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Annales historiques de la

Rvolution franaise
362 (octobre-dcembre 2010)
Varia

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Maxime Kaci

Chanter la politique: partitions


nationales et modulations
septentrionales (1789-1799)
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Maxime Kaci, Chanter la politique: partitions nationales et modulations septentrionales (1789-1799), Annales
historiques de la Rvolution franaise [En ligne], 362|octobre-dcembre 2010, mis en ligne le 01 dcembre 2013,
consult le 02 janvier 2014. URL: http://ahrf.revues.org/11850
diteur : Armand Colin, Socit des tudes robespierristes
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CHANTER LA POLITIQUE :
PARTITIONS NATIONALES
ET MODULATIONS SEPTENTRIONALES (1789-1799)
Maxime KACI

Bien que prs de 3000 chansons aient t rpertories pour le seul


espace parisien, les uvres musicales composes durant la priode
rvolutionnaire ont, jusqu la dernire dcennie du XXe sicle, suscit peu de travaux. Lanalyse combine des mlodies, des paroles
et des contextes dinterprtation, permet de saisir la signification fluctuante des compositions. Les rseaux de circulation qui se tissent
dans le Nord attestent dchanges double sens avec Paris, et de
dynamiques transnationales avres. Ces dynamiques provoquent
des appropriations locales dont tmoignent la fois les parodies et
les emplois dans le cadre des engagements collectifs. Les stratgies
dappropriation partages par des groupes antagonistes relvent de
conflits dusage intense : chaque parti essaie demporter un large
soutien en ayant recours aux uvres succs.
Mots-cls : chanson, circulation, emblme, engagement, Nord.

Les chanteurs de quai continuent mettre contribution les


bourses parisiennes [] le peuple toujours sottement idoltre et enthousiaste entend brailler dune voix rauque et aigu la complainte de Favras,
les noms chris de La Fayette et Bailly : alors il ne peut se dispenser de
fouiller dans sa poche et de faire le sacrifice de deux sols pour se procurer
la plate rapsodie qui contient les louanges les plus triviales et les plus ridicules des deux plus importants personnages de la capitale . Les chansons
composes et interprtes durant la dcennie rvolutionnaire suscitent,
ds cette poque, des jugements contrasts qui ont orient, pendant pratiquement deux sicles, les approches historiographiques. Suggrant un
ANNALES HISTORIQUES DE LA RVOLUTION FRANAISE - 2010 - N4 [79 99]

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mpris fond sur un parti pris esthtique, Louis-Sbastien Mercier, dans


son Nouveau Tableau de Paris, exprime une premire apprciation : les
chansons composes des fins commerciales visent flatter de manire
triviale les instincts du peuple. Cette attitude de mpris est perceptible tout
au long du XIXe sicle dans les ouvrages dhistoriens nourris par la pense
positiviste et un discours mthodique qui prne lanalyse des sources officielles ou des documents produits par les principaux acteurs de la vie
politique. Les propos de Charles Aubertin, professeur de rhtorique et
auteur, en 1873, de Lesprit public au XVIIIe sicle daprs les mmoires et
correspondances politiques des contemporains semblent significatifs. Il
voque ces recueils satiriques, chansons, nouvelles anonymes, rumeurs
de la rue et de la place publique que la mchancet invente ou grossit
et que loisivet colporte. Tout ce menu butin de sottisiers du temps, ce
rsidu fade et cynique des mdisances et des perfidies de la vie sociale
ne prsente lobservateur, quoi quon ait dit, aucun point dappui assez
ferme pour y tablir une exacte apprciation des murs et de lesprit dun
sicle 1. Pendant plusieurs dcennies, les chansons suscitent, avant tout,
lintrt des folkloristes et des collectionneurs. Constant Pierre, souschef du secrtariat du Conservatoire National de Musique de Paris effectue un travail drudition prcieux en runissant, dans un catalogue, les
rfrences 2913 chansons composes durant la priode rvolutionnaire
et conserves dans les fonds darchives parisiens. Sans se dpartir dune
condescendance esthtique de bon aloi pour lun des reprsentants dune
institution prestigieuse cre en 1795, Constant Pierre pressent les apports
potentiels dune tude de ces compositions lorsquil affirme :
Combien de ces chants noffrent que des ides banales vulgairement
exprimes. Certains expriment de manire brutale les sentiments de haine,
des passions violentes, ou les pires opinions politiques. Aussi est-ce davantage du point de vue de lhistoire politique et sociale que sous le rapport
littraire, quil faut envisager la majeure partie des chansons 2.

Ds lpoque rvolutionnaire, de nombreux discours insistent, en


effet, sur lutilit politique des uvres musicales. Un article de la Chronique de Paris publi le 18 mai 1790 indique qu il court parmi les rues
des chansons la porte du peuple et faites dans lesprit de la Rvolu(1) Charles AUBERTIN, Lesprit public au XVIIIe sicle : tude sur les mmoires et correspondances politiques des contemporains de 1715 1789, Paris, Didier, 1873.
(2) Constant PIERRE, Les hymnes et chansons de la Rvolution, aperu gnral et catalogue
avec notices historiques, analytiques et bibliographiques, Paris, Imprimerie nationale, 1904, p. 31.

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tion [] nous avons vu avec plaisir ce genre damusement si souvent


