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Comment

la signaltique
participe-t-elle
de la dimenSion
civique de
lespace public?

LEXIQUE
Ensemble des termes cls et leurs acceptations
pour la lecture de ce mmoire. Ils seront approfondis
tout au long de celui-ci.

Signaltique

La signaltique est une des informations disponibles dans lespace public.


Elle sera notre objet dtude. Nous entendons la lecture de ce terme dans
son acception la plus large. La signaltique appartient au champ du graphisme. Elle est un systme didentification et dorganisation spatiale qui
peut comprendre des inscriptions typographiques, des signes, des symboles, de la lumire, de la couleur, etc. Elle peut consister notamment
lidentit visuelle dun lieu, au marquage dun site historique, au systme
dorientation mis en place dans un endroit spcifique, lensemble dcritures exposes (voir criture expose ou crit expos) et de dictiques dun
espace (voir dictique), la combinaison dun ou plusieurs de ces lments
en un mme systme cohrent et de bien dautres choses encore. Il faudra
garder lesprit lamplitude de notre acceptation de ce terme lors des diffrentes tudes de cas de signaltique. Dans un souci de pluridisciplinarit,
certains projets tudis ne seront pas luvre de graphistes mais darchitectes, dartistes ou dautres crateurs despace. Selon nous, peut importe
le milieu dorigine des crateurs tant que leurs projets sont anims par une
volont de cration despace. Cette ide de la signaltique est actuellement partage par diffrents acteurs rfrents dont le designer Ruedi Baur:
aujourdhui on entend derrire ce mot signaltique bien plus que la question du flchage.1 Prcisons que nous tudierons ici seulement des cas de
signaltique implants dans lespace public.

Les 101 mots du


design graphique
lusage de tous,
Ruedi Baur,
Collection 101 Mots,
Archibooks, 2011

Petite sociologie
de la signaltique.
Les coulisses des
panneaux du mtro,
Jrme Denis
et David Pontille,
Presses des Mines,
2010

Ibid.

Dictiques

En matire de signaltique, les dictiques sont les ici et les par l proposs au regard des usagers.2

Ecriture expose ou crit expos

Nous considrons ces termes au sens o lentend le philologue et palographe Armando Petrucci, lorigine de ceux-ci. Ils comprennent les inscriptions publiques, triomphales ou funraires, les enseignes, les graffitis,
etc. Ils comprennent toutes les formes dcriture exposes dans lespace public qui permettent la lecture plusieurs. La signaltique ne comprend pas
uniquement des crits exposs puisque que parfois il est trop long, trop laborieux et il sera illisible de nutiliser que des mots, cest pour cela que lon
fait appel aux signes, pictogrammes et symboles.3

Espace public

Cet espace est la fois un lieu public, collectif et civique. Nous tenterons ici
de formuler ce que nous entendons par ce terme:

Un lieu public

Signaltique de niveau 1 et 2

Par ces termes nous ne cherchons pas crer de hirarchie de valeur. Ces
deux catgories de signaltique nimpliquent simplement pas les mmes
contraintes.

Ecole du wayfinding et wayfinding

Nous appelons cole du wayfinding une manire spcifique de considrer et


de concevoir la signaltique commune diverses personnes (chercheurs,
crateurs despaces, etc.). Le wayfinding, quant lui, est dans certains
contextes et dans certaines citations de cet expos un synonyme de systme
dorientation ou simplement du mot orientation.

Ecole du systme fcond

Nous appelons cole du systme fcond ce qui apparat comme une autre
cole, une autre manire de considrer et de concevoir la signaltique. Nous
reviendrons amplement sur les spcificits de celle-ci.

Image

Plutt que figure ou photographie, nous utiliserons le terme dimage


pour caractriser les diffrentes photographies de ce mmoire en rfrence
louvrage de Kevin Lynch de 1960, Limage de la cit. Ce sont bien des
images de la ville, de lespace public, que nous donnerons ici voir.

Notre dfinition du terme espace public soppose dans un premier temps


lespace priv. Dans le livre Dictionnaire de la gographie et de lespace des
socits,4 Michel Lussault dtermine deux sortes despacesquil appelle espace collectif et espace domestique. Le premier regroupe les espaces
publics dusage public (parc, rue, etc.) et les espaces privs dusage public (cinma, caf, etc.), il est le lieu des interactions sociales publiques
et implique les notions dextime, de public et de social. Le second
terme ne sapplique quaux espaces privs dusage priv (appartement,
maison, jardin priv, etc.), il est le lieu des interactions sociales prives
et concerne la fois les notions dintime, de priv et dindividuel.
Pour complter cette ide de lespace public de Lussault, nous avons labor
une carte reprsentant un potentiel quartier dune ville vue de haut. Cette
carte cherche identifier les diffrents espaces cits plus haut:

Dictionnaire
de la gographie
et de lespace
des socits,
sous la direction
de Jacques Lvy
et Michel Lussault,
ditions Belin, 2003

Lespace collectif de Lussault sous-entend donc ici un rapport une dimension publiquequi nest pas inclue dans lespace domestique.
Nous dfinissons, dans un premier temps, notre acceptation du terme espace public par rapport cette notion despace collectif. Ainsi, il ne
nous importe pas que ce lieu soit issu dun financement public ou priv,
ou que son accessibilit lgale soit permise par un prix payer. Nous pourrons notamment citer en exemples: le cinma, lhpital, le muse, la bibliothque, lcole ou luniversit, le commissariat, la mairie, la rue, la place, le
parking, le parc, etc.

Un lieu collectif et civique


Cet espace est ainsi un lieu du vivre ensemble, un lieu permettant aux citoyens lexprience du collectif. Lespace public regroupe ainsi les diffrents
lieux de notre vie commune.5 Il est un lieu dchange, de rencontres et
de mixit sociale, et ainsi, comme lentend le designer Ruedi Baur, un environnement partag.6 Selon le sociologue Isaac Joseph, lespace public
est un espace dexpriences et renvoie aux interactions se nouant dans lanonymat de la ville. Cest un espace de mdiation permettant la vie sociale.7
Puisquil sagit de notre vie en communaut, ce lieu doit impliquer une dimension civique: il doit ainsi tre le lieu du mieux vivre ensemble.

A propos du
graphisme dutilit
publique,
Marsha Emanuel,
2009

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Ruedi Baur,
Collection 101 Mots,
Archibooks, 2011

Espace public, usage et usager

Cette considration nous amne nous interroger sur ces deux notions
dusage et dusager, essentielles notre dfinition de lespace public. Nous
entendons le terme dusager au sens de la notion de citoyen-usager.8
Lusager est ici considr comme un usager de lespace public. Il nest pas un
consommateur, il se distingue ainsi dune vision marketing et publicitaire
du terme. Il doit tre le centre des considrations de la signaltique de lespace public car cest lui qui fait lusage de cet espace. Dans lintroduction
du livre Cest ma ville: De lappropriation et du dtournement de lespace public Nicolas Hossard, historien, sociologue et chercheur au G.E.P.E.C.S. de
Paris (Groupe dEtude Pour lEurope de la Culture et de la Solidarit) ainsi
que Magdalena Jarvin, docteur en sociologie lUniversit Paris 5, parlent
de lespace public comme lespace lusage de tous.9 Dans un entretien
accord la journaliste Karine Dana, le studio de graphistes Vier5 explique
ne sintresser la ville que parce quelle est vivante, anime par des usagers: La ville en tant que telle nest pas une question qui nous intresse
directement. En revanche, lhistoire de la ville, sa structure, les gens qui
y circulent, et son mouvement nous passionnent. () La rue et le territoire
nous touchent en ce quils sont vecteurs de sociabilit et pour le mouvement
quils gnrent. Le mouvement des gens dans lespace, lespace public. Sans
trace humaine, cette lecture ne serait pas intressante. La multiplicit des

www.hypergeo.eu

A propos du
graphisme dutilit
publique,
Marsha Emanuel,
2009

Cest ma ville: De
lappropriation et
du dtournement
de lespace public,
sous la direction
de Nicolas Hossard
et Magdalena Jarvin,
LHarmattan, 2005

codes sociaux et leurs changements incessants rendent les espaces publics


tonnants. Lespace est dtermin par les personnes qui lutilisent. Il ne se
dfinit pas par lui-mme mais il existe par lusage quil recouvre et par son
contenu.10
Lespace public comme collectif et civique ne peux ainsi tre dfini sans ces
notions dusage et dusager. Nous reviendrons amplement sur la question
de la place accorde cet usager dans lespace public. Nous nous demanderons si cet espace est bien un lieu o le citoyen a rellement une place, un
rle jouer, et sil est ainsi le lieu du citoyen libre et responsable.
Cet espace public est actuellement au centre des dbats sur les transformations de la ville contemporaine. Il est, selon Isaac Joseph, le lieu de dynamiques transactionnelles, conflictuelles et confrontationnelles.11 Nous
tenterons, dans cet expos, de donner voir dans quelles mesures un systme de signes peut rpondre ces problmatiques et comment un tel espace public, selon notre acceptation du terme, est rendu possible en matire
de signaltique.

10

Traverser lespace
public, Karine Dana,
AMC: Le Moniteur
architecture, n182,
octobre 2008,
p.142-158

11

Cest ma ville: De
lappropriation et
du dtournement
de lespace public,
sous la direction
de Nicolas Hossard
et Magdalena Jarvin,
LHarmattan, 2005

Citoyen libre et responsable

En matire de signaltique, ce terme fait rfrence la considration, par


le systme de signes, dun usager responsable soit tout fait capable deffectuer ses choix en pleine possession de ses capacits psychiques, et dun usager libre, soit hors dune relation demprise avec le systme graphique, libre
deffectuer ses choix, dtre matre de ses actions.

Civisme, civique

Le civisme implique lusager de lespace public dans ces deux notions de


droit et de devoir. Lusager de lespace publique a le droit dy tre bien considr, comme citoyen libre et responsable. Le devoir civique de lespace public consiste respecter le citoyen qui en a lusage. Le devoir du citoyen
vis--vis de lespace public est dtre conscient de celui-ci, de le respecter
en retour, et dtre galement conscient des autres citoyens qui lentourent,
lespace public tant le lieu de lexprience du collectif. Le civisme en signaltique implique ainsi la notion du mieux vivre ensemble. Ainsi, ce
terme de civisme permet de distinguer les espaces ou les signes respectueux des citoyens libres, fraternels, gaux que nous sommes, de ceux qui
veillent la mdisance, qui ne sont pas accessibles tous, qui ne relvent pas
dune approche sociale.12 Le termecivique est intimement li la notion
dusager telle que nous lavons dfinie, et celle du citoyen libre et responsable. Pour rsumer ces notions, nous ferons appel lapproche du designer Ruedi Baur: ce qui est relatif au citoyen ; le sens ou lesprit civique
serait le sens de ses responsabilits et de ses devoirs de citoyen. Lducation
civique permettrait au jeune citoyen dacqurir civilit et civisme. La civilit (civilitas) qui, comme le terme civique (civicus), vient du terme cit

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(civitas) correspond cette observation des convenances, des bonnes manires en usage dans un groupe social. Ainsi, la civilisation est, daprs le
Vocabulaire Europen des philosophies. Dictionnaires des intraduisibles, coordonn par Barbara Cassin, un processus dans lequel les hommes deviennent civils, sloignent de la barbarie primitive travers ladoucissement
de leurs murs et ltablissement entre eux de liens civiques.

Dimension sociale ou civique

Par ce terme de dimension sociale de la signaltique, nous entendons,


selon la dfinition du dictionnaire,quil soit: relatif la socit, son organisation, relatif la vie en socit des hommes et des femmes et enfin
relatif au progrs et lamlioration des conditions de vie.13

13

le-dictionnaire.com

14

Marsha Emanuel
ft commissaire
de lexposition
Images dutilit
publique en 1988
au CCI, Centre
de cration
industrielle du
Centre Pompidou
et, durant
plusieurs annes,
charge de
mission pour le
graphisme la
Dlgation aux
Arts plastiques qui
dfinit, coordonne
et value la
politique de ltat
relative aux arts
du spectacle
vivant et aux arts
plastiques.

Graphisme dutilit publique

La porte sociale de la signaltique de lespace public que nous cherchons


dmontrer est directement lie la notion de graphisme dutilit public au sens o lentend Marsha Emanuel.14 Dans le texte A propos du graphisme dutilit publique,15 Marsha Emanuel explique: Voir le graphisme
dun pays cest regarder le pays, lpoque. Cest, en fin de compte, un terrain
trs politique. Elle y dcrit les intentions de deux expositions: Le graphisme
au service des collectivits, lInternational Congress of Graphic Designers
(Icograda) Zurich en 1977 et Design nerlandais pour le secteur public, exposition itinrante mise en forme par le studio Dumbar pour le Ministre
de la culture, du bien-tre et de la sant des Pays-Bas, en 1979. Dans les
deux cas, le propos tait dattirer lattention sur le rle que peut jouer le graphisme pour amliorer la vie en socit. Les deux expositions tentaient de
dmontrer que le design est une ncessit, non un luxe. Bien quil joue un
rle fonctionnel, il peut aussi contribuer rendre notre vie commune un
peu plus agrable. Elle parle galement de lmergence dans les annes
1970 dun graphisme public tourn vers le citoyen. Ce graphisme a pour
but de reconnatre et assumer la mission visant aider le citoyen-usager
mieux apprhender, comprendre et grer son univers quotidien. Les objets graphiques qui lui sont proposs doivent tre, selon le cas, informatifs,
rassurants, respectueux, inventifs, il est en faveur dun comportement
plus civique. Il est un graphisme intelligent et digne oprant un glissement vers un engagement social plus large qui nest pas uniquement
limit laction militante ou lopposition politique.
Le designer Ruedi Baur partage cette approche dun graphisme dutilit publique. Il pense que cette notion est utile pour tenter de dfinir un potentiel social et politique la discipline, pour identifier un graphisme qui
contribue la qualit sociale, et qui cherche rpondre dune action civique.16 Selon lui, des quartiers, des communauts, des pays, des situations et manifestations diverses pourtant excessivement intressantes et

15

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A propos du
graphisme dutilit
publique,
Marsha Emanuel,
2009

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utiles souffrent viscralement dun manque de crdibilit. Celui-ci les empche dagir et dinteragir. Le design () serait en mesure de travailler sur
ces problmatiques complexes. Il peut travailler sur le manque de crdibilit et de visibilit. () Le savoir-faire li aux questions didentification,
dorientation, dinformation et de mise en scne se trouvent au centre de ces
problmatiques nouvelles.17 Nanmoins, il rfute lide que le graphisme
peut rsoudre toute problmatique. Mais il peut cependant contribuer
lamlioration de la qualit de lenvironnement.18
Le projet Civic City, propos par la HEAD de Genve (Haute Ecole dArt et
de Design) et coordonn par Ruedi Baur et Vera Baur-Kockot, sinscrit dans
cette ide dun graphisme dutilit publique mais plus particulirement sur
la question de la ville. Dans ce programme, des chercheurs, designers et
tudiants rflchissent aux potentialits du design sur lespace urbain et la
construction dune ville civique et sociale. Ils tentent de repenser la question
du design comme facteur de qualification de lespace citoyen. Ils ont pour
objectif de dvelopper une analyse sur le rle du designer comme source
de propositions entre usagers et institutions charges de dvelopper et de
grer lespace collectif.
Enfin, il faut garder lesprit quune telle porte sociale du graphisme nempche aucunement la dimension esthtique, la lgret, lhumour, le sarcasme et la sduction.19 Le graphisme dutilit publique nest ainsi pas un
lment politique morne et triste.

17

Ibid.

18

Ibid.

19

Ibid.

La signaltique et la place de lusagerdans lespace public

Nous nous attarderons ici plus spcifiquement sur limpact socital de la signaltique qui consiste donner une place lusager dans lespace public.
Ainsi, dans le livre Petite sociologie de la signaltique. Les coulisses des panneaux
du mtro,20 on apprend que la signaltique est un oprateur damnagement de lieux publics, qui marque les espaces et donne certaines places
leurs usagers. Leur auteurs, Jrme Denis et David Pontille, font appel
aux thories de Bruno Latour qui insiste sur la porte politique des techniques et des artefacts en montrant quils sont toujours porteurs de prescriptions pour leur usagers.21 Pour expliquer cette dimension prescriptive
de la signaltique, il faudra se tourner vers deux notions de la sociologue
Madeleine Akrich: le script et la posture. Un script est ainsi une exigence inscrite dans un objet, les scripts de la signaltique sont les reprsentations des comptences et des actions de ses utilisateurs, telles quelles
ont t mobilises et prsupposes par ses concepteurs.22 Ces concepteurs
de la signaltique attribuent donc aux utilisateurs des comptences cognitives, psychomotrices ou sociales.23 Pour clarifier cette notion, on pourrait
appliquer cela lexemple dun panneau du mtro parisien Direction la
Dfense. Celui-ci contient notamment le script suivant: pour pouvoir se
servir bon escient de ce panneau pour son orientation, lutilisateur devra

20

Petite sociologie
de la signaltique.
Les coulisses des
panneaux du
mtro,
Jrme Denis
et David Pontille,
Presses des Mines,
2010

21

Ibid.

22

Ibid.

23

Ibid.

savoir lire le franais. Ainsi, tout crit expos dans un systme de signaltique suppose la capacit de lire. La notion de posture, quant elle, est ainsi
explique: Les utilisateurs-en-chair-et-en-os doivent saligner sur les utilisateurs projets, inscrits dans les proprits techniques des dispositifs. Ils
doivent adopter ce que M. Akrich appelle la posture que le script leur
attribue.24
Au regard de ces connaissances, il est difficile de nier limportance de la signaltique dans notre socit et en particulier dans lorganisation de nos
espaces publics. Nous pensons quil est capital dtre conscient de la dimension prescriptive de ce systme de signes: cela nous permet de raliser toute
limportance de la prise en compte dune dimension sociale en matire de
signaltique car il en va de notre place dans lespace public.

Pour une reconnaissance


de la porte sociale de la signaltique

Dominique Laousse25 ouvre ainsi la prface du livrePetite sociologie de la


signaltique. Les coulisses des panneaux du mtro: La signaltique peut apparatre comme un objet dtude anodin, elle est pourtant un ingrdient
essentiel des pratiques de mobilit contemporaine..26 Les auteurs Jrme
Denis et David Pontille prcisent que lhypermobilit qui caractrise le capitalisme contemporain a profondment transform les espaces urbains et
les changes qui y prennent place.27 On pourra galement lire sur le site
de Telecom ParisTech que les recherches de Jrme Denis visent souligner lpaisseur pratique et politique des infrastructures informationnelles
qui sont le socle, gnralement invisible, des socits contemporaines27
On comprend ainsi que cest tout lenjeu social de la signaltique, invisible
pour bon nombre dentre nous, que les auteurs cherchent analyser.
Cette ide dune signaltique dimension sociale est partage par un grand
nombre de personnes. Dans le magazine AMC: Le Moniteur Architecture,
la journaliste Karine Dana explique que poser un signe dans lespace public revient construire un rapport entre le territoire et lusager. Il sagit
dun acte paysager, et tout la fois politique et social.. 28 Les graphistes Phil
Baines et Catherine Dixon, quant eux, nous apprennent que In addition
to their functional informational aspect, the provision and design of large
scale sign systems can also be a political act. 29 [En plus de leur aspect fonctionnel et informationnel, la mise disposition et le design de systmes de
signes de grande ampleur peut aussi tre un acte politique.]
Nous pourrons galement citer le designer Otl Aicher: Finding the way is
not a gift or an innate ability that one either has or does not have. It is a precondition for life itself. Our approach to environments of whatever kind is
part of our existence. Living with our perspective ways of navigating is a basic premise for our liberty and our self-confidence.30 [Trouver son chemin
nest pas un don ou un talent inn que lon a ou lon na pas. Cest une condi-

tion requise pour la vie elle-mme. Notre faon daborder diffrents environnements fait partie de notre existence. Vivre avec nos propres faons de
sorienter est une prmisse essentielle notre libert et notre assurance.]

24

Ibid.

25

Dominique
Laousse est
membre de
la Dlgation
Gnrale
de la R.A.T.P.
lInnovation
et au
Dveloppement
Durable

26

Petite sociologie
de la signaltique.
Les coulisses des
panneaux du
mtro,
Jrme Denis
et David Pontille,
Presses des Mines,
2010

27

Ibid.

28

Thme de recherche
de Jrme Denis,
texte disponible
sur le site de
Telecom ParisTech

29

Traverser lespace
public, Karine Dana,
AMC: Le Moniteur
architecture, n182,
octobre 2008,
p.142-158

30

Signs: Lettering
in the Environment,
Phil Baines
et Catherine Dixon,
Laurence King Pub.,
2008

31

Signage systems
and information
graphics,
Andreas Uebele,
Thames & Hudson,
2009

Introduction

Comment la signaltique participe-t-elle


de la dimension civique de lespace public?
Cette porte sociale de la signaltique sera notre point dancrage dans la rdaction de ce mmoire: elle ne doit sans doute pas animer tous les champs
et projets du graphisme mais elle apparat comme une ncessit en matire
de signaltique dans lespace public.
Tout au long de ce mmoire, cette dimension sociale sera requalifie de
dimension civique pour la signaltique de lespace public, car cette expression nous parat plus juste encore en termes de relation avec le citoyen.
Elle implique tout ce que nous avons vu prcdemment dans la contribution une meilleure relation usager/lieu et donc au bien vivre ensemble
dans lespace public. Tout lenjeu ici sera de dmontrer comment une telle
dimension civique est rendue possible en matire de signaltique. Pour ce
faire, nous analyserons la signaltique des espaces publics dun point de vue
graphique mais ce qui nous intressera plus particulirement sera la relation entre lhumain et le non-humain que suscite linteraction entre lusager et le systme graphique dune signaltique. Comme le prcise Jrme
Denis et David Pontille, la signaltique peut aussi tre apprhende en
fonction des usages qui en sont faits. Lobjectif nest plus alors dtudier
les signes isolment, mais dinterroger les relations que les personnes qui
y sont confrontes entretiennent avec eux. Ces notions dusage et dusager
seront ici capitales. Avec cette approche, nous pourront mieux dterminer la
prsence ou le manque dune dimension civique de signaltique dans lespace public et nous demander: comment la signaltique participe-t-elle de
la dimension civique de lespace public?
Cette recherche sera agrmente de multiples points de vue, tant dans les
opinions que dans les tudes de cas sollicites. Une diversit dacteurs sera
amene participer ce vaste dbat (graphistes, sociologues, artistes, architectes, curateurs, reprsentants dinstitution, etc.)
Dans un premier temps, nous nous demanderons: quelle signaltique peut
renouer le lien prcieux entre lusager et son environnement? Comment?
Et pourquoi? Cette question nous amnera galement lidentification
dune signaltique qui le permet moins. Nous tudierons ensuite le cas
spcifique de lespace public du mtro parisien et la place de lusager dans
celui-ci. Enfin, nous clturerons ce mmoire en offrant des pistes de rflexion sur la place ddie la publicit dans nos espaces publics, sur le
manque de reconnaissance du graphisme dans la socit, et sur la question
des nouvelles technologies.

cole du
wayfinding
&
cole du
systme fcond

Avant-propos
Nous nous attlerons ici lanalyse de deux approches, deux coles de signaltique: lcole du wayfinding et lcole du systme fcond. Les commentaires mis lors de ltude de la premire cole seront repris, analyss
et confronts diffrentes opinions lors de ltude de la seconde cole.
Bien que divergentes sur certains points, ces deux coles se rejoignent sur
leur capacit offrir de nouvelles alternatives ce que lon nomme plus
communment le marketing et le branding. Pour donner quelques
exemples illustrant ces deux termes, nous pourrons citer lapproche du designer Ruedi Baur qui nous parle de stratgie du marketing et de la communication32 ou encore celle de Pierre di Sciulloqui souligne que: en
tant que citoyens, nous devons faire pression sur les lus afin quils ne bradent pas lespace public aux professionnels de la communication.Je pense
notamment Decaux ou Clear Channel. Le contrle de leur impact dans la
ville est dordre politique..33 Ces deux coles ont pour enjeu commun dviter le danger du marketing qui consiste notamment considrer lusager
dun espace public, non pas comme un citoyen libre et responsable, mais
uniquement comme un consommateur. Elles saccordent penser que ce
nest pas le lieu dune telle position pour lusager.
Notre parti pris consistera ne pas nous attarder sur cette stratgie de
communication du marketing ou du branding dj largement traite et dont
de bien trop nombreux exemples nous sont donns voir dans la ville. Nous
tenterons plutt danalyser la manire dont ces diffrentes coles apprhendent, considrent, conoivent et tablissent des systmes de signaltique
dans lespace public. Nous essaierons alors didentifier dans ces systmes
la prsence ou le manque dune dimension civique.

