curtius en Literatura europea y Edad Media Latina, Mxico,
Fondo de Cultura Econmica, 1976, vol. I, p. 99, la retrica es obviamente la ciencia
del habla , la que ensea a construir de manera artstica el discurso . Pero en esa
ordenacin caben todas las marcas que el silencio conlleva para la seleccin y
configuracin del mismo. Sobre las tcnicas de abreviacin en la poesa medieval, vid.
Edmond Faral, Les arts potiques du XIIe et du XIIIe sicle, Paris, 1958, p. 85.
9. Martin de Riquer, Los trovadores. Historia literaria y textos, Barcelona, Planeta,
p. 93-95. Y tambin Peter Dronke, Medieval Latin and the Rise of European Love
Lyric, Oxford, University Press, 1965, p. 45, quien seala la importancia del
secreto amoroso.

LA POTICA DEL SILENCIO EN EL SIGLO DE ORO

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norma que tambin respetaron los poetas latinos de la Edad


Media. Los cancioneros espaoles recogieron ampliamente esta
tradicin, as como la proyeccin petrarquista del motivo.
El Cortesano de Baltasar de Castiglione sistematiz tambin las
normas del secreto amoroso que alcanzaron as rango de
comportamiento social l0. Junto a ello, la retrica de las lgrimas,
sustituto de la lengua y delatora de las causas del silencio, se mostr
como uno de los motivos ms ampliamente glosados por los
poetas del Siglo de Oro. Boscn recoge ambas vertientes y se
rebela contra el sufrimiento que impone el consabido secreto
amoroso, soltando la rienda de lgrimas y canto :
Mi vida, para passarla
tngola de publicar ;
es imposible callarla
y si la quiero contar
tampoco puedo contarla11.
La voluntad de hablar y de escribir se muestra como un proceso
doloroso, parejo al del llorar, pero ineludible, cuando el poeta
desea hacer pblico su caso y romper el silencio12. Boscn es
adems consciente, como dira Paul Zumthor, de que el lenguaje
es impensable sin la voz y de que siempre hay oralidad
coexistiendo en la escritura :
Aunque scrivir es ya tan escusado
10. A ello hace referencia Jos Mara Pozuelo Yvancos, El lenguaje potico de la
lrica amorosa de Queeedo, Murcia, 1979, p. 159 ss., aludiendo a la vertiente que el
tpico del secretum tiene en la poesa espaola, tras las huellas de Petrarca (en
Manrique, el Cancionero de Palacio, Garcilaso y Herrera). Sobre el sigilo en toda
la poesa de Petrarca, vase Giuseppe Velli, Petrarca e Bocaccio, Tradiziones. Memoria.
Scrittura, Padova, Editrice Antenore, 1979, p. 28-29. Baltasar de Castiglione, El
Cortesano, Barcelona, 1971, recomienda parquedad en el habla y silencio cuando
la verdad puede parecer mentira (p. 178 y 207, respect.), dedicando casi un captulo
a los avisos t para que el Cortesano sepa traer secretos sus amores (p. 359-364).
11. Obras poticas de Juan Boscn, ed. de Martn de Riquer, Antonio Comas y
Joaqun Molas, Universidad de Barcelona, 1957, XIX. No dejan de ser irnicas, en
este sentido, todas las referencias que al callar y al silencio hace el poeta barcelons,
ms proclive a extender que a recoger el hilo del sentimiento. No en vano el mismo
poema consiente en la libertad de lengua. En la copla XVI se refiere al c mal de
estar cubierto el placer callado y en Otras , Ibid. (XX), se cansa de la vergenza
del decir y del dao del callar. En la XLVII, larga cancin de 453 versos, dice,
acogindose al tpico del enfermo y loco de amores : porque si hablo s que ser tanto /
que'l seso d'alterarse.
12. Ibid., XXV y XXX. El poema surge como algo posterior a las horas de
secreto y lgrimas ( Otro tiempo llor y agora canto, / canto d'amor mis males tan
penados , Ibid., CXIV).
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como es hablar, y entrambas cosas daan
segn he visto siempre qu'an daado13.

Curiosamente la locuacidad, que entraa enfermedad y locura en


los terrenos del amor hereos, viene a chocar con la idea opuesta
que sealan los daos del silencio14. Toda la poesa de corte
petrarquista va a circular con idnticas proclamas. Las tiranas
del secreto quedan reflejadas as en el soneto de Herrera Mueve
la voz Amor de mi gemido :
El silencio ; el semblante descontento ;
i el confuso gemido es muestra abierta
de mi penoso i luengo desvaro 1S.
La poesa de Garcilaso materializa constantes referencias a la
palabra y al silencio. En ella se recoge la tradicin clsica de la
gloga que homologa el silencio con la soledad y se matizan las
paradojas de quien siente gobernada su lengua por el Amor,
freno a todo intento de echar la pena por la boca16. El silencio
buclico renacentista se hizo sinnimo de soledad y sirvi para
alimentar innumerables descripciones de poesa en prosa y en
verso17. Garcilaso los vio unidos en los conocidos versos de la
primera gloga :
Por ti el silencio de la selva umbrosa,
13. Ibid., CXXXII. Y vase Paul Zumthor, Introduction la posie orale, Paris,
d. du Seuil, 1983, p. 12 y 36.
14. Sobre el tema, mi articulo La enfermedad de amor en el Desengao de amor
de Soto de Rojas en Al Ave el Vuelo. Estudios sobre la obra de Soto de Rojas,
Universidad de Granada, 1984, p. 32-52.
15. Fernando de Herrera, Obra potica, II, Ed. crtica de Jos Manuel Blecua,
soneto XXIII, p. 56. La lira i voz deliente (soneto LXXIII, p. 129) del poeta
sevillano glosan ampliamente el tema de la herida de amor.
16. Garcilaso de la Vega, Obras Completas, ed. de Elias L. Rivers, Madrid,
Castalia, 1968, gloga II, p. 94 ss. Recordemos cmo Amor quita a Albanio dice
el gusto que tena de echar la pena ma por la boca (Ibid., v. 381). Salicio le instar
a la rebelin contra ese amor que ataja su lengua. A la larga, Albanio retornar
al discurso, empezando por el origen de sus males, cuando tanto callar ya no
poda (Ibid., v. 467) y decidir descubrir sus sentimientos a la amada.
17. El Diccionario de Autoridades glosa la acepcin de Lope : Silencio Metaphoricamente vale la quietud o sossiego de los lugares en donde no hay ruido. Lat.
Silentium. La voz latina Silentium es sinnimo de reposo, ocio y calma. Silentes
son las sombras, los manes y los muertos. As lo define Autoridades : silencio,
Privacin voluntaria de hablar. Viene del latn silentium que significa lo mismo. Lo
curioso es que semejante definicin viene refrendada por una eleccin, al parecer
irnica, en la que se hace referencia al Santo Oficio. Son los versos de Quevedo :
t Santo Silencio professo ; / no quiero, amigos, hablar / pues vemos quo por callar /
a nadie se hizo processo. Corominas registra el silencio como un cultismo introducido
por Berceo, presente en Juan Ruiz y en Nebrija.

LA POTICA DEL SILENCIO EN EL SIGLO DE ORO

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por ti la esquividad y apartamiento


del solitario monte m'agradava18.
Pues si el silencio es, por definicin, la privacin voluntaria de
hablar , para Garcilaso ese acto de negacin viene siempre
forzado e impulsado por la amada que indica el camino del
apartamiento, como anteriormente le haba ocurrido al solitario
de amores en el romancero y en la novela sentimental. Lejos
de la esfera buclica, unos versos de Jaime Siles recrean hoy el
esquema elocutivo garcilasista para poblar los terrenos de la
Muerte y el Sueo :
Thanatos :

Hypnos :

Por m el silencio con sonido rompe


los latidos, los crneos, las frentes
y en un agua de mrmol los cuerpos se transforman
en permanencia vitrea y en trnsito.
T y el silencio slo sois mi nombre
una palabra que nada atrs encierra19.