employ par lancienne police distraire le peuple, lgarer, ramen
un destin louable contre les menes de la superstition et du fanatisme 3.
Lusage des chansons des fins pdagogiques face la superstition soulve, demble, un questionnement sur lintrt des acteurs politiques du
moment rvolutionnaire faire circuler des discours en musique. Lvocation de lesprit de la Rvolution semble indiquer, que loin dtre des productions anecdotiques, ces uvres exprimeraient un ensemble de valeurs
et de symboles partags. Toutefois ce constat ne rsout pas le problme
de la dmarche historique adopter. Comme la soulign Yves Borowice,
lanalyse de ces compositions musicales demeure souvent cantonne
une prsentation des chansons miroirs assimiles rapidement aux
reflets dune poque, la traduction dans lordre symbolique des configurations connues du contexte sociopolitique4. Cette approche, sans tre
dpourvue dintrt, demeure particulirement appauvrissante puisque la
chanson est alors moins considre comme une source valeur heuristique que comme laimable illustration de dynamiques qui la dpassent.
Au moment du Bicentenaire de la Rvolution, plusieurs ouvrages composs dans le but de diffuser auprs du plus grand nombre le patrimoine
musical rvolutionnaire, se sont caractriss par le recours essentiellement illustratif la chanson5. Pourtant, les historiens des mentalits rvolutionnaires ont attir lattention sur les fonctions spcifiques des supports
musicaux. Georges Lefebvre, ds 1934, dans son article sur les Foules
rvolutionnaires , affirmait que les imprims, les discours et les chansons pouvaient contribuer former la mentalit collective 6. Michel
Vovelle, plus rcemment, dans sa prface louvrage de Robert Brcy, les
considre comme un enjeu pour capter les faveurs de lopinion7.
Bien que quelques rflexions ponctuelles aient t publies avant
le Bicentenaire8, il fallut attendre la dernire dcennie du XXe sicle pour
que sesquisse vritablement une approche renouvele des chansons
(3) Chronique de Paris, 18 mai 1790, cit par Constant PIERRE, op. cit., p. 2.
(4) Yves BOROWICE, La trompeuse lgret des chansons. De lexploitation dune source
historique en jachre : lexemple des annes trente , Genses, no 65, dcembre 2005, p. 98-117.
(5) Robert BRCY, La Rvolution en chantant, Paris, d. Van de Velde, 1988 ; Georges
MARTY Dictionnaire des chansons de la Rvolution, Paris, Tallandier, 1988.
(6) Georges LEFEBVRE, Les foules rvolutionnaires , 1934, rd. dans La Grande Peur de
1789 ; suivi de : Les foules rvolutionnaires, Paris, Armand Colin, 1988.
(7) Robert BRCY, op. cit.
(8) Cornwell B. ROGERS, Songs-colorful propaganda of the French Revolution , The
Public Opinion Quarterly, vol. 11, no 3, 1947, p. 436 444 ; James A. LEITH, Music as an ideological
weapon in the French Revolution , Historical Papers, vol. 1, no 1, 1966, p. 126 140.

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composes durant le XVIIIe sicle. Claude Grasland a ainsi propos une


mthode quantitative afin de dgager les caractristiques formelles des
chansons produites durant la Rgence9. Dans son ouvrage Singing the
French Revolution, Laura Mason a, quant elle, port un clairage nouveau sur les uvres composes durant la priode rvolutionnaire en effectuant une analyse dtaille de leur contenu et de leurs usages10. Toutefois,
labsence dune prsentation de la mthode danalyse soulve plusieurs
questions puisque lhistorienne ne sattarde pas justifier ses choix. At-elle analys lensemble des quelque trois mille uvres rpertories par
Constant Pierre ? Les extraits tudis en dtail correspondent-ils des
discours en musique et des usages jugs reprsentatifs ? Enfin, les deux
approches ont en commun dtre centres sur lespace parisien. Or la circulation avre lchelle du royaume, puis du territoire national, des productions musicales pose avec acuit la question de leur vise informative
et de leur rle dans la construction des vnements. La problmatique de
la circulation et des effets induits par les interprtations orales entre en
rsonance avec des travaux rcents tels que ceux de Franois Ploux qui,
propos de la circulation des rumeurs au XIXe sicle, souligne la distorsion quimplique la transmission de bouche oreille11. En tenant compte,
dune part, des premiers acquis historiographiques ns de lanalyse renouvele des chansons et, dautre part, des questionnements rcents sur les
modalits de circulation, de nouvelles perspectives de recherche souvrent
pour ltude conjointe dun support et dune pratique.
Paroles, mlodies et mise en contexte :
les trois jalons dune dmarche historique
Les chansons, dfinies comme des associations de paroles versifies
ou rythmes selon les rgles de la prosodie, et dotes dune mlodie plus
ou moins approprie, constituent une source au statut mixte, entre oralit
et crit. Les mlodies, comme moyen mnmotechnique, constituent un lment fondamental dans le processus de diffusion des uvres puisquelles
contribuent les rendre la fois attrayantes et facilement assimilables.
Pierre Jean-Baptiste Nougaret, crivain, parolier, auteur en lan II dun
recueil de Chansons de guerre pour les soldats franais , tmoigne

(9) Claude GRASLAND, Chansons et vie politique Paris sous la Rgence , Revue dHistoire Moderne et Contemporaine, no 37, 1990, p. 537-570.
(10) Laura MASON, Singing the French Revolution, Cornell University Press, 1996.
(11) Franois PLOUX, De Bouche oreille, Paris, Flammarion, 2003.

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dune connaissance prcise des enjeux que recouvre le choix dune mlodie lorsquil affirme : Afin que mes hymnes soient plus populaires, plus
utiles, je ne souhaite pas seulement que les compositeurs les embellissent
avec des accords harmonieux, mais bien plus quils les intgrent sur des
airs connus 12. Durant la dcennie rvolutionnaire, daprs le catalogue
de Constant Pierre, 93,5 % des uvres sont ainsi crites sur des timbres,
cest--dire sur des structures musicales connues du grand public. En
dautres termes, seules 6,5 % des chansons sont composes sur des airs
originaux. Par consquent, lanalyse des discours en musique ne peut se
rduire ni aux procdures diverses et connues du commentaire de texte,
ni aux approches smiologiques. Deux facteurs doivent notamment tre
pris en considration. La structure musicale, jamais neutre, et le contexte
dinterprtation, qui relve la fois des acceptions attribues luvre et
de ses modalits dutilisation, contribuent forger des significations particulires et volutives. Ces significations procdent, tout dabord, de la
relation qui se tisse entre une musique populaire dont le texte originel est
connu de tous, et des paroles nouvelles adaptes au contexte. Ce jeu intertextuel, fond sur la rutilisation dune mme mlodie, constitue un puissant ressort satirique. Pour ne citer que deux exemples : la veuve Ferrand
compose, en 1790, une chanson intitule La chute de la noblesse sur
lair De haut en bas ; dans O filii national , un auteur anonyme
dnonce les pratiques du haut clerg en parodiant lair du clbre cantique
O filii et filiae .
Dans un premier temps, une dmarche quantitative permet de prciser ces significations particulires qui dpendent la fois des paroles, de la
mlodie et du contexte dinterprtation. Lanalyse, qui na pas encore t
mene son terme, des thmatiques et des procds littraires et musicaux
utiliss pour transmettre des opinions politiques vise saisir les rythmes
de la production, les thmes rcurrents et, pour ainsi dire, les phnomnes
de mode13. Si ces donnes chiffres ne peuvent constituer une fin en soi,
elles permettent de remettre en cause certaines ides reues. Ainsi, la production de discours en musique nest pas la caractristique exclusive des
patriotes avancs. Entre 1789 et 1792, par la diffusion intense de priodiques satiriques dans lesquels les chansons tiennent une place importante,

