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El Ciclo Hidrolgico

Definicin:
El ciclo hidrolgico es un fenmeno global de circulacin del agua entre
la superficie terrestre y la atmsfera, provocado fundamentalmente por
la energa solar y la energa gravitacional. El ciclo hidrolgico es el
conjunto de cambios que experimenta el agua en la naturaleza, tanto en
su estado (slido, lquido y gaseoso), como en su forma (agua
superficial, agua subterrnea, etc.).
El ciclo hidrolgico (Figura 1.2) no es nada regular. Una muestra de ello
son los periodos de sequas y de inundaciones, que ocurren.

Figura 1.2. Ciclo Hidrolgico


Se puede suponer que el ciclo hidrolgico se inicia con la evaporacin
del agua en los ocanos, el vapor de agua es transportado por el viento
hacia los continentes. Bajo condiciones meteorolgicas adecuadas, el
vapor de agua se condensa para formar nubes, las cuales dan origen a
las precipitaciones. No toda la precipitacin llega al terreno, ya que una
parte se evapora durante la cada y otra es retenida (intercepcin) por la
vegetacin o los edificios, carreteras, etc. Y poco despus, es devuelta a
la atmsfera por medio de evaporacin. Otra parte es retenida en
huecos e irregularidades del terreno (almacenamiento en depresiones).
Otra parte del agua que llega al suelo circula sobre la superficie (lluvia
en exceso) y se concentra en pequeos surcos que luego se combinan
en arroyos, los cuales desembocan en ros (escurrimiento superficial),
dichas aguas son conducidas a embalses, lagos u ocanos, desde donde
se evapora o infiltra en el terreno.

Rigoberto Prez Calvo

Si el agua infiltrada es abundante, una parte desciende hasta recargar el


agua subterrnea, cuando es escasa, el agua queda retenida como
humedad del suelo en la zona no saturada, de donde vuelve a la
atmsfera por evaporacin o evapotranspiracin. Por efecto de la
gravedad, el agua percola hacia estratos ms profundos, recargando las
napas freticas y/o confinadas, las cuales aportan flujo hacia las zonas
de descarga en ros, pantanos o vertientes. En el ciclo hidrolgico, la
velocidad del agua no es constante, sino, errtica tanto espacial como
temporalmente. Por otra parte, la calidad del agua cambia en cada fase
del ciclo, siendo ste, el gran desalinizador de la naturaleza.
Bibliografa
Agustin Cahuana Andia. Material de apoyo didctico para la enseanza y
aprendizaje de la asignatura de hidrologa.2009.Universidad Mayor De
San Simn.

Rigoberto Prez Calvo

Ciclo Hidrolgico
El ciclo hidrolgico, como ya se mencion, se considera el concepto
fundamental de la hidrologa. De las muchas representaciones que se
pueden hacer de l, la ms ilustrativa es quizs la descriptiva (vase
figura 1.1).
Como todo ciclo, el hidrolgico no tiene ni principio ni fin; y su
descripcin puede comenzar en cualquier punto. El agua que se
encuentra sobre la superficie terrestre o muy cerca de ella se evapora
bajo el efecto de la radiacin solar y el viento. El vapor de agua, que as
se forma, se eleva y se transporta por la atmsfera en forma de nubes
hasta que se condensa y cae hacia la tierra en forma de precipitacin.
Durante su trayecto hacia la superficie de la tierra, el agua precipitada
puede volver a evaporarse o ser interceptada por las plantas o las
construcciones, luego fluye por la superficie hasta las corrientes o se
infiltra. El agua interceptada y una parte de la infiltrada y de la que corre
por la superficie se evapora nuevamente. De la precipitacin que llega a
las corrientes, una parte se infiltra y otra llega hasta los ocanos y otros
grandes cuerpos de agua, como presas y lagos. Del agua infiltrada, una
parte es absorbida por las plantas y posteriormente es transpirada, casi
en su totalidad, hacia la atmsfera y otra parte fluye bajo la superficie
de la tierra hacia las corrientes, el mar u otros cuerpos de agua, o bien
hacia zonas profundas del suelo (percolacin) para ser almacenada
como agua subterrnea y despus aflorar en manantiales, ros o el mar.

Rigoberto Prez Calvo

Figura 1.1 Ciclo hidrolgico.


BIBLIOGRAFA
Chow, V. T. (ed.) Handbook of Applied Hydrology. McGraw-Hill, 1964.
El Agua Como Factor De Riesgo
En ocasiones el agua se transforma en factor de riesgo por la interaccin
que ejerce con las actividades de las personas, pudiendo ocasionar
prdidas de vidas humanas y serios daos a los sistemas econmicos,
sociales y ambientales. La notable variabilidad espacial y temporal de la
oferta hdrica de nuestro pas nos exige aprender a convivir con las
restricciones que el medio natural nos impone, y al mismo tiempo,
desarrollar la normativa, los planes de contingencia y la infraestructura
que permita prevenir y mitigar los impactos negativos creados por
situaciones asociadas tanto a fenmenos de excedencia como de
escasez hdrica y fallas de la infraestructura.