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Les 101 mots du


design graphique
lusage de tous,
Ruedi Baur,
Collection 101
Mots, Archibooks,
2011

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Traverser lespace
public, Karine Dana,
AMC: Le Moniteur
architecture, n182,
octobre 2008,
p.142-158

cole du
wayfinding

Les bases thoriques du wayfinding ont t poses par Kevin Lynch en 1960
dans son livre Limage de la cit. Il propose un modle cognitif dapproche
du dplacement. Kevin Lynch, lun des pionniers de la science cognitive,
a essay de montrer grce ces reprsentations lies la mmoire comment
ltre humain se reprait dans un espace urbain. De cette recherche dcoule
lune des branches importantes de la science cognitive. Elle se consacre
lorientation dans des espaces artificiels: le wayfinding..34
Le wayfinding merge avec lapparition des mutations urbaines dues aux
questions dhypermobilit et de complexification de la matrice de la socit, dsormais socit en rseaux. Rpondre ces problmatiques par
lamnagement graphique de lespace est tout lenjeu du wayfinding. Dans
Limage de la cit, Kevin Lynch dfinit le wayfinding comme lutilisation et
lorganisation des informations sensorielles issues de lenvironnement externe, a consistent use and organization of definite sensory cues from the
external environment dans le texte original.35 En 1984, le psychologue de
lenvironnement Romedi Passini publie Wayfinding in Architecture. Il inclue
dans ce concept du wayfinding la signaltique et ses lments graphiques
comprenant la grammaire spatiale dun btiment, le systme dorganisation spatiale, la communication sonore, les lments tactiles, la prestation
pour les usagers en difficult. En 1992, Romedi Passini accompagn de
Paul Arthur appellent le wayfinding spatial problem solving [la rsolution dun problme spatial] dans leur ouvrage Wayfinding: people, signs, and
architecture.36
Les recherches lies au wayfinding sont toujours dactualit et en particulier
au C.S.A.I.L., Laboratoire de la Science des Ordinateurs et de lIntelligence
Artificielle du M.I.T., lInstitut de Technologie du Massachusetts et tentent
de rpondre dfinitivement la question: O suis-je? en crant des espaces dinformation permettant une navigation efficace.

34

Les 101 mots du


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lusage de tous,
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Collection 101
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35

Limage de la cit,
Kevin Lynch,
1960

36

Wayfinding:
people, signs,
and architecture,
Paul Arthur,
Romedi Passini,
McGraw-Hill Book
Co., 1992

Les principes du wayfinding selon le M.I.T.

Les informations suivantes sont labores partir des renseignements regroups


sur le site du C.S.A.I.L., Laboratoire de la Science des Ordinateurs et de lIntelligence Artificielle de lInstitut de Technologie du Massachusetts (M.I.T.). Quand
il sagira de critiquer un principe en gnral, les textes, originellement plus longs
et crits en anglais, seront traduits, rsums et reformuls, toujours en gardant le
sens dorigine. Quand il sagira de critiquer le vocabulaire employ ou un exemple
prcis, les textes seront cits dans leur langue dorigine puis traduits le mieux possible. Lintgralit des textes anglais sont disponibles sur le site www.csail.mit.edu.
Nous prendrons comme rfrence les principes du wayfinding ncessaires
un systme de signaltique russi expos par le C.S.A.I.L. du M.I.T. Ces
principes ont t labors partir de nombreuses recherches effectues en
psychologie de lenvironnement, en science cognitive, ainsi que dautres
recherches tudiant comment lhumain reprsente et parcourt lenvironnement physique. Nous numrerons et discuterons ici ces principes et reviendrons plus en dtail sur nos commentaires lors de lanalyse dune autre
cole de signaltique, celle du systme fcond.
Les recherches du wayfinding reposent sur la qute des moyens dtablir
une navigabilit, soit une navigation efficace. Trois critres dterminent la
navigabilit dun espace: premirement, si le navigateur peut dcouvrir ou
dduire o il se trouve actuellement, deuximement si un chemin vers la
destination peut tre trouv, et troisimement, si le navigateur peut accumuler avec succs des expriences dorientation dans lespace.
Ce troisime critre provient essentiellement du concept de limagibilit
dune ville introduit par Kevin Lynch dans son livre Limage de la cit. Elle
reprsente la capacit du navigateur accumuler des expriences dorientation dans lespace, se former une image mentale cohrente de la ville et
pouvoir en dessiner une carte. Ainsi, les caractristiques dun espace urbain
affectent la capacit des gens se souvenir des particularits de cet espace.
Voici un aperu du savant rsum dannes de savoirs runis par le M.I.T.
et divis en diffrents grands principes du wayfinding.

Crer une identit chaque


endroit et se diffrencier ainsi des autres
Ce principe est en ralit li la hirarchie des diffrents endroits dun mme
lieu. Il cherche distinguer ces diffrents espaces pour quils puissent fonctionner comme des points de repre pour une personne lintrieur dun
mme lieu. Cela na rien voir avec le fait de donner une particularit un
endroit mais relve de la hirarchisation des sous-parties dun seul et mme
espace. Ce principe du wayfinding implique, par exemple, que dans un aroport, tous les halls daccs aux avions doivent tre identifis de la mme
manire et que les endroits de dtente, comme les bars et les restaurants,
doivent tre identifis dune manire diffrente.
Cest en effet un bon principe puisquil facilite lorientation dans un endroit aussi frquent et complexe quun aroport. Cependant, si lcole du
wayfinding applique ce principe pour les sous-parties dun mme lieu, elle
oublie de considrer que ce lieu fait lui-mme partie dun ensemble de lieux
constituant la ville. Sil faut diffrencier une sous-partie dun ensemble pour
quelle devienne un vrai repre pour une personne, pourquoi ne pas appliquer ce principe au lieu lui-mme afin quil devienne lui aussi un repre
dans la ville et que les gens puissent rellement lidentifier comme lieu spcifique? Sil est important de pouvoir diffrencier visuellement une boutique duty free dun hall daccs daroport, pourquoi ne le serait-il pas tout
autant doffrir aux citoyens des reprsentations graphiques diffrentes pour
chaque lieu public composant lespace collectif de la ville, leur permettant
ainsi de visuellement prendre conscience quils se trouvent dans un aroport et non dans un hpital par exemple. On ne peut que constater quil
manque alors un rapport dchelle cette cole de la signaltique. Elle sarrte lchelle du lieu, il lui manque lchelle de la ville qui tait pourtant
la base mme du principe de cette cole en croire le titre de louvrage de
son prcurseur Kevin Lynch: Limage de la CITE.

Utiliser des points de repres pour fournir


des signaux dorientation et des endroits
dont on se souvient
Les points de repre ont deux fonctions: donner des signaux dorientation
et faire du lieu dimplantation du point de repre un lieu mmorable, un
lieu dont on se souvient. La premire implique que lusager qui se situe devant un point de repre peut ainsi donner des informations sur sa position
et sur les chemins auxquels il fait face. La seconde doit faire en sorte que
lusager se rappelle du lieu.

Ces points de repre peuvent tre globaux soit visibles de loin ou locaux soit visibles seulement dans leur primtre proche. En plus des
points de repre, on doit utiliser des points de dcisions o le navigateur
devra choisir quelle voix il doit suivre pour russir son dplacement.
Kevin Lynch crit propos de ces points de repres: La caractristique essentielle dun bon point de repre () est sa singularit, sa faon de contraster avec le contexte ou larrire plan..37 On voit ici dj les prmices dune
rupture de llment graphique avec son contexte en matire de signaltique puisque la condition de sa qualit dpend de sa capacit se dtacher
du lieu o il est implant. En termes de visibilit et de lisibilit de linformation dans un lieu comme un aroport, nous ne pouvons quapprouver ce principe. Cependant, dans la manire de considrer et de concevoir
un lment graphique de signaltique nous doutons de lefficacit de cette
rupture. Nous croyons plutt que la caractristique essentielle de tout lment graphique est dtre conue dans un souci dadquation entre le fond
et la forme. Cest justement pour cela quil faut viter toute rupture avec
le contexte et ne sen dtacher quen termes de visibilit seulement si le
contexte lui-mme lexige. La prsence dune ide du lieu lintrieur dune
signaltique nest-elle pas, en effet, capitale? Dautre part, la signaltique
est un systme dlments graphiques permettant une aide lorientation
pour lusager dans un lieu. La relation usager-signaltique devient alors une
sorte dintermdiaire essentiel dans la relation usager/lieu. Si des lments
comme les points de repre prennent trop dimportance et se dgagent tout
fait du contexte du lieu aussi bien visuellement que conceptuellement,
alors lusager perd sa relation au lieu pour ninteragir quavec llment graphique. Puisque nous parlons ici despace public, nest-il pas important
quune relle relation sinstaure entre le citoyen et cet espace collectif?

Crer des chemins bien structurs


Pour tre bien structurs, les chemins doivent tre continus et avoir ainsi un
dbut, un milieu et une fin clairs. Ils doivent tre agrments dlments de
directionnalit confirmant un progrs dans la distance parcourue vers la
destination. Le chemin bien structur doit maintenir lorientation du navigateur dans le respect la fois du prochain point de repre et de la distance
vers lventuelle destination.
Le M.I.T. prend ici pour exemple les expositions. Nous mettons ce terme
entre guillemets puisque ce sont les expositions en gnral qui sont considres, ce quelles exposent nest pas prcis. Voil ce quil en ait dit:

37

Limage de la cit,
Kevin Lynch,
1960

The exhibits can each be thought of as a well-structured path. For those


that were spatial timelines, the start of the timeline, its extent, and its end
create the path. For those that communicated messages, movement from
one message to the next marked progress. Exhibits with memorable introductions and conclusions have well-defined beginning and end-points for
their paths.
[Les expositions peuvent tre chacune penses comme un chemin
bien structur. Pour celles qui ont des chronologies spatiales, le dbut de la chronologie, ltendu et la fin crent le chemin. Pour celles
qui communiquent des messages, le mouvement dun message
lautre marque le progrs. Les expositions ayant des introductions
et des conclusions mmorables ont des dbuts et des fins bien dfinis pour leurs chemins.]
Est-ce que ces notions de cheminbien structur, de dbut, milieu et
fin et de progrs sont bien ce que nous recherchons quand nous allons voir une exposition? Encore faudrait-il dfinir de quelle exposition on
parle. Peut-tre que pour les besoins dune exposition retraant un vnement historique ou un phnomne scientifique nous avons besoin dune
telle structure. Mais quand nous allons admirer luvre dun artiste par
exemple, est-ce bien le rle de la signaltique de structurer tout prix nos
dplacements? La signaltique va bien sr de paire avec la volont du curateur. Si celui-ci veut guider le spectateur travers la vie de lartiste, de ses
plus anciennes ses plus rcentes uvres, alors la signaltique devra retranscrire cette ligne du temps. Mais si le curateur dsire simplement que
le spectateur simprgne de luvre de lartiste alors la signaltique peut se
permettre bien dautres choses que de guider dun point A un point B.
Elle peut, par exemple, tre plus abstraite et laisser le spectateur libre daller a et l ou mme sabsenter un moment pour permettre au spectateur
de se perdre dans luvre. La signaltique na pas ncessairement besoin
dtre aussi stricte dans un muse que dans un aroport. Ces lieux nont
pas les mmes fonctions, lhomme nen a pas le mme usage. Que peuton dire dune socit o tous les espaces publics, et tous les vnements sy
droulant se ressemblent? Voil lenjeu, de signaltiques en phase avec les
espaces o elles sont situes. Elles permettent lusager dexprimenter diffrentes manires de sorienter, et de savoir dans quel lieu il se situe prcisment, pour que tout ne lui paraisse pas ntre que le mme endroit. Avec
cet exemple des expositions, on voit que le contexte est mis de ct et que
lattention est focalise sur labonneorganisationdune signaltique.

Crer des rgions diffrant en caractristique visuelle


Ce quatrime principe spcifie plus prcisment le premier en matire de
sous-division dun mme lieu en leurs attribuant diffrentes caractrisations visuelles. Nous retranscrirons donc leurs propos avec lesquels nous
sommes tout fait en accord en ajoutant juste la mme remarqueque pour
le premier principe: cette vision est galement valable lchelle de la ville,
sous-divise en diffrents lieux.
The character that sets a region apart can be some aspect of its visual appearance, a distinction in function or use, or some attribute of its content
that is consistently maintained within the region but not without. Regions
may not have sharply defined boundaries, or their extent may be in some
part subjective; but a minimal requirement is that there is a generally agreed
space said to be within the region, and a surrounding area said to be outside it. (...)Regions assist wayfinding by providing another set of cues for
recovering location. They associate a set of defining features with an area
in space, and give a way of identifying a place as being in a certain region.
When the navigator moves from one region to another, the shift in the character of the space is another fact that informs him of his location along the
boundary of the two regions. () Regions allow the navigator to distinguish
one part of the space from another and to know when he has moved across
the boundary between two regions. () For communication, a region can
correspond to some attribute shared by the content within, such as supporting the same message, teaching the same concept, or relating the same
event.
[La caractristique qui diffrencie une rgion peut tre un aspect
visuel de son apparence, une distinction dans sa fonction ou son
utilisation, ou un attribut de son contenu qui est constamment
maintenu dans cette rgion mais pas lextrieur. Les rgions peuvent ne pas avoir de limites prcisment dfinies ou leurs prolongements peuvent tre dune certaine manire subjective; mais la
condition minimum est quil y ait un espace gnralement considr comme tant lintrieur de la rgion et une zone considre
comme tant lextrieur. (...) Les rgions assistent lorientation
en fournissant une autre srie de signaux pour retrouver lendroit.
Elles associent une batterie de caractres dfinis dans la zone de
lespace et offrent une manire didentifier un lieu comme tant
dans une certaine rgion. Quand le navigateur se dplace dune rgion une autre, le changement de caractristique de lespace est
une autre manire qui lui informe de sa localisation le long de la limite entre deux rgions. Les rgions donc permettent au navigateur
de distinguer une partie de lespace dune autre et de savoir quand

il a franchi la limite entre deux rgions. Pour la communication,


une rgion peut correspondre un certain attribut partag avec ce
quelle contient comme supporter le mme message, enseigner le
mme concept, relater le mme vnement.]

Ne pas donner trop de choix dorientation lutilisateur


If there is a story to tell, design the space so that it is coherent for every
route the navigator might take.
[Sil y a une histoire raconter, concevez lespace pour quil soit cohrent pour chaque route que le navigateur peut prendre.]
Le laboratoire donne ici lexemple du muse Kennedy de Boston pour lequel,
si les visiteurs empruntaient une voix plutt quune autre, ils manquaient
une partie du muse sans mme avoir la possibilit de sen rendre compte.
Il prconise ainsi un rappel des orientations possibles. Sur le nombre des
choix dorientation fournir, le laboratoire sexprime ainsi:
The underlying question that this principle tries to address is how many
choices should be made for the navigator? An answer is, enough for the
navigator to learn what the communicators intend.
[La question sous-jacente ce principe est: combien de choix possibles doit-on laisser au navigateur? La rponse est: assez pour que
le navigateur comprenne ce que lon a voulu lui communiquer.]
Nous sommes daccord avec ce principe puisquil ne sapplique que lorsquil
est absolument ncessaire que certaines parties de lespace ne soient pas
laisses pour compte. Dans le cas contraire, il nest daucune utilit de marteler lespace de rappels dorientations. Le nombre de choix dorientation
dpend de ce que lon veut exprimer, ce que lon veut partager avec lusager
et donc varie selon les cas, selon les contextes.

Utiliser des vues densemble (carte, panorama)


Ces tudes considrent la carte comme un instrument de navigation prcieux car elle offre au navigateur une vision du lieu dans son intgralit. Elle
permet de lui fournir des informations essentielles telles que sa position
dans lespace, les lments prsents dans un environnement proche de cette
position, les destinations possibles ainsi que les diffrentes routes menant
celles-ci, et enfin, la taille de lespace et limportance de la distance qui spare le navigateur du chemin quil aura choisi.

Ce qui nous intresse tout particulirement dans ce principe est quil prend
en compte le contexte du lieu, soit sa particularit propre, pour dterminer
lutilit ou non de la prsence dune carte:
Although it would seem to always be beneficial to provide a map, there
may be sufficient wayfinding aids (such as signs and landmarks) already
embedded in the space already to make a map unnecessary. Small spaces
with which the navigator is already familiar may not need a map. A map can
serve as reference material: available when needed, and able to be tucked
away when not. () Maps are more useful when views in the space are insufficient to give information about unfamiliar regions, which is true in enclosed spaces with limited views in each direction.
[Bien quil puisse toujours paratre bnfique de fournir une carte
lusager, il peut y avoir assez daides lorientation (comme les
signes et les points de repre) dans un espace pour rendre une carte
inutile. Les espaces de petite taille dj familiers du navigateur peuvent ne pas avoir besoin de carte. Une carte peut servir de matriel
de rfrence: disponible lorsque lon en a besoin et mise lcart
dans le cas contraire. () Les cartes sont plus utiles quand les points
de vue dun espace sont insuffisants donner des informations sur
des rgions inconnues, ce qui sapplique aux espaces clos dont les
points de vue sont limits dans chaque direction.]
Cette dernire phrase relve dune problmatique capitale de certains espaces publics de notre socit. Ils sont tellement complexes et tendus quils
mettent mal notre dsir de vouloir les percevoir dans leur globalit. La
carte a ainsi pour enjeu la traduction graphique de systmes parfois complexes de mobilit ou de reprsentation dun lieu (le mtro en est un parfait
exemple). Elle est en effet un lment graphique capable de rduire lespace
o lon se trouve une chelle plus humaine. Elle est une fentre dans cet
espace pour pouvoir mieux lapprhender, se dplacer. Nous ne pouvons
aujourdhui plus nous passer de ce changement dchelle considrable. Il
prend dans lenvironnement urbain de plus en plus de place jusqu se dplacer avec nous (Smartphones, etc.). La carte est donc aujourdhui particulirement lie aux problmatiques souleves pas les nouvelles technologies
quant notre rapport lespace public, nous reviendrons sur ce sujet.

Fournir des signes des points de dcision


pour aider les dcisions dorientation
Place signs, when necessary, at decision points. () A sign should tell the
navigator whats in the direction it points, and the destinations so indicated
should help the navigator reach his eventual goal. () When placing signs,
we can ask two questions at the decision points in the space:

1. Should a sign be placed here? Signs have navigational information that


is authoritative and unambiguous. If the cost of making a wrong choice is
high for the navigator or insufficient information is available from the view
at the decision point for the navigator to make the correct choice, a sign is
necessary.
2. What destinations should be included on the sign? Considerations that
come into play are the destinations frequency (how often is it a navigators
goal?), its importance or memorability (is it a landmark, a place that could
be used as a point of reference for other destinations?), its immediacy ( how
close is it?), and its utility (Does the destination help navigator complete a
task?).
[Placer des signes, quand cela est ncessaire, des points de dcision. () Un signe doit dire au navigateur ce quil y a dans sa direction, et les directions ainsi indiques doivent aider le navigateur
atteindre son but final. Quand on doit disposer des signes, on peut
se poser deux questions quant aux points de dcision dans lespace:
1. Est-ce que le signe doit tre plac ici? Linformation de navigation
des signes est autoritaire et sans quivoque. Si le prix payer pour
avoir fait le mauvais choix est assez lev pour le navigateur ou si
linformation est insuffisante, depuis le point de dcision, pour que
le navigateur fasse un choix correct, alors le signe est ncessaire.
2. Quelles destinations le signe doit-il inclure? Ce qui dtermine
lutilit dune destination est la frquence de celle-ci (A quelle frquence est-elle un but pour le navigateur?), son importance et
sa mmorabilit (Est-ce que cest un point de repre, un endroit
qui peut tre utilis comme point de rfrence pour dautres destination?), son immdiatet (A quel point la destination est-elle
proche?) et son utilit (Est-ce que la destination aide le navigateur
achever une tche?)]
Comme pour le prcdent, nous sommes en accord avec ce principe
puisquil instaure une proximit avec lusager. Linstauration dun signe est
dtermine par son utilit ou non pour les usagers dun lieu. Les questions
se poser pour tablir ce principe sont particulirement importantes nos
yeux quant la conception dune signaltique. Elles tablissent une relation de collaboration entre lusager et la signaltique, ce qui implique une
considration de celui-ci comme citoyen libre et responsable. Elles nous permettent dviter une relation dautorit, une emprise de la signaltique sur
lusager qui serait alors priv de sa libert de choix et de contrle de son dplacement. Ces questions sont ainsi intimement lies limportance de la
dimension civique que nous dsirons insuffler dans le systme graphique
de signaltique.

Signs must be in a location to acquire the navigators attention, yet space


for signage is a scarce resource. The benefits of signage must be weighed
against the other potential uses for the space it occupies.
[Les signes doivent tre placs des endroits obtenant lattention
du navigateur, cependant, lespace destin la signaltique est une
denre rare. On doit insister sur les bnfices que la signaltique
apporte lespace occup pour lutter contre les autres possibilits
dutilisation de cet espace.]
Ce dernier passage met en lumire une problmatique rcurrente: la place
disponible pour la signaltique dans les lieux publics. La signaltique nest
en effet pas le seul systme de signes existant dans ces espaces. Nous reviendrons sur la problmatique de la publicit dans les espaces publics qui
vient sans-cesse faire rfrence des informations relevant de la sphre prive dans un lieu public.

Rappelons que si nous critiquons certains principes de cette cole nous lui
reconnaissons galement de nombreuses qualits quelle partage avec une
autre cole, celle du systme fcond (sur laquelle nous reviendrons plus
en dtails). Le dfaut que nous pourrions lui reconnatre serait de parfois
manquer de prise en compte du contexte une certaine chelle, celle de la
ville. Ce phnomne a tendance mener une standardisation des espaces
publics. Nous tenterons de le dmontrer en analysant certains travaux du
designer Paul Mijksenaar, fervent dfenseur de la thorie du wayfinding.

tude de cas: Paul Mijksenaar

Paul Mijksenaar est un designer nerlandais n en 1944. Il a conu lagence


Mijksenaar Amsterdam en 1986 et le Bureau Mijksenaar USA Inc. New
York en 2002. De renomme internationale, ces agences ont travaill, entre
autres, sur des projets tels que la signaltique de laroport JFK de New York.
Elles sont en charge de cette signaltique depuis 1991, succdant ainsi au
graphiste nerlandais Wim Crouwel, et son studio Total Design qui soccupait de la signaltique de laroport depuis les annes 1960. Paul Mijksenaar
a dailleurs fait ses preuves dans ce studio dans les annes 1980 avant de
fonder le sien. Lagence Mijksenaar a galement labor la signaltique des
aroports de Genve et de Frankfort, celle de Schiphol Amsterdam et celle
des mtros dAmsterdam et de Rotterdam, et du tramway de La Haye. Paul
Mijksenaar est lauteur douvrages reprenant les principes de la thorie du
wayfindingdont Visual Function (1997), Open Here (1999) et Wayfinding at
Schiphol (2008).