(12) Cit par Emmet KENNEDY, A cultural History of the French Revolution, Yale University
Press, 1989.
(13) Une premire grille danalyse a t labore dans le cadre dun mmoire de Master,
M. KACI, Les partitions politiques travers les chansons durant la Rvolution franaise (1787-1799),
Lille 3, Master 1, 2005.

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les dfenseurs des prrogatives royales et des hirarchies traditionnelles


introduisent dans le dbat politique de nouvelles figures de lengagement
rvolutionnaire. Franois Marchant, dans ses Sabbats Jacobites, met ainsi
en scne, ds le 27 avril 1791, la figure du sans-culotte dans une chanson intitule La Ronde des sans-culottes 14. Lemploi initial du terme
dot dune lourde charge pjorative est, cette date, bien loin du modle
analys en dtail, pour les annes ultrieures, par Ham Burstin15.
Une des tentations premires, pour qui souhaite regrouper des
donnes sur les chansons rvolutionnaires, consiste valuer leur degr
de politisation laune de leurs thmatiques. Or toute chanson peut tre
considre comme potentiellement politique ds lors que lon admet que
la signification de luvre est indissociable du contexte dinterprtation.
Plutt que de chercher distinguer chansons politiques et apolitiques
partir des paroles, lvaluation chiffre du nombre de chansons comportant un rcit des faits mettant en jeu le devenir de la Rvolution permet
de prciser leur rle dans la construction de lvnement. Selon Bruno
Brvan, ce serait lvnement qui susciterait la chanson durant la priode
rvolutionnaire16. Pour lanne 1793, qui savre lune des plus prolixes
de la dcennie, le cor pus tabli par Constant Pierre rvle la prpondrance des chansons se rapportant la guerre dont une soixantaine voque
la prise de Toulon. 50 chansons concernent les assassinats de Marat et
de Lepeletier ; la fte de la Fdration et lexcution de Louis XVI totalisent 30 uvres chacune ; la fte de lUnit et de lIndivisibilit de la
Rpublique du 10 aot 1793 et ladoption du nouvel acte constitutionnel
font lobjet de 35 chansons. Au total, pour lanne 1793, sur les 590 chansons rpertories par Constant Pierre, plus de 300 portent sur les principaux vnements nationaux. Limportance de la chanson comme support
dinformation semble ds lors confirme.
Toutefois, lanalyse chiffre dun corpus local, provenant de la
France septentrionale, vient nuancer ce premier constat en rvlant les
biais du corpus parisien et limportance des motivations diverses qui soustendent la rception des uvres. Un anonyme ralise, entre 1788 et 1793,
un recueil manuscrit comprenant 446 chansons quil semble considrer, au
regard du contexte et de ses gots personnels, comme dignes dtre trans(14) Annie GEFFROY, Sans-culotte, novembre 1790-juin 1792 , dans Annie GEFFROY,
Jacques GUILHAUMOU, Sylvia MORENO (dir.), Dictionnaire des usages socio-politiques, fasc. 1
Dsignants sociopolitiques , Paris, Klincksieck, 1985, p. 159-186.
(15) Ham BURSTIN, Linvention du sans-culotte, Paris, O. Jacob, 2005.
(16) Bruno BRVAN, Les changements de la vie musicale parisienne de 1774 1799, Paris,
PUF, 1980.

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crites17. Dans cet ensemble, la plupart des chansons sont des romances,
des couplets sur les amours pastorales, ou des descriptions tonalit grivoise. Sur les 446 chansons recopies, 34 seulement comprennent des
rfrences explicites ou symboliques au contexte rvolutionnaire. Le premier vnement politique mentionn dans les Couplets la Nation
est la tenue des tats gnraux de 1789. Cette composition est suivie de
14 chansons qui voquent aussi bien les grandes crmonies parisiennes
comme la fte de la Fdration, que les vnements caractristiques de la
vie locale comme les succs militaires travers notamment Une chanson
des citoyennes de Dunkerque sur lattaque contre Dunkerque du 22 aot
au 8 septembre 1793 . Au total sept chansons portent sur des vnements
locaux, huit sur des vnements nationaux. En se gardant de toute gnralisation abusive partir dun recueil partiel et partial qui nengage que
son auteur, plusieurs enseignements peuvent, tout de mme, tre dgags.
Tout dabord, les uvres, parce quelles conservent un caractre ludique
inhrent, ne soulvent pas mcaniquement lenthousiasme par le simple
fait quelles reclent des rfrences au contexte sociopolitique. Les vnements rvolutionnaires ont encourag une production accrue, un renouvellement des thmes mais les pratiques et les gots hrits, comme le
suggre lattrait pour les romances, nont pas compltement disparus. Le
deuxime enseignement rside dans la ncessit darticuler lanalyse de
luvre celle des pratiques, ici celle des choix de transcription par un
individu, pour valuer limpact des chansons travers les modalits de
rception. Ces modalits sont dpendantes de dynamiques de circulation
complexes entre Paris et la Province. En circulant, les significations des
uvres sont souvent dtournes, ce qui explique la difficult des acteurs
politiques matriser cette arme rvolutionnaire qui svit galement
hors de la capitale comme la soulign Frdric Derne18.
Dynamiques nationales et transnationales :
la circulation des chansons comme enjeu politique
Le succs des principales uvres procde en pratique de dynamiques de circulation complexes, et dpendantes de la diversit des
contextes locaux. Michel Espagne, par son travail sur les transferts culturels, a remis en cause la notion dinfluence qui tend rabattre la dyna(17) AD Pas-de-Calais, collection Barbier, 4J6.
(18) Frdric DERNE, La chanson, arme rvolutionnaire et chambre dcho de la socit en
Auvergne , Annales historiques de la Rvolution franaise, no 341, 2005, p. 25-51.