Tambin en las coplas garcilasistas se identifican la voz con la


vida, y el callar, con el morir, frente a una amada esquiva y sorda
y un estado de enfermedad amorosa irreversible (Mi lengua va
por do el dolor la gua 20), Pero es en esa rebelin contra el secreto
obligado de amor donde Garcilaso abre camino a los poetas
posteriores que tratarn de hacer compatible el ocultamiento con la
denuncia de sus males o confesarn su impotencia ante la
necesidad de romper con el silencio :
Amor quiere que calle ; yo no puedo
mover el passo un dedo sin gran mengua ;
l tiene de mi lengua el movimiento,
ass que no me siento ser bastante21.
Las vacilaciones entre la voz y su negacin son constantes. Cabe
recordar a este propsito los sentimiento contrapuestos
expresados en los versos de Cetina o de Acua. En ellos, se da la obligada
18. Garcilaso, d. cit., p. 72, v. 96-98. Rivers en su ed. de Madrid, Castalia, 1974,
p. 2-4, anota la fuente que, segn Lapesa, sirve a Garcilaso : el poema CLXXVI,
12-13, de Petrarca Raro un silenzio, un solitario orrore .
19. Jaime Siles, Hypnos y Thanatos , Poesa (1969-1980), Madrid, Visor,
1982, p. 70.
20. Garcilaso, d. cit., soneto XXXII, p. 161.
21. Ibid., p. 94, v. 367-370. Vase adems la copla III, sobre la ofensa que implica
la ruptura del secreto y la muerte de amor en el silencio.

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conexin del silencio con la inefabilidad, proque los tpica de


lo indecible amoroso van estrechamente unidos a la retrica del
silencio. La cortedad de la palabra al traducir la experiencia
amorosa invita a su elusin. Pero el poeta hace de ello voz y
verso mostrando hasta qu punto la poesa vive de la paradoja.
Otras veces, sin embargo, la prdica de la inefabilidad y de los
imposibles expresivos no deja de ser una manida frmula
retrica. Por lo mismo, tambin cabe recordar cmo aparece
en la poesa del Siglo de Oro siguiendo el recurso de la captacin
benevolente frente a una destinataria dscola o frente a los
propios lectores22.
La poesa se afirma as negando. Gutierre de Cetina sigue las
pautas de la ley del silencio, dudando entre el hablar y el callar
y presumiendo que sus cuitas mejorarn si da salida al canto23 :
Yo deseo callar, ms qu aprovecha?
Que la vida que ya se desespera,
Para tanto dolor es casa estrecha24.
Y lo mismo hace Hernando de Acua en un madrigal que recoge
su resolucin a hacer pblicos sus dolores25. La locuacidad,
sin embargo, lleva su reverso irnico, para cerrar el crculo.
El poeta huye del mutismo, revela su secreto y percibe entonces
lo precario de sus palabras. Gregorio Silvestre expresa as el
dilema :
siendo el mal do el buen decir se apega,
y en vos mucho decir es decir poco 2e.
22. Sobre lo inefable relacionado con los tpicos de la humildad, E. R. Curtius,
op. cit., vol. II, p. 582.
23. Vanse, a este propsito, las anotaciones de Begoa Lpez Bueno, en su
estudio Gutierre de Cetina, poeta del Renacimiento espaol, Sevilla, 1978, p. 154.
24. Obras de Gutierre de Cetina, ed. de Joaqun Hazaas y la Ra, Sevilla/
Madrid, sin fecha, vol. I, p. 9 y p. 58, sobre la inefabilidad amorosa ; p. 65, para el
cambio estilstico de llanto en mayor llanto de su eterno lamentar, lloroso verso .
25. Hernando de Acua, Varias poesas, ed. de Luis F. Daz Larios, Madrid,
Castalia, 1982, LXXXVIII, p. 319. Abundan en este poeta las referencias a la
constante accin de Amor en el impulso potico, bajo los dictados de Petrarca (Ibid.
LVII, p. 278 y LXXXVII, p. 318, entre otros). Los secretos divinos como los
llamaba don Diego Hurtado de Mendoza, estn llenos de contradicciones. Jernimo
de Contreras apoyaba tambin el descanso dlos tormentos amorosos con su recuento.
Se trata de poemas que presuponen un silencio al que ya no se quiere vivir sujeto
(cf., para ambos, la antologa Poesa de la Edad de Oro I, Renacimiento, ed. de J. M.
Blecua, Madrid, Castalia, 1982, p. 103 y 223, respect.).
26. Gregorio Silvestre, Poesas, seleccin, prlogo y notas de A. Marn Ocete,
Granada, 1938, p. 245.

LA POTICA DEL SILENCIO EN EL SIGLO DE ORO

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Y Lupercio Leonardo de Argensola expone en estos trminos la


lucha de opuestos en que se debate el poeta :
Gallando, solamente mi mal hago ;
hablando, por ventura ofendera
a quien estoy temiendo no ofendida27.
Los ejemplos podran multiplicarse, aunque es en Fernando de
Herrera donde el debate se muestra con mayor originalidad :
Desmaya en el silencio el sufrimiento, / i l'ausencia ensandece
masa pena28.
Los poetas barrocos extremaron las ambivalencias de la
poesa renacentista del silencio y renovaron algunas vetas con la
sabia de la irona. An as el abundante tpico del secreto,
unido a la confesin de inefabilidad, poda ser asunto de un
soneto a mediados del siglo xvn, mostrndose as el final de un
trayecto difcilmente proclive a los hallazgos. El desalio de la
voz del poeta ante la grandeza del sujeto que centra sus amores
viene as confesado :
Mi amor es mui gigante, i es mui nio
Quisiera ser retrico, i es mudo,
Que la escelencia del sugeto, pudo
Ocultar los deseos, i el cario29.
El Desengao de amor en rimas de Soto de Rojas representa, en
este sentido, la consolidacin de cuanto el silencio haba supuesto
en los canzonieri petrarquistas : la sordera de la amante ante
sus quejas ( j O t mas sorda a los suspiros mos ! ), el imperio
de la soledad y el silencio, la dependencia de la lengua del poeta
respecto al Amor, los impulsos del canto y la evocacin
explcita Al silencio . Todo se doblega a la voluntad del diosecillo
( Pretende satisfacer a amor callando ), cuyo lenguaje mudo
est pletrico de anttesis y paradojas, pues Amor habla callondo, mata y eterniza30.
27. Rimas, ed. de J. M. Blecua, Madrid, Clsicos Castellanos, 1972, p. 66. El poeta
aragons recurre tambin al silencio, y no sin irona, como frmula de lograr la
brevitas, en la Carta a don Juan de Albion desde Lrida (Ibid., p. 73).
28. Fernando de Herrera, ed. cit., Il, p. 168, soneto CEI problema de la
nominacin y el canto se plantea en el soneto I del Libro Segundo (p. 189) y en otros {Ibid.,
p. 222 y 231). En la cancin III, p. 253 el silencio oscuro, escondido se homologa
con la soledad. Tambin en la cancin VI, p. 382, sigue los mismos cauces de la
buclica.
29. Alberto Diez y Foncalda, Poesa varias, Zaragoza, Juan de Ybar, 1653, p. 135.
30. Pedro Soto de Rojas, Obras, ed. de Antonio Gallego Morell, Madrid, C. S. I. C,