Le wayfinding selon Paul Mijksenaar


Paul Mijksenaar explique sa vision du wayfinding sur le site internet de son
agence. Il commence par prciser que peu importe le projet sur lequel il travaille, it is always aimed at the people who will use it (il est toujours conu
en fonction des gens qui en feront lusage).38 Ces projets sont principalement
bass sur des notions de contraste de couleurs, de champ de vision et de hirarchisation de linformation. En plus des principes du wayfinding, lagence
Mijksenaar utilise des donnes et thories testes scientifiquement provenant notamment du I.I.I.D. (International Institute for Information
Design). Les projets de Mijksenaar ne doivent exclure personne, aucun
groupe dge ni handicap. Cest un design pour tous. Pour assurer un design durable ses clients, Mijksenaar vise la cration dun design ternel
(timeless design). Pour atteindre une facilit dutilisation pour lusager et
une convivialit, le systme graphique doit tre correct, comprehensible,
consistent, clearly designed (correct, comprhensible, constant, et net).

38

www.mijksenaar.
com

Nous ne critiquerons pas ici les intentions honorables qui fondent la pense
de Paul Mijksenaar mais bien ce que lapplication automatique de son systme graphique chaque projet peut causer comme tord, selon nous, dans
la manire dont lusager peut percevoir ces diffrents espaces comme un
seul et mme lieu identique, infiniment rpt.

Image 1: Aroport Schiphol, Amsterdam


Paul Mijksenaar mne parfaitement la hirarchisation des informations
dans lespace. On voit ici que les informations majeures (directions vers les
halls daccs aux avions, les zones de transfert, etc.) sont visuellement dominantes et que les informations de moindres importances (directions vers les
toilettes, les consignes de bagages, etc.) sont relayes un second plan dattention tout en restant lisibles. Mijksenaar obtient un tel effet grce plusieurs contrastes visuels: la taille des panneaux majeurs ainsi que le corps
des caractres typographiques qui y sont inscrits sont plus importants, et
le contraste descaractres noirs sur fond jaune est plus fort que celui des
caractres jaunes sur fond noir. Lhomognisation du systme graphique
entre ces diffrents espaces (halls daccs, toilettes, consignes, etc.) est assure par lutilisation de la mme typographie et de la reprise du mme signe
de la flche pour les deux types dinformations ( chaque fois noire dans un
rond blanc). Cest un parfait exemple du principe du wayfinding de sous-divisions des espaces dun lieu.

Image 1: Aroport Schiphol, Amsterdam

Image 2: Aroport Schiphol, Amsterdam


Le principe du wayfinding dinformer lusager de la distance le sparant de
sa destination est ici bien appliqu grce la juxtaposition du pictogramme
dun homme en train de marcher et du temps de marche en minutes sparant lusager de cette destination partir du point de repre du panneau.

Image 2: Aroport Schiphol, Amsterdam

Image 3 et 4: Aroport Schiphol, Amsterdam

Image 3 et 4: Aroport Schiphol, Amsterdam

Image 5 et 6: Aroport JFK, New York

Image 5 et 6: Aroport JFK, New York

En comparant les images 3 et 5, on se rend comte que le mme systme de


signaltique est appliqu laroport Schiphol dAmsterdam et laroport
JFK de New York: mme type de support pour les panneaux (de forme rectangulaire et rtro-clair), mme systme dimplantation des panneaux (
distances trs rgulire), mme systme de contraste pour les informations
majeures et mineures (voir lgende prcdente), mme caractre typographique avec quasiment les mmes graisses et corps, mme utilisation des
majuscules et minuscules (premire lettre en majuscule, le reste du mot en
minuscule), mme contraste de couleur (jaune et noir pour la typographie),
mme pictogramme de la flche (noire dans un rond blanc). Si la signaltique intrieure de ces aroports se ressemble, on voit en comparant les
images 4 et 6 quil en est de mme pour lextrieur. Ce sont encore une fois
les mmes caractres typographiques, en relief, sur un fond darchitecture
de verre et dacier lui aussi fort semblable.
Cet amalgame de signaltiques nest-il pas dommage? Laroport Schiphol
est situ Amsterdam, en Hollande, en Europe. Laroport JFK, quant lui,
se situe New York, dans ltat du mme nom, aux Etats Unis. Des milliers
de kilomtres les sparent. Pourtant, visuellement, on ne saurait les diffrencier. Il manque ici une spcificit du lieu, une caractrisation propre
lespace qui permettrait lusager didentifier celui-ci, de pouvoir le reconnatre comme laroport dune ville et pas dune autre. Cette spcificit est
capitale, selon nous, car laroport est, avec la gare, le premier espace public
dune ville qui nous est donn voir (si lon ne voyage pas par la route). A
quoi bon voyager si ici et l-bas se ressemblent tant? Dailleurs, lorsquune
personne demande une autre dans quelles villes du monde elle sest rendue, il ne viendra jamais lide du questionn de citer une ville o il a effectu un transfert en avion. Peu importe quil ait pass cinq heures sur le
sol de Chicago, coinc par la neige, laroport ne compte pas. Il nest pas
considr comme un lieu appartenant une ville. Selon nous, ce phnomne est notamment d la redondance dun systme graphique appliqu
de faon automatique. Cette automatisation permet effectivement aux voyageurs internationaux datteindre une grande facilit dusage des aroports.
Cependant, elle dconnecte les aroports de leurs possibilits dtre un des
espaces publics dune ville et empche les usagers de les considrer vritablement comme des lieux. Il est une sorte de non-lieu, nous reviendrons
sur ce sujet. Laroport est relay au rang dascenseur, passage uniforme,
morne et obligatoire pour aller dun point A un point B sans trop se fatiguer. Aucune adhsion, aucun civisme, nentre en jeu dans la relation usager/aroport et nous ne pouvons quaccuser la signaltique automatique de
participer cela.

Image 7, 8, 9, 10, 11 et 12: Paul Mijksenaar

Image 7 et 8: Hpital Jeroen Bosch, Hollande


Image 9: Centraal Museum, Utrecht, Hollande

Texte: Tentons ici une petite exprience. Essayez de considrer les images
suivantes sans prendre en compte ce que signifient les mots inscrits sur les
panneaux. Tentez alors de retrouver de quels types de lieux ces lments de
signaltique proviennent.

Image 10: Mtro de Rotterdam, Hollande


Image 11: Universit de Groningen,
Zernike Campus, Hollande

Puis, lisez les lgendes ci-dessous.

Image 12: Aroport JFK, New York, Etats-Unis


7

12

Image 7 et 8: Hpital Jeroen Bosch, Hollande


Image 9: Centraal Museum, Utrecht, Hollande
Image 10: Mtro de Rotterdam, Hollande
Image 11: Universit de Groningen,
Zernike Campus, Hollande
Image 12: Aroport JFK, New York, Etats-Unis
On voit ici que lautomatisation du systme de Mijksenaar ne sapplique
pas quaux aroports. Nest-il pas important, encore une fois, doffrir des
systmes graphiques particuliers aux diffrents lieux publics? Nest-il pas
capital pour lusager de savoir dans quel lieu il se trouve plutt que davoir
constamment limpression dtre dans le mme endroitvisuellement uniforme? Des lieux aussi diffrents quun mtro, une universit, un hpital,
un muse ou un aroport ont-ils les mmes fonctions, offrent-ils les mmes
expriences? Est-ce une bonne approche alors de leur appliquer plus ou
moins la mme signaltique? Puisque ces espaces nont pas les mmes problmatiques, le travail du designer ne serait-il pas dapporter des rponses
graphiques particulires? Nest-il pas prfrable de travailler sur les diffrences plutt que de proposer des recettes identiques?39

10

39

Les 101 mots du


design graphique
lusage de tous,
Ruedi Baur,
Collection 101
Mots, Archibooks,
2011

11

tude de cas: lalphabet Isotype

Images: Lalphabet Isotype

Dun dsir dunification une standardisation


En 1930, lartiste Gerd Arzntz et le philosophe autrichien Otto Neurath
crent lalphabet symbolique Isotype, International System of Typographic
Picture Education (Systme International dEducation par les Images
Typographiques) originellement appel Vienna Method of Pictorial Statistics
(Mthode Viennoise de Statistiques Graphiques). Il consiste en un ensemble
convenu de signes et de rgles pour leurs utilisations. Dans un contexte historique daprs guerre, ils inventent un alphabet non linguistique destin
une communication internationale. On ne peut douter que lutopie qui
sous-tend cette dmarche souhaitait dpasser les clivages dus aux conflits
entre nations. Les pictogrammes de cet alphabet ont pour but dillustrer et
dexpliquer des problmatiques sociales et conomiques chacun dentre
nous. Les deux crateurs prnent la libre diffusion du savoir. Otto Neurath
explique ainsi ses intentionsdune visual education: to inform ordinary citizens (including schoolchildren) about their place in the world. It was
never intended to replace verbal language; it was a helping language always accompanied by verbal elements. Its a language-like technique.40
[Education visuelle: pour informer les citoyens ordinaires (y compris
les enfants) de leur place dans le monde. Cela na jamais eu pour but de
remplacer le langage verbal; cest un langage qui aide, toujours accompagn dlments verbaux. Cest une technique qui fait penser au langage.]
En 2008, une exposition appele The Global Polis la galerie Stroom
Den Haag de La Haye propose de revenir sur les diffrentes faons quavait
Otto Neurath de promouvoir les formes participatives dchange dmocratique et la notion de global polis par larchitecture, lurbanisme, et le graphisme. Le terme polis fait rfrence au modle de communaut humaine
de la Grce antique. On comprend bien que cette notion renvoie au dsir
du philosophe datteindre une socit universelle o chacun dentre nous
partagerait les mmes codes visuels.
Luniversalisation des codes visuels est aujourdhui encore largement
luvre en matire de signaltique. De nombreux designers adeptes des
principes du wayfinding, tels que Paul Mijksenaar, contribuent la prennit de cette tendance. Loin de nous de lide de critiquer les intentions,
lengagement social et lhumanisme des crateurs de lIsotype. Cependant,
nous remettrons en question les effets actuels dune telle standardisation
des codes visuels de la socit en revenant plus amplement sur le sujet dans
lanalyse suivre de lcole du systme fcond.

40

From hieroglyphics
to Isotype: a visual
autobiography,
Otto Neurath,
Hyphen Press,
2010

cole du
systme fcond

la diffrence de la thorie du wayfinding, celle du systme fcond nest


pas un courant de pense proprement parler, dans le sens o elle nest
pas acte (dans aucun livre, etc.). Notre acceptation du terme cole du systme fcond regroupe alors des thoriciens, graphistes et autres crateurs
despaces qui nous paraissent saccorder sur une autre ide de la signaltique dans lespace public. Cette approche a ainsi t arbitrairement baptise
partir de la dfinition du terme systme fcond du designer Ruedi
Baur: Les systmes fconds sont capables de sadapter limprvisible,
lvolution vers linimaginable. Ils manent dun contexte particulier, mettent en uvre cette particularit de la situation, de lexceptionnel, du hors
norme, tout en restant lisibles tous. Ces systmes permettent limplication, la participation, justement parce quils ne se veulent pas complets,
dfinitifs, anticipateurs de tous possibles. La crativit peut se dvelopper
en eux. Ils matrisent le systme linguistique qui peut sexprimer en lui,
voir crer avec lui. Il veut redonner une place un citoyen digne et responsable..41 Nous tenterons de revenir ici sur chacun de ces principes essentiels dans la conception et la ralisation dun systme fcond par lanalyse
de projets nous paraissant correspondre aux critres dun tel systme et en
abordant les questions de standardisation, de contextualisation, de proximit, de diffrences de niveaux de signaltique, de dsorientation, de systme
ouvert, de non-lieux, et de lieux de pouvoir.
Nous nous poserons les questions suivantes: cette approche nest-elle pas
prfrable celle de lcole du wayfinding pour gnrer des interactions et
un sentiment dadhsion dans la relation usager/lieu? Est-elle ainsi plus
mme dapporter une dimension civique lespace public? Peut-elle encore mieux rpondre aux besoins de lusager? Participe-t-elle de la dimension civique de lespace public?

41

De la norme au
langage visuel,
Ruedi Baur,
colloque Edit !,
organise par
lEcole des
Beaux-arts
de Bordeaux,
Printemps 2009

Contre la standardisation
Dans le texte Design universel, brand global ou design contextuel42 crit par
Ruedi Baur, on apprend les origines dune volont duniversalisation dans
le design, dune internationalit comme attitude cratrice. Elle prend
naissance dans une volont des crateurs de dpasser la logique tragique
du national ayant cause guerres mondiales et autres conflits entre nations. Les crateurs dsirent alors se retrouver comme lite dune pense
nouvelle dpassant les frontires. Pour eux, cette volont duniversalisation venait donc dun noble sentiment anim par une valeur sociale, progressiste, antinationaliste et antimilitaire. Il est cependant trs difficile
datteindre une relle universalit dans ledesign et dj, loccidentalisme
limitait () fortement le concept. On peut y voir un dangerde construire
luniversalisme sur la base de sa reprsentation du monde. Ds lors, ce
design soi-disant destin tous finit par ne sadresser qu personne en
particulier, encore moins la particularit dune personne, voir dun lieu ou
dune circonstance. Malgr de belles intentions de dpart, ce graphisme se
voit, aujourdhui encore, soutenu par des entrepreneurs voyant leur intrt
dans louverture de leur march national linternational. Ce changement
dchelle financire entrane la belle utopie dun graphisme universel vers
une standardisation beaucoup moins attrayante. Il est ainsi expliqu par
Marsha Emanuel: mais il a fallu attendre une prise de conscience plus directe des liens entre le graphiste, le commanditaire et la socit pour quune
autre apprciation de cet espace de communication apparaisse. Sans doute,
celui-ci rpond-il aussi un changement dchelle du public et des moyens
de le toucher. une socit de masse correspond une gestion de masse.43
Cette notion de masse nous rappelle une dangereuse consquence de la
standardisation: celle de considrer les usagers en un grand tout uniforme.
Est-ce bien l une posture dcente pour le citoyen que dtre noy dans une
masse?
La standardisation est ainsi prne par le marketing et la publicit dans le
but dlargir un march toujours plus lucratif. Lcole du wayfinding, quant
elle, vise une utopie duniversel qui en vient rejoindre les consquences
indsirables de la standardisation. Le danger dune telle universalisation
ou standardisation rside en sa capacit annihiler les diversits. Le philosophe Bernard Stiegler nous met en garde sur la disparition de cellescidans notre socit: Le cur de cette politique qui consiste normaliser,
galiser et homogniser les profils psychologiques, les faire se confondre
un modle social donn est ce qui ne peut conduire qu striliser la socit et lui ter toute dynamique..43 Il ajoute galement quune conomie
qui narrive pas produire de singularits na plus davenir, car se sont elles
qui fournissent la matire du processus de sublimation en quoi consiste la
socialisation et la civilisation..44 Ruedi Baur, quant lui, explique le dan-

42

Design universel,
brand global ou
design contextuel,
Ruedi Baur, 2010,
texte disponible
sur le site new.
ruedi-baur.eu

43

43

A propos du
graphisme dutilit
publique,
Marsha Emanuel,
2009

Constituer lEurope:
Tome 1.
Dans un monde
sans vergogne,
Bernard Stiegler,
Galile, 2005

44

Ibid.

ger de la disparition des diffrences autour dun plus petit dnominateur


commun impos. Le danger est dautant plus fort quand il ne sapplique
plus au domaine de la consommation mais au domaine de la communication publique.45
Pourtant, cette notion de diversit nest-elle pas capitaledans notre socit? Une phrase prononce par Bertrand Delano dans son discours lors
de linvestiture du Prsident Franois Hollande nous claire: La diversit fonde lunit..46 On retrouve galement cette ide dans la devise de
lUnion Europenne, utilise pour la premire fois en 2000: Unie dans la
diversit. Ainsi, loin de diviser, prner la diversit rassemble et fait fi du
mpris des particularits des hommes, des cultures et des lieux. Rassembler
autours des diversits est une toute autre approche que de rassembler autours dune universalit fictive.

Universalit fictive

Dans le livre Open Here, The art of instructional design,47 Paul Mijksenaar
cite ainsi Voltaire: Common Sense Is Not So Common [le sens commun
nest pas si commun]. Il est important de comprendre ici dans quel sens
lauteur entend cette expression: tout le monde ne partage pas la mme
culture graphique que les designers, ceux-ci doivent alors faire attention
ne pas laborer une signaltique illisible pour ceux qui elle sadresse.
Cependant, cette citation peut se retourner contre les arguments que lon
devine tre ceux du wayfinding, Paul Mijksenaar tant un acteur rfrent
en la matire. Cette cole prne llaboration dun langage visuel universel, un langage lisible par tous. Elle cherche donc tablir un certain sens
commun visuel universel. Cest justement l que rside la difficult: comment peut-on obtenir une telle universalit sans quelle ne soit fausse par
sa propre reprsentation du monde? Cela rejoint le reproche incombant
cette universalit fictive: il suffit daller dans dautres cultures pour se
rendre compte que cette soit disant internationalit est en ralit occidentale..48 Est-ce alors une bonne approche que cette recherche dun langage
universel applicable partout quand on sait justement que le sens commun
nest pas si commun? Dailleurs, le sociologue Pierre Bourdieu assimile
cette notion du sens commun des vidences immdiates et souvent illusoires.49 Lide duniversel de lcole du wayfinding nest-elle pas alors une
utopie dapproche universaliste, bien sr occidentaliste?50 Le designer
Andreas Uebele attire notre attention sur le fait que: colours have certain
cultural and historical associations, although these can differ vastly in different countries around the world..51 [Les couleurs sont associes diverses
notions culturelles et historiques qui peuvent varier considrablement dun
pays lautre dans le monde.] Ruedi Baur rejoint cette ide: labstraction,
les codes de formes ou de couleurs auxquels nous nous sommes trs rapi-

45

Confrence de
Bruno Latour,
Bruno Latour,
colloque Edit !
organise par lEcole
des Beaux-arts
de Bordeaux,
Printemps 2009

46

Discours lors de
linvestiture du
Prsident Franois
Hollande,
Bertrand Delano,
Htel de ville
de Paris,
15 mai 2012

47

Open Here: The Art


of Instructional
Design,
Paul Mijksenaar
et Piet Westendorp,
Stewart Tabori
& Chang, dition
illustre de 1999

48

De la norme au
langage visuel,
Ruedi Baur
colloque Edit !
organise par lEcole
des Beaux-arts
de Bordeaux,
Printemps 2009

49

Choses dites,
Pierre Bourdieu,
Minuit, 1987

50

Les 101 mots du


design graphique
lusage de tous,
Ruedi Baur,
Collection 101
Mots, Archibooks,
2011

51

Signage systems
and information
graphics,
Andreas Uebele,
Thames
& Hudson, 2009

dement habitus, car ils dcoulent de notre logique de pense occidentale,


peuvent constituer des obstacles difficiles pour dautres.52
Ainsi, en matire dlments graphiques, luniversalisation est non seulement une approche contestable en termes duniformisation visuelle du
monde mais elle est galement une vaine utopie.

52

Les 101 mots du


design graphique
lusage de tous,
Ruedi Baur,
Collection 101
Mots, Archibooks,
2011

53

Ibid.

54

Signs: Lettering
in the Environment,
Phil Baines
et Catherine Dixon,
Laurence King Pub.,
2008

55

Ibid.

Contre la standardisation de la signaltique


Est-ce une bonne approche en matire de signaltique que cette internationalisation et cette interchangeabilit? Dans un premier temps, lcole du
systme fcond se dfinie ainsi dans une opposition lapproche globale
de lcole du wayfinding dune bonne signaltique qui est ensuite adapteinlassablement aux diffrentes commandes (nous avons pu constater ce
phnomne dans notre analyse du travail de Paul Mijksenaar).
La signaltique du systme fcond soppose ainsi une uniformisation
visuelle progressive de nos espaces publics car une solution trop gnraliste risque dhomogniser ces espaces sans pour autant rpondre correctement aux besoins spcifiques.53 Comme nous lavons vu prcdemment
dans notre tude de lcole du wayfinding, luniformisation des espaces publics tend ce quici et l-bas soient identifis comme un tout uniforme. Les
graphistes Phil Baines et Catherine Dixon expliquent ce phnomne: If
this standardization across large parts of the word makes it easy for the international travel to feel like at home, its downside is the tendency for everywhere to look the same.54 [Si cette standardisation dune grande partie
du monde implique quil est plus simple pour le voyageur international de
se sentir comme chez lui, sa contrepartie est la tendance ce que tout endroit du monde se ressemble.]
Ils vont mme jusqu comparer le designer travaillant une uniformisation des espaces un dog marking its territory55[un chien marquant son
territoire]. Comme nous lavons nonc prcdemment dans ltude du travail de Paul Mijksenaar, il nous semble inconcevable quun hpital, une universit, un rseau de transport, un aroport ou encore un muse partagent
(quasiment) le mme systme de reprsentation graphique. Le travail de
tous graphistes nest-il pas de prendre en compte le contexte, le fond, dans
llaboration de la forme? Nous reviendrons ultrieurement sur cette importante notion de contexte.

tudes de cas: avant-propos


Par des tudes de cas, nous tenterons de rpondre aux questions suivantes:
comment exprimer visuellement et crdibiliser la pluralit, le cosmopolitisme ()? Comment crer des espaces plurilingues et pluriculturels? ()
Nest-il pas aux graphistes de mettre en scne cette fascinante richesse des
cultures du monde en essayant de la rendre accessible?.56 Lcole du systme fcond srigera, dans les projets que nous avons slectionns, contre
certaines lois de lcole du wayfinding. En effet, en plus des grands principes quenous avons dfinis prcdemment, cette cole du wayfinding implique des rgles tacites concernant lutilisation des lments graphiques
en matire de signaltique. Les designers du wayfinding sappliquent les
respecter car elles sont, selon eux, les conditions graphiques essentielles
llaboration dun bon systme et dune criture visuelle la plus lisible. Ruedi Baur, acteur rfrant en matire de systme fcond, explique
que les recherches du wayfinding reposent cependant fort souvent sur
des analyses comportementales trop gnrales qui, par exemple, ne prennent pas vritablement en compte les contextes de lecture. On aboutit
des rsultats peut-tre justes dans labsolu, mais quil faudrait nanmoins
fortement reconsidrer dans leur application particulire.57 Selon nous,
le problme majeur de lapplication de ces recherches justes dans labsolu rside dans leur potentielle capacit rejeter les richesses issues de la
diversit. Comme une langue, le systme (graphique) possde une syntaxe plus ou moins complexe et un vocabulaire plus ou moins riche, des
rgles, des exceptions, une structure narrative. Lensemble est continuellement reconnaissable. Ce systme peut voluer et sadapter au contexte sans
pour autant crer de rupture.58 Puisquil est question de langue, permettons-nous une analogie avec celle-ci. Le langage est, selon le dictionnaire
un moyen dexpression, une manire de sexprimer, un systme de
signes phoniques ou graphiques, destin lexpression de la pense et la
communication entre les hommes.59 Tant que celui-ci reste abordable,
sommes-nous perturbs par lemploi dun synonyme plutt que de lappellation la plus commune dun mot? Ce mot de sens trs voisin ou identique un autre60 est en tout point similaire au signe-synonyme que lon
peut utiliser dans un langage visuel. Utiliser le mot femme ou dame
sera tout aussi facilement identifiable que lutilisation de tel ou tel pictogramme ou caractre typographique. Loin de venir perturber la lecture de
ce langage visuel, il vient lenrichir. Si nous poursuivons dans notre analogie avec la langue, nous pourrons ainsi mieux comprendre la diffrence
entre marketing, wayfinding et systme fcond: le marketing pourrait ainsi
tre le globish, cet anglais malmen au vocabulaire pauvre que tout le
monde peut comprendre, le wayfinding serait une sorte despranto qui en
vient prner, avec les meilleures intentions, une certaine universalit qui
fait fi des particularits de chaque langue, et, enfin, le systme fcond serait

56

Les 101 mots du


design graphique
lusage de tous,
Ruedi Baur,
Collection 101
Mots, Archibooks,
2011

57

Ibid.