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mique de lchange du rcepteur sur le producteur, en supposant une


relation immdiate, quasi magique. Pour lui, cest la conjoncture et le
contexte daccueil qui dfinit largement ce qui peut tre import [] ou
ce qui doit tre ractiv pour servir les dbats de lheure 19. Ltude de
la circulation et de la rception locale des chansons dans la France septentrionale tmoigne ainsi de dynamiques multiples. Si le foyer metteur parisien joue un rle important de pourvoyeur en compositions nouvelles, il
ne constitue pas un centre dimpulsion unique. Des circulations double
sens peuvent tre identifies. Du point de vue thmatique, les vnements
provinciaux sont eux aussi chants Paris et contribuent faonner auprs
des Parisiens une reprsentation des espaces priphriques et de leurs
engagements. Les Actes des Aptres publient ainsi, dans le chapitre 248,
la Complainte sur les excs commis Douay les 16 et 17 mars 1791 .
Cette chanson fait rfrence lmeute frumentaire dite des Goulottes,
du nom des tuyaux de bois utiliss pour charger les bateaux en grains.
Le 16 mars, le ngociant Nicolon, qui avait protest contre la destruction
par la population de ces tuyaux, est malmen par la foule et finalement
massacr tout comme limprimeur Derbaix qui avait essay de lui porter
secours. La fureur des meutiers est dnonce par un jeu parodique fond
sur lassociation dune description des violences et le choix dun timbre
au titre vocateur, De la raison nous abjurons lempire .

Complainte sur les excs patriotiques commis Douay,


les 16 et 17 mars 1791 20
Air : De la raison nous abjurons lempire
Nous avons vu le Savoyard atroce,
Pour dtrousser srement un passant
Lcher son ours ; et cet acte froce
Dans ses canaux a glac notre sang
Ah ! Frmissons la horde sclrate
De nos Jacots dchanant dautres ours
Contre le clerc, contre laristocrate
De ses hor reurs poursuit linfme cours ;

(19) Michel ESPAGNE, Les transferts culturels, Paris, PUF, 1999.


(20) Actes des Aptres, vol. 9, no 248, p. 13.

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[]
Vous lprouvez, douaisiens peu sages ;
Les malheureux Derbaix et Nicolon
Assassins par des anthropophages
Chez nos neveux vont fltrir votre nom
Jusqu prsent dun club abominable
Vous aviez su repousser les leons
Des Desmoulins la doctrine excrable
Vous aurait-elle inspir ces poisons ?
Paris a vu des monstres en furie
Se disputer les membres de Foulon
Mais vous, poussant plus loin la barbarie,
Avez deux fois fait mourir Nicolon
Non le sommeil, ce baume salutaire
Qui rend la paix nos sens agits
De la fureur dun peuple sanguinaire
Na pu calmer les bouillons irrits
Qui punit-on de tant et tant de crimes
Cest linnocent, et nos nouveaux Linards
Encor fumans du sang de leurs victimes
Pour dautres coups aiguisent leurs poignards
Ah ! loin de nous un rgime sauvage
Qui voit le meurtre et ne lempche pas,
Na que des fers pour les bons quil outrage,
Et de faveurs que pour les sclrats.

Les rfrences prcises aux vnements douaisiens sont, dans le


but de sensibiliser un public large, intgres un jeu de comparaison
entre diverses meutes, notamment parisiennes travers lvocation de
Foulon. La chanson progresse alors par largissement, de la prsentation
des victimes douaisiennes la dnonciation dun club puis dun rgime.
Luvre musicale permet donc linstrumentalisation dun rcit dmeute
au profit dun discours proprement politique visant orienter les opinions
du plus grand nombre.

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Lanalyse des circulations spatiales indique que les productions provinciales sont diffuses dans la capitale. Pour la France septentrionale, ce
sont, avant tout, les pripties militaires qui sont lobjet de mises en chanson. Daprs le catalogue de Constant Pierre, 12 chansons voquent explicitement le sige de Lille par les armes autrichiennes en 1792. Dans
cet ensemble duvres, deux sont, coup sr, des productions locales.
Lhymne aux lillois est compos peu aprs le recul des troupes autrichiennes, par un garde national de Douai sur lair des Marseillais .
Le choix de lair illustre clairement larticulation tablie entre la symbolique nationale et les rfrences aux vnements locaux. Cette chanson semble circuler Paris sous forme de feuilles volantes. La seconde,
intitule Chanson lilloise au sujet du bombardement de Lille insiste
sur la dbcle des Autrichiens. Elle est crite sur un air qui prend une
forte coloration ironique, Jadis un empereur clbre . Elle est luvre
dun ngociant lillois dnomm Gouchon, qui nest pas un novice dans le
domaine des crits politiques puisque, ds 1790, il publie dans le journal
lillois Labeille patriote, une fable satirique intitule Labeille et le frelon . Sa chanson est publie dans un autre priodique local, la Gazette
du dpartement du Nord, le 27 octobre 1792, et est diffuse Paris sur
ce support.
Enfin, les indices de circulations transfrontalires remettent en cause
les affirmations de contemporains franais tels que le parolier Roussel
qui crit dans un article publi dans la Chronique de Paris en octobre
1792 : LItalie est le pays du chant, la France est le pays des chansons .
La pratique de la chanson et son usage rpt dans un contexte de tension politique sont certes rpandus dans la France rvolutionnaire, mais
ne constituent pas une spcificit franaise. En Angleterre, la mme
priode, alors que saccuse lopposition entre partisans des rformes
et loyalistes, une lettre signe Fidelia recle une proposition significative adresse aux membres de lAssociation for preserving Liberty and
Property :
Ils [les membres des classes populaires] sont incapables de lire ou de
comprendre un discours srieux et bien crit destin les mettre dans le
droit chemin, mais par le biais des chansons populaires, il est certain que
linstruction peut tre efficacement transmise, et lesprit patriotique attis ;
en tmoigne le a Ira : chaque domestique et sa femme, chaque fille du
pays et son fianc, dans les villes comme les villages, achteront une chanson un demi penny compose sur un air succs voquant ces ides.
Jen ai crit une intgralement conue pour que ces gens puissent la

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comprendre. Si vous lapprouvez, jen crirai bien dautres, que je vous


enver rai pour de nombreuses raisons 21.