102

BULLETIN HISPANIQUE

La comedia barroca jug con todos los resortes de la voz viva


que se imposta en el silencio y habl de sus peligros y
confusiones. Caldern (No hay cosa como callar) dedic un drama entero
a la expresin del motivo, La desdicha de la coz (1639),
traduciendo en la accin teatral los trminos de la contradiccin :
que lo que as de decir calles / y lo que as de callar digas31 .
Del desgaste de todas esas imgenes en teatros y palestras
poticas podemos dar fe en la posa burlesca de Sols que convierte
a la dama en Mtalas callando32. Sin que falte al tema la
expresin vital de un Lpez de Zarate que sac rimas a la trompetilla
dscola de su odo e hizo virtud de su sordera : Es el silencio
soledad amena; /en gozar lo pacfico, remoto33.
Lope de Vega ilustra ampliamente la identificacin de las
lgrimas con el vaco de la escritura. La modernidad de sus
planteamientos es en este sentido asombrosa. El romance Mil aos
ha que no canto recoge una pgina autobiogrfica de sus
silencios por Filis, junto a la imagen clsica, rehecha por Bcquer,
del instrumento sin clavijas y lleno de polvo que se ha hecho nido
de ratones. Su locuacidad innata no le impidi conocer la
sabidura de la suspensin, las ventajas de la mudez y los valores del
parntesis :
La lengua del amor, a quien no sabe
lo que es amor, j qu brbara parece ! ;
pues como por instantes enmudece,
tiene pausas de msica suave34.
1950, p. 36, 49, 74, 79, 95, 112, 115 y 122 fundamemtalmente. Para la sordera de
la amante, mi artculo Sobre la iconografa amorosa del Desengao de Soto de
Rojas , Estudios romnicos dedicados al Prof. Andrs Soria Ortega, II, Granada,
1985, p. 135-152.
31. Pedro Caldern de la Barca, La desdicha de la voz (1639), ed. de A. V. Ebersole,
Valencia, Castalia, 1963, p. 5, v. 95-96.
32. Antonio de Solis y Rivadeneira, Varias poesas sagradas y profanas, edicin
de Manuel Sancho Regueira, Madrid, C. S. I. C, 1968, p. 156.
33. Vase al respecto, el comentario de Mara Teresa Gonzlez de Garay,
Introduccin a la obra potica de Lpez de Zarate, Logroo, Diputacin Provincial, 1981,
p. 292 ss. El soneto puede leerse en la edicin de Obras varias de Francisco Lpez
de Zarate, Alcal, Mara Fernndez, 1651, p. 92. Zarate alarde as de las ventajas
de la sordera que le aquej los ltimos aos de su vida.
34. Lope de Vega, Lrica, ed. de Jos Manuel Blecua, Madrid, Castalia, 1981,
p. 81 y 199. Vanse adems p. 319, para la burla del secreto, y el soneto capital para
su potica t Quiero escribir, y el llanto no me deja ; este ltimo comentado por
A. Armisn en Intensidad y altura : Lope de Vega, Csar Vallejo y los problemas
de la escritura potica , Bulletin Hispanique, LXXXVII. A este respecto, es
interesante su dialogo con la pluma (p. 310), preado de burlas gongorinas.

LA POTICA DEL SILENCIO EN EL SIGLO DE ORO

103

Quevedo fue quien con ms nfasis apoy la ruptura del


pacto del secreto dando adems un nuevo sesgo a la elocuencia
de las lgrimas, lenguas de un pensamiento recatado35 ).
La identification de stas con los renglones de la escritura no
slo se plasma en su poesa amorosa, sino en la moral, como en
la epstola al Conde-Duque de Olivares, donde escribir es llorar
los males de Castilla36. Y a este propsito quiero subrayar que
el justo entendimiento de la prosopopeya ya sealada por
Gonzlez de Salas en sus comentarios a este poema, slo se alcanza
entendiendo los famosos versos como una rplica la figura
emblemtica de la Discrecin, dedo en boca, implorando silencio :
No he de callar, por ms que con el dedo,
ya tocando la boca, o ya la frente,
silencio avises, o amenaces miedo37.
En la esfera de este poema y en su rbita yacen, claro est,
todos los alegatos contra la palabra libre y la verdad desnuda
que Quevedo afirma posibles en su tiempo : que es lengua la
verdad de Dios severo, / y la lengua de Dios nunca fue muda38 .
Tambin alude al silencio de la muerte, y su sordo discurso
aparece en los epitafios. Uno de stos recoge la imagen tradicional
del cisne que eterniza el silencio para simbolizar la desaparicin de
Villamedana39. El drama ntimo de la escritura que traduce la
experiencia amorosa y el debate interior del poeta se reflejan en
el soneto titulado : Peligros de hablar y de callar, y lenguaje
en el silencio 40. Quevedo es quien formula precisamente la
35. Francisco de Quevedo, Obras completas. I. Poesa original, edicin de Jos
Manuel Blecua, Barcelona, Planeta, 1963, p. 394. Parte de la premisa de que
Quejarse en las penas de amor debe ser permitido y no profana el secreto (Ibid., p. 355).
36. Ibid., p. 415, para las lgrimas sincronizadas con la escritura, la Epstola
satrica y censoria contra los males de Castilla, en p. 140 ss.
37. Blecua anota, en Ibid., la lectura de Gonzlez de Salas : Es especie de
prosopopeya, y la misma voz lo dice, significando personae fictio . La stira poltica y la
hoy llamada poesa de protesta [apud Cantar y callar de Jos Antonio Labordeta)
surgirn contra el silencio impuesto, aberracin que, como hemos visto, es tambin
etimolgica.
38. De ah que su llanto, rehaga unos conocidos versos de Lupercio Leonardo
alusivos al Ebro ya no consiente mrgenes ni orillas : / inmolacin ser la de mi
canto . Y vide p. 417 y dice ms, si con piedad se mira, / el que dice que calla y
que suspira .
39. Ibid., p. 313, y vase el dedicado a Paravicino (t el silencio predica en el
difunto ). Fernando de Herrera recoge variada informacin sobre el postrero canto
del cisne en su Anotaciones a Garcilaso ; vase Garcilaso de la Vega y sus comenta'
ristas, ed. de Antonio Gallego Morell, Universidad de Granada, 1966, p. 501-502.
40. Quevedo, d. cit., p. 497. Este poeta acompaa sus percepciones del silencio

104

BULLETIN HISPANIQUE

expresin voz del silencio . Todo es canto, aun la muda ceniza


amorosa o la boca que calla, porque el amor trasciende y dice
ms all del lmite de los sonidos41. El desbordamiento
quevedesco contrasta a este respecto con la irnica perspectiva de
don Luis de Gngora. Frente al recatado decir de Villamediana
( que se sienta y no se diga ), el cordobs propondr una fatiga
amorosa que se diga y no se sienta42 . Ese distanciamiento
juega tambin en todo su arte de ocultacin autobiogrfica, de
huida del recuento potico de su trayectoria vital :
No hagamos el instrumento
pulpito de pesadumbres 43J
Su rechazo de la retrica de las lgrimas y del uso desgastado del
secreto le llevaron a una sutil interpretacin de las paradojas
implicadas en el silencio retrico. Las Soledades son, en este
sentido, clave de la sinonimia entre retiro y silencio. Lo que
tienen de polifona descansa en una aguda percepcin de la
lengua del agua ( escuela ruda , II, v. 58), del oido del mar
( la erudicin engaa , II, v. 172) y de cuanto implica la
paralizacin del habla del poeta ante las voces de la naturaleza :
Vence la noche al fin, y triunfa mudo
el silencio, aunque breve, del ruido (I, v. 694-695).
La mayor exclamacin ante las maravillas del mundo no puede
traducirse en palabras ( Muda la admiracin, habla callando ,
I, v. 197), segn Gngora. El silencio se acomoda como condicin
previa de la voz, ya sea la del peregrino, la del poeta o la del
propio lector, cuya mudez se hace imprescindible para la
captacin dla msica silenciosa del poema".
con otras mltiples dedicadas a la voz y al canto (Ibid., p. 339, 411, 413, 439, por
ejemplo).
41. Ibid., p. 355.
42. Vanse, al respecto, el comentario de Jos Mara de Cossfo, Notas y estudios
de crtica literaria. Poesa espaola. Notas de asedio, Madrid, Espasa Calpe, 1936, y
Robert Jammes, tudes sur Vuvre potique de Don Luis de Gngora y Argote,
Bordeaux, 1967, p. 45-46.
43. Luis de Gngora, Obras completas, ed. de Juan e Isabel Mill, Madrid, Aguilar,
1972, p. 326. Las referencias al silencio son mltiples y variadas en la poesa de
Gngora, sobre todo en las Soledades. Baste recorrer las variaciones lxicas de tal
voz en el Vocabulario de las obras de Don Luis de Gngora de B. Alemany, Madrid,
1930. Desde la mera abstencin en el hablar (II, 99) a las paradojas del silencio
mtrico (II, 266) o del * dando voces con silencio I, 64, etc.
44. Vase el estudio de Nadine Ly, Oralit et solitudes , L'oralit, Colloque de
Pontgibaud (abril 1983), Les Cahiers de Fontenay, 1984, p. 59-82.