58

59

Ibid.

le-dictionnaire.
com

60

Ibid.

une manire de pouvoir apprhender chaque langue, dialecte, argot, expression, et de conserver leurs diversits tout en les donnant lire et couter
tous. Ruedi Baur dit, lui-mme, tre en faveur dun systme plurilingue
qui respecte vritablement les rgles de lecture propre chaque famille de
caractres. Car ainsi, le sujet devient non seulement plus complexe, mais
galement plus intressant.61

61

Les 101 mots du


design graphique
lusage de tous,
Ruedi Baur,
Collection 101
Mots, Archibooks,
2011

62

Signs: Lettering
in the Environment,
Phil Baines
et Catherine Dixon,
Laurence King Pub.,
2008

63

Signage systems
and information
graphics,
Andreas Uebele,
Thames
& Hudson, 2009

tudes de cas: contre la standardisation de lcriture


Les projets de signaltique que nous allons ici tudier sappliquent tous
dtourner la rgle de standardisation de lcriture. Le designer Andreas
Uebele nous explique que cette rgle consiste notamment considrer que
les caractres sans srif sont supposs offrir une meilleure lisibilit pour
un systme de signaltique. On a pu constater, grce au travail de Paul
Mijksenaar, que cette rgle ne sarrte pas l: si les caractres sans srif
peuvent offrir galement une large gamme de diversits, ses crits exposs
paraissent tre inlassablement issus de la mme famille de caractres. Hors,
selon Phil Baines et Catherine Dixon, there is certainly no single style of
letter which works for all occasions62 (il nexiste certainement aucun style
de lettre qui peut fonctionner pour toutes les occasions). Uebele explique
alors que le lettering must fit the architectural context. A modern-looking
Frutiger font would seem thoroughly out of place in a baroque building.63
[Le lettrage doit correspondre au contexte architectural. Une typographie
aussi moderne que la Frutiger ne paratrait pas tout fait sa place dans
un btiment baroque.] et met ainsi en garde contre lutilisation excessive du
fameux caractre Rotis (prn par le designer Otl Aicher): Rotis is so dominant that it always looks like Rotis..64 La consquence dune telle universalisation typographique est quelle en vient oublier tout ancrage avec
son contexte dimplantation cause de son incommensurable volont dtablir une criture lisible par tous.
Est-ce alors une bonne approche que dutiliser inlassablement les mmes
(ou presque) caractres typographiques? Lattitude de lcole du systme fcond viendra, dans nos tudes de cas, mettre en chec lidologie consistant penser que seul le signe pur de toute expression peut transmettre
un contenu.65 Nous verrons ici des projets qui, sans tenir compte de cette
tendance luniversalisation de la typographie, reste clairs et lisibles tout en
prtant une grande attention au contexte. Par cette attention, nous pensons
que ces projets sont plus convaincants dans la cration dune relation dadhsion entre lusager et lieu, et donc dans llaboration dune dimension civiquede la signaltique.

64

Ibid.

65

Les 101 mots du


design graphique
lusage de tous,
Ruedi Baur,
Collection 101
Mots, Archibooks,
2011

Sarah De Bondt,
Signaltique de lexposition
Martian Museum of Terrestrial Art
Centre dArts Barbican de Londres
2008
Le concept de lexposition Martian Museum of Terrestrial Art de 2008, au
Centre dArt Barbican de Londres, consistait en ce que des anthropologistes venus dailleurs se chargent dune mission: comprendre la vie
sur Terre ainsi que ce curieux phnomne que les humains appellent art
contemporain.
Face une telle ide dexposition, le choix dun simple caractre sans srif pour sa signaltique est-il judicieux? Ce nest en tout cas pas lavis de la
graphiste Sarah De Bondt. En plus dutiliser un caractre sans srif black
lallure futuriste dantan, elle vient y ajouter sa traduction en langage
martien, caractre invent pour loccasion, fait de formes gomtriques.
Par ailleurs, lassemblage typographique ainsi labor est lgrement inclin, sans doute pour nous rappeler les gnriques de certains films de
science-fiction. Loin de perturber le spectateur, nous sommes convaincus que ces caractres typographiques viennent linclure dans lexprience
particulire dune telle exposition. Selon nous, le spectateur est alors en parfaite adhsion avec le concept labor par les curateurs et ne peut que mieux
profiter de celui-ci.

Sarah De Bondt
Signaltique de lexposition
Martian Museum of Terrestrial Art
Centre dArts Barbican de Londres
2008

Typographie
de la Cit Internationale
Universitaire de Paris
Andr Baldinger
2001
En 2001, le designer Andr Baldinger se voit attribuer la cration dun caractre typographique pour la Cit Internationale Universitaire de la ville
de Paris. Ce lieu reprsente ses yeux a place of meeting and exchange
between many different cultures66 [un endroit ddi la rencontre et
lchange entre diffrentes cultures] puisquil rassemble 5500 tudiants et
chercheurs venant de 132 pays diffrents. L encore, selon nous, si lon veut
par la cration typographique exprimer certaines particularits du lieu, on
ne pourrait se contenter dun Rotis. Baldinger explique ainsi son concept:
The basic concept was to visually underscore the multicultural aspects
of this unique place via typography. This was achieved using a database of
characters from different cultures on all five continents, which were inserted into the French text with its Latinate characters.67 [Le concept de base
tait de souligner les aspects multiculturels de cet endroit unique via la typographie. Cela a t rendu possible par lutilisation dune base de donnes
de caractres issus des diffrentes cultures des cinq continents qui on t
insrs dans les caractres latins du texte franais.] Nous pensons quavec
un tel concept, les rsidents de cette cit ainsi que les visiteurs extrieurs
peuvent mieux saisir la singularit de cet espace.

Typographie
de la Cit Internationale
Universitaire de Paris
Andr Baldinger
2001

66

Site internet
du designer

67

Ibid.

Identits typographiques
Underground de Londres
Mtropolitain de Paris
Par ces tudes dimages, on peut constater quune diversit typographique
aussi bien dans les caractres employs que dans les matriaux utiliss ne
vient aucunement perturber notre capacit identifier ces rseaux de transport londonien et parisien.

Identits typographiques
Underground de Londres
Mtropolitain de Paris

Signaltique
de lvnement culturel
Documenta 12
Vier5
Cassel, Allemagne
2007
En 2007, Vier5 labore le systme dorientation de lvnement culturel
Documenta 12 dans la ville universitaire de Cassel en Allemagne. Les graphistes laborent ici une typographie manuscrite faite de lettres noires non
alignes et plus ou moins espaces. Cette irrgularit donne alors un sentiment de spontanit et de lgret. Ces caractres, tout en restant lisibles,
viennent ainsi ajouter une touche dexpressivit et de subjectivit lvnement. Nest-ce pas l tout fait le sentiment recherch lors de la visite dune
exposition dart moderne et contemporain?

Signaltique
de lvnement culturel
Documenta 12
Vier5
Cassel, Allemagne
2007

Btiment Bonjour tristesse


Alvaro Siza Vieira et graffeur anonyme
1984
Larchitecte Alvaro Siza Vieira achve la construction dun btiment dhabitations de Berlin dans le cadre de lI.B.A. (International Building Exhibition)
en 1984. Il a alors voulu casser le rythme raide des fentres rparties rgulirement sur les faades en ralisant une courbe dans langle du btiment.
Il pensait ainsi contourner une certaine tristesse vhicule par la couleur
grise du lieu. La construction tait peine acheve quapparaissait sur le
pignon du btiment une inscription tague: Bonjour tristesse. Nous
pensons que le graffeur anonyme a ainsi voulu faire rfrence au roman
Bonjour tristesse de Franoise Sagan de 1954.
Nous prciserons ici que ce btiment ne rentre pas dans notre ide de lespace public, tant un lieu dhabitation et donc un lieu ddi aux relations
sociales prives. Cependant, nous avons fait le choix de montrer cet espace
comme un parfait exemple o lcriture expose du tag peut fonctionner
merveille tout en djouant les codes duniformisation typographique du
wayfinding.

Btiment Bonjour tristesse


Alvaro Siza Vieira
et graffeur anonyme
1984

tudes de cas: contre la standardisation des pictogrammes


Les exemples de pictogrammes de signaltiques ici tudis srigeront contre
la rgle duniformisation des pictogrammes prne par lcole du wayfinding. Ainsi, selon Uebele, All rules are doctrinaire and especially this one:
Otl Aichers pictograms are the best and should be used!68 [Toutes les
rgles sont dogmatiques et en particulier celle-ci: les pictogrammes dOtl
Aicher sont les meilleurs et doivent tre utiliss] Rappelons ici quUebele
met cette critique tout en reconnaissant la qualit de ces pictogrammes.
Le designer Otl Aicher, acteur rfrant du wayfinding, a labor un ensemble de pictogrammes pour les Jeux Olympiques de Munich de 1972.

68

Signage systems
and information
graphics,
Andreas Uebele,
Thames
& Hudson, 2009

Otl Aicher, pictogrammes des Jeux Olympiques de Munich, 1972


Bien que leur qualit visuelle soit incontestable, ce que nous critiquons ici
est la volont du graphiste dimposer ces signes comme internationaux,
comme le bon systme de pictogrammes appliquer pour tous les autres
Jeux venir. Cette doctrine vient dune volont dAicher de crer un langage
international de pictogrammes communs tous les hommes. Cependant, et
nous pourrons faire cette mme critique lalphabet visuel Isotype dArzntz
et Neurath: comme nous lavons vu prcdemment, il suffit daller dans
dautres cultures pour se rendre compte que cette soi-disant internationalit est en ralit occidentale. Chez Paul Mijksenaar, on retrouve le mme
aveuglement d la question: Comment faire des signes lisibles par tous
les gens?69
Ruedi Baur explique que cette uniformisation des pictogrammes, cette
soi-disant meilleure lecture de ce qui serait identique, sous-estime totalement notre capacit constituer des familles trs complexes..70 Il est ainsi prfrable pour lcole du systme fcond de combattre la croyance que
lhumain ne reconnat que ce qui est identique car lhumain est tout fait
capable de reconnatre des lments divers comme appartenant la mme
famille. Cest dailleurs un des premiers exercices dveil que lon propose
lenfant. Former et reconnatre des ensembles et des sous ensembles partir dlments divers est totalement maitris par lenfant avant mme lge

69

On Mijksenaars
wayfinding
principles,
mission Capt
Absolut sur ARTE,
propos de Paul
Mijksenaar,
janvier 2003

70

De la norme au
langage visuel,
Ruedi Baur
colloque Edit !
organise par lEcole
des Beaux-arts
de Bordeaux,
Printemps 2009

de trois ans. Ainsi, un des premiers actes qui fait quun tre humain est un
tre humain cest de reconnatre ce qui relie les lments et de ne pas avoir
besoin quon reprsente les choses toujours de la mme manire..71 Ainsi,
nous tudierons ici des pictogrammes de signaltique qui, en djouant les
codes des lments graphiques internationaux, apportent, selon nous, une
grande richesse au vocabulaire visuel de nos espaces publics.

71

Ibid.

Sarah Rosenbaum,
Pictogrammes des Jeux Olympiques
1994

Sarah Rosenbaum,
Pictogrammes des Jeux Olympiques
1994

Intgral Ruedi Baur et Lu Zhang,


Signaltique et pictogramme de lExpo 0.2 en Suisse
2002
Sil faut peut-tre, dans ce systme de langage visuel, un temps dadaptation
plus long qu celui du Centraal Museum de Mijksenaar, nous pensons que
cela na que peu dimportance: dans ce type dvnement, dans ce contexte
prcis de lexposition nationale Suisse, nous ne pouvons douter que les visiteurs sont enclins un peu de rflexion. La jovialit du caractre manuscrit
des crits exposs et des pictogrammes dessins donne lvnement une
dimension chaleureuse et bienveillante qui inscrit dotant plus le visiteur
dans lvnement. Le systme de flchage labor pour le projet (une multitude de flches dessines sont assembles en une sorte de motif alatoire)
peut-tre peru comme un vritable pied-de-nez luniversalisation des pictogrammes prne par lcole du wayfinding.

Intgral Ruedi Baur et Lu Zhang,


Signaltique et pictogramme de lExpo 0.2 en Suisse
2002

Ensemble de pictogrammes
distinguant les toilettes hommes et femmes

Ensemble de pictogrammes
distinguant les toilettes hommes et femmes

tudes de cas: contre la standardisation du niveau de regard


Les signaltiques que nous allons tudier sopposeront, ici, la rgle du
wayfinding qui voudrait que la typographie soit expose un certain niveau de regard: One absurd golden rule states that eye level of 163 cm is
the ideal height for conveying information. As a general principle, all rules
should be questioned, and especially this one. () It may be the average eye
level in Europe, but it is likely to have been based on an exercise in arithmetic rather than any genuine form of experiment.71 [Une rgle dor absurde dclare quun niveau du regard de 163 cm est la hauteur idale pour
transmettre une information.Comme principe gnral, toutes les rgles
doivent tre remises en question et en particulier celle-ci. () Cela peut
tre la moyenne du niveau de regard en Europe mais il est probable quelle
est issue dun exercice darithmtique plutt que dune exprience authentique.]. Nous verrons que cette opposition la doctrine du niveau de regard
est partage, en croire certains de leurs projets, par les studios Hiromura
Design Office Inc., BASEBRU (bureau bruxellois du studio Base), et Bruce
Mau Design.

Exemples de signaltique au sol:


PASS (Parc dAventures
Scientifiques)
Belgique
Depuis 1999
BaseBRU
&
National Museum
of Emerging Science
and Innovation
Tokyo, 2001
Hiromura Design Office Inc.

71

Signage systems
and information
graphics,
Andreas Uebele,
Thames
& Hudson, 2009

PASS (Parc dAventures


Scientifiques)
Belgique
Depuis 1999
BaseBRU
&
National Museum
of Emerging Science
and Innovation
Tokyo, 2001
Hiromura Design Office Inc.

PASS (Parc dAventures


Scientifiques)
Belgique
Depuis 1999
BaseBRU

La signaltique au sol du Muse National des Sciences et de lInnovation


de Tokyo par Hiromura Design Office Inc. et celle du Parc dAventures
Scientifiques (P.A.S.S.) de Belgique tentent dinscrire le visiteur de ces muses par la notion de jeu. Elles nous font ainsi penser de gants jeux de
dames ou dchecs.

National Museum
of Emerging Science
and Innovation
Tokyo, 2001
Hiromura Design Office Inc.

Bibliothque Publique
de Seattle
Bruce Mau Design
Etats-Unis
2004
Par la signaltique de la bibliothque de Seattle, le studio de graphisme
Bruce Mau Design a tent dexprimer les civic roles for libraries [rles civiques des bibliothques].72 Pour atteindre une adhsion de lusager et ainsi
une dimension civique, les lments typographiques de cette signaltique
se distinguent des codes du wayfinding en proposant des crits exposs au
sol et sur les diffrents comptoirs de la bibliothque. Les caractres typographiques sont inscrits en un imposant corps de Futura bold. Les mots paraissent ainsi jaillir des rayons de la bibliothque, des livres eux-mmes, et
dune voix claire et forte, nous invitent venir les consulter. Le sol devant le
bureau demprunt et de retour de livres est grav dcritures en diffrentes
langues. On peut reconnatre sur la photo des langues dorigine latines,
du russe, du coren, du chinois, du japonais, de larabe, etc. Voil, selon
nous, encore une invitation lexprience enrichissante du mieux vivre et
connatre ensemble.

Bibliothque Publique
de Seattle
Bruce Mau Design
Etats-Unis
2004

72

Sur le site de
Bruce Mau Design

Fachhochschule
Universit de sciences appliques
Osnabrck, Allemagne
bur Uebele
2004
La signaltique de la Fachhochschule du bur Uebele djoue galement les
codes du niveau de regard absolu en sinscrivant sur les plafonds de cette
cole. Le systme typographique est compos de larges caractres noirs issus de la famille FF Din bold. Dans son livre Signage systems and information
graphics, Uebele prcise que larchitecture du btiment est constitue dun
grand couloir qui dessert les diffrentes salles de cours et de confrence.
Ds lors, la seule juste position pour ne pas dnaturer larchitecture du lieu
est, selon lui, de placer les lments de signaltique au plafond. Ce systme
utilise langle de vision naturelle de lhomme. Ainsi, sans avoir besoin de
se tordre le cou pour dchiffrer les informations, lusager peut lire les inscriptions, le long des couloirs, jusqu 10 mtres. Le fort contraste entre les
couleurs blanche (du plafond) et noire (des caractres) accentue cette lisibilit. Pour se distinguer des autres informations, les inscriptions caractrisant les tages de lcole sont de couleur rouge. Uebele expliqueainsi ses
intentions: Above is a sky of black numbers and letters, permeated by red
clouds. Like stars, the words show the traveller the path to take. The ceiling
is the firmament on which the words stand, and the concrete walls remain
untouched. [Au dessus, un ciel de chiffres et de lettres noirs, imprgn de
nuages rouges. Tels des toiles, les mots montrent aux voyageurs le chemin
prendre. Le plafond est le firmament sur lequel les mots reposent et les
murs de bton restent intacts.]
On comprend, la manire dont le designer dcrit son travail, toute la dimension lyrique que la signaltique peut prendre. Quelle belle ide pour
une cole de faire lever les yeux aux tudiants, de placer linformation au
dessus, de la laisser schapper au loin, sans pour autant leur faire perdre
pied. On ne peut y voir quune relle stimulation potique la qute de
connaissance.

Fachhochschule
Universit de sciences appliques
Osnabrck, Allemagne
bur Uebele
2004

Contexte et proximit
Nous tenterons ici danalyser deux notions essentielles lcole du systme
fcond: le contexte et la proximit. Nous napporterons pas dtudes de cas
cette partie puisque nous considrons que tous les projets, runis au sein
de ltude de cette cole, rpondent en tous points aux attentes de ces valeurs
(comme constat prcdemment). Prcisons que les notions de contexte et
de proximit vont de paire dans une signaltique de systme fcond: la flicit de ce systme dpend de leur compatibilit. Nous les diffrencions ici
uniquement pour pouvoir mieux les analyser. Dans cet objectif, nous considrerons la notion de contexte comme une attention particulire au lieu et
la notion de proximit comme attention particulire lusager. Rappelons
encore que de lapproche contextuelle dun lieu dcoule une relation de
proximit avec lusager et inversement: comme nous lavons vu dans lintroduction de ce mmoire, la physicalit de lespace public ne peut tre apprhende quavec lensemble des citoyens qui la composent.

Contexte
Une approche contextuelle du lieu est la grande diffrence entre le wayfinding et le systme fcond. Elle permet dviter lapplication automatique
dun systme graphique chaque projet. Leur conception porte en elle les
caractristiques spcifiques un lieu en particulier: chaque lieu tant diffrent, lautomatisation est alors caduque. Le systme fcond apporte alors,
par son approche contextuelle, une rponse luniversalisation. La solution
contextuelle permet de passer de luniversel au local, au contextuel.73
Elle essaie de singulariser plutt que duniversaliser.
Lensemble des crateurs despace et thoriciens, que nous avons regroups
dans cette cole du systme fcond, saccordent considrer limportance
de cette notion de contexte. Phil Baines et Catherine Dixon expliquequune
attention au contexte est vitale (an awareness of context is vital).74
La thoricienne de lart Nicolete Gray ajoute que larchitectural lettering
() is part of a whole, and must be related to the function and design of that
whole.75 [Le lettrage architectural () fait partie dun tout et doit tre mis
en relation avec la fonction et le design de ce tout.]. Uebele, quant lui, precise quen matire de signaltique: the designer needs an intimate knowledge of the buildings and all its functions. [Le designer a besoin dune
profonde connaissance des btiments et de ses fonctions.].76 Le designer
Roger Tallon et le sociologue Henri-Pierre Jeudy font eux-mmes tat de la
ncessit dune signaltique qui rpond une situation prcise.77 Enfin,
la contextualisation est galement prne par Lucius Burckhardt, quand,
dans lentretien accord lInstitut dUrbanisme de Paris, il en vient par-

73

De la norme au
langage visuel,
Ruedi Baur
colloque Edit !
organise par lEcole
des Beaux-arts
de Bordeaux,
Printemps 2009

74

Signs: Lettering
in the Environment,
Phil Baines
et Catherine Dixon,
Laurence King Pub.,
2008

75

Lettering
on buildings,
Nicolete Gray,
Reinhold, 1960

76

Signage systems
and information
graphics,
Andreas Uebele,
Thames
& Hudson, 2009

77

Signalisation,
signaltique,
la diffrence?,
Roger Tallon et
Henri-Pierre Jeudy,
Communication
et langages, n36,
1977

ler de lintervention minimale. Ce minimum dintervention possible


est ce quil prconise dans certains cas pour viter les dangers de la dnaturation dun lieu: il faut adroitement inventer des moyens crateurs
de lexpression dans un contexte donn, que lon rend ainsi intelligible.
En prconisant au cas par cas lintervention minimale, on a la garantie
que ce qui tait dj l sera compris dans sa signification..78 Procdons
une analyse de ces propos. Les expressions dans un contexte donn
et au cas par cas sont en faveur dune contextualisation comme essentielle tout projet de design. On comprend bien avec lutilisation du ainsi dans cette premire phrase que cest grce cette fusion du projet avec
son contexte que les moyens dexpression du designer sont visibles, lisibles,
et intelligibles pour lutilisateur. Ce qui tait dj l sera compris dans
sa signification: cette phrase prcise la ncessit dtre conscient du fait
quavant lintervention du designer, tout un rseau de relations stait dj
construit entre le lieu et lutilisateur et que, pour pouvoir faire comprendre
lusager la raison du changement, le designer doit rendre visible et lisible
lintention de son projet par cette approche contextuelle.
Cette relation entre une signaltique et son contexte dimplantation ne serait-elle pas ce que cherchent transmettre les professeurs de graphisme
leurs lves en matire de correspondance entre le fond et la forme? Le
respect de cette situation dimplantation nest-elle pas alors capitalepour
llaboration dun systme graphique de signaltique?