Cette suggestion ne reste pas sans suite puisque, ds janvier 1793,


alors que les tensions entre la France et lAngleterre saccentuent, lAssociation for preserving Liberty and Property distribue environ 300 chansons, par lintermdiaire des agents du victualling office (bureaux
chargs de lapprovisionnement au sein de ladministration de la Royal
Navy), aux marins prsents dans les ports de Plymouth et Portsmouth22.
Les Belges rfugis en France septentrionale depuis la tentative
dindpendance des tats Belgique Unis simpliquent galement dans ce
processus de circulation et de rfrences croises. Les rfugis vonckistes
ont, eux aussi, recours aux discours en musique. Une quantit innombrable de chansons aurait t diffuse de part et dautre de la frontire
entre Valenciennes et Mons, selon deux individus qui rclament leur d au
sous-comit vonckiste de Valenciennes pour avoir accept de prendre en
charge cette distribution23. Ces deux exemples anglais et belges illustrent
la fois la mise en place de dynamiques de circulation transnationales
et, dans un mme temps, la difficult de saisir la nature prcise de ces
changes puisque aucune transcription des uvres distribues na, pour
lheure, t retrouve. La constitution dun corpus permettant de prciser
les modalits et les contextes de rception rend alors possible lvaluation
des effets de ces circulations sur la population locale et sur les prises de
position collectives.
Les interprtations collectives dans le Nord
ou les logiques dune appropriation
Ltude des interprtations collectives, dans le dpartement du Nord,
permet de prciser les voies par lesquelles les chansons deviennent des
emblmes dengagement aux significations fluctuantes. Dans Marianne au
combat, Maurice Agulhon a clairement distingu les symboles qui nces(21) British Library, Additional Manuscripts, no 16920, folio 99, lettre de Fidelia du
4 dcembre 1792 : they [the lower class of the people] are incapable of reading or understanding
any good or serious adress to set them right, but through the medium of vulgar ballad, surely much
instruction can be conveyed, and much patriotic spirit awakend ; witness Ca Ira, every serving man,
and maid, every country girl and her sweetheart, in towns and villages will buy anhalfpenny ballad
to a popular tune upon this idea. I have written one calculated entirely for the medium of their
understandings. If you approve it, I will write many others, I send it to you for many reasons .
(22) British Library, Additional Manuscripts, no 16924, folio 108, lettre de George Cherry
membre du victualling office Moore secrtaire de lassociation le 19 janvier 1793.
(23) Archives gnrales du Royaume, fonds tats Belgique Unis : no 218/3, folio 89.

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sitent une culture particulire pour tre compris, des emblmes dont la
signification, fruit dune accoutumance, serait perue par tous. Linterprtation des chansons peut donc tre assimile une pratique emblmatique
puisquen participant cette accoutumance, elle confre aux uvres une
signification renouvele dans un contexte spcifique. Ce constat appelle
ltude non seulement de loffre musicale qui circule dans la rgion, mais
aussi de la demande dun public divers qui ne saurait tre fig dans une attitude passive, comme nous lavons dj suggr. Parce que la chanson est
un bien commercialis, le succs des uvres relve dattitudes de consommation connues : le public achte aprs avoir effectu un choix qui peut
aussi bien rvler des gots personnels que des orientations politiques assumes. Ce choix implique une slection, des recherches et parfois des dplacements. Ainsi, Marie-Anne Duprey, ge de 67 ans, ci-devant tisseuse
et mre dun migr, nhsite pas le 6 germinal an III se rendre Tournai
aprs avoir t informe que lon y vendait des almanachs de l ancienne
forme . Elle qui aurait dclar aimer les Lillois et les Tournaisiens
parce quils sont contre-rvolutionnaires , semporte lorsquon lui propose dacheter le Chanteur rpublicain, et prcise navoir que fde
ces sacrs almanachs de carmagnoles 24. Par ailleurs, le public consommateur devient souvent interprte et, du mme coup, agent dune appropriation qui confre une signification nouvelle luvre dans un contexte
particulier. Ces considrations ayant trait la demande et aux modalits de
rception de luvre soulvent alors le problme des sources disponibles.
Les documents produits par les autorits locales savrent prcieux, mais
profondment orients par un usage utilitaire des rfrences aux chansons. Celles-ci sont considres, avant tout, comme un baromtre de l
esprit public . Par consquent un dsquilibre se manifeste, entre dune
part, des chansons juges sditieuses qui font lobjet dun dveloppement minutieux comportant une description du contexte dinterprtation,
et parfois une transcription des paroles et de la musique, et dautre part,
des interprtations considres comme patriotiques, donc satisfaisantes,
qui ne ncessitent pas, aux yeux des administrateurs, une prsentation
dtaille. Les procs-verbaux de ladministration dpartementale du Nord
concentrent les rfrences laconiques. voquant la journe du 10 aot
1793, les administrateurs indiquent quaprs la crmonie officielle, la
journe est remplie de chants et de danses patriotiques sans plus de prcision. Quelques jours plus tard, le 12 septembre 1793, la prsentation

(24) AD Nord, L 11 145.

