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Machiavel et la Raison dEtat

Machiavel est considr comme un des principaux thoriciens de la raison dEtat, qui
a constitu au courant de la pense politique trs loigne de et mme oppose la
doctrine du droit naturel.

Machiavel et le droit naturel


Machiavel na jamais utilis le terme de loi naturelle. Son silence est trs loquent, si
lon considre que ce concept structurait le champ politique et intellectuel de son temps.
Le courant du droit naturel affirme que le droit drive dune norme suprieure qui vient
directement de Dieu et a donc un statut normatif suprieur en comparaison avec les lois
civiles. Ainsi, le droit naturel serait valable en tout temps et chez tous les peuples
Machiavel, au contraire, reconnat la toute-puissance des lois civiles, et leur autonomie
par rapport au rgne religieux : les hommes ne font jamais rien de bon si ce nest par
ncessit . Un lgislateur sage, prvient-il, doit encadrer les lois en supposant que
tous les hommes sont mchants , et quils se comporteront toujours avec malignit, si
loccasion se prsente. Le postulat anthropologique est donc clair : lhomme a une
nature sombre.
Pour lui, la rgle de droit est la base indispensable de toute forme de gouvernement
lgitime. Il oppose la vie politique (vivere politico) la tyrannie, dfinie comme non
lie lautorit des lois (Autorit assoluta). Un rgime dans lequel les lois sont
violes est un rgime corrompu.

La raison dEtat comme affirmation de la primaut du droit


Dans sa dfense de la primaut du droit, Machiavel affirme que les rpubliques doivent
tre capables de faire face auxs situations extraordinaires par des moyens lgaux. A titre
dexemple, il cite la dictature romaine et souligne que, sans cette institution, la
Rpublique aurait survcu avec difficult. En politique, les rgles gnrales naident pas
du tout, et les hypothses sur la rationalit des hommes, en particulier dans le cas des
princes, sont tout fait inutiles et dangereuses. Plutt que de croire que les hommes
suivent les prceptes de la raison, il est beaucoup plus sr de tenir compte de leurs
passions et inclinations. Toute rgle gnrale se heurte au rel. Chaque situation est
caractrise par un ensemble spcifique de circonstances. Toute politique est une
politique dexception.

Il affirme que tous les Etats, mme rpubliques, sont prcaires. Partant de cette
prmisse, il conclut que celui qui a lintention de gouverner un Etat doit tre prt
violer la loi de Dieu et dlire en tant que principe directeur non la raison morale, mais
une autre raison, quil appelle la raison dEtat ( La ragione degli Stati ). Il y
aurait ainsi une raison que les dirigeants politiques peuvent invoquer pour justifier des
violations des principes dicts par la raison morale.
Vers la fin du XVIe sicle, le concept de la raison dEtat a fait son apparition dans la
littrature politique. La raison dtat est en fait la connaissance des moyens qui sont
susceptibles dtablir, de maintenir et dagrandir un tat. Plus tard soulign, la raison
dtat a t limite : cest un principe drogatoire au droit commun, invoqu en vertu
dune norme plus universelle, celle de lintrt et la prennit de la vie de ltat.