78

Entretien avec
Lucius Burckhardt,
propos recueillis
par Thierry Paquot,
Avril 1998

81

Civic City,
Texte de
prsentation
du programme
Civic City

82

On Mijksenaars
wayfinding
principles,
mission Capt
Absolut sur ARTE,
Propos de
Paul Mijksenaar,
Janvier 2003

83

Signs: Lettering
in the Environment,
Phil Baines
et Catherine Dixon,
Laurence King Pub.,
2008

Application du contexte et de la proximit

Proximit
Comme voqu prcdemment dans ce mmoire, la notion de contexte permet une adhsion de lusager avec le lieu, qui entrane alors le systme de
signes graphiques dans une relation de proximit avec lusager. La collaboration des notions de contexte et de proximit est essentielle dans la reprsentation de nos espaces publics: notre monde ne peut slaborer, sil se
veut durable, quen lien trs direct avec le contexte et sa population. Une
attitude de proximit de la signaltique cherche donc recrer des adhsions.79 Le sociologue Isaac Joseph considre ainsi cette adhsion, cette
accessibilit: Lenjeu de ces nouvelles missions du transporteur tient la
demande qui les a fait natre: [] fabriquer de laccessibilit, des prises (ou
des avances) destines lusager et de lattention civique dans les cadres
mmes de lexprience du voyageur, cest--dire dans les dispositifs cognitifs et pratiques qui assistent son dplacement..80 Ds lors, cette considration de lusager, rendue possible par la proximit, fait irrmdiablement
natre une dimension civique dans sa relation avec lusager. Elle cherche
contribuer au bien-tre de celui-ci. Elle permet de redonner une place au
citoyen libre et responsable: en crant des adhsions, en donnant lusager un rel accs au lieu, lattitude de proximit redonne un rle jouer
lusager en le plaant au centre du processus de cration dune signaltique.

Grce une telle volont, la signaltique du systme fcond pourra rpondre


dimportantes problmatiques socitales: la ville se trouve confronte
des problmes auxquels elle apporte des rponses aussi insatisfaisantes
que rptitives. Mcontentement, xnophobie, violence, vandalisme, dsabusement: autant deffets dune insatisfaction sociale et de crispations sur
lesquelles je prtends que le designer, qui travaille dans la proximit, peut
agir.81 Cette considration de lusager est considrablement diffrente de
celle de lcole du wayfinding. Paul Mijksenaar explique que le wayfinding
encompasses all of the ways in which people and animals orient themselves
in physical space and navigate from place to place82 [le wayfinding comprend tous les chemins par lesquels les gens et les animaux sorientent dans
un espace physique et naviguent dun endroit lautre]. On peut ainsi comprendre quici, non seulement les personnes sont considres comme une
masse, mais quelles la partagent galement avec les animaux. Nous reconnaissons ainsi les bonnes intentions la base du systme du wayfinding,
mais nous constatons quelles se volatilisent ds lors quelles saventurent
sur le terrain du nimporte qui. Ainsi, lchelle globale nest-elle pas trop
inadapte un rel respect du citoyen? Le more human level look83 soit
lchelle plus humaine du systme fcond nest-elle pas prfrable?

79

De la norme au
langage visuel,
Ruedi Baur
colloque Edit !
organise par lEcole
des Beaux-arts
de Bordeaux,
Printemps 2009

80

Petite sociologie
de la signaltique.
Les coulisses des
panneaux du
mtro,
Jrme Denis
et David Pontille,
Presses des Mines,
2010

Suivant cette considration du contexte et de la proximit, lattitude du systme fcond se confronte en priorit la particularit de la situation.84
Elle cherche dvelopper un projet qui ne pourra tre imit dans un autre
contexte, qui sera juste dans le contexte et inintressant ailleurs et renforcera ainsi les caractristiques existantes plutt que den rapporter dautres,
lies soit au crateur, soit la mode85 en essayant de trouver des rponses
graphiques capables de cultiver une diversit en venant la retrouver l o
elle existe rellement cest--dire in situ.86 Dans son ouvrage Les 101 mots
du design graphique lusage de tous, Ruedi Baur explique que sa mthode de
travail consiste en un va et vient permanent entre le site, ses usagers et le
systme graphique de signaltique. Cest un processus long et complexe qui
doit tre men pour tenter dtre dans la plus juste adquation avec le lieu et
ses usagers. Cette manire de travailler en lien direct avec lin-situ est partage par les graphistes du studio Vier5: ce qui compte nos yeux reste le
lieu et la connaissance du lieu. Cest pour cette raison que nous travaillons
toujours sur place (). Nous y installons une agence afin de pouvoir vraiment tudier la nature du lieu. Travailler autrement, de faon plus dtache
du site, nest pas envisageable pour nous..87 Ce travail in-situ consiste alors
mettre en scne le territoire en lui donnant une identit, une particularit, et en rendant ses limites visibles et perceptibles. Cest cette mise en
scne dune particularit sociale, et du statut du territoire88 quil faut garder lesprit durant la conception dune signaltique. Il faut galement vi-

84

Les 101 mots du


design graphique
lusage de tous,
Ruedi Baur,
Collection 101
Mots, Archibooks,
2011

85

Ibid.

86

Ibid.

87

Traverser lespace
public, Karine Dana,
AMC: Le Moniteur
architecture, n182,
ctobre 2008,
p.142-158

88

De la norme au
langage visuel,
Ruedi Baur
colloque Edit !
organise par lEcole
des Beaux-arts
de Bordeaux,
Printemps 2009

ter la rcurrence btifiante dun systme dlments similaires et appliqu


lidentique en crant un element of personality to contribute to a sense of
place.89 [un lment de personnalit pour contribuer au ressenti du lieu].
Une approche contextuelle et de proximit en matire de signaltique est
ainsi selon nous prfrable la logique universaliste du wayfinding car elle
est la mieux place pour offrir lusager une possibilit de qualifier lespace
public, dy adhrer et donc dentrer dans une relation civique avec celui-ci.

Signaltique de niveau 1 et 2,et dsorientation


89

Signs: Lettering
in the Environment,
Phil Baines
et Catherine Dixon,
Laurence King Pub.,
2008

Comme nous lavons prcis dans notre lexique, nous ne cherchons pas, par
ces termes, crer de hirarchie de valeur. Ces deux catgories de signaltique nimpliquent simplement pas les mmes contraintes. Nous considrons que ces signaltiques ne sappliquent pas aux mmes types despaces
publics ainsi quaux diffrentes rgions de ceux-ci.

Signaltique de niveau 1
Cette signaltique de niveau 1, au sens o nous lentendons, sapplique aux
espaces publics (et ses diffrentes rgions) impliquant une grande importance de limmdiatet de rception des informations mises la disposition des usagers. Ces espaces sont, par exemple, un aroport ou un rseau
de transport comme celui du mtro parisien. En leurs seins, les usagers
doivent pouvoir avoir accs une up-to-the-minute information90 [information lisible dans la minute]. Il y est effectivement capital de pouvoir
lire linformation immdiatement91, car lusager ne peut se permettre
de se perdre dans ces lieux. Notre socit fortement urbanise place le
citoyen face des situations qui relvent dinteractions de plus en plus
complexes..92 Cest dans ces situations que doit tre applique une signaltique de niveau 1. Elle doit alors oprer une gestion trs sophistique de
linformation93 et doit empcher lillisibilit due une une avalanche
dinformations ponctuelles.
Cependant, une telle exigence ne doit pas, selon nous, venir annuler toutes
particularits et originalits du systme de signaltique. Laroport de
Cologne (tudi dans la partie venir sur les non-lieux) nous offrira un parfait exemple de signaltique de niveau 1 apprhende par le systme fcond,
se diffrenciant nettement de celle laroport de Schiphol de Mijksenaar.

Signaltique de niveau 2
Ce quil manque, selon nous, lcole du wayfinding est la considration
de lchelle de la ville. Si elle mettait en uvre cela dans ses principes de
construction de signaltique, elle pourrait peut-tre alors raliser quun
autre niveau de signaltique est possible. Ce dernier sapplique ainsi aux espaces publics (et ses diffrentes rgions) nayant pas les mmes contraintes
dimmdiatet de rception de linformation. Si cette immdiatet est ncessaire pour un lieu comme laroport, lest-elle tout autant, par exemple,
lors dune exposition, dun vnement culturel ou dune promenade dans
un parc?

90

Ibid.

91

On Mijksenaars
wayfinding
principles,
mission Capt
Absolut sur ARTE,
Propos de
Paul Mijksenaar,
Janvier 2003

92

Les 101 mots du


design graphique
lusage de tous,
Ruedi Baur,
Collection 101
Mots, Archibooks,
2011

93

Ibid.

Lerreur de cet amalgame entre signaltique de niveaux 1 et 2de lcole du


wayfinding tend une uniformisation de lexprience: pouvoir immdiatement se dplacer dans un aroport est diffrent de la visite dun muse. De
plus, lapplication dun systme strict dorientation lensemble des lieux
publics de nos villes nest-il pas le meilleur moyen dalimenter cette sensation danxit et mme de terreur qui accompagne cette perte de lorientation94 dont nous parle Kevin Lynch? Dans son livre lImage de la cit, il
explique que le mot perdu a dailleurs pris dans notre vocabulaire un
sens de plus en plus ngatif: il comporte un arrire-got de dsastre complet.95 Ne dit-on pas de quelquun qui ne sait plus trop bien o il en est
dans sa vie quil est perdu? Lcole du systme fcond voit alors ici la
ncessit de mettre en avant une signaltique de niveau 2 qui sapplique
alors dans des lieux plus enclins une certaine drive, laissant ainsi la place
une certaine dsorientation. Celle-ci permet de rappeler lusager, de
temps en temps, et seulement pour certains cas, quil nest pas toujours si
nfaste de pouvoir se perdre. Cest ainsi une signaltique plus souple qui
peut tre mise luvre lorsque lon peut aller plus loin quune unique
orientation de lusager.

tude de cas

94

Limage de la cit,
Kevin Lynch,
Dunod, 1998

95

Limage de la cit,
Kevin Lynch,
Dunod, 1998

Vers une dsorientation


La signaltique de niveau 2 permet ainsi daccder une certaine dsorientation. Rappelons quil ne faut pas entendre ici ce terme en son sens
ngatif mais bien dans sa rfrence la joie de pouvoir, parfois, avoir la
possibilit de se perdre. Cette approche de la dsorientation nimpose pas
une lecture stricte dun espace public mais propose dautres manires de
lapprhender. Elle va en quelque sorte au-del des fonctions essentielles
la signaltique: lorientation, linformation et lidentification. Dans une volont douverture, elle en vient presque rejoindre le domaine de la scnographie. Elle peut mettre ainsi en place une narrativit visuelle, un parcours
dans lespace et dans le temps: plutt que de dsigner lespace, elle prfre
le raconter. Elle travaille sur limaginaire du citoyen, et vient rinsuffler de la
crativit dans la ville, dans lespace collectif. Elle offre ainsi au citoyen des
plateformes dexpression visuelle.96 Le studio de graphisme Vier5 partage
cette vision: tout dpend de ce que lon veut dvelopper dans lespace public, quelque chose qui soit de lordre de lobjectif ou bien du subjectif?,
ainsi, pour ces cas prcis de signaltique de niveau 2: doit-on chercher
identifier un territoire ou doit-on plutt chercher dclencher une impression?.97Ruedi Baur, quant lui, prfre, quand la situation le permet:
choisir enfin daborder la dsorientation comme un potentiel.98

96

Les 101 mots du


design graphique
lusage de tous,
Ruedi Baur,
Collection 101
Mots, Archibooks,
2011

97

Traverser lespace
public, Karine Dana,
AMC: Le Moniteur
architecture, n182,
ctobre 2008,
p.142-158

98

Dsorientation/
Orientation,
Institute
Designe2context,
Zrich University
of the Arts,
Lars Mller
Publishers, 2008

Interventions graphiques phmres


Onze dlires!
Agrafmobile
Dans le cadre du festival Lire en fte
Quartier de Belleville, Paris
2003 et 2004
Dans le cadre du festival Lire en fte de Paris, le collectif de crateurs
Agrafmobile (dont le designer Malte Martin) propose aux habitants et visiteurs du quartier de Belleville une installation graphique phmre appele
Onze dlires!. Ce quartier se voit ainsi dclar zone temporaire doccupation potique. Plutt que dorienter, dinformer ou didentifier, les mots
viennent ici investir lespace public dans une exprience littraire et festive.
Le collectif dtourne ici les moyens de communication du quotidien (papiers demballages de commerants, vitrines, emplacements publicitaires,
cabines tlphoniques, trottoirs, etc.) pour diversifier les habitudes visuelles
de lespace public. Il cherche crer un thtre visuel, un espace public qui
donne voir et lire autre chose que des signes administratifs ou commerciaux dans une tentative de reconqurir lespace public comme espace
dimagination appartenant ceux qui y vivent.99

99

Malte Martin,
Malte Martin et
Grard Wajcman,
dition Pyramyd,
collection Design
and Designers,
2007

Onze dlires!
Agrafmobile
Dans le cadre du festival Lire en fte
Quartier de Belleville, Paris
2003 et 2004

Pour un systme ouvert


Revenons dsormais sur la manire dont nous avons qualifi cette cole
du systme fcond. Selon la dfinition du dictionnaire, le mot fcond
signifie ce qui est riche, ce qui offre de multiples possibilits de dveloppement.100 Ainsi, une caractristique essentielle de lapproche du
systme fcond en matire de signaltique est cette ide de fertilit, cette
capacit de donner naissance des possibilits dinteractions entre le lieu et
lusager que le designer navait pas prvues. Ces imprvus sont rendus possibles grce au fort sentiment dadhsion cr par une attitude de respect du
contexte et de lusager. Nous pensons quils sont les biens venus dans une
volont dtablir une plus grande dimension civique, par la signaltique,
dans la relation usager/lieu.

100

le-dictionnaire.
com

101

Petite sociologie
de la signaltique.
Les coulisses des
panneaux du
mtro,
Jrme Denis
et David Pontille,
Presses des Mines,
2010

102

Entretien avec
Lucius Burckhardt,
propos recueillis
par Thierry Paquot,
Avril 1998

Linvisible

Onze dlires!
Agrafmobile
Dans le cadre du festival
Lire en fte
Quartier de Belleville, Paris
2003 et 2004

Selon Pontille et Denis: il y a beaucoup apprendre du monde largement


invisible qui se trouve derrire les plans, les panneaux, les noms de stations
et les numros de lignes qui peuplent les couloirs de la R.A.T.P..101 Selon le
sociologue Lucius Burckhardt, cet invisible engendre en matire de design
une: difficult de la ralisation dun projet cause de toutes les choses invisibles inhrentes celui-ci. Ainsi, le contexte de cette signaltique renvoie
tout un rseau de paramtres invisibles quil faut prendre en compte pour
tre tout fait juste quant au contexte dutilisation. Par exemple, le designer
de la signaltique dune gare doit tre capable de se rendre compte que le
voyage fait partie de tout un systme qui comprend lhoraire, le journal
achet avant de partir, le taxi ou le tramway qui conduisent jusqu la gare..
Selon lui, on ne peut ainsi pas concevoir un projet comme une chose neutre
et immobile car partir du moment o il sera mis en place, lutilisateur influera sur la signaltique, et inversement, engendrant ainsi tout un rseau
de relations et dactions nouvelles et imprvisibles. Ce rseau ainsi engendr est ce que Lucius Burckhardt appelle la machine sociale.102 Ainsi, si
lon est conscient de cette grande complexit de la machine sociale cre
entre lutilisateur et la signaltique, comment peut-on affirmer, comme le
fait lcole du wayfinding, quun systme est bon et peut alors tre adapt toutes sortes de lieux? La solution propose par Lucius Burckhardt se
tourne alors vers un design au-del du visible qui accepte le fait de ne pas
pouvoir, et de ne pas vouloir, tout contrler: le design du non visible serait ainsi celui qui aborde cet invisible tout en tant conscient quil ne pourra
pas apprhender toute ltendue du rseau de choses possibles engendres
par la relation utilisateur/design.

Pour un systme ouvert


La notion de systme ouvert, essentielle lcole du systme fcond, sinscrit dans cette ide du design du non visible. Elle apprhende la signaltique comme un systme complexe mais admet quon ne peut pas prvoir
linfini rseau des imprvus, des inattendus. Cette cole, loin de se rsigner
dans cette incapacit de prdiction totale, aborde la question de linvisible
comme attitude cratrice: elle cherche alors ouvrir la meilleure voie possible pour le dveloppement de ce rseau. Elle se concentre sur la particularit de la problmatique laquelle on est confront, en essayant de
trouver des rponses justes et prcises, sans pour autant vouloir rsoudre
lensemble de celles qui lui ressemblent.103 Elle tente de fournir au systme de signaltique les bases les plus justes pour lui permettre ensuite
de spanouir le mieux possible par lui-mme. Cette approche se diffrencie ainsi fortement de certaines uvres immuables du wayfinding.104
Le dfi du graphiste, selon Ruedi Baur, est de dvelopper des langages
visuels reconnaissables mais qui ne sont pas des corsets, des carcans, des
choses castratrices.105 Nous pensons, quant nous, que cette dimension
du systme ouvert est capitale pour permettre aux usagers de sapproprier
le systme de signes dune signaltique, de lutiliser de diverses manires,
et, enfin, pour quensemble, lusager et le lieu puissent gnrer une infinit
dinattendus dsirables. Ce geste fcond est intrinsquement li llaboration dune dimension civique du systme de signaltique.

tude de cas
Signaltique du Wiels,
centre dart contemporain
Sarah De Bondt
Bruxelles
Depuis 2006

103

Les 101 mots du


design graphique
lusage de tous,
Ruedi Baur,
Collection 101
Mots, Archibooks,
2011

104

Ibid.

105

De la norme au
langage visuel,
Ruedi Baur
colloque Edit !
organise par
lEcole des
Beaux-arts
de Bordeaux,
Printemps 2009

Sarah De Bondt cre la signaltique du Wiels, centre dart contemporain


de Bruxelles, en 2006 (rappelons que nous comprenons lidentit visuelle
dun lieu dans notre acceptation du terme signaltique). Elle parvient alors
laborer un systme graphique sobre et color en parfaite adhsion avec
cet espace du Wiels. Tout dabord, elle inclue les caractristiques architecturales du lieu dans le E du logotype (voir images suivre). Ensuite, elle
instaure que les billets dentre du centre ne soient non pas de simples tickets mais des autocollants leffigie du logo du E de son logotype, coller
sur le vtement du spectateur. Ainsi, lidentit laccompagne tout au long
de sa visite. Linattendu dsirable suscit par cette ide est le suivant: les
visiteurs du Wiels ont pris possession de son identit et ont cr, de leur
propre initiative, un totem dautocollants colors lentre du muse. Voil
un bel exemple de linfinit des possibles gnrs par une signaltique du
systme fcond.

Signaltique du Wiels,
centre dart contemporain
Sarah De Bondt
Bruxelles
Depuis 2006

Les non-lieux
Nous tudierons ici un type despaces que nous nommerons non-lieux.
Cette expression prend son origine dans le livre Non-lieux, Introduction
une anthropologie de la surmodernit de Marc Aug, directeur dtudes
lE.H.E.S.S. (cole des Hautes tudes en Sciences Sociales) de Paris.
Nous ajouterons cette dfinition du terme toute limagerie que peut voquer la notion de junkspace [espace-poubelle], notion labore par Rem
Koolhaas, architecte, thoricien de larchitecture, et urbaniste, dans un livre
du mme nom en 2011.106
Ces non-lieux concernent alors des espaces qui ne relvent pas directement de la destination dsire des lieux dans lesquels on passe un certains temps sans pour autant souhaiter directement sy rendre.107 Les
parkings, les gares, les aroports, et les ascenseurs sont de parfaits exemples
de ce lieu qui ne saccomplie jamais totalement.108 Les questions de relation dadhsion et de civisme avec lusager y sont fortement mises mal. Les
usagers sont gnralement forcs de sy rendre: linteraction usager/lieu est
alors son plus bas niveau. Lune des causes de ce phnomne, nous le pensons, est li la reprsentation visuelle des non-lieuxdont les signes universalistes sont sans me ni lien avec le contexte.109 Selon nous, lapproche
graphique du systme fcond, de par ses notions de contexte, de proximit
et de systme ouvert, est la plus mme de transformer ces endroits en des
lieux attractifs o les gens dsirent se rendre, ou en tout cas, ne le redoutent
pas. Le systme fcond peut ainsi rsoudre les problmatiques daustrit et
de manque de vitalit par le dcalage visuel, lautodrision de la situation,
lhumour subtil et la posie.110 Il est capable de transformer ces non-lieux
en des espaces de qualit o une dimension civique sera alors de nouveau
possible. Un systme de signes graphiques contextuel, un systme fcond,
peut amener la vie sociale se dvelopper dans ces non-lieux. La particularit contextuelle est en effet un lment cl de cette reconversion despace:
on peu considrer quun aroport par exemple, se pose comme un espace
international neutre de toute expression particulire qui doit uniquement
fonctionner. On peut lapprocher au contraire comme une porte dentre ou
de sortie dun territoire, comme lieu particulier qui possde son histoire,
sa singularit, son expression.111 Tout en conservant une forte dimension
structurante et organisationnelle, la signaltique du systme fcond peut,
en quelque sorte, ramener la vie ces espaces dshumaniss.

106

Junkspace,
Rem Koolhaas,
Manuels Payot,
2011

107

Les 101 mots du


design graphique
lusage de tous,
Ruedi Baur,
Collection 101
Mots, Archibooks,
2011

108

Non-lieux,
Introduction
une
anthropologie de
la surmodernit,
Marc Aug,
Seuil, avril 1992

109

Les 101 mots du


design graphique
lusage de tous,
Ruedi Baur,
Collection 101
Mots, Archibooks,
2011

110

Ibid.

111

Ibid.

tude de cas: parkings

du troisime, pour le losange orange (quatre lignes) du quatrime, et enfin,


pour le zigzag rose (cinq lignes) du cinquime tage. Ce projet du bro
Uebele nous donne un parfait exemple de la dimension positive que la couleur peut apporter dans certains cas: les imposantes formes gomtriques
colores viennent ici sublimer cet endroit connu pour tre minable.