CHANTER LA POLITIQUE

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des jeunes de 18 25 ans recruts pour former un nouveau corps dans


larme donne lieu des manifestations, et les administrateurs dcrivent,
de manire satisfaite, lair qui retentissoit de chansons patriotiques 25.
Les tmoignages sur les rassemblements collectifs que sont les
ftes, les assembles lectorales et les mouvements sditieux offrent des
indications prcieuses sur les modes dexpression collective des diverses
tendances politiques. Ltude des clbrations officielles confirme des volutions bien connues lchelle nationale. La comparaison de la fte organise par les autorits dpartementales, Douai, le 15 septembre 1791,
avec celle en lhonneur de lacte constitutionnel illustre le transfert de
sacralit tudi par Mona Ozouf26. Lors de la premire clbration un Te
Deum , et le Domine salvam fic Regem sont interprts en lglise
paroissiale de Saint Pierre ; lors de la seconde crmonie, un cortge avec
trompettes et tambours dfile dans les rues en entonnant Lhymne de
la Libert 27. Toutefois une analyse fine des modalits dinterprtation
lors des rassemblements officiels souligne la gageure qui consisterait
circonscrire une sphre autonome dusages officiels. Cette difficult sexplique par le double statut quendosse la population, la fois public et
interprte. La distinction nette entre manifestation encadre et emploi spontan, entre pratiques officielles et expression populaire savre, certains
gards, artificielle. Le droulement de la runion de lassemble lectorale
du dpartement du Nord, le 2 septembre 1792, dans lglise paroissiale du
Quesnoy en offre lillustration. Llection du premier dput, Merlin de
Douai, saccompagne dune interprtation par les membres de lassemble du fameux a ira . Avons-nous affaire une clbration officielle
ou une interprtation spontane ? Il semble davantage pertinent de noter
la spcificit locale. Le a Ira dont les premires traces dans le dpartement du Nord remontent juillet 1790, date laquelle les paroles sont
publies dans le journal lillois LAbeille patriote, demeure une chanson
emblmatique aux yeux des lecteurs alors que se diffusent avec succs,
la mme priode, des airs nouveaux comme La Carmagnole . Pour les
lecteurs, linter prtation du a Ira concrtise une volont dafficher
une unit et un optimisme prononc dans un contexte prilleux, puisque
les armes ennemies sont situes quelques kilomtres du Quesnoy.
La Marseillaise , cette mme date, ne suscite pas un enthousiasme massif dans le dpartement du Nord. Les interprtations rptes
(25) Ibid., L 108.
(26) Mona OZOUF, La fte rvolutionnaire, Paris, Gallimard, 1988 (1re d. 1976).
(27) AD Nord, L 111.

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MAXIME KACI

de la Marseillaise dans ce dpartement sont, en fait, plus tardives.


Elles rvlent galement les effets de sens provoqus par cette imbrication de pratiques officielles et dinterprtations spontanes. Sans revenir
sur les circonstances prcises de son succs en France, relevons seulement que la Marseillaise , compose Strasbourg, en avril 1792, a
notamment t popularise Paris durant lt 1792 par les bataillons
de volontaires en provenance de Marseille. Les rcits de la diffusion de
cette chanson suggrent souvent une adhsion immdiate et enthousiaste.
Mais dans le dpartement du Nord, le grand moment de diffusion et de
popularisation de la chanson est postrieur lt : il date de novembre
1792. En effet, conformment au dcret de la Convention du 28 septembre 1792 qui ordonne de clbrer les victoires de larme franaise
en Savoie, la Marseillaise est interprte sur la place publique des
villes et villages du dpartement. Or cette diffusion par voie officielle a
des implications concrtes long terme, car elle dconnecte en partie la
chanson de lide dun lan patriotique spontan, pour larticuler plus spcifiquement au succs dun rgime particulier : la Rpublique, durant son
moment jacobin. En consquence, alors quaprs le 9 Thermidor, puis la
mise en place de la rpublique directoriale, la Marseillaise demeure
une rfrence symbolique assume par le nouveau rgime (elle devient
mme en messidor an III, hymne national), une population locale hostile
aux jacobins exprime, de nombreuses reprises, son refus de cet hymne,
lui prfrant le Rveil du peuple , uvre ouvertement anti-jacobine.
Ainsi le 10 thermidor an VII, alors que les tensions sexacerbent dans
la rgion lilloise, la Marseillaise est hue et des cris bas les jacobins sont lancs28. Les modalits initiales de diffusion de lhymne ont
donc contribu lassocier un mouvement politique et un rgime.
Comme la justement remarqu Michel Vovelle, la composition chante
Strasbourg en avril 1792, par ces modalits de circulation, va, en un
sens, chapper son auteur, pour tre approprie et rpercute en cho
jusqu devenir la Marseillaise 29. En effet, Rouget de lIsle, au moment
de la composition de son uvre en avril 1792, tait, comme la majorit
des officiers de larme franaise, royaliste. Il le demeurera malgr la suspension du pouvoir excutif, comme lindique, aprs le 10 aot, son refus
dadmettre les volutions en cours qui provoque son dpart de larme30.

(28) AD Nord, L 1242.


(29) Michel VOVELLE La Marseillaise : la guerre ou la paix , dans Lieux de mmoire,
tome 2, La Nation , Paris, Gallimard, 1986, p. 107-152.
(30) Marcel REINHARD, La chute de la royaut : 10 aot 1792, Paris, Gallimard, 1969.

CHANTER LA POLITIQUE

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Le contexte de rception et dinterprtation a donc progressivement et


profondment inflchi la porte emblmatique de lhymne.
Ladaptation spontane ou du moins non encadre de ces emblmes
nationaux aux conflits locaux participe galement des dtournements
de sens. Les uvres dorigine locale sont rares en comparaison de la
production parisienne, mais elles demeurent particulirement significatives de larticulation qui stablit entre emblmes nationaux et conflits
locaux. Cette articulation se concrtise dans les modalits de production
des chansons. Dans le dpartement du Nord, toutes les chansons locales
sont ainsi crites sur des timbres nationaux, sur des airs succs connus
dans tout le pays. La question religieuse, sujet daffrontements au sein
des communauts villageoises du dpartement, suscite, ds dcembre
1791, plusieurs compositions originales. Le 2 dcembre 1791, un grand
nombre de villageois de Flines se regroupent sur la place face lglise,
puis criant comme ils font trs frquemment vive la calotte, vive les
aristocrates ; aprs avoir t un certain espace de temps boire et chanter la chanson de cent onze couplets quils ont compose sur le cur
constitutionnel et les dmocrates de lendroit, ils sortirent des cabarets
proches de lglise o ils toient assembls, prirent des cocardes blanches
aux chapeaux aiant leur tte deux militaires . Le cur constitutionnel
est insult et l on se mit chanter la chanson aux 111 couplets jusque
bien avanc dans la nuit 31. Malheureusement, aucune trace, notre
connaissance, ne nous est parvenue de cette composition, mais deux
enseignements peuvent tre dgags. Tout dabord, linter prtation porte politique de chansons nest pas une spcificit urbaine. Ces uvres
tiennent, par ailleurs, une place primordiale dans la mise en scne des
revendications collectives et contribuent lidentification dun groupe
dindividus une cause commune.
En juin 1793, les officiers municipaux dEsne, village situ dans le
district de Cambrai, se rendent chez Wibail, fermier de la commune g
de 80 ans, et retrouvent une chanson, de composition locale, favorable au
clerg rfractaire. Lors dun interrogatoire, Wibail affirme que sa fille a
retrouv cette chanson devant sa maison, et dit ne pas savoir si cette chanson a t chante chez lui. Pourtant Wibail entretient des relations troites
avec dautres personnes tmoignant dune hostilit manifeste lgard
du clerg constitutionnel : il reconnat son amiti avec Delbart, lui aussi
fermier octognaire, chez qui sont retrouvs un Bref du Pape Pie VI et