LA POTICA DEL SILENCIO EN EL SIGLO DE ORO

105

Otro poeta de variado registro es Gabriel Bocngel que habla


a solas con sus escritos ( voces de amor ) o con el sepulcro de
Lisi, imagen del silencio . Atento a la imposibilidad de
expresarse, porque las voces sobran cuando hablan los afectos, dir
as :
Consultad a mi silencio
que hablar en mayor estilo45.
Su invocacin al silencio eremtico, a la elocuencia no aprendida
de la naturaleza, lo entroncan con la poesa de la soledad. Pero
tambin discurre por extenso sobre el cantar y el callar del que
padece de amores. Las palabras se traducen en acciones. Caminar,
gemir o remar son formas de decir para quien ama y sufre46. La
exculpacin por la ruptura del silencio se hace eje central de
sus poemas, dictados por el Amor, y salida nica a su congoja
personal47.
El dilema de la pasin frente al silencio, el sacrificio que
imponen al amador las leyes del secreto haban aparecido con
una fuerza vital en la poesa de Villamediana, con su callado
llorar por ejercicio :
I Oh cunto dice en su favor quien calla,
porque, de amar, sufrir es cierto indicio,
y el silencio el ms puro sacrificio
y adonde siempre amor mrito halla !
Morir en su pasin, sin declaralla,
es de quien ama el verdadero oficio,
que un callado llorar por ejercicio
da ms razn por s, no osando dalla.
Quien calla amando, slo amando muere,
que el que acierta a decirse no es cuidado ;
menos dice y ms ama quien ms quiere.
Porque si mi silencio no ha hablado,
no s deciros ms que, si muriere,
otro os ha dicho lo que yo he callado48.
45. Obras de don Gabriel Bocngel y Unzueta, ed. de Rafael Bentez Claros,
Madrid, C. S. I. C, 1946, p. 44-45, 51 y 90.
46. Ibid., p. 124, 194 y 300. Vase ademas la respuesta de Salcedo Coronel en
p. 304, y del silencio del prado, en p. 334.
47. Ibid., p. 205, 293, 297, 351-352 y el romance que empieza : t Rompe el silencio,
la voz , en p. 320.
48. Villamediana, Obras, edicin de Juan Manuel Rozas, Madrid, Castalia, 1969,
p. 83 y vide 24, 120, 128 y 166.

106

BULLETIN HISPANIQUE

Esta forma de entimema aristotlico, de los que afirman negando,


logra su mxima expresin en el famoso verso del Conde,
seleccionado por Pablo Neruda, y cuanto sigue : / En manos del
silencio me encomiendo, / por no perder lo que sufriendo callo / por
lo que con mis lgrimas os digo 49. El poeta, particularmente
sensible a. los resortes del encantamiento que la voz ofrece, y
enloquecido por el canto de una dama, sufrir las trabas del
tormento secreto y tratar de desatar sus voces y sus quejas50.
Ese ro de palabras lgrimas oscilar entre la vibracin de
un sentimiento autntico y la repeticin que da en cansancio,
hasta agobiar como decamos a Gngora y otros poetas
ansiosos de cambio. Por ello, los aspectos ms interesantes de la
retrica del silencio son aquellos que estn vinculados a los
asuntos propios de la potica y que se configuran como una
reflexin sobre el acto mismo de la escritura.
El ejercicio solitario del poeta se expresa abiertamente en la
poesa barroca, consciente de la lejana de los interlocutores, de
su invencin, y del silencio sin ecos que rodea el papel. Sor
Juana Ins de la Cruz, en el poema yeme con los ojos /ya que
estn tan distantes los odos , expresa la lejana del destinatario
ausente y el silencio interpuesto, no slo en el acto de escribir,
sino en el de la lectura :
y ya que a ti no llega mi voz ruda,
yeme sordo, pues me quejo muda61.
El odo cede as sus funciones a la vista que recorrer silente las
lneas de la escritura. Una vez ms, asistimos a la fusin de los
trminos de la oralidad en liza con los del texto escrito o impreso.
49. Ibid., p. 109. As lo seala la nota de J. M. Rozas.
50. En el soneto 7 (Ibid., p. 83) encomia los mritos del silencio y del que muere
callando. Esta accin heroica va en justa relacin con la altura del objetivo amoroso
{Ibid., p. 100). Tambin incide en el dilema referido a la enfermedad y la locura
amorosa (p. 127-128), as como en los efectos de la voz de la amada (p. 152 y 172)
y en su impasibilidad auditiva a toda queja (p. 171).
51. Vase al respecto, el comentario de Octavio Paz en Sor Juan Ins de la Cruz o
las trampas de la fe, Barcelona, Seix Barrai, 1981, p. 375, yen p. 380, el anlisis del
soneto Esta tarde mi bien, cuando te hablaba , donde la poeta mejicana se aplica
a la retrica del llanto. Jos ngel Valente ha recreado en Como una invitacin
o una splica , Entrada en materia, d. de Jacques Ancet, Madrid, Ctedra, 1985,
p. 95-96, la evidencia del interlocutor de ayer en el silln vaco as como la
posesin del silencio ( Tengo ahora el silencio, / las ajenas palabras y las propias
palabras ).

LA POTICA DEL SILENCIO EN EL SIGLO DE ORO

107

Trasladados los resortes auditivos y sonoros al campo espacial


y silencioso de los signos grficos, las ambivalencias afloran
constantemente. El ojo se identifica con el odo ; los trazos, con
la voz, y el canto se hace metfora en s mismo. Donde haba
silencio en el trovar propiamente dicho, encontramos blancos
tipogrficos, vacos.
Las diferencias entre la retrica clsica y la moderna residen,
como ha sealado Walter J. Ong, en la oralidad de la primera
y la expresin tipogrfica de la segunda. Todos los resortes de la
literatura oral han pervdo durante siglos en la escritura,
procurando sinnimos en los que se homologan confusamente nociones
temporales y espaciales que originariamente pertenecen a una u
otra de las dos formas. Pero, como hemos visto, no falt en la
Edad de Oro hispana quien supiera deslindarlas. El lector deja
de ser auditorio para fijar sus ojos y recorrer el campo cerrado
del poema62. Por otra parte, si la formulacin de la pgina en
blanco y sus secuelas son asunto reciente, la conciencia de la
espacialidad de la escritura y de su carcter silencioso es bien
antigua. La lucha del poeta contra el silencio y el folio, que es
decir, contra la muerte, como en la poesa de Csar Vallejo53, fue
experimentada con parecidos resortes por aquellos poetas,
conscientes de su dilogo mudo ante el papel y de la recepcin callada,
interiorizada salvo conocidos casos de lectura en voz alta
del poema. El silencio exterior era presumible condicin para
convocar a las musas, pero tambin el silencio interior que hace
surgir la voz o la recrea ante los callados lectores54.
52. Walter J. Ong, Interfaces ofthe Word. Studies in the Evolution of Conciousness
and Culture, Itaca /London, Cornell Univ. Press, 1977, p. 53 ss. Para el poema
as a closed field , p. 214. Vase adems, del mismo Ong, Orality and literary, the
Technologizing ofthe Word, London /New York, Metween, 1982, y Ramus : Method
and the Decay of Dialogue, from the Art of Discourse to the Art of Reason, New York,
Octagon Books, 1979. Tambin trata del tema Gerald L. Bruns, Modem Poetry
and the Idea of Language, Yale, University Press, 1974, y, del mismo, Inventions,
writing, Textuality and Understanding in Literary History, New Haven, Yale
University, 1982. Sobre el tema, vase Pedro de Navarra, Dilogos de la diffrencia del
hablar al escrevir, ed. de Pedro Ctedra, Barcelona, 1985.
53. Jean Franco, Csar Vallejo. The Dialectics of Poetry and Silence, London /
New York /Melbourne, Cambridge University Press, 1976, p. 29 y 216 ss. Walter
J. Ong, Interfaces of the Word, d. cit., p. 230 ss. se extiende sobre las analogas del
libro con la muerte.
54. Ya alud el tema del silencio en mi trabajo Topografa y cronografa en La
Galatea , Lecciones cervantinas, estudios coordinados por Aurora Egido, Zaragoza,
Caja de Ahorros, 1985, p. 89-90. El problema de la oralidad-textualidad lo plante