Eureka Car Park


Axel Peemoeller/Emery Studio
Signaltique du parking de lEureka Tower,
gratte-ciel rsidentiel de Melbourne
Bosch-Areal
Andreas Uebele/Bro Uebele
Signaltique du parking du Bosch-Areal,
centre culturel et de divertissement de Stuttgart
Le parking de lEureka Tower (gratte-ciel rsidentiel de Melbourne) et celui
du Bosch-Areal (centre culturel et de divertissement de Stuttgart) auraient
pu tre de parfaits exemples de ce que lon pourrait nommer notoriously
dingy places, such as underground car parks112 (endroits connus pour tre
minables comme les parkings souterrains). Cependant, des designers de
lcole du systme fcond ont russi singulariser ces endroits et leur viter ainsi le tragique destin des non-lieux.
La signaltique de lEureka Car Park a t conue par Axel Peemoeller du
studio de graphisme Emery. Elle est constitue dcrits exposs de couleur
inscrits en trompe lil sur les sols et murs du parking. Ces critures monumentales ne peuvent tre dchiffres qu partir dun seul angle de vue:
les mots in, out, up et down sont lisibles par le piton ou le
conducteur uniquement lorsquils se trouvent dans une position o ces informations leur sont utiles. Rappelons que lEureka Tower fait partie des
plus hauts gratte-ciels rsidentiels du monde. Loin de perturber lorientation dun lieu aussi frquent, la signaltique russit crer, par ce jeu dillusions doptique, un fort sentiment dadhsion avec ses usagers. Lemploi
de couleurs vives identifie joyeusement chaque type dinformation (rouge
pour out, vert pour in, bleu pour up et jaune pour down) et vient
dbarrasser le parking de sa grisaille habituelle. Ce systme parvient ainsi,
selon nous, amliorer la qualit de lexprience quotidienne des rsidants
du gratte-ciel.
On retrouve le mme systme didentification par la couleur dans le parking du centre culturel et de divertissement du btiment Bosch-Areal de
Stuttgart. Les graphistes du bro Uebele ont cependant choisi un systme
de pictogrammes, plutt que des inscriptions typographiques, pour identifier les diffrents niveaux du parking. Un cercle vert ple, constitu dune
seule ligne, indique le premier tage, une croix bleue-verte de deux lignes
y annonce le deuxime et ainsi de suite pour le triangle jaune (trois lignes)

112

Signage systems
and information
graphics,
Andreas Uebele,
Thames
& Hudson, 2009

Eureka Car Park


Axel Peemoeller/Emery Studio
Signaltique du parking de lEureka Tower,
gratte-ciel rsidentiel de Melbourne
Eureka Car Park
Axel Peemoeller/Emery Studio
Signaltique du parking de lEureka Tower,
Bosch-Areal
Andreas Uebele/Bro Uebele gratte-ciel rsidentiel de Melbourne
Signaltique du parking du Bosch-Areal,
centre culturel et de divertissement de Stuttgart

Bosch-Areal
Andreas Uebele/Bro Uebele
Signaltique du parking
du Bosch-Areal,
centre culturel
et de divertissement de Stuttgart

Signaltique de laroport de Cologne/Bonn


Intgral Ruedi Baur
Allemagne
2003
La signaltique de laroport de Cologne/Bonn (Allemagne) a t ralise
par le studio Intgral Ruedi Baur en 2003. Ses diffrents pictogrammes
ont t crs partir de la typographie Simple du studio de graphisme
Norm: ils sont bass sur la mme grille et la mme graisse que les caractres. Lapplication de ce mme mode de construction graphique rassemble
ainsi pictogrammes et crits exposs en une mme famille spcifique
cet aroport. Ainsi, the various parts of the overall system together
form a visual language..113 (Les diffrentes parties qui composent le systme global forment ensemble un langage visuel.) Tout en rondeurs, et
en couleurs joyeuses (mais pas intrusives), ce langage graphique apporte
laroport un sentiment de douceur et de bienveillance. Il permet la signaltique de pouvoir sadresser aux usagers aussi bien par des symboles que
par des mots, tout en restant cohrente et structure. Une troisime catgorie de signes vient sajouter ce langage: des illustrations de silhouettes humaines. Cette intrusion de ltre humain dans le systme de pictogrammes
permet de dpasser lidogramme et dintroduire la question du verbe. On
ne dsigne plus le robinet ou le taxi, mais, on est maintenant dans laction de je bois ou je commande un taxi..114 Lutilisation de silhouettes
plutt que de pictogrammes pour la reprsentation de lhumain implique
une toute autre considration de lusager. La silhouette humaine est libre
des lignes strictes habituelles, et exprime alors un sentiment de mouvement
et de vie. Lhumain nest ainsi pas au mme niveau de reprsentation graphique que lavion, lescalier ou la flche. Selon nous, il ne sagit pas ici de
crer de hirarchie de valeur entre humains et non-humains mais simplement de souligner limportance de leur collaboration dans un espace aussi
complexe que celui dun aroport. Lusager est inscrit en tant qutre humain actif (vivant, en mouvement) dans la signaltique, il est ainsi invit
entrer en interaction avec ce systme labor pour lui. Nous pensons que
cest l une juste reprsentation visuelle dun systme de coopration entre
humain et non-humain o chacun possde sa place, o les diffrents agents
(les humains et les non-humains) travaillent main dans la main, et, enfin, o le systme de signes de la signaltique ne domine pas mais considre lusager comme citoyen actif, libre et responsable. Grce aux notions
de systme ouvert, de contexte et de proximit, cette signaltique fconde
parvient redonner ce non-lieu quest laroport un vritable statut despace public. Elle permet ladhsion des usagers et, donc, le rtablissement
dune vie collective civique. Ainsi, selon Ruedi Baur, des gens viennent y
passer leur dimanche et peuvent sy rassembler en temps de crise. Nest-ce
pas cette particularit du lieu et donc cette relle dimension civique qui devrait tre atteinte dans lensemble des non-lieux de notre socit?

113

Signage systems
and information
graphics,
Andreas Uebele,
Thames
& Hudson, 2009

114

De la norme au
langage visuel,
Ruedi Baur
colloque Edit !
organise par
lEcole des
Beaux-arts
de Bordeaux,
Printemps 2009

Signaltique de laroport de Cologne/Bonn


Intgral Ruedi Baur
Allemagne
2003

Signaltique de laroport
de Cologne/Bonn
Intgral Ruedi Baur
Allemagne
2003

LES LIEUX DE POUVOIR


It is a matter of public duty that the hospital, the police station, the town
hall, the school and the library should announce their presence to us, the
gravitas of an architectural approach befitting the civic importance of these
various places.115
[Il est du devoir public que lhpital, le commissariat, lhtel de ville,
lcole et les bibliothques doivent nous annoncer leur prsence, la
solennit dune approche architecturale convient limportance civique de ces diffrents lieux.]
Cette citation nous aide dans notre dfinition des lieux de reprsentation
du pouvoir. Cependant, nous ny incluons pas lhpital, lcole et la bibliothque. Lhpital a pour rle premier de soigner les malades, lcole est un
lieu dducation et est, avec la bibliothque, ddies la connaissance, au
savoir et la culture. Ce que nous appelons les lieux de reprsentation du
pouvoir sont les btiments, et les places et quartiers environnant ces btiments, ayant une haute importance civique, o les dcisions politiques de
la socit sont prises, o les lois sont tablies, et o le non-respect des lois
est jug. Ces lieux sont, par exemple, le Parlement Europen, lElyse, un
htel de ville, un palais de justice, un commissariat, etc. (Nous excluons les
endroits o le non-respect des lois est puni, comme les prisons, puisque
que ces endroits sont justement destins exclure certains individus de la
vie civique.) Le terme de solennit de la citation prcdente signifie ce
qui est majestueux, mais galement, et cest bien l limportant, ce qui est
empli dune gravit. Ce sentiment de solennit doit-il ncessairement tre
associ ces lieux de haute importance civique? Larchitecture souvent imposante de ces btiments ne suffit-elle pas nous montrer limportance des
lieux en matire de civisme? Le travail du designer de signaltique ne serait-il pas alors dhumaniser ces lieux presque trop impressionnants pour
quils retrouvent leur rle de lieux civiques, autrement dit de lieux de la vie
en socit des citoyens?
Deux citations des mmes auteurs, Phil Baines et Catherine Dixon, nous
clairent quant la problmatique de ces lieux:
The kind of information that signs carry reflects very much the ideologies
of the governments and organizations which erect them.116
[Le type dinformation porte par les signes reflte fortement les
idologies des gouvernements et des organisations qui les rigent.]
Today, in our more identity-conscious world, schemes are often introduced
purely for the sake of reinforcing familiarity with the apparatus of local government. That some schemes, such as the one for the City of Westminster
from the late 1960s, happen to be exemplary designs should not blind us to

115

Signs: Lettering
in the
Environment, Phil
Baines
et Catherine
Dixon, Laurence
King Pub., 2008

116

Ibid.

the fact that they shamelessly and needlessly replace perfectly usable older
models and can be seen as a kind of civic cleansing.117
[Aujourdhui, dans notre monde plus conscient de la notion didentit, des systmes (de signaltique) sont souvent introduits uniquement pour renforcer la proximit avec lappareil gouvernemental.
Certains de ces systmes () se trouvent tre des modles de design
exemplaires (ici les auteurs font rfrence la qualit de lisibilit et
de composition typographique) mais ne doivent pas nous faire oublier quils ont, sans la moindre honte et sans la moindre ncessit,
remplacer danciens modles parfaitement fonctionnels et peuvent
alors tre vus comme une sorte de nettoyage civique.]
Ce nettoyage civique nous renvoie lapparence des lieux de reprsentation du pouvoir. En effet, lamnagement des ces derniers nous fait souvent
oublier quils devraient avant tout rester des espaces ddis au civisme, la
vie collective, lchange avec le citoyen et non pas seulement des espaces
dunique reprsentation de lEtat, hors de notre porte, hors datteinte.
Ils sont ironiquement nettoys de tout civisme et destins la grandeur
de nos reprsentants, la magnificence de lEtat. Larchitecture principalement et quelques lments graphiques (drapeaux, etc.) viennent apporter
ces lieux une notion de grandeur, de toute puissance, de pouvoir. Ils font
presque peur, ils impressionnent et sy promener ne nous viendrait mme
plus lesprit. On ne sy rend plus que pour des questions de contrainte ou,
au mieux, pour les photographier lors de visites touristiques. On peut citer,
par exemple, lespace Lopold Bruxelles o sont rigs les btiments parlementaires dont lhmicycle du Parlement Europen. Un de ces lieux, le btiment Paul-Henri Spaak est dailleurs surnomm le Caprice des Dieux, ce
qui laisse encore penser que ces lieux ne sont pas destins nous autres,
communs des mortels. Cependant, quelques artistes et graphistes se sont
attels la tche difficile dinsuffler un peu de vie ces lieux publics et y
invitent les citoyens y invitent les citoyens se les rapproprier. En 2011,
lors de la prsidence de la Pologne au Conseil Europen, trois artistes polonais sont invits investir cet espace Lopold de Bruxelles lors du projet
Fossils and Gardens. Le nom mme du projet nous indique cette volont
de redonner vie un quartier qui nen a plus vraiment. A cause de la trop
grande importance de ce qui sy joue, cet endroit sest vu amput de sa dimension humaine, de sa vitalit. De cette vie il nen reste que des traces. Le
terme fossile voque cette ide merveille puisquil est un reste ou une
empreinte de corps organiques conservs dans les dpts sdimentaires.118
Le terme jardin, quant lui, vient rinsuffler la notion de fertilit oublie. Lune de ces artistes, Julita Wjcik vient ainsi investir lesplanade du
Parlement Europen; son uvre consiste en un arc-en-ciel color de fleurs
artificielles traversant la place. Lartiste explique avoir voulu reprsenter la
multiculturalit du Parlement, mais pour moi le message le plus impor-

117

Ibid.

tant de larc-en-ciel est quil apporte de la joie..119 Lartiste Dominik Lejman


investit le hall dentre du Parlement avec son installation Double Layer
(Double couche). Il y projette sur le sol des silhouettes humaines animes
et lumineuses toutes filmes par les camras de surveillance de diffrentes
villes de lUnion Europenne. Cet effet de miroir oblige les visiteurs se
retrouver face leur double lumineux et, galement, face leur prsence
dans ce lieu qui les entoure, lieu dans lequel ils ne se rendent dordinaire
presque jamais.
Le commissariat du 20me arrondissement de Paris fait galement exemple
en matire de transformation dun lieu de reprsentation du pouvoir en un
lieu rellement civique ou, tout au moins, qui reflte une impression de
bienveillance et dchange avec le citoyen.
Ce btiment est arriv troisime au palmars du prix des architectures
contemporaines de 2009, anne de son inauguration. Les architectes
Frdric Gadan et Bernard Valro ont invent un lieu fait de bton perc de
parois de verre colores. Il est ainsi tourn vers lextrieur grce la transparence du matriau et les couleurs y amnent une certaine notion de chaleur, de jovialit. Le rsultat est dautant plus saisissant la nuit tombe o
les faades lumineuses et colores du commissariat apportent au lieu une
dimension de bienveillance et de protection. Il est intressant de lire la description des points daccueilde la police du 20me arrondissementsur le site
de la Prfecture de la Ville de Paris:Dans votre arrondissement, laccueil
est permanent 7 jours/7 et 24h/24 au commissariat central. Il dispose dun
service de laccueil et de linvestigation de proximit et de deux brigades des
dlgations et des enqutes de proximit.. Accueil et proximit sont
deux notions cls pour les diffrents crateurs despaces qui dsirent attribuer une dimension civique aux lieux publics.

118

le-dictionnaire.
com

Le designer Ruedi Baur satle lui aussi la problmatique des espaces de


reprsentation du pouvoir avec la signaltique et le graphisme de la scnographie du centre visiteurs du Parlement Europen de Bruxelles. Ce projet
sinscrit galement dans une opposition l hyginisation de lespace collectif, dans un effort pour le rendre public, pour le rattribuer aux citoyens.
Il est bas sur un concept plurilingue qui offre une visibilit lensemble
des 23 langues officielles des pays membres de lUnion Europenne. Dans
le texte de prsentation du projet, Ruedi Baur prcise que the focus here
is not on their individual integrity, but in the experience of plurality and
coexistence of languages. (Le projet nest pas ici pas ax sur leurs intgrits individuelles mais sur lexprience de la pluralit et de la coexistence des
langues.) Cette ide de lUnion Europenne comme unie dans la diversit (telle est sa devise) est visuellement retranscrite par la surimpression

119

Interview de
Julita Wjcik,
Presidency
Videoblog, vido
disponible sur
le site ddi
la prsidence
de la Pologne
au Parlement
Europen,
pl2011.eu/fr/
videoblog/
content/
trois-chosesephemeres

dlments graphiques dont lopacit a t rduite. Chaque lment a ici la


mme valeur. La nouvelle forme ainsi cre apporte un effet dunification.
Les lments graphiques sont ensuite anims sur un cran. Cette animation permet, par exemple, de placer une des traductions du mot europe
au premier plan du logo, puis une autre, et ainsi de suite, sans venir diminuer les autres grce sa transparence. Ce logo, compos des 23 langues
officielles de lUnion Europenne, ne permet ainsi aucune hirarchisation
de valeur entre ces diffrentes langues. Il reprsente les diffrentes parties
dun grand tout. Nous remarquons ici labsence de majuscule sur le e
dEurope. Nous pouvons penser que cela vient dun souci de ddramatisation du terme. LEurope ne doit pas faire peur par la grandeur de son
concept, elle doit tre accessible aux citoyens des diffrents pays puisque ce
sont eux qui la composent: elle devient ainsi leurope. Nous pouvons galement supposer que la technique de lanimation vient appuyer cette ide
de leurope. En effet, elle est une chose anime, donc vivante, en mouvement, plutt quun concept morne et fig rserv aux politiciens. Lidentit
du centre visiteurs du Parlement Europen de Bruxelles est ainsi une unit vivante issue de la diversit. Nous pensons que ce projet est un parfait
exemple de rassemblement des citoyens vers un lieu conus pour eux, un
lieu qui respecte leurs diffrences, un lieu auquel ils pourront adhrer.
Il nous donne voir des possibilits graphiques qui empchent la normalisation visuelle des lieux de pouvoir. Il vient contrer lide duniversalisation,
de nettoyage civique,comme nous lexplique son crateur: il ne sagit donc
pas de tendre vers une langue universelle mais de prendre en compte cet
effort volontaire que constitue lutilisation et la prsentation de la diversit.. Chacun est ainsi pris en compte dans sa particularit et personne nest
relgu un plus petit dnominateur commun universel.

Rainbow
Julita Wjcik
Esplanade du Parlement Europen
Bruxelles
Projet Fossils and Gardens
pour la clbration de la Prsidence
de la Pologne au Conseil Europen
2011

Double Layer
Dominik Lejman
Hall dentre du Parlement Europen, Bruxelles
Projet Fossils and Gardens pour la clbration de la
Prsidence de la Pologne au Conseil Europen
2011

Commissariat du 20e arrondissement


Frdric Gadan et Bernard Valro
Paris
2009

Centre visiteurs du Parlement Europen


Intgral Ruedi Baur
Bruxelles
2010

LE CAS
du mtro
parisien

Nous tudierons prsent plus particulirement ce cas du mtro parisien.


Pour se faire, nous nous intresserons au livre Petite sociologie de la signaltique. Les coulisses des panneaux du mtro de Jrme Denis et David Pontille.120
Ces auteurs ne viennent pas du milieu du graphisme: ils sont respectivement enseignant-chercheur Telecom ParisTech et charg de recherche au
C.N.R.S. Lenjeu de leur ouvrage est de mettre en lumire la signaltique,
de montrer quelle est au cur dun des grands enjeux contemporains de
notre socit: lespace public urbain. Nous tenterons ainsi, par ltude de ce
livre, de trouver des cls pour apprhender cette dimension sociale de la signaltique dans le cas spcifique du Mtropolitain.
Cet ouvrage offre divers points de vue aux lecteurs. La question de la signaltique de la R.A.T.P. est aborde dun point de vue sociologique par les auteurs eux-mmes. Ils fondent leur analyse sur les mthodes de grands noms
de la sociologie des techniques tel que Bruno Latour et Madeleine Akrich et
de la sociologie urbaine tel que Isaac Joseph. Elle est galement apprhende
par les concepteurs et responsables de la signaltique de la R.A.T.P. tel que
le designer Roger Tallon, Lorenzo Sancho De Coulhac (responsable matrise
douvrage des espaces voyageurs au dpartement Espaces et Patrimoine) et
Yo Kaminagai (responsable de lunit Conception et Identit des espaces).
Les auteurs dbutent leur analyse en insistant sur limportance de lorganisation des lments graphiques de la signaltique. Ce systme visuel est
immensment complexe et comprend des caractristiques dexposition, de
langage et de graphisme dtaills et norms dans le cadre dune charte.

Les designers sont alls jusqu prciser


la correction optique de la flche.

120

Petite sociologie
de la signaltique.
Les coulisses des
panneaux du
mtro,
Jrme Denis
et David Pontille,
Presses des Mines,
2010

Dun point de vue typographique, on entre ici dans une prcision extrme
de qualit de corps et de graisse et de savante utilisation de la capitale ou
de la minuscule. La cohrence de toutes ces donnes complexes permettent
une lisibilit garantie dans un espace aussi frquent que celui du mtro.
Les crits exposs, ainsi que des signes, comme la flche, mettent ainsi en
ordre lespace en oprant unamnagement graphique121 rendant celuiciintelligible. La signaltique rend lespace visible et lisible aux usagers. Elle
est ainsi capitale dans un lieu aussi complexe que le rseau de transport de
la R.A.T.P. Avec la signaltique, les stations de mtro, faites de murs et de
signes, deviennent intelligibles et circulables.122 Les auteurs nous prsentent ainsi la signaltique comme un voile graphique, supplant larchitecture du mtro, qui devient indispensable nos pratiques de circulation.

121

Ibid.

122

Information
voyageurs:
inventer une
signaltique
collective lre du
2.0, Jrme Denis
et David Pontille,
Ville, Rail &
Transport n494,
2010

Signaltique de la R.A.T.P.: quelle place pour lusager?


De part leur recherche, les auteurs distinguent quatre types de postures
(nous avons prcdemment dfini ce terme ainsi que celui de script) inscrites dans diffrents lments de la signaltique de la R.A.T.P. Selon nous,
les trois premires postures, celle de linformation, celle du planificateur et celle de la rsolution de problme, supposent un usager que
nous qualifierons dactif, la dernire posture, celle de la raction suppose
un usager que nous qualifierons de passif (nous reviendrons sur le choix de
ces termes).
Comme lexplique le livre, les lments de la signaltique concernant linformation-voyageur de la R.A.T.P. ont t pendant longtemps uniquement destins au cas de perturbation du trafic. Depuis les annes 1990, la R.A.T.P.
implique lusager dans une posture de linformation galement dans les situations ordinaires et offre ainsi au voyageur une matrise du temps lors
de son dplacement.123 Ds lors, laffichage lumineux du temps dattente
dun train sur le quai implique dans son dispositif un voyageur inform,
autonome, et place les usagers en situation de matrise claire de leur
propre parcours.124 Cette posture implique donc un usager responsable et
actif dans lespace public.
La posture du planificateur, quant elle, est principalement inscrite dans
llment graphique de la carte. Dun point de vue de graphiste, la carte
cherche atteindre la meilleure lecture possible dune grande complexit dinformations agences en mots, couleurs, tracs, chiffres, etc. Selon
leur approche de sociologues, les auteurs expliquent que cet agencement
de signes engage un savoir-faire smiotique de lutilisateur. De plus, les
cartes mises disposition par la R.A.T.P. impliquent unusager saisi en
tant quorganisateur de son dplacement.125 Ces outils daide au calcul
inscrivent en leur sein un voyageur rationnel, un agent calculateur et
planificateur.126 Cette notion de mise en activit psychique du voyageur

123

124

Petite sociologie
de la signaltique.
Les coulisses des
panneaux du
mtro,
Jrme Denis
et David Pontille,
Presses des Mines,
2010
Ibid.

125

Ibid.

126

Ibid.

par llment graphique de la carte est ainsi explique par un membre


du Dpartement Cartographique de la R.A.T.P.: Une carte cest quand
mme un systme dinformation qui oblige la personne travailler.127
La posture du planificateur implique donc un agent, au sens dusager actif, en pleine possession de ces capacits mentales dans lespace public. Par
ailleurs, lagencement graphique russi dune carte permet de rpondre
une attente capitale: pouvoir apprhender dans sa globalit un lieu aussi
tendu quun rseau de transport.
Cette immensit de lespace du mtro est une des causes de la troisime
posture aborde par les auteurs: celle de la rsolution de problmes. Si les
deux postures prcdentes impliquaient un voyageur en pleine possession
de ses moyens,128 il ne faut pas oublier que face ltendue et la complexit du rseau de transport, lusager fait quelque fois face des doutes et
des inquitudes concernant son orientation. Cette troisime posture repose
entirement sur le principe, vu prcdemment, dune relation de collaboration entre la signaltique et lusager, entre un humain et un non-humain
travaillant main dans la main.129 Loin dtre passifdans cette posture,
lusager est invit rpondre ses incertitudes avec laide de la signaltique: on voit ainsi toute limportance dun systme de signaltique comptent dans un lieu public. Sans lui, il ny aurait pas dinteraction possible
entre lusager et la signaltique et donc pas ou peu de possibilits dactions
dorientation russies.
La dernire posture voque par les auteurs est celle de la raction. Elle
concerne exclusivement certaines inscriptions qui ont la capacit dtre visibles de trs loin. Les auteurs nous expliquent alors que dans cette posture, le voyageur est m par des automatismes basiques que les lments
de la signaltique sont censs activs. () Ici le voyageur na plus de problme rsoudre. Les lments graphiques lui offrent le confort de lconomie.Ils sont conus et disposs pour lallger de toute introspection
dlibrative..130 Cette posture implique ainsi un court-circuit du raisonnement et de la dcision. Pour complter cette analyse, les auteurs citent
le designer Roger Tallon et le sociologue Henry-Pierre Jeudy: Il sagit de
rduire les carts possibles dans la pratique de lusager entre la perception
et toute activit cognitive.131
Avant dexpliquer notre avis sur cette posture que nous avons qualifie plus
haut de passive, nous raconterons une anecdote des auteurs et en retranscriront leur conclusion. Lors de lune de leurs exprimentations, Jrme
Denis et David Pontille se trouvent la station Charles de Gaulle Etoile
et cherchent atteindre la ligne 2. Cette opration ne leur demande aucun
effort puisquils nont qu suivre de loin les panneaux comportant la cou-

127

Ibid.

128

Ibid.

129

Ibid.

130

Ibid.