(31) AD Nord, L 867.

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MAXIME KACI

une Dclaration de son altesse srnissime le duc rgnant de Brunswick


et de Luxembourg . Il affirme galement tre proche dun dnomm
Thuliez qui refuse de se rendre la messe des prtres asserments. Si
rien ne prouve que cette uvre a t rdige par lun de ces trois protagonistes, elle nen demeure pas moins caractristique de leurs convictions.

Air : cest ce qui me console, cest ce qui me dsole32


Deux prlats viennent en ce lieu,
Se disant envoy de Dieu
Voil la ressemblance !
Par la douceur lun nous soumet
Lautre snonce en Mahomet
Voil la diffrence !
Rohan est notre vrai pasteur
Et Primat en a la couleur :
Voil la ressemblance !
Des aptres vient le premier,
Du ct gauche le dernier
Voil la diffrence !
Tous deux sont crosss et mitrs
Tous les deux ont t sacrs :
Voil la ressemblance !
Lun le fut par les vrais prlats,
Lautre par les apostats :
Voil la diffrence !
Tous deux dsirent nous gagner
Et sur nos curs veulent rgner :
Voil la ressemblance !
Rohan a les honntes gens
Et pour Primat sont les brigands :
Voil la diffrence !

(32) AD Nord, L 859.

CHANTER LA POLITIQUE

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Rohan donne des mandements


Et Jean Primat des documents :
Voil la ressemblance !
Lun suit les pontifes romains
Et lautre Luther et Calvin :
Voil la diffrence !
Ils sont tous deux seconds
Par des vicaires et des curs :
Voil la ressemblance !
Rohan donnera lesprit sain
Et Jean Primat, lesprit malin :
Voil la diffrence !
Aux deux prlats, lempressement
Procure un juste traitement
Voil la ressemblance !
lun la grce et la vertu
lautre CUPIDON BALENS
Voil la diffrence !
Lglise et lEurope ont jug
Sur tous deux ont dcid
Voil la ressemblance !
Que lun au ciel nous conduira
Et lautre au diable nous mnera
Voil la diffrence !

Cette chanson est compose sur lun des timbres les plus utiliss,
durant la dcennie rvolutionnaire, parmi ceux qui sont issus du rpertoire dAncien Rgime. Lair intitul On doit soixante mille francs ou
Cest ce qui me console, cest ce qui me dsole provient de lopracomique Les Dettes, compos en 1787 par Champein ; ce timbre est mentionn 49 reprises dans le catalogue de Constant Pierre. Son succs,
comme latteste ladaptation mentionne, nest pas circonscrit la sphre
des auteurs parisiens. Lattrait de luvre vient probablement de la structure binaire de chaque couplet fond sur la rptition de jugements antagonistes cest ce qui me console [] cest ce qui me dsole dans le
texte dorigine, voil la ressemblance [] voil la diffrence dans
ladaptation septentrionale. Cette structure savre particulirement pro-

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MAXIME KACI

pice la mise en valeur de discours difiants qui visent lever les fauxsemblants, les apparences trompeuses. Lexemple propos est, en ce sens,
significatif et sinscrit pleinement dans la continuit des usages rpts de
ce timbre. Mais, cette fois, les jugements antagonistes se portent sur deux
personnages, incarnations locales des conflits religieux provoqus par la
Constitution civile du clerg : Rohan ci-devant vque de Cambrai, et
Jean Primat, vque constitutionnel du dpartement du Nord.
Laction des villageois de Flines, comme la composition sur les deux
prlats, suggre videmment la permanence des pratiques de dfiance
voire de contestations motives par la question religieuse dans les communauts villageoises. Ils rvlent surtout deux usages diffrents. Dans
le premier cas, la chanson emblme dun engagement est intgre une
mise en scne des revendications collectives dans lespace public. Dans le
second cas, la chanson reste cantonne un usage priv et semble circuler
lintrieur dun rseau dindividus proches, partageant les mmes convictions : elle entretient une dimension emblmatique voire identitaire pour
ce groupe dindividus hostiles au clerg asserment, mais elle nest plus
exhibe dans un contexte nouveau o la rpression des autorits devient
plus menaante. Limbrication du contexte national et des configurations
sociopolitiques locales joue donc un rle prpondrant dans le processus
de production et dutilisation des uvres.
Lespace flamand, par la virulence des conflits politiques locaux qui
sy dploient, par une spcificit culturelle claire marque dans le recours
un dialecte spcifique, constitue un lieu dtude privilgi pour saisir
lembotement des rfrences symboliques. Linter prtation de chansons
parodiques hostiles la Rvolution saccompagne parfois de violences
physiques, tout en polarisant les conflits locaux autour demblmes nationaux. Cassel en 1792, des cavaliers du ci-devant rgiment royal
cravate forcent au cabaret, aprs lui avoir donn quelques coups, un
soldat volontaire se mettre genoux et chanter des chants contrervolutionnaires . Parmi ces chants, une composition attirera spcifiquement lattention des administrateurs du district, il sagit dune parodie
du a ira . Cette fois, le refrain se caractrise par lexpression les
patriotes la lanterne . Les administrateurs du district indiquent que cette
chanson prsente des rfrences nominales aux patriotes habitant la ville
de Cassel33. La pratique de la parodie locale nest pas nouvelle, mais elle
est ici rinvestie dans un contexte de tensions politiques fortes, dans une

(33) AD Nord, L 859.