108

BULLETIN HISPANIQUE

Otras son las secuencias del problema. La, literatura es seleccin


y sta, y no slo por el recurso de la brevitas, se hace propuesta de
multitud de poemas. Aldana es particularmente adicto al
tpico : No digo ms sobre esto , callar las causas . Su camino
en la carta para Arias Montano sobre la contemplacin
de Dios esquiva los derroteros del vulgo y se adentra en el
secreto del hombre interior. All, en la soledad del alma, en su
secreto, aspira a ser el eco de la voz divina. La unin con Dios
se explica as a travs de un silencio que permite, desde el
cavernoso, y vacilante cuerpo , escuchar el son de la eterna beldad65.
Su lucha con la escritura se manifiesta a travs de una continua
batalla interior :
Mil vezes callo, que romper querra
El cielo a gritos, y otras tantas tiento :
Dar a mi lengua boz, y movimiento,
Que en silencio mortal, yazer la veo56 ;
Las voces de la imaginacin en lucha con la voz de la escritura
desembocan en textos que el poeta desea, Para extender con
ms limado estilo / Tanta del alma alteracin secreta57 . Borra
el principio que sin gracia entrava , da mil y mil, mil y mil
vueltas , quejoso de que la palabra justa no venga en su socorro.
Sus eptolas y la escrita a Galanio es ejemplo envidiable
ofrecen ese debate entre el desbordamiento del sentir y la
contencin del poeta decidido a callar :
Postdata. Yo quisiera mi Galanio
Enmudecer aqu travar la lengua,
Iunto, papel, memoria, y pluma junto
Sacrificar por siempre al Dios herrero,
Y ass me levant por no escriviros
en Contar en la Diana , en Formas breves del relato, I Encuentro Casa de
Velzquez-Departamento de Literatura Espaola, Universidad de Zaragoza, Estudios
coordinados por Yves-Ren Fonquerne y Aurora Egido, Zaragoza, 1986, p. 137-156.
Vase adems, Walter J. Ong, The Prsence of tke Word. Some Prolegomema for
Cultural and Religions History, New Haven/London, Yale University Press, 1967,
quien hace interesantes observaciones sobre la oralidad de la escritura, acogindose
a la tradicin bblica y patrstica, as como sobre las relaciones entre sonido y silencio.
El silencio es capital en toda la historia del ascetismo religioso, como se sabe.
55. Francisco Aldana, Obras completas, edicin de Manuel Moragn Maestre,
1953, vol. I, p. 71 ss.
56. Ibid., I, p. 166-167.
57. Ibid., I, p. 134.

LA POTICA DEL SILENCIO EN EL SIGLO DE ORO

109

Mas de lo escrito, empero quise apenas


Esta carta cerrar, quando un despecho,
Un tropel de dolor, un gran torrente
De clera inflamada me arrebata,
Y con palabras de silencio triste
Me dize. Estte aqu. Di lo que digo.
Yo callo, y tomo luego mi aparejo,
Y digo lo que dize desta suerte [...]58.
La epstola a Mateo Vzquez de Cervantes plantea igual
conciencia en el lector respecto a cmo los lmites espaciales de la
escritura coinciden con el silencio temporal, aunque hay tambin
poetas decididos a expresar claramente la materialidad de sus
escritos. Un Trillo y Figueroa, por ejemplo, sustituir toda
oralidad aparente por la referencia directa a stos de amor, a
misero lamento /dulces folios [...] . Un Sols identificar
su rostro con el papel y la tinta con las lgrimas, a sabiendas de
que stas no llegarn a ser vistas cuando la amada reciba el
poema59.
Las referencias al proceso de la escritura no slo plagan los
versos de Francisco Aldana, sino los de su hermano Cosme que
mostr amplias invocaciones a cierres y silencios, aunque no
tantas como las del capitn, ansioso de que la voz de sus versos
desapareciese para siempre a su muerte60. De este silencio,
pretendido o buscado por tantos poetas que se negaron a
imprimir su obra, hay tambin numerosos casos en la poesa urea
como se sabe. Por otro lado, los finales de la cancin petrarquista
solan plantear la disolucin del canto en el silencio a travs
del consabido dilogo que con ella encaraba el poeta. La
escritura expresaba de forma patente que su final no es otro que
el silencio. Como tambin su principio, segn se demandaba en
loas, comedias y entradas de poemas picos.
La poesa ascensional de Aldana parte, a su vez, de las
premisas del silencio que los msticos preconizaron, solicitando la luz
y la palabra del Verbo divino : Con el silencio escuro, el ave
58. Ibid., I, p. 220.
59. Vase Miguel de Cervantes, Poesas Completas, II, Madrid, Castalia, p. 337346, Trillo y Figueroa, Poesa espaola del siglo XVII, Antologa, ed. de Jos Ma
Pozuelo Yvancos, Madrid, Taurus, 1984, p. 303, y Antonio de Sols, op. cit., p. 150.
60. Francisco Aldana, op. cit., II, p. 35, 134, 229 y 245.

110

BULLETIN HISPANIQUE

triste /Buela, y en el bolar muestra su mengua.61 En este


sentido, la serie simblica que recogemos se agolpa en la
enumeracin de signos previos a la unin y logro de la verdad :
La soledad, el pramo y desierto
Y la Pea ms dura, y fuerte Roca,
Y el silencio ms duro, y ms cubierto
A Dios descubren con muy llena boca62.
La noche, identificada con el silencio, aparece en la poesa de
Francisco de la Torre, fiel a una larga tradicin amorosa del
solitario que dialoga en la oscuridad y las sombras ( Sigo,
Silencio, tu estrellado manto / de transparentes lumbres
guarnecido63 ). La querella petrarquista frente al silencio doloroso
viene orlada de sombras que expresan los padecimientos del
amador64. La contemplacin lunar en la noche callada tambin
era patrimonio del pintor que, a juicio de Pablo de Cspedes,
descubrir En el silencio oscuro su belleza, /desnuda de
afectadas fantasas65 . La Silent Noon prerrafaelista, propicia
a los amores, est presente en la poesa area, sin que debamos
circunscribir nicamente su crculo a los msticos 66. La
nocturnidad y sus silencios, las sombras caliginosas de la noche, han
servido de marco lucianesco a centenares de recreaciones de
sueos en prosa y verso. Baste recordar los de Quevedo. La
bsqueda del misterio encontraba en el silencio nocturno la
61. Ibid., p. 45.
62. Ibid., p. 94. En su reciente edicin de Francisco Aldana, Poesas castellanas
completas, Madrid, Ctedra, 1985, p. 138-139, Jos Lara anota el conflicto entre
silencio y habla amorosa en su bsqueda ascensional o su descenso ad inferos.
63. Vide Francisco de la Torre, Poesa completa, ed. de Mara Luisa Cerrn Puga,
Madrid, Ctedra, 1984, p. 33, donde se anotan las analogas con el tema del silencio
en Guidiccioni, as como los paralelismos con la noche sorda a las quejas del amante
en Quevedo y Sor Juana. Adems, p. 102, 158, 160 y 179. Domingo Yndurin (en
su prlogo a San Juan de la Cruz, Poesas, Madrid, Ctedra, 1983, p. 205 ss.) ha
trazado los precedentes de la noche sanjuanista, recordando que para los neoplatnicos la noche significaba la ausencia o superacin del conocimiento intelectual.
Vanse sus comentarios en p. 97 ss. a la estrofa 15 del Cntico, donde aparece la
msica callada como imagen de la armona del mundo.
64. Ibid., p. 180, soneto XXVII. t Silencio mudo, que en tu manto envuelto y
p. 297, nota.
65. Pablo de Cspedes, Pintura de un caballo , Poesa de la Edad de Oro I.
Renacimiento, ed. de Jos Manuel Blecua, Madrid, Castalia, 1982, p. 341-342.
66. Vase el soneto de Dante Gabriel Rossetti * Silent Noon , The House ofLigkt,
en The Pre-Raphaelites and Their Circle, ed. de Cecil B. Lang. The University Press,
1975. Y el poema de Lorca * ste es el prlogo (circa 1935).