131

Signalisation,
signaltique,
la diffrence?,
Roger Tallon et
Henri-Pierre Jeudy,
Communication
et langages, n36,
1977

leur bleue de cette ligne. Ils nont aucunement besoin de porter attention
leur direction et se laissent gentiment guider tout en discutant de leur prochain livre. Quand, soudainement, les voil perdus. Pourquoi? Car le systme de couleur a disparu des panneaux pour tre remplac par un systme
de chiffre. La couleur bleue sest transforme en chiffre 2 dans un cercle,
tous deux inscrits en noir. Les auteurs, loin de penser que cest ici une erreur inacceptable des concepteurs de la signaltique, concluent ainsi sur
leur msaventure: Ce cas montre bien que lconomie et le confort de la
dlgation aux artefacts graphiques reprsentent toujours un risque qui en
compose en quelque sorte le miroir: celui dabandonner toute autonomie
et toute matrise, mme partielle, de laction..132
Denis et Pontille rappellent alors que cette posture de raction ne concerne
que certains lments de la signaltique du mtro. Ils prcisent que la
R.A.T.P. justifie ce mlange entre des postures actives et passives de lusager
au nom de la pluralit et de la diversit que constituent les usagers du mtro. Ainsi, lentreprise argumente son choix de diversit comme une nouvelle manire dviter de considrer ses usagers comme une masse, un
collectif indiffrenci peupl dindividus abstraits: la foule est dsormais
apprhende aux noms de toutes les qualits de ses membres: le voyageur
est devenu singulier et le collectif a clat en dinnombrables minorits qui
ont chacune leurs attentes et leurs revendications.133 La signaltique de
la R.A.T.P. est conue comme une offre plurielle qui met disposition
des usagers diffrents scripts possibles. Linformation voyageurs merge
comme le rsultat composite de formes dengagement trs varies, qui vont
de la lecture computationnelle de donnes jusquau coup dil le plus furtif.134 Aprs avoir expliqu cette pluralit qui manifeste une considration
largie des usagers,135 les auteurs citent un membre de lUnit Conception
et Identit des Espaces de la R.A.T.P.: Dans un systme comme celui-l,
chacun va chercher le code quil prfre. Vous, vous allez me dire cest la
jaune, dautres vont me dire la une, et une personne plus ge va me
dire cest La Dfense, parce quelle sen moque des numros.136
Ny a-t-il pas ici un mauvais amalgame entre la varit des prfrences visuelles dun usager, sa facult de rpondre un lment graphique plutt
quun autre (une couleur, un chiffre ou un mot), et la diversit des manires
de considrer les capacits psychiques dun usager, ses responsabilits, ses
actions, sa place dans un lieu public?
La majorit des postures de la signaltique de la RATP, selon nous, fait
appel un usager actif, responsable, en pleine possession de ses capacits psychiques ou, sil est incertain, capable dagir main dans la main avec
la signaltique pour rsoudre ses problmes. Cependant, reste luvre
cette posture passive o lusager est entirement assist: les auteurs utilisent
dailleurs le terme de mise sous tutelle du voyageur.137 Ce terme est assez

132

Petite sociologie
de la signaltique.
Les coulisses des
panneaux du
mtro,
Jrme Denis
et David Pontille,
Presses des Mines,
2010

133

Ibid.

134

Ibid.

135

Ibid.

136

Ibid.

137

Ibid.

explicite pour nous permettre de penser que le rapport dgalit entre humain et non-humain (comme nous lavons voqu plus haut) est mis mal.
Bien sr, il est trs agrable de se laisser guider par une signaltique toujours plus performante et efficace qui nous permet deffectuer nos dplacements, tout en pensant autre chose. Mais quen est-il des consquences de
cette presque inactivit sur notre place dans lespace public? Avons-nous envie dune signaltique assez efficace pour cooprer avec nous, tout en nous
laissant une relle place dagent dans lespace public, ou voulons-nous une
signaltique si prsente quelle ne nous laisse presque plus la place de penser, ou mme dtre conscient de lendroit o lon se trouveet des personnes
qui nous entourent dans un espace public suppos offrir lexprience du
collectif? Ne nous trouvons-nous pas un peu ridicule quand, comme les auteurs, nous nous perdons dans le mtro car nous navons pas prt attention
au lieu o nous sommes, ou, quand nous bousculons une personne par ce
mme manque dattention?
Ce texte nous fait prendre conscience de toute la porte civique de la signaltique et de la lourde tche du designer. Lenjeu serait-il donc, tout en
laborant un systme graphique performant pour nos dplacements, dtablir une signaltique qui travaille main dans la main avec lusager et non le
prenne par la main?
Lefficacit du systme graphique est indispensable, surtout dans un rseau
aussi complexe que celui des transports dune grande ville, mais, tout est
une question de limite et dquilibre nous permettant de rester conscients
de notre prsence dans un lieu public, qui implique dtre entour dautres
citoyens. Ainsi, lenjeu du designer de signaltique pourrait tre de complter les invitables questions O suis-je?, O vais-je?, Et comment?
par la question Suis-je encore capable dtre conscient de lenvironnement
et des personnes qui mentourent?.
Cette lecture nous aura permis de raliser lampleur de la tche du designer
de signaltique qui est de rendre lisible et visible un espace public et dattribuer une place lusager de cet espace. Nous avons vu que la politique de la
signaltique de la R.A.T.P. propose aux utilisateurs dadopter, leur convenance, deux types de postures: une posture passive qui implique une domination de la signaltique sur lusager, et une posture active qui implique une
collaboration entre le systme de signes et lusager. Mises part quelques
allusions, les auteurs ne prennent pas vraiment position sur le bon choix
de posture faire, ils se contentent didentifier cette attitude de mlange.
Puisque la R.A.T.P. nous laisse le choix de la posture adopter, esprons
quaprs la lecture de ce livre nous prendrons le bon chemin. Quant aux
caractristiques visuelles de la signaltique du mtro parisien, nous regrettons quil ne fasse pas, notamment, un plus grand usage des changements

typographiques que nous avons voqus prcdemment (caractres et matriaux varis du logotype, et des panneaux indicateurs de stations, etc.) et des
changements de codes graphiques (systme de couleurs, de chiffres, ou de
mots) qui offrent des pistes pour dpasser une certaine logique dentreprise
corporate uniformisante de la R.A.T.P. Elle pourrait ainsi, nous le pensons,
atteindre une plus grande spcificit, donc une plus grande adhsion dans
la relation usager/lieu, et ainsi participer llaboration dune dimension
civique de lespace public du mtro parisien.

DE la difficult
dune dimension
civique de la
signaltque

Nous avons dj vu un certain nombre de facteurs engendrant une difficult pour la signaltique datteindre une dimension civique dans lespace
public. Nous essaierons ici danalyser dautres problmatiques majeures de
difficult. Elle reste galement fortement lie la prsence toujours plus importante de la publicit, du manque de reconnaissance du graphisme dans
la socit, et de la multiplication des nouvelles technologies (nous ne tenterons pas ici de rsoudre cette problmatique mais simplement dapporter
des pistes quant son origine et de citer quelques exemples o les nouvelles
technologies nous semblent bnfiques).

Signaltique VS publicit
Nous essaierons dexpliquer ici que les lments visuels lis la publicit entranent un dtournement de lambition collective de lespace public.
Nous ne critiquons pas la prsence de la publicit dans les lieux de la ville
ddis au collectif, mais bien sa surabondance. Ce phnomne provoque,
selon nous, un changement de statut du lieu et une mutation indsirable
dans nos rapports la ville de par la place toujours plus importante laisse
aux informations lies la sphre prive. Ces lments visuels impliquent
une considration de lusager non pas en tant que citoyen libre et responsable intgr dans une exprience du collectif mais en tant quusager-potentiellement-consommateur. Ainsi, par exemple, la gare, espace de voyage, de
circulation, est submerge de publicits et devient alors un espace commercial. Quand nous parlons de publicit, nous faisons rfrence une information nayant aucun impact sur lexprience collective du citoyen dans
la ville, ne visant quexclusivement la sphre prive de lusager (lui-mme
et ses proches) et cherchant vendre uniquement un bien usage priv.
Ainsi, par exemple, une campagne daffichage pour un vnement culturel
ne rentrerait pas dans notre dfinition de la publicit puisque, bien quelle
implique une vente (dun billet dentre) ou encore une image redorer
(celle dune linstitution culturelle), elle plonge lusager dans une exprience
du collectif quil sera amen partager avec une foule danonymes nentrant
pas dans sa sphre prive.
Assistons-nous une privatisation toujours plus grandissante des villes ainsi tournes vers le consumrisme? Limposante intrusion de la publicit
nous est raconte par Marsha Emanuel qui constate la difficult de chercher un panneau dorientation cach derrire des publicits au risque de
rater son train.138
Nous avons vu quel point il tait difficile dlaborer un systme de signaltique permettant de renforcer la dimension civique dans la relation
usager/lieu et ainsi de donner voir le lieu et les personnes entourant lusager dans cet espace. Cette tche de rtablissement de lordre social grce
la signaltique, nest-elle pas rendue dautant plus complexe par une trop

138

A propos du
graphisme
dutilit publique,
Marsha Emanuel,
2009

grande prsence de la sphre prive? Comment lusager peut-il se sentir


inscrit dans une exprience du collectif si lon y fait constamment appel
sa potentielle consommation personnelle? Le dispositif visuel de la publicit reste ainsi continuellement le rival du systme graphique dorganisation sociale. Lidentification dun lieu comme espace public est ainsi mis
mal car, selon la dfinition de cet espace par Michel Lussault, il est cens
relever de lextime, du public et du social et non de lintime, du privet de
lindividuel. Comment faire la part des choses si le lieu des interactions sociales publiques est visuellement constamment connect au lieu des interactions sociales prives? Lespace de la vie collective de la ville serait-il ainsi
perturb par une invasion de lespace de la vie prive?
Ruedi Baur nous donne des pistes pour viter, en matire de conception
de signaltique, cet amalgame entre dimension prive et publique: une
premire mthode pour essayer de dcomposer le fonctionnement de ces
espaces est de sparer les signes qui relvent dintrts privs de ceux qui participent de lespace public.139 La problmatique majeure de cette intrusion
de la publicit est quelle empche une contextualisation du lieu: elle nest
pas conue spcifiquement pour lespace o elle est installe, elle diffuse
un contenu hors contexte.140 Le designer Pierre di Sciullo fait galement
part de son exprience personnelle et de son attitude face ce phnomne.
Il se trouve sur la place Carr du forum des Halles Paris: Face moi, le
bruit visuel et crasant de Go Sport, Pizza Hut, Darty. Dans cet environnement de travail, il faut commencer par affirmer haut et fort quun quipement appartenant la mairie de Paris ne relve pas du mme registre quun
btiment commercial. Revendiquer une identit culturelle.Dans ce cadre,
jessaie dapporter des signes qui tiennent le choc devant les enseignes commerciales.141 Le studio Vier5 nous propose une autre piste pour dgager
un lment de signaltique du tumulte de la publicit: si tout est color et
bruyant, il suffit alors souvent dajouter un lment de rduction et de calme
pour faire basculer le color et le bruyant et pouvoir ainsi le rvaluer.142
Dans le mtro parisien cette problmatique est dautant plus forte.
Largument financier de la publicit tente constamment de contrer largument fonctionnel de la signaltique et instaure une comptitivit dans
loccupation du territoire, des vols demplacements idaux en fonction des
flux, et donc une ngligence des intrts de la signaltique qui peut tre
maltraite, partiellement recouverte, voire dloge par des panneaux, affiches ou autres autocollants publicitaires (rappelons que nous ne parlons
pas ici des affiches culturelles). Jrme Denis et David Pontille nous expliquent cette rivalit: il existe des activits extrieures menaant lcologie
graphique dans laquelle volue la signaltique, dans une perspective cologique traditionnelle, la publicit peut tre considre comme le principal
ennemi de la signaltique dans la lutte pour loccupation du territoire,

139

Les 101 mots du


design graphique
lusage de tous,
Ruedi Baur,
Collection 101
Mots, Archibooks,
2011

140

Ibid.

141

Traverser
lespace public,
Karine Dana,
AMC: Le Moniteur
architecture,
n182, 2008,
p.142-158

142

Ibid.

la signaltique ntant jamais le seul type dcrits dposs dans un environnement, ces approches nous seront utiles pour apprhender les formes
de comptition territoriale qui peuvent se dvelopper entre les dispositifs
graphiques et comprendre les enjeux quelles soulvent en terme de rgulation.143 Lquipe charge de la signaltique de la R.A.T.P. explique quil
est complexe de contrer largument financier chiffrable car il est beaucoup plus difficile de quantifier un voyageur perdu. Cependant, la condition defficience du dispositifde la signaltique passe irrmdiablement,
au regard de cette quipe par la rorganisation la baisse des espaces publicitaires.144 Il est ainsi important de minimiser lintervention dlments
graphiques appelant la sphre prive dans un espace public. Nous pensons
que cela est capital pour que celui-ci puisse tre rellement apprhend par
lusager comme espace public et non comme espace de projection de la
sphre prive. La constitution dune dimension civique dans la relation usager-lieu par la signaltique, le bon fonctionnement dun ordre social graphiquement tabli, dpend en grande partie de cette rduction de lespace ddi
la publicit. La politique de la R.A.T.P. reste, pour le moment, trs floue
quant cet enjeu, et ne fait quexposer de grands principes dune cohabitation possible, sans prendre la forme de vritables normes.145 Cet exemple
du mtro parisien nous prouve ainsi quil reste encore beaucoup faire en
matire de rgulation de la publicit dans nos espaces publics.

143

Petite sociologie
de la signaltique.
Les coulisses des
panneaux du
mtro,
Jrme Denis
et David Pontille,
Presses des Mines,
2010

144

Ibid.

145

Ibid.

Difficult de reconnaissance

Le manque de reconnaissance du graphisme dans la socit constitue un


autre grand obstacle de la signaltique pour atteindre une dimension civique dans lespace public. Nous tenterons ici den expliquer les origines et
consquences.
Cette lacune dcoule de la certaine relation entre les instances de rfrencement du graphisme, les diffrents commanditaires et les graphistes
eux-mmes. Comme nous lavons vu prcdemment, cette ide de la signaltique fait partie dune conception du graphisme comme li aux enjeux
de socit, comme un graphisme dutilit public au sens o lentend
Marsha Emanuel146 Selon le designer Malte Martin, nous assistons aujourdhui dans le champ du graphisme une disparition de la valeur
dusage et du public.147 En 2011, un entretien est organis lENSAD
entre Malte Martin, Ruedi Baur et ses lves de 4me anne D.G.M.M.
(Design Graphique MultiMdia). Lide de cette conversation ouverte est
de faire une sorte dtat des lieux de lutilit du graphisme dans notre socit contemporaine.148 Malte Martin commence par demander aux lves
quel genre de travail ils aimeraient faire dans le graphisme, et avec quel
type de client ils souhaiteraient travailler. La rponse des lves est alors
reprsentative dune problmatique contemporaine lie notamment la
relation entre le designer et son commanditaire. Ils ont peur des gros
commanditaires qui ne leur laissent pas assez de libert. Ils font face au
constat suivant: dans beaucoup dentreprises, il y a tellement de normes
et de rgles, que le designer na presque plus de pouvoir sur la cration. Il
peut au mieux proposer des alternatives.. Ce phnomne implique alors
une volont des designers de se tourner presque exclusivement vers de plus
petits commanditaires lis au secteur culturel. Malte Martin explique
que lui-mme se trouve dans une niche que lon appelle graphisme culturel o il est effectivement trs agrable de travailler car le commanditaire
est du mme bord que nous: art et art appliqu sentendent en effet
merveille. Marsha Emanuel, dans son texte A propos du graphisme dutilit
publique, en arrive la mme conclusion: La progressive dgradation des
conditions de la commande publique (difficult des commanditaires de se
projeter dans une vision sociale et culturelle long terme, concours inadapts, choix consensuels effectus par des jurys peu professionnels, mconnaissance gnrale de la mthodologie, etc.) a contribu affaiblir la
promesse dutilit publique.Travailler avec des artistes et/ou des commanditaires dans le domaine de lart contemporain est devenu plus attrayant
pour de nombreux graphistes. Ils trouvent une libert plastique rarement
permise dans la commande publique qui saligne, elle, de plus en plus sur
les mthodes et codes publicitaires..150 En France tout particulirement,
on retrouve ainsi constamment cette complainte des designers de la non

146

A propos du
graphisme
dutilit publique,
Marsha Emanuel,
2009

147

Le design
graphique: projet
global ou rserve
indienne?,
Malte Martin,
2011

148

150

Entretien avec
Malte Martin,
entretien
organis
lENSAD entre
Malte Martin,
Ruedi Baur
et ses lves
de 4me anne
DGMM, hiver 2011

A propos du
graphisme
dutilit publique,
Marsha Emanuel,
2009

reconnaissance de lutilit du graphisme par les gros commanditaires


(cest moins le cas pour les pays nordiques, la Suisse, lAllemagne et lAngleterre o le travail du graphiste est plus amplement reconnu). Cependant,
la difficult de la commande nen est pas exclusivement la cause. Revenons
lentretien avec les lves de lENSAD dans lequel Malte Martin attire
prsent leur attention sur les instances de rfrencement du graphisme
en France. Ces dernires comprennent notamment le festival de Chaumont,
le centre du graphisme et de la communication dEchirolles (ainsi que son
Mois du Graphisme), la galerie Anatome de Paris et le C.N.A.P. (Centre
National des Arts Plastiques). Elles reprsentent des lieux o lon nous
dit ce quest le graphisme et partir desquels on va dire: a, cest le bon
graphisme.151 Il y rside cependant une problmatique. Les designers se
plaignent du manque dampleur des domaines de la commande et dune
culture graphique en France alors que les projets slectionns par les instances de rfrencement comme bon graphisme proviennent de commanditaires trs restreints et principalement culturels ou consistent en des
crations personnelles: des artposters, des autoproductions, qui peuvent tre absolument superbes mais qui nont jamais vu la rue de prs, jamais vu lespace public de prs, jamais vu un public pour lequel elles sont
censes parler.152 On comprend ainsi le paradoxe entre le type de projets
exposs et la plainte du manque de reconnaissance du graphisme dans la
socit. Comment les designers peuvent-ils se plaindre quailleurs ils ne
sont pas reconnus quand leurs festivals et expositions eux-mmes ne reconnaissent pas cet ailleurs?153
Il y a cependant quelques exceptions dans le choix des projets graphiques
reprsents, comme lexposition Paul Rand Chaumont en 2007, o lon
donne voir des travaux destins un public plus large et axs sur la valeur dusage. Nanmoins, on ne peut que constater que presque tous ces
exemples sont toujours trs lointains, comme sil fallait rappeler quune
poque o ce genre de projets taient possibles a bien exist mais que ce
temps est maintenant rvolu et que de toute faon, aujourdhui, il ny a plus
rien faire dans dautre secteur que la culture qui est donc le seul secteur
expos.154 Malte Martin rappelle alors que quand vous regarder le monde
du design dune manire large, la production des signes dans un pays, le
secteur culturel produit probablement 0,5% des signes, des images dun
pays.155 Constatant le type de projets reprsents par leurs instances de rfrencement, les designers nosent mme plus leur envoyer le reste de leur
production. La gnration actuelle de graphistes a ainsi conscience que sils
souhaitent tre rfrencs comme graphistes dont le travail a une valeur, ils
ont tout intrt envoyer ces instances un artposter plutt quune signaltique de parking. Ils ont presque honte de ce type de projet, qui fait partie
des choses quil ne faut surtout pas mettre en avant.156 Malte Martin revient alors la question de la relation entre designers et commanditaires.

151

Entretien avec
Malte Martin,
entretien
organis
lENSAD entre
Malte Martin,
Ruedi Baur
et ses lves
de 4me anne
DGMM, hiver 2011

152

Ibid.

153

Ibid.

154

Ibid.

155

Ibid.

156

Ibid.

Noublions pas de rappeler, une fois encore, quaujourdhui le but nest pas
doffrir des modles de design standardiss une majorit de personnes
mais bien que les graphistes puissent participer vritablement des projets issus de plus vastes domaines et, ainsi, acqurir une plus grande reconnaissance quand leur utilit dans la socit. Rappelons galement quil ne
sagit pas, selon nous, quune dimension civique anime tous les projets du
graphisme et que seuls soient exposs de tels projets. Mais nous croyons
cependant rellement la ncessit dune telle porte en matire de signaltique dans lespace public.

Il rappelle que, dans les annes 1920, annes de naissance du design graphique, il y eut une gnration dartisans dart ou dartistes confronts une
mutation profonde de leur socit: la rvolution industrielle. Ils ont alors
d repenser leur pratique artisanale qui consistait produire de trs beaux
objets pour un nombre de personnes trs limit, lartisanat ne permettant
que a. Grce leur rencontre avec des industriels clairs et leurs nouvelles mthodes de production, les designers ont pu bnficier des possibilits de la reproduction et donc dessiner une forme excellente et la produire
et reproduire un coup tout fait raisonnable, y donnant ainsi accs au plus
grand nombre. Selon Malte Martin, les designers sinscrivent ds lors dans
un un projet de socit et il ne voit pas pourquoi ce paradigme socital
aurait chang.
Sil est intressant de donner voir des projets issus de commanditaires
plus ou moins importants du secteur culturel, ne lest-il pas tout autant de
montrer dautres projets issus dautres secteurs? Rappelons quen 20 ans
de festival de Chaumont il ny a jamais eu une seule exposition sur le design de signaltique alors que sil y a un domaine du design graphique fait
changer probablement le quotidien de centaines de milliers de gens, cest
une signaltique de cinmathque ou de tout autre grande institution.157 Si
le festival de Chaumont ouvre ses portes depuis quelques temps dautres
domaines que celui de laffiche, pourquoi ne pas galement montrer des
projets de signaltique? Ici simpose la difficult de prsenter hors-contexte
une signaltique ddie un lieu, mais quel bel enjeu pour les designers et
curateurs de trouver une solution quant son exposition. Par ailleurs, les
projets de signaltique dimension civique appartiennent, comme la prcis Malte Martin, un domaine capable de faire changer probablement
le quotidien de centaines de milliers de gens. Ainsi, donner voir de tels
projets dans les instances de rfrencement du graphisme ne serait-il pas
un moyen dattirer un plus grand nombre de personnes vers ce milieu du
graphisme souffrant dun manque de reconnaissance de la socit? Cela ne
pourrait-il pas permettre dviter le phnomne de renfermement du design
graphique d lintgration du rejet, de la non reconnaissance? Serait-ce l
une manire de contourner le fait que le public majoritaire des expositions
du graphisme soit les graphistes eux-mmes? Et, enfin, si un plus large panel de citoyens est amen sintresser au graphisme de manire gnrale
et des projets graphiques visant une dimension civique, les industriels ne
seraient-ils pas contraints dadmettre que le graphiste nest pas oblig dtre
enferm dans un carcan de rgles et de normes strictes pour avoir la possibilit de toucher un grand nombre dindividus novices en termes dducation visuelle?

157

Ibid.

Cette dimension civique en matire de signaltique est dj trs complexe


atteindre mais il faut en plus faire avec le constat quune majorit de citoyens ne reconnait pas lutilit du graphisme dans leur socit, et, le plus
souvent, ne sait tout simplement pas ce que cest que le graphisme. Lenjeu
dune plus grande reconnaissance, par la socit, du graphisme, et donc du
dveloppement de la signaltique dimension civique, dpend ainsi dun
conjoint changement dattitude la fois entre les commanditaires et les graphistes, entre les graphistes et leurs instances de rfrencement, et dans la
manire dont ces instances considrent ce quest le graphisme. Le dpassement de ces problmatiques complexes pourrait alors donner naissance
une toute autre relation entre le milieu du graphisme et la socit.