CHANTER LA POLITIQUE

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ville o les marques dhostilit la Rvolution sont nombreuses. Cette


pratique parodique qui perdure par-del lanne 1792 nest pas lapanage
dindividus hostiles la Rvolution franaise qui se rfugieraient dans un
folklore ou dans des traditions locales. Dans un contexte de conflit local
prolong, les groupes antagonistes ont recours aux mmes rfrences
musicales telles que le a ira , aux mmes menaces envers des individus nommment cits, et au mme dialecte. Lintensit des affrontements provoque donc des conflits dusage, chaque groupe essayant de
sapproprier les mlodies comme les procds rhtoriques jugs les plus
efficaces dans le but demporter un large soutien. En fructidor an III,
Hazebrouck, alors que le rapport de force local sest, comme au niveau
national, sensiblement modifi, les administrateurs du district sinquitent
de rassemblements nocturnes, de la diffusion dcrits et de linter prtation de chansons dans les rues. Le 5 fructidor, des individus qualifis
de jacobins dsarms parcourent la ville en chantant une adaptation
locale du a Ira : Ah a ira, paters kerke, on la fermera 34. Linterprtation publique sinscrit dans un contexte de contestation locale marqu par des rassemblements mais aussi la diffusion de quatre pamphlets,
dont les titres entrent en rsonance avec ladaptation du a Ira : le
premier texte est intitul Les roalist ont punira, Le patriot triomphera,
De Groote Klocke sonnera , le troisime De Groote Klocke sonnera,
Les terrorist vivera, Paters Kercke o diable . Les mmes formules, et
le recours similaire des menaces vis--vis dindividus clairement identifis, indiquent que linter prtation publique de la chanson, qui traduit
un conflit dusage entre groupes rivaux, sintgre un ensemble plus
vaste de supports dexpression. La convergence de ces diffrents modes
dexpression permet alors de saisir la nature et lampleur des oppositions
locales.
En affinant lanalyse des conditions dinterprtations collectives
partir des exemples de Flines, de Cassel et dHazebrouck, un lieu mentionn dans chaque configuration retient lattention, le cabaret. Les rfrences tmoignant de la place primordiale tenue par ces dbits de boisson
o se concrtise larticulation entre pratique du chant et engagements
collectifs, abondent. Merville en prairial an V, les administrateurs du
district constatent une nouvelle fois que le parti le plus fort provoque
le plus faible dans les cabarets par des propos et des chansons contre

(34) AD Nord L 847.

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MAXIME KACI

la constitution 35. la fois lieu de sociabilit et de divertissement, le


cabaret tient notamment son attrait des chansons que lon vient y interprter ou couter. Le rle central des cabarets dans la cristallisation des
mouvements de contestation nest pas nouveau comme la soulign Jean
Nicolas36 : Les rencontres de cabaret en un espace favorable au mixage
social humble niveau, facilitaient les prises de langue, le montage des
coups irrguliers . Lieu de fte et de cristallisation des mcontentements
collectifs, le cabaret continue occuper une place fondamentale la ville
comme au village durant la Rvolution. Lanalyse des pratiques tmoigne
donc la fois de la persistance, dans la longue dure, des lieux et des supports dexpression de la contestation, tout en rvlant des compositions
originales associant emblmes nationaux et rfrences locales.
*
En refusant de restreindre lapproche des chansons au commentaire de texte, de nouveaux champs dinvestigation souvrent : ils portent
aussi bien sur les liens qui se tissent entre diffrents espaces que sur les
tapes de la cristallisation des opinions collectives. Les uvres et leurs
modalits dinterprtation constituent donc un objet dtude transversal
qui tient la fois des configurations sociales, des luttes politiques et des
pratiques culturelles. La chanson constitue un support dynamique parce
que ce support sinscrit dans des stratgies de circulation complexes, et
parce que, in fine, cette circulation contribue faire de ce support un
mode dexpression propice aux dtournements de sens comme la soulign Jean Quniart37.
Par consquent, si lanalyse formelle des chansons semble tmoigner du partage par diffrents partis des mmes rfrences symboliques et
mlodiques, ltude des pratiques nous montre que ce constat, loin dtre
lillustration dune culture uniforme voire consensuelle, relve, en fait, de
conflits dusage intenses qui caractrisent les luttes politiques lchelle
locale comme nationale. Chaque parti tente de sapproprier les mlodies
et les symboles dans lair du temps afin daccrotre sa lgitimit et
demporter ladhsion du plus grand nombre.
(35) AD Nord L 880.
(36) Jean NICOLAS La rbellion franaise, mouvements populaires et conscience sociale,
1661-1789, Paris, Seuil, 2002.
(37) Jean QUNIART Conclusion , dans J. QUNIART (dir.), Le chant acteur de lhistoire,
Actes du colloque de Rennes du 9 au 11 septembre 1998, Rennes, Presses Universitaires de Rennes,
1999, p. 347-356.

CHANTER LA POLITIQUE

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Toutefois, les emplois spontans, les parodies constantes enrayent


les vellits de promotion dune propagande strictement encadre. Linterprtation des uvres encourage et exprime, avant tout, une participation
politique largie mais difficile orienter de manire dcisive. La pratique
de la chanson est donc, tout la fois, un symptme et un agent , pour
reprendre lexpression de Franois Ploux38. Elle agit puisquelle participe au dveloppement local de discours et dactions collectives dans
le domaine public. Elle constitue un symptme car ses interprtations
sancrent profondment dans un contexte particulier o saffirment des
craintes et des esprances spcifiques.

Maxime KACI
Doctorant
IRHIS Universit Charles-de-Gaulle-Lille3
UFR Sciences historiques artistiques et politiques
BP 60 149
59 653 Villeneuve dAscq Cedex
maxime.kaci@gmail.com

(38) Franois PLOUX, op. cit.