LA POTICA DEL SILENCIO EN EL SIGLO DE ORO

111

hora propicia donde, como ha recreado no hace mucho Antonio


Colinas en Noche ms all de la noche :
Algo viene de lejos y nos llama, y se va
y todo es silencio y presente infinitos67.
La huida del tiempo en el silencio de la noche oscura, las
marcas de eternidad que la fuga representa, han sido recogidas
por Colinas en la marea de los silencios letales , para que el
alma pura irradiara silente, / el alma devorada por una sed de
Dios . La teologa se deshace en la poesa actual y se convierte en
potica. La exploracin de los caminos de bsqueda de la
divinidad se transforma en indagacin expresiva de una voz sin
voz , o de un Adis a la palabra, escoria de la luz 68.
Al invocar a Fray Luis o a San Juan, debemos recordar que la
tradicin pitagrica aconsejaba que a Dios se le ama mejor con el
silencio que con las palabras. Lo recuerda, entre otros, Pico en
el Heptaplus, y as se difundi entre los poetas renacentistas.
La noche rfica gozaba tambin de amplio eco entre los neoplatnicos como smbolo y fuente de sabidura y voz no usada69.
El sosiego de la noche oscura sanjuanista y la no perecedera /
msica, que es la fuente y la primera haban sido delineadas
previamente en la tradicin pagana. Slo en el silencio se
podan escuchar los mudos sonidos de la armona del mundo, la
msica de las esferas de un Dios silente, cuyas notas, a veces,
67. Antonio Colinas, Noche ms all de la noche, Madrid, Visor, 1982, p. 11.
68. Ibid., p. 39, 73 y 79. Y vanse p. 43 y 53, para la relacin del poema con las
voces de la msica. Tambin Nicols Ruwet, Langage, musique, posie, Paris, d.
du Seuil, 1972, y para la conjuncin palabra-msica : Jorge Guillen en Concierto ,
Cntico, Barcelona, Seix Barrai, 1984, p. 179-183. En Noche planetaria Guillen
atiende a las voces del silencio [Ibid., p. 503-506) y en numerosos poemas, como su
conocida reinterpretacin de la Oda a Salinas de Fray Luis. Jaime Siles, en Msica
de agua, Madrid, Visor, 1983, recorre ampliamente todas las variaciones del tema :
msica-poesa, abolicin del tiempo y espacio arquitectnico, silencio del lenguaje,
ms all de los signos, etc. Jos ngel Valente, en No puede a veces [Entrada
en materia, d. cit., p. 97), habla, a su vez.de la imposibilidad de volver a la palabra
y al canto en la noche con sus ros de materia / dolorosa y ardiente , o recuerda
[Ibid., p. 167) que el silencio se quiebra / en trino por tres veces / y la materia de
la msica / ya no es sonido sino transparencia . Y vide otras muchas implicaciones
en Material memoria [Ibid., p. 172 ss.). Como recuerda A. Amors [supra, nota 1)
es en Cinco fragmentos para Antoni Tapies donde expresa Valente su potica al
respecto : el poema tiende por naturaleza al silencio, o lo contiene como materia
natural. Potica : arte de la composicin del silencio.
69. E. Wind, op. cit., p. 276.

112

BULLETIN HISPANIQUE

se hacan eco en el microcosmos. Gngora presupone un ro


dormido, al que custodian sutiles silencios :
Donde las altas ruedas
con silencio se mueven,
y a gemir no se atreven
las verdes sonorosas alamedas
por no hacer ruido
al Betis, que entre juncias va dormido70.
El secreto y la noche, la soledad y el silencio, concentrados y
abrazados en el Cntico y la Noche sanjuanistas, suponen el
adelgazamiento nominal, la sntesis y el final de toda una
tradicin simblica cristiana y pagana. La coincidencia en este
punto de San Juan con las vanguardias no es arbitraria, y se
basa en la huida de la temporalidad que proclama la poesa no
sustentada en accidentes y ancdotas. La refutacin del tiempo
coincide, en ocasiones, con el hallazgo del silencio en los espacios
arquitectnicos, como en Convento de las Dueas de Jaime Siles :
El oscuro silencio tallado sobre el tacto
golpea sin tocar la luz de esta materia
de esta altura perdida persiguiendo
la eternidad donada a sus figuras.
O en un Amanecer en Burgos de Guillermo Carnero :
En el silencio de los claustros se posa
la luz encadenada por la epifana del tiempo71.
70. Luis de Gngora, p. 573. Recordemos, a este propsito, los versos luisianos
de la Noche serena : y, con paso callado, / el cielo, vueltas dando / las horas del
vivir le va hurtando . Hasta el mismo Cervantes en el Quijote recordar esta idea
musical del mundo. Francisco Rico en Elpequeo mundo del hombre (Madrid, Castalia,
1970, p. 178 ss.), analiza las bases filosficas de la concepcin musical de Fray Luis
en relacin con el Universo. En p. 186, nos recuerda las analogas del Dios msico
en el concierto de las esferas con el mito rfico de la ctara de Apolo.
71. Vase Grafemas de Jaime Siles, d. cit., p. 46, Silencio y Obertura y
Silencio en Poesa (1969-1980), d. cit., p. 28 y 51. Marguerite Yourcenar implora
tambin el silencio ante las ruinas de la antigedad (cf. Las caridades de Alcipo
y otros poemas, trad. de Silvia Barn, Madrid, Visor, 1983, p. 22), y recuerda el
alcance de su voz : Voici que le silence a les seules paroles / Qu'on puisse, prs de
vous, dire sans vous blesser. San Juan como precursor de los simbolistas, en El
simbolismo, d. de Justo Olivio Jimnez, El escritor y la crtica, Madrid, Taurus,
1979, p. 9 ss. Vase tambin Carlos Bousoo, Smbolos en la poesa de San Juan
de la Cruz , Ibid., p. 67 ss. y Guillermo Carnero, Ensayo de una teora de la visin
(Poesa 1966-1977), Madrid, Hiperin, 1977, p. 82.

LA POTICA DEL SILENCIO EN EL SIGLO DE ORO

113

Mostrada la inutilidad de la palabra ( que no saben decirme lo


que quiero ), el silencio se aduea de su espacio y se hace palabra.
La pobreza denotativa del lenguaje recoge, desde San Juan a
los simbolistas, pasando por Bcquer, Rosala y Juan Ramn,
las marcas de desdn por su fijeza. El desprecio por su idoneidad
expresiva aparece como condicin previa a la bsqueda de un
lenguaje otro que para decir desecha, selecciona y calla. Frente
al torrente desbordado de los cauces romnticos o el ineficaz
reguero de las lgrimas barrocas, se busca la elocuencia de lo
hermtico y la fabilidad del vaco. La asuncin de que el silencio
penetra en el tiempo no es patrimonio actual, como tampoco
la vecindad que a este respecto presuponen la literatura y la
msica. Fray Luis, y Jorge Guillen en su interpretacin de
Fray Luis, o tantos poemas de Jos Hierro coinciden en ese
por decirlo con palabras de Aza silencio perseguido por la
msica y saben del discurso del parntesis 72. Pero si en los
poetas renacentistas el silencio ascensional tiene como meta el
alcance de la ms alta esfera, la aprehensin de la divinidad,
muy lejos de la rbita del mundanal ruido, hoy el silencio se
alza en lucha contra la verborrea y el caudal ominoso de palabras
72. Flix de Aza, Poesa (1968-1978), Madrid, Hiperin, 1979, p. 81 y 97. Y
para el silencio y el amor, p. 49. Atindase tambin al ttulo y textos de Jenaro Talens, Proximidad del silencio, Madrid, Hiperin, 1981. El silencio equivale, como se
sabe, ala pausa, en trminos musicales. Es un valor mtrico determinado que excluye
una intervencin sonora. Por extensin, el silencio es una figura de notacin cuyo
valor es equivalente a la de la figura de nota correspondiente. Sobre la importancia
del silencio, como me advierte Gonzalo Corona, en la poesa de Jos Hierro, han
reflexionado, entre otros, Sally Kubow, La voz del silencio en la poesa de Jos
Hierro , Revista de Estudios Hispnicos (Alabama), VII (1), enero 1973, p. 79-90
y Julia Uceda, Juan Ramn Jimnez en relacin con los poetas Otero, Hierro e
Hidalgo , Anales de la Universidad Hispalense, XXV (1), 1864, p. 51-75. Pero no
slo la poesa, sino la potica de Hierro est plagada de referencias al silencio en su
relacin con la pausa musical, y como efecto expresivo, activo, en la creacin
literaria. Vase al respecto, Jos Hierro, Poesa y potica , Arbor, XXIV (85), 1953,
p. 26-36, y, del mismo, La huella de Rubn en los poetas de la posguerra espaola ,
Cuadernos Hispanoamericanos, 212-213, 1967, p. 347-367 ; estudio ste en el que
analiza las pausas silenciosas en Guillen o en Jorge Manrique, maestros de la palabra
que se empapa, como la de Hierro, en el silencio (cf. Jess Aguirre, El decir yel
hacer de Jos Hierro , El Pals, 4 de agosto 1981, p. 7) y i Mitos para tiempo de
incrdulos , Cuadernos de Agora, 85-93, nov. 1963-jul. 1964, p. 14-17, donde el poeta
se refiere al silencio interno. Sobre el tema en la poesa de Guillen, vase Amparo
Amors, Palabra y silencio en la poesa de Jorge Guillen , nsula, 435-436, febreromarzo 1983, p. 4. Y vanse los poemas de Lorca, t El silencio (1921) y de Gerardo
Diego, t Callar (1951).
Bulletin hispanique.
8