Les nouvelles technologies

ds lors, la technique quil emploie pour la ralisation a-t-elle rellement


une importance?

Comme nous lavons nonc prcdemment, nous ne tenterons pas ici de


rsoudre cette problmatique de la place des nouvelles technologies dans
notre socit mais simplement dapporter des pistes quant son origine et
de citer quelques exemples o la prsence de nouvelles technologies nous
semble bnfique.

La querelle du manuel et du technologique


La ngligence du potentiel des nouvelles technologies en matire de signaltique vient en partie dune vieille querelle entre le manuel et le technologique.
Put is very simply, type is an industrial product capable of duplication and
automation, while lettering is a one-off, created for a specific purpose and
capable of responding to demands of scale, materials and surroundings in
a quite different way.158
[Pour rsumer trs simplement, la typographie est un produit industriel qui a la capacit de pouvoir tre dupliqu et automatis,
alors que le lettrage est unique, cr pour un but spcifique et capable de rpondre une demande dchelle, de matriaux et denvironnement dune manire totalement diffrente.]
Ici, Phil Baines et Catherine Dixon associent la typographie ce que
lon devine tre celle produite par ordinateur et le lettrage comme celle
qui serait produite manuellement. Cela reste, comme ils lindiquent euxmmes en dbut de phrase, un rsonnement assez simpliste. Est-il bien
juste dnoncer que la technologie apporte loutil de conception et de
production de la typographie lui enlverait en quelque sorte son me? Il y a
cependant dans cette phrase un contraste trs intressant entre, dune part,
un crit expos qui peut tre dupliqu linfini et qui est donc, aux yeux
des auteurs, automatis, soit applicable et appliqu partout; et dautre part,
un crit expos unique qui lui est alors prfrable car il sert un projet spcifique. Nanmoins, nous avons tach de dmontrer jusquici que lorigine
de cette problmatique rside en la gnralisation dun systme de signaltique soi-disant universel qui, avec les meilleurs intentions du monde, tche
de nous faciliter la vie tout en uniformisant nos environnements, et en rendant nos rapports ceux-ci automatiques. La querelle entre le spcifique et
luniversel ne se rsoudra pas en pointant du doigt lavance technologique
en matire dcriture expose. Quune lettre soit peinte manuellement ou
quelle soit imprime par ordinateur importe-t-il tant si elles le sont pour
un mme objectif? Comme nous lavons vu prcdemment, garder un lien
avec lenvironnement, faire en sorte que ces crits exposs soit en adquation avec le lieu et, ainsi, permettre lhomme de se sentir inscrit dans un
espace public spcifique nest possible qu travers la volont du designer
de signaltique de prendre en compte (ou non) les notions de contexte et de
proximit. Sil garde lesprit ces notions durant la conception dun projet,

158

Signs: Lettering
in the
Environment, Phil
Baines
et Catherine
Dixon, Laurence
King Pub., 2008

La peur de la technologie et de la mutation de notre relation au monde


En matire de signaltique, comme dans beaucoup dautres domaines, les
nouvelles technologies ont tendance faire peur. Cela est moins d aux
progrs quelles peuvent apporter qu la rapidit avec laquelle elles sinfiltrent dans nos quotidiens et viennent considrablement les modifier. Nous
sommes inquiets car ces technologies oprent une mutation dans notre relation au monde.159 Il est assez intressant de comparer les reproches passs et actuels faits aux technologies. Dans le livre Big Fish de Daniel Wallace,
le narrateur nous raconte le sentiment de son pre sur la vitesse de dplacement permise par la voiture. Nous sommes dans les annes 1970, dans une
toute petite ville, quelque part en Alabama: trente kilomtres/heure, en
ville, cest trop pour lui, et lautoroute lui parat une folie. Comment peuton voir le monde une vitesse pareille? Cest aujourdhui principalement
vers linternet portatif que se tournent nos inquitudes. Effectivement,
ces mutations dans notre relation au monde nous inquitent et soulvent
des questionsessentielles: comment peut-on voir le monde si lon passe ses
journes sur le web avec nos tlphones portables? Quest ce quune carte
dans lespace quand lon a toujours une carte dans sa poche? La machine
nous dirige-t-elle? Nous impose-t-elle une nouvelle manire de lire lespace
et de sy orienter? Oublie-t-on lhumain au milieu de la technologie?
Cependant, toute innovation technique na-t-elle pas toujours ncessit un
temps dadaptation, un temps dajustement, pour que celle-ci nous soit rellement bnfique? Quelquun nous a-t-il demand de rester toute la journe les yeux rivs sur notre smartphone? Ce qui importe, en ralit, avec les
technologies nest-il pas notre manire de nous en servir? Cest en tout cas
ce que tente dexpliquer Bruno Latour lors du colloque Edit! organise au
printemps 2009 par lEcole des Beaux-arts de Bordeaux.160
Au cours de celui-ci, il compare le fait de lire un journal avec celui de lire
sur internet. Il rplique alors aux nostalgiques du papier que ce nest pas la
numrisation des supports dinformation qui compte mais la sauvegarde
des bonnes habitudes qui consistent savoir faire circuler, trier, hirarchiser, et naviguer lintrieur dinformations htrognes. Cela consiste
notamment conserver le rubriquage, le classement, la disposition des articles, etc. Le type de support ne compte pas, cest la manire dont il est
organis et conu qui capitale. Vient ensuite la problmatique de linscription qui implique que ces bonnes habitudes soient partages: ce qui
est important cest de retrouver, travers ses nouveaux supports, des habitudes communes. Le commun des habitudes est essentiel la dmocratie.
Ce nest pas quon lit des choses intressantes dans le journal, cest quon a
partag des argumentations dans lespace public. On comprend ainsi que

159

Citation de
Dominique
Boullier,
sociologue
et coordinateur
scientifique
avec Bruno Latour
duMedialab
de Sciences Po,
cit par Hubert
Guillaud,
dans larticle
Refaire socit:
la ville Cyborg,
2011, disponible
sur le site
internetactu.
net/2011/11/15/
refaire-societe-laville-cyborg/

160

Confrence de
Bruno Latour,
Bruno Latour,
Colloque Edit!
organise par
lEcole des
Beaux-arts de
Bordeaux,
Printemps 2009

lenjeu est de retrouver des habitudes de lecture communes dans ce nouvel


espace virtuel dinternet pour que celui-ci devienne un vritable lieu public
permettant une dimension collective: pour le moment, la plateforme du
web, cause de sa grande fluidit, ne nous a pas encore permis de reconstruire ces habitudes communes qui permettraient de construire un espace
virtuel politique. Lespace politique est un espace public. Par le retour des
habitudes communes il ne faut pas entendre que lon dsire une standardisation de celles-ci. L encore, la numrisation pose-t-elle rellement un
problme? Tandis que la presse crite propose des magazines thmatiques,
le web ne prsente-t-il pas toutes sortes de blogs sur toutes sortes de sujets?
Selon Bruno Latour, les blogs viendraient mme parer la disparition des
journaux locaux dans certaines rgions du monde.
Ainsi, lenjeu daujourdhui, plutt que de stigmatiser la technologie, nest-il
pas de trouver le bon quilibre, la bonne approche, dans lusage de celle-ci?
En matire de signaltique dans lespace public, nous avons vu quel point
il est important dadhrer un lieu public afin datteindre une dimension
civique dans notre rapport celui-ci. Nous tenterons ici dtudier des cas
o il nous semble flagrant que des technologies comme une application de
smartphone, un QR code, un systme de projection, de Led ou de codage
informatique, permettent une adhsion dautant plus forte de lusager avec
lespace public.

tude de cas
Technologie du smartphone et du QR code
Projet de lENSAD raliss par Tone Groedem,
CharlotteBrauer et Yannick Fleury
Dans le cadre du projet Ecrire le Campus Quartier Latin
de Paris, projet de recherche et dexprimentation
pour lanne 2011-2012 pilot par Ruedi Baur
et Sbastien Thiery
Tone Groedem et Charlotte Brauer, tudiantes lENSAD, ont reprsent, par des bandes de scotch disposes au sol, les chemins frquents par
les tudiants du quartier dUlm Paris, vers les diffrents cafs, librairies,
supermarchs environnants. Ces chemins racontent ainsi la vie tudiante
du quartier. De son ct, Yannick Fleury, galement tudiant de lENSAD,
propose aux tudiants des diffrentes coles du quartier un blog rempli
dinformations concernant les ressources et vnements de ces coles dans
lespoir dinciter lchange entre lves et ainsi la cration dun vrai campus, dune relle vie collective tudiante du quartier Latin. Les deux projets fusionnent alors par limplantation dun QR code sur lespace signalis
des deux tudiantes menant, grce la lecture de celui-ci via smartphone,
au blog de Yannick Fleury (vivelaruedulm.hautetfort.com). On voit que les
technologies du smartphone et du QR code, si elles sont, comme cest ici
le cas, bien utilises, peuvent permettre la cration de projets visant un fort
sentiment dadhsion avec un espace. Le citoyen peut ainsi se trouver dans
un espace qui lui offre dautres perspectives sur le lieu: sa curiosit, son
envie de connaissance sont sollicites. Il peut se sentir ainsi dautant plus
inscrit dans un espace o la signaltique le considre comme citoyen libre
et responsable.

Projet de lENSAD raliss par Tone Groedem,


CharlotteBrauer et Yannick Fleury
Dans le cadre du projet Ecrire le Campus Quartier Latin
de Paris, projet de recherche et dexprimentation
pour lanne 2011-2012 pilot par Ruedi Baur
et Sbastien Thiery

Period, studio Iregular, Jean-Sbastien Baillat


et Guillaume Cardell, festival Mutek de Montral, 2011
Linstallation Period, collaboration entre le studio Iregular, Jean-Sbastien
Baillat et Guillaume Cardell, a t ralise pour le festival de Mutek
Montral en 2011. Elle prsente une intervention projete sur la faade du
Centre de design de lU.Q..M. (Universit du Qubec Montral). Elle est
constitue de boucles visuelles et sonores avec lesquelles les passants peuvent interagir et crer leurs propres combinaisons audio-visuelles partir
dune interface sur smartphone. Daniel Iregui, lun des designers du studio
Iregular, explique ainsi ses intentions: une chose que jaime viter lorsque
jutilise des smartphones, cest que les gens regardent leurs crans plutt
que de lever la tte quand ils interagissent avec lespace.Cest pourquoi jutilise ces tlphones pour leurs possibilits de se connecter ou encore leur capacit dtecter un mouvement de bras. Les gens marchent vite pour aller
au boulot ou rentrer chez eux et deviennent actifs lorsquils ralisent quils
provoquent quelque chose.161 Ici cest bien cette connexion, cette adhsion
lespace dans la relation usager/lieu, qui est luvre via lemploi de la
technologie.

161

Lil de
links,mission
du 30/04/2012,
disponible sur
le site loeildelinks.
blog.canalplus.fr

Period, studio Iregular, Jean-Sbastien Baillat


et Guillaume Cardell, festival Mutek de Montral, 2011

Technologie de la lumire:
projection, diode lectroluminescente, etc.
Il peut paratre un peu dsuet de placer les technologies lies la lumire
(projection, diode lectroluminescente, etc.) dans la catgorie nouvelles
technologiesutilises en signaltique dans lespace public. Cependant, il
suffit de regarder nos villes pour se rendre compte que de telles techniques
sont trs peu reprsentes dans les systmes de signaltique actuels. Elles
sont encore bien peu visibles dans nos espaces publics et ne sont dusage
que lors de trop rares occasions. Pourtant, ces techniques de diffusion de
linformation par la lumire bases aujourdhui presque exclusivement sur
le numrique permettent de mettre en scne les signes soit dans lespace
clos dexposition, soit dans lespace urbain..162 Par le terme demise-enscne on comprend alors que lemploi de ces technologies est intrinsquement li la cration de narration anime dans le temps et quil implique
le graphiste dautant plus fortement dans un nouvel enjeu: on ne lui demande plus limage unique mais le traitement dun espace-temps..163
De plus, grce la ractivit avec lusager que permettent certaines de ces
technologies, il doit se confronter aussi bien au mouvement, la programmation, qu linteraction..164

162

Les 101 mots du


design graphique
lusage de tous,
Ruedi Baur,
Collection 101
Mots, Archibooks,
2011

163

Ibid.

164

Ibid.

165

Lil de
links,mission
du 30/04/2012,
disponible sur
le site loeildelinks.
blog.canalplus.fr

Control No Control, studio Iregular,


festival Igloofest de Montral, 2012
Le studio de graphisme Iregular de Montral cre des expriences interactives quil propose dans les espaces publics. Son installation Control No
Control, pour le festival Igloofest de 2012, consiste en un cube compos de
72 crans Led et de deux murs de glace de deux mtres et demi de haut. Elle
permet 10 participants la fois dexplorer et de modifier un environnement de formes graphiques. Lusager est plong dans une exprience sensorielle qui peut varier du calme lintense. Dans lmission du 30 avril 2012
de Lil de links, Daniel Iregui explique quil dfinit dabord son concept,
puis quil choisit la technologie qui lui semble la mieux adapte. Il y dcrit
ses intentionsainsi: Les gens viennent dcouvrir les mondes que lon cre
et peuvent interagir avec.() Jaime crer des concepts grce la technologie, et proposer des expriences bases sur le graphisme ou le son. Il tend
ainsi ce que le spectateur fasse partie dune histoire qui se dveloppe.165

Control No Control, studio Iregular,


festival Igloofest de Montral, 2012

The Luminous Pathway, signature lumineuse


Axel Morgenthaler, sous la direction artistique
dIntgral Ruedi Baur et dIntgral Jean Beaudoin,
quartier des spectacles de Montral, depuis 2006
The Luminous Pathway est une signature lumineuse cre par Axel
Morgenthaler, sous la direction artistique dIntgral Ruedi Baur et dIntgral Jean Beaudoin dans le quartier des spectacles de Montral depuis 2006.
Ce quartier runi un grand ensemble dinstitutions culturelles de Montral
telles que des cabarets, des salles de spectacles, des muses, des coles
darts, etc. Le sol y est illumin par un motif de ronds rouges de lumire projete par des diodes lectroluminescentes crant ainsi un chemin travers
le quartier que lusager peut emprunter pour le visiter. Ce chemin est une
sorte de fun and vibrant red carpet (tapis rouge amusant et vibrant).166
Il indique la voie suivre vers les diffrentes installations de lumire dont
Period en 2011 que nous avons vu prcdemment. Les rues du quartier deviennent ainsi a live wire, a circuit of discovery (un fil vivant, un circuit
de dcouverte): animes par la lumire, elles deviennent vibrantes. Charles
Lapointe, directeur du Quartier des Spectacles Partnership dcrit ainsi cette
invitation la dcouverte: laventure la plus passionnante que lon puisse
avoir dans une ville cest dintervenir sur un territoire qui existe dj..167
Ruedi Baurexplique quant lui ses intentions: on a essay de trouver une
solution relevant dun langage visuel qui nous permettait dtre la fois volutif, de sadapter aux diffrentes circonstances et de montrer les contrastes
de ce que pouvait tre un territoire aussi riche que celui du Quartier des
Spectacles.() Ce quartier est compltement normal pendant le jour et, la
nuit, gagne en particularit. On a commenc par marquer lespace de points
rouges. Quand il y a des points rouges, cest une institution culturelle, cest
un lieu ouvert au public, cest un lieu accessible.168 La technologie mise en
place dans ce projet vient apporter un voile graphique qui permet de mettre
en lumire un espace. Le spectateur peut ainsi redcouvrir les particularits
dj existantes de ce lieu et ainsi se retrouver en parfaite osmose avec celui-ci. Cette technologie de la lumire ici bien exploite vient ainsi renforcer
une dimension civique dans la relation usager/lieu.

166

Quartier
des Spectacles,
District of Lights,
vido
de prsentation
du projet

167

Ibid.

168

Ibid.

The Luminous Pathway, signature lumineuse


Axel Morgenthaler, sous la direction artistique
dIntgral Ruedi Baur et dIntgral Jean Beaudoin,
quartier des spectacles de Montral, depuis 2006

conclusion

Par cet expos, nous aurons ainsi essay de rpondre la question: comment la signaltique participe-t-elle de la dimension civique de lespace
public?
Nous avons identifi ce qutait, selon nous, ce lieu public, collectif et civique, ce lieu de la vie en communaut, quest lespace public. Nous avons
soulign limportance capitale dune dimension civique, en matire de signaltique, qui permettrait une meilleure considration de lusager comme
citoyen libre et responsable et ainsi une plus grande qualit du vivre
ensemble.
Nous avons ensuite entrepris de considrer quels systmes de reprsentations graphiques, quelles manires de concevoir, et dlaborer la signaltique, taient luvre dans les diffrents espaces publics de notre socit.
Nous avons pu identifier deux coles offrant des alternatives au marketing: lcole du wayfinding et celle du systme fcond. Nous avons alors
exprim notre prfrence pour cette dernire qui, par ses diffrentes valeurs
(opposition luniformisation du wayfinding, contexte, proximit et systme ouvert), nous parer la mieux place pour une meilleure considration
du citoyen-usager, pour crer des adhsions dans la relation usager/lieu par
llaboration dune signaltique inhrente au lieu, et pour ainsi dvelopper
une vie sociale et redonner une relle dimension civique lespace public.
Nous avons ainsi dtermin dans notre analyse et nos diffrentes tudes
de cas que le systme fcond pouvait atteindre une dimension civique de
lici169 par une relle considration du site, de son contexte physique et social dont dcoule le choix des diffrents lments graphiques de signaltique et de leur systme dorganisation. De par cette approche, le systme
fcond serait alors le plus adapt pour une meilleure reprsentation de nos
espaces publics: les diffrents crateurs despace de cette cole sont, selon
nous, plus mme dapporter une dimension civique notre socit que les
rponses visuelles souvent universalistes et dogmatiques des graphistes du
wayfinding. Nous avons nanmoins prcis que nous ne remettions pas en
cause les intentions humanistes du dsir de socit universelle de lcole du
wayfinding mais bien la tendance la standardisation visuelle des espaces
publics que peut engendrer une telle utopie.
Nous avons galement tudi le cas spcifique de la signaltique du mtro
parisien. En identifiant deux types de posture, lune active et lautre passive,
proposs par la politique de la signaltique de la R.A.T.P. ses usagers, nous
avons espr que ceux-ci prfreraient collaborer plutt qutre domins par
le systme graphique de cette signaltique. Nous avons dtermin que ce
choix en allait de la dimension civique de cet espace public.
Enfin, en proposant des pistes quant aux problmatiques de labondance de
la publicit dans les espaces publics, de la non-reconnaissance dplorable
du graphisme dans notre socit et de la place des nouvelles technologies,
nous esprons avoir mis en lumire des enjeux capitaux de notre socit

169

Les 101 mots du


design graphique
lusage de tous,
Ruedi Baur,
Collection 101
Mots, Archibooks,
2011

contemporaine. Ds lors, voici les pistes de rflexion que nous proposons


aux graphistes ainsi qu lensemble des citoyens: comment allons-nous grer la prsence toujours plus importante de la publicit dans nos lieux publics? Quels moyens allons-nous mettre en uvre pour une plus grande
reconnaissance du graphisme au sein de la socit? Et, enfin, quelles utilisations allons-nous faire des nouvelles technologies?

rfrences

Livres
Aug, Marc
Non-lieux, Introduction
une anthropologie de la surmodernit
Seuil
Avril 1992

Baines, Phil et Dixon, Catherine


Signs: Lettering in the Environment
dition rimprime: Laurence King Pub., 2008
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Baur, Ruedi
Design universel, brand global ou design contextuel
Texte disponible sur le site http://new.ruedi-baur.eu
2010

Baur, Ruedi
Les 101 mots du design graphique lusage de tous
Collection 101 Mots, Archibooks
2011

Bourdieu, Pierre
Choses dites
Minuit
1987

Burckhardt, Lucius
Entretien avec Lucius Burckhardt
Propos recueillis par Thierry Paquot
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Entretien disponible sur le site: urbanisme.u-pec.fr/documentation/paroles/lucius-burckhardt-64762.kjsp
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Collectif
Cest ma ville: De lappropriation et du dtournement de lespace public
Sous la direction de Nicolas Hossard et Magdalena Jarvin
ditions LHarmattan
2005

Collectif

Institute Designe2context

Dictionnaire de la gographie et de lespace des socits


Sous la direction de Jacques Lvy et Michel Lussault
ditions Belin
Mars 2003

Dsorientation/Orientation
Zrich University of the Arts
Lars Mller Publishers
2008

Dana, Karine

Koolhaas, Rem

Traverser lespace public


AMC : Le Moniteur architecture,
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Junkspace
Manuels Payot
2011

Denis, Jrme

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Thme de recherche de Jrme Denis


Texte disponible sur le site de Telecom ParisTech
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Limage de la cit
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Information voyageurs : inventer une signaltique collective lre du 2.0


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Petite sociologie de la signaltique. Les coulisses des panneaux du mtro
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Texte disponible sur le site www.formes-vives.org
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Malte Martin
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1995

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Open Here: The Art of Instructional Design
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Constituer lEurope: Tome 1. Dans un monde sans vergogne
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2005

Tallon, Roger et Jeudy, Henri-Pierre


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Uebele, Andreas
Signage systems and information graphics
Thames & Hudson
2009

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Texte de prsentation du programme Civic City
Disponible sur le site www.lacitedesartsdelarue.net/IMG/pdf/
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Texte de prsentation du projet du mme nom disponible sur le site
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2006

Discours lors de linvestiture


du Prsident Franois Hollande
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Interview de Julita Wjcik


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Lil de links
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Vido disponible sur le site loeildelinks.blog.canalplus.fr

On Mijksenaars wayfinding principles,


mission Capt Absolut sur ARTE,
Propos de Paul Mijksenaar
Janvier 2003
Vido disponible que le site www.mijksenaar.com/press/2-tv.html

Quartier des Spectacles, District of Lights


Vido de prsentation du projet du mme nom disponible sur le site
www.quartierdesspectacles.com/en/about/luminous-pathway/

Vidos
Confrence de Bruno Latour
Bruno Latour
Colloque Edit ! organise par lEcole des Beaux-arts de Bordeaux
Printemps 2009
Vido disponible via le webzine rosa b sur le site www.dailymotion.com

De la norme au langage visuel


Ruedi Baur
Colloque Edit ! organise par lEcole des Beaux-arts de Bordeaux
Printemps 2009
Vido disponible via le webzine rosa b sur le site www.dailymotion.com

Audio
Entretien avec Malte Martin
Entretien organise lEnsAD entre Malte Martin, Ruedi Baur et ses lves
de 4e anne DGMM
Hiver 2011
Prochainement disponible la bibliothque de lEnsAD

Colophon
Mmoire ralis par Anouck Fenech
Sous la direction de Ruedi Baur
Dans le cadre de la 4e anne
du cursus DGMM de lEnsAD
Achev dimprimer le 30 mai 2012
Relecture
Caroline Cazin

Papiers
Copy Color Silk 135grs
Conqueror Velin 100grs

Typographie
Scala
Thesis

Sources iconographiques
Signage systems and information graphics
Andreas Uebele
Thames & Hudson
2009
Petite sociologie de la signaltique.
Les coulisses des panneaux du mtro
Jrme Denis et David Pontille
Presses des Mines, Collection Sciences Sociales
2010
Traverser lespace public
Karine Dana
AMC : Le Moniteur architecture, n182
Octobre 2008
p.142-158
PDF de prsentation du projet du Centre visiteurs
du Parlement Europen
Intgral Ruedi Baur
2010
Le reste des images sont issues dinternet et de photographies personnelles.