Rigoberto Prez Calvo

Definicin De La Hidrologa
Existen muchas definiciones de hidrologa, se recurre a la que es
considerada la ms completa, propuesta por U.S. Federal Council for
Science and Technology (1962). Hidrologa es la ciencia natural que
estudia el agua, su ocurrencia, circulacin y distribucin en la superficie
terrestre, sus propiedades qumicas y fsicas y su relacin con el medio
ambiente, incluyendo a los seres vivos. Tambin es conveniente
mencionar la definicin que plantea la Organizacin Meteorolgica
Mundial, por que destaca la importancia de la hidrologa en relacin con
los recursos hidrulicos de la tierra y su aprovechamiento. Hidrologa es
la ciencia que trata de los procesos que rigen el agotamiento y
recuperacin de los recursos de agua en las reas continentales de la
tierra y en las diversas fases del ciclo hidrolgico Es necesario limitar la
parte de la hidrologa que estudia la ingeniera, a una rama que
comnmente se llama ingeniera hidrolgica.
Ingeniera Hidrolgica O Hidrologa Aplicada
Generalmente los proyectos hidrulicos son de dos tipos: los proyectos
que se refieren al uso de agua y los que se refieren a la defensa contra
los daos que ocasiona el agua, tomando estos principios se define: La
Ingeniera hidrolgica es la ciencia aplicada, que usa principios
hidrolgicos en la solucin de problemas de ingeniera, que surgen de la
necesidad de uso y explotacin de los recursos hdricos, as como para la
proteccin contra daos ocasionados por ste. La hidrologa aplicada
moderna exige conocimientos avanzados de matemticas, tales como la
estadstica,
planteamientos
y
resoluciones
analticas
del
comportamiento del ciclo hidrolgico que es muy complejo.
Divisin De La Hidrologa
La hidrologa se subdivide en muchas otras ciencias, entre ellas la
Hidrogeologa, Hidrologa superficial, Hidrologa Subterrnea, Hidrologa
Estadstica, Hidrologa Determinista, etc. En este libro se desarrollara la
hidrologa superficial.
Aplicacin De La Hidrologa En La Ingeniera Civil
La Hidrologa es aplicada con mucha frecuencia para el diseo de obras
civiles. El ingeniero civil que se ocupa de proyectar, construir o

Rigoberto Prez Calvo

supervisar el funcionamiento de instalaciones hidrulicas, sanitarias y


otras obras civiles debe resolver numerosos problemas prcticos. stos
pueden ser de muy variado carcter, pero en la mayora de los casos
ser necesario el conocimiento de la hidrologa para su solucin. Los
proyectos de ingeniera civil tpicos de explotacin y uso de los recursos
hdricos (agua) son:
Abastecimiento de agua potable,
Irrigacin (riego tecnificado y riego por inundacin)
Aprovechamiento hidroelctrico(centrales hidroelctricas)
Suministro de agua para mltiples usos
Navegacin
Recreacin entre otros.
Los proyectos de ingeniera civil tpicos para la proteccin contra los
daos que ocasiona el agua son:
Drenaje urbano (drenajes fluviales, evacuacin de desechos)
Drenaje vial (dimensionamiento de puentes, alcantarillas en
carreteras)
Drenaje agrcola (drenaje superficial, para la eliminacin de aguas
superficiales, innecesarias y perjudiciales a la agricultura y a los
asentamientos humanos; drenaje subsuperficial, para la
eliminacin de aguas perjudiciales para la agricultura y para las
instalaciones tcnicas)
Encauzamientos de ros
Defensa contra inundaciones
Determinacin de llanuras de inundacin
Control de la erosin en cuencas
Dimensionamiento y operacin de embalses
Como base para la realizacin de tales tareas, el ingeniero debe conocer
los elementos bsicos del ciclo hidrolgico, los medios y mtodos de
medida de los mismos, las tcnicas de tratamiento de datos y su
interpretacin. Adems, debe saber establecerse adecuadamente las
relaciones cuantitativas y cualitativas entre parmetros importantes,
mediante la ayuda del anlisis de sistemas, la estadstica matemtica,
etc.

Rigoberto Prez Calvo

Bibliografa
Agustin Cahuana Andia. Material de apoyo didctico para la enseanza y
aprendizaje de la asignatura de hidrologa.2009.Universidad Mayor De
San Simn.

Rigoberto Prez Calvo