114

BULLETIN HISPANIQUE

vacas. Pere Gimferrer lo explicita as en los mrgenes del


sueo, donde
[...] calla aquel yo
engredo y locuaz, ms de la cuenta hinchado
por la fruta marchita de algn conocimiento,
el estudio aguanoso o la altivez reseca.
Todos estos impulsos, ya sin centro,
desquiciados, girando, rechinando en lo oscuro,
han de llegar tal vez al silencio total.
El proceso de interiorizacin a que el poeta se somete en
Apariciones lleva implcito el abandono de tradicionales materiales
de ganga potica :
Pero este silencio es un escuchar. Gallan
las pulsiones de ejes gravitando hacia el centro,
los afectos humanos, el recuerdo, el despecho
el odio, un agua oscura, el deseo amarillo73.
De esta aspiracin al abandono de los flautistas y citaristas con el
odo puesto en el aplauso y de la bsqueda del silencio de pocos
por la admiracin ya hablaba Pico en el dilogo De la dignidad
del hombre :
Cgete all las orejas de Tianeo, con las que, fuera totalmente del
cuerpo, perciba, no la terrestre Marsia, sino al celeste Apolo
ordenando con inefables modulaciones de su ctara divina las armonas
del universo74.
Claro que si el filsofo se precia de tener la Musa en la mente y
no en los labios, otro es, sin duda, el objetivo del poeta. A ste
compete alcanzar el equilibrio preciso entre el canto y el silencio.
Y en este sentido, el poema barroco que sintetiza con mayor
amplitud la batalla interior y personal entre decir y callar es
Psalle et Sile. La exhortacin panegrica calderoniana procura un
largo silogismo cuyas premisas distribuyen apoyos a favor de
73. Pere Gimferrer, Aparicions Apariciones, Madrid, Visor, 1982, p. 25. La poesa
moderna llega, por los caminos del silencio, a la palabra, ocupando sta el espacio
que Dios significaba como trmino en el trayecto mstico.
74. Pico de la Mirndola, De la dignidad del hombre, ed. de Luis Martnez Gmez,
Madrid, Editora Nacional, 1984, p. 147-150.

LA POTICA DEL SILENCIO EN EL SIGLO DE ORO

115

ambos hasta alcanzar la sntesis filosfica y teolgica del enigma :


Canta y calla75. Edward M. Wilson ya deline la reconciliacin
del dilema propuesto en los versos de Caldern76. El propio
autor haba expuesto el propsito de su poema en la cartaprlogo : Exortacin a la interior unin que al primer viso
opuesta tienen entre s silencio y canto . El planteamiento
teolgico de su sermn le lleva a una ingente acumulacin de
fuentes cristianas y paganas en apoyo de ambas premisas.
Partiendo de Sneca, San Ambrosio, Plutarco y San Juan Crisstomo,
exalta los valores morales del silencio, freno de las pasiones y
smbolo de la modestia. La lejana actual de tales predicados
queda, sin embargo, acortada ante lo asombroso de la imagen :
Es el silencio un reservado archivo
donde la discrecin tiene su asiento.
Caldern, adicto al hermetismo, es consciente de que el silencio
tiene tambin sus deudas contradas con los jeroglficos de
Pierio Valeriano y de que es anterior al mismo mundo. El
Gnesis ajusta los trminos ( Pues en el cielo gran silencio
avia / Mientra Miguel con el dragn lidiava ). La bellum intestinum que el hombre sostiene entre silencio y canto se remonta a los
orgenes del universo y rebasa su microcosma. El encomio de la
licin de callar viene lgicamente apoyado por la escuela de
Pitgoras, donde retrico el silencio doctrinava . Es sa la
glosa que Caldern pone al conocido verso gongorino, para seguir
despus en apoyo del canto que, segn l, es algo ms que
armona de la voz ( spid del aire ), es decir, armona mental que
traslada lo que se siente en concierto de nmeros y voces.
Si el idioma de Dios es el silencio , tambin el canto, cuando
pasando de su timo de voz herida , pasa a ser himno y salmo 77.
75. Psalle et Sile. Poema de Pedro Caldern de la Barca, reproduccin en facsmil
seguida de una noticia bibliogrfica por Leopoldo Trenor y un comentario crtico
por Joaqun de Entrambasaguas, Valencia, Miguel Juan, 1936. El discurso potico,
como se sabe, es una glosa al mote Psalle et Sile, inscrito en el coro de la catedral
de Toledo y hecho a instancias del Cardenal Baltasar de Hoscoso y Sandval.
76. A Key to Caldern's Psalle et Sile (1959), recogido en Spanish # English
Literature ofthe 16th & 17th Centuries, Cambridge, University Press, 1980, p. 105-115 ;
la cita, en p. 113.
77. Caldern, siguiendo las Etimologas de San Isidoro, distingue entre cntico,
voz herida ; himno, orar cantando ; y salmo, cuando el himno es acompaado por
la msica. Los comentarios del jesuta Jos Flix Ibez (d. cit., p. 54 ss.) aclaran

116

BULLETIN HISPANIQUE

Todo el poema parte de la superioridad del sentido del odo


frente a los dems sentidos externos, teora que Caldern formula
y prueba a cada paso en las comedias, y sobre todo en los autos
sacramentales.
Los apoyos a favor del canto, con equilibrados argumentos,
muestran en Psalle et Sue sus orgenes divinos en igualdad con
el silencio. La historia del proceso viene a subrayar la prioridad
del silencio de la noche fra y la subsiguiente armona mtrica
de la gloria. A Caldern le interesa subrayar la sacralizacin
del canto con David y San Ambrosio, para ir as asegurando la
divinizacin de la poesa a travs de los tiempos. Como Aldana,
simbolizar en Mara la admiracin que calla, y para expresar
la paridad de las partes sometidas a debate, mostrar la
aspiracin de su propio poema, exclamando :
O ! si huviera Texto, que
Probasse qunto se aman
Silencio, y voz ; [...1
El Nuevo Testamento le socorre en este punto con el Evangelio
de San Juan, II, donde Marta habl in slentio a Mara para
anunciarle la llegada del Maestro.
El resto del discurso dispone la avenencia entre silencio y
canto al servicio de un problema de orden prctico : el elogio de
la oracin mental y el consejo del justo equilibrio entre el tono
y la meditacin para quienes estn al servicio del canto de las
horas cannicas. Ello no quita, sin embargo, que encontremos
aqu un precedente ms de aquel silencio interior del dilogo
machadiano quien habla a solas... :
Callar (la mente en Dios) hablando puede
Quien puede (en Dios la mente) hablar callando.
Caldern va ms lejos de la formulacin de una aparente
proclama religiosa para afirmar sus derechos a ser poeta en un
momento crucial de su vida. De ah que ese rastro autobiogrfico
fundamente verso a verso la lgica del Psalle et Sue y lo convierta
en una defensa de la poesa78. La perfeccin de sta no estriba
el sustrato teolgico de Psalle et Sile, con un belicismo que sobrepasa los lmites del
poema calderoniano.
78. Sobre el problema del propio Caldern entre poesa y sacerdocio, habla en la

LA POTICA DEL SILENCIO EN EL SIGLO DE ORO

117

slo en la consonancia ni en el meditar interior, sino en la


conjuncin de ambos extremos, de suerte que es en la interseccin de
ellos donde logra el hombre hablar con la divinidad. La imagen
de las tres vas ascensionales le- sirve para explicar el proceso.
El recorrido del canto pertenece a la va purgativa, el del silencio,
a la iluminativa, y en su vrtice, la suma perfecta de la va
unitiva que combina a ambas. El logro de este salmo se hace as
paradigma de la propia potica calderoniana : saber unir sentido
y acento , alcanzar el misterio en la feliz conjuncin de silencio
y canto 79. Ello equivala adems a que Caldern se asegurase
su permanencia en el ejercicio cotidiano de la poesa, a pesar
de los obstculos que el sacerdocio le impona.
La poesa barroca, caracterizada por un cierto horror vacui,
latente en su proligidad, se asent en los fundamentos retricos
de la enumeracin, la perfrasis, la amplificacin y otras figuras
del desbordamiento. La silva se alza como paradigma de ese
discurrir a lo libre, sin trmino, frente al soneto y otras formas
cerradas de la mtrica. Pero supo tambin de la alusin
simblica de ese mbito silencioso que Claudio Guillen percibi en
los poemas de Machado :
El significado total emana no slo de las palabras presentes en el
poema, sino de otras muchas palabras ausentes pero sugeridas por
aqullas 80.
La palabra eludida sabemos que fue fundamental en Gngora.
Su pretensin bajo el dictado de Ovidio no fue otra que la
de evocar en el lector un mundo de imgenes, vale decir, palabras,
que no necesitaban ser nombradas para existir en el poema.
Se trata de un silencio creador suscitante de cuanto la lectura
epstola recogida en la d. de Psalle et Sile, p. 73 ss., autntica defensa del ejercicio
de la poesa por encima de cualesquiera obligaciones. Wilson (supra) resume los
conflictos del poeta en 1661 y la irnica situacin de quien es acusado por escribir
comedias y es reclamado para escribir autos sacramentales. Ya alud a este poema,
en relacin con la idea de la msica calderoniana, en mi estudio : La fbrica de un
auto sacramental : Los encantos de la Culpa, Salamanca, 1982, p. 18 y 102-103.
79. En Caldern, como en los poetas ya aludidos, se da as un curioso ejercicio
afirmativo de la negacin. Sobre el tema, vase por ejemplo, Jean-Franois Lyotard,
Discurso, figura, Barcelona, Gili, 1979, p. 128 ss. y 140 passim.
80. Claudio Guillen, Estilstica del silencio (En torno a un poema de Antonio
Machado (1957), recogido por Ricardo Gulln y Allen W. Phillips [eds.] en Antonio
Machado. El escritor y la crtica, Madrid, Taurus, 1973, p. 445-490. La cita, en p. 470.
Guillen recoge la tradicin bblica del silencio y su proyeccin en Mallarm y otros
autores modernos, al comentar el poema A Jos Mara Palacio > de Machado.

118

BULLETIN HISPANIQUE

va a hacer surgir ms all de lo explcito. Las preceptivas de la


elipsis novelesca, no hace mucho invocadas por Francisco Rico,
caminan por idnticos senderos. Sin elipsis, claro, no hay
novela81 , pero acaso puede haber teatro, poesa, en fin,
literatura?
La narracin suspendida, la imagen inacabada, la elusin del
lugar comn, el desdn por la evidencia : todo son marcas que la
retrica ofrece a la evocacin del lector y que piden su
connivencia. ste agradecer comprobar hasta qu punto el poema sortea
adjetivos, evita redundancias, apela a lecturas sugeridas sin
nombrarlas, dice callando. En En el grabado de Jos Luis Jover
leemos alegatos contra la grafa miserable y la palabra
incumplida, mientras se purifica el lenguaje envenenado :
Espacio cerrado donde purgar qu culpa
Rosa sola roza la losa
Altar
Bruscamente el silencio82.
Se trata, en palabras de Ortega, de todo un mundo flotante
que el silencio del autor ofrece a la palabra del lector. Silencio y
palabra son complementarios, coexisten y se alimentan
mutuamente. La palabra necesita de pausas silenciosas para ser emitida
y entendida83. Y otro tanto ocurre si hablamos en trminos de
blancos y negros tipogrficos. Los grafemas dominan hoy, sin
duda, el espacio de las voces con una evidencia ms consciente
que en la de la poesa del Siglo de Oro en la que tanto imperaba
la oralidad . Los impulsos del silencio difcilmente se podran
suscribir ahora slo a las arbitrarias imposiciones de un dios
tirano, como en los versos de Luis Carrillo :
Enmudeci el Amor la pluma y mano
Volvi el Amor a pluma y mano, lengua84.
81. Francisco Rico, Paradojas de la novela , El Pais, 14 de marzo de 1985.
Entiende por elipsis la capacidad de movilizar factores no manifiestos en la estricta
literalidad . Como deca T. S. Eliot : Words, after speech, reach/Into the silence.
82. Jos Luis Jover, En el grabado, Madrid, Visor, 1979, p. 39.
83. W. J. Ong, The Prsence of the Word, p. 187 ; Ral H. Castagnino, Tiempo y
expresin literaria, Buenos Aires, Ed. Nova, 1967, p. 19 ss., quien recoge las teoras
de Ortega y Gasset en Ideas sobre la novela, Max Picard, Le monde du silence, Paris,
P. U. F., 1954 y Georges Poulet, La distance intrieure, Paris, Pion, 1952, a propsito
del silencio y la temporalidad del hecho literario.
84. Luis Carrillo y Sotomayor, Poesas completas, ed. de Angelina Costa, Madrid,
Ctedra, 1984, p. 88. Vase tambin el soneto XXXVIII, p. 99. No obstante, la

LA POTICA DEL SILENCIO EN EL SIGLO DE ORO

119

El silencio actual se atiene ms a otras instancias, aunque stas


no estn ausentes, como hemos visto, en la poesa espaola de
los siglos xvi y xvii. Ya no se trata de una reflexin sobre el
sentimiento como dominante, sino de una toma de conciencia
de los lmites del lenguaje. La depuracin postromntica se ha
mostrado altamente fructfera en este sentido. Pero lo que
pudiera haber de negativo respecto a la confesin de impotencia de
las palabra, se supera con todo ese caudal creativo que, en
palabras de Poulet, marca la distancia interior85 .
La percepcin visual a que tienden los formulados de la
Nueva Critica o los predicamentos de la nueva novela es, sin
embargo, engaosa. El tiempo vuelve a aparecer en el espacio
cerrado de cada lectura y la voz vuelve a surgir en la grafa.
Espacio y tiempo, unidos o abolidos, configuran el cuerpo del
poema que se debate entre la potica de la negacin y su
contrario, a la busca constante de un lenguaje nuevo. Cada poca lo
dice o calla de formas diferentes y la poesa actual ha sabido
lograr frutos inmejorables al afiliarse a la potica del silencio.
Aunque tambin, extremando obsesiones mallarmeanas del
vaco del lienzo, de la pgina en blanco y de la mudez del canto,
hoy pueda hacerse virtud de la carencia, camelo del infolio,
entregando al vido lector de novedades, la tersa calidad de un
pliego suelto en el vaco, sin nada que leer en las hojas
compaginadas. Juan Ramn jugaba a que los nios ilustraran con sus
dibujos las pginas en blanco que haca coser junto a sus poemas
impresos. Gracin ya haba decidido dejar los mrgenes de la
Tercera Parte de El Criticn sin los negros de la tinta que su
erudicin llenara en las dos primeras partes. Los escritores
barrocos tendieron, por oficio y economa, a cumplir con el
mandato del pliego lleno y se ajustaron a completarlo hasta
los bordes. Hoy sabemos hasta qu punto esa exigencia, con sus
ribetes de pobreza, es importante a la hora de entender la compoconciencia de los grafemas por decirlo en los trminos del citado libro de' Jaime
Siles en el Siglo de Oro no slo implicaba un metalenguaje, sino una concepcin
filosfica del cosmos, la del mundo como libro. Sobre ello, vanse las lcidas
observaciones de Andrs Snchez Robayna, Tres estudios sobre Gngora, Barcelona,
Ed. del Mol, 1983, p. 37 ss.
85. Cf. Ral H. Castagnino, op. cit., p. 23.

120

BULLETIN HISPANIQUE

sicin del Quijote, donde el silencio es maestro. Cervantes, como


Gracin o Caldern, entendieron de otro modo el silencio de la
pgina en blanco y, desde luego, estuvieron muy lejos de prever
hasta dnde podan llegarlos estragos de Les mots de la tribu86.
86. Hugo Friedrich, La estructura de la lrica moderna de Baudelaire a nuestros
das, Barcelona, Seix Barrai, 1974, recoge numerosas referencias al silencio en la
poesa de Mallarm y otros (p. 155 ss., etc.). Este articulo es complementario, en
parte, de otro de factura posterior : Aurora Egido, La hidra bocal. Sobre la palabra
potica en el Barroco , Edad de Oro, VI, Universidad Autnoma de Madrid (en
prensa).