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UNIVERSITE DE MONTPELLIER 1

FA. CULTE DE DROIT ET DES SCIENCES ECONOMIQUES

LA COUR D'APPEL DE L'A.O.F.

THESE
prsente et soutenue publiquement devant
la Facult de Droit et des Sciences Economiques de Montpellier

pour l'obtention du grade de Docteur D'ETAT en DROIT

par
Dominique SARR

Le leroctobre 1980, 16h30

JURY:
MM. A. GOURON, Professeur d'Histoire du Droit la Facult de Droit de
Montpellier, Prsident
B. DURAND, Professeur d'Histoire du Droit la Facult de Droit de Dakar, Rapporteur
B. SCHNAPPER, Professeur d'Histoire du Droit la Facult de Droit de Poitiers
J. CALAIS-AULOY, Professeur de Droit Priv la Facult de Droit de
Montpellier
H. VIDAL, Professeur d'Histoire du Droit la facult de Droit de
Montpellier

Volume 1 D TH. 51

FACULTE

DE

DROIT
UNIVERSITE DE MONTPELLIER 1

ET DES
SCIENCES ECONOMIQUES

LISTE DU PERSONNEL EN SEIGNANT - JANVIER 1980

....... _-- .. -

HONORARIAT

---

-.-------

MM.

PEQUIGNOT Georges, Doyen honoraire


GOURON Andr, Doyen honoraire
QUENEUDEC J.. Pierre, Doyen honoraire
DE. CAMBIAIRE Andr, Doyen honoraire.

ADMINISTRATION:

M.

OU S SET Jean, Doyen de la Facult de Droit et des


Sciences Economiques
FEBVRE Pierre, Secrtaire Gnral de la Facult
de Droit et Sciences Eco,nomiques.

PROFESSEURS:

MM.

PEQUIGNOT Georges, Professeur de Droit public


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AUSSEL J. Marie, Prfesseur de Droit priv
CABRILLAC Michel, Professeur de Droit priv
CAST AGNE Andr, Professeur de Droit public
COLOMER Andr, Professeur de Droit priv
BADOUIN Robert, Professeur de Sciences cono.
GOURON Andr, Professeur de Droit romain et
histoire du droit
DONNIER Marc, Professeur de Droit priv
DUVAUX Jacques, Professeur de Sciences conom.
CALAIS Jean, Professeur de Droit priv
MOUSSERON J. Marc, Professeur de Droit pri.,.
RIVES LANGE J. Louis, Professeur de droit priv
OU S SET Jean, Professeur de Sciences conomiques
VIDAL Henri, Professeur d'Histoire du droit
DE CAMBIAIRE Andr, Professeur de Sciences c.
TIANO Andr, Professeur de Sciences conomiques
FURET Marie, Professeur de Droit public
BELS Pierre, Professeur d'Histoire du droit
MIAILLE Michel, Professeur de Droit public
DURAND Bernard, Professeur d'Histoire du droit
(dtach)
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FERRIERE Georges, Professeur de Droit public
MAURY Jean, Professeur de Droit priv
SEUBE Alain, Professeur de Droit priv
COLSON J. Philippe, Professeur de droit public
MARCHESNAY Michel, Professeur de Gestion
BOISSON J. Marie, Professeur de Sciences conom.
DESNEUF Paul, Professeur de Sciences conomiQ.
(dtach)
FRECHE Geor~s, Professeur d'Histoire du droit

Mme
MM.

... / ., ...

M.
Mme
MM.

LACAVE Michel, Professeur d'Histoire du droit


LAZERGES Christine, Professeur de Droit priv
TOSI Jean Pierre, Professeur de Droit priv (dtach)
MARTINEZ J. Claude, Professeur de Droit public (dtach)
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MICHAUD Jacques, Professeur d'Histoire du droit
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M. C. ... Droit public

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M.
Mme
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BORIES Serge (Sciences juridiques et politiques)

---.-------------------

tlLa Facult n'entend donner aucune approbation ni improbation


aux opinions mises dans cette thse : ces opinions doivent
tre considres comme propres leur auteur tl .

- I -

INTRODUCTION

La prsence d'une "organisation judiciaire la Franaise" (1) remonte,


dans la colonie du Sngal et Dpendances, au dbut du XIX Cl sicle, avec l'insti..
tution Saint-Louis et Gore, de juridictions l'appellation peu surprenante,
savoir:' Tribunaux de Premire Instance, de Simple Police, de Police correc-

tionnelle, et mme, une Cour d'Appel.


En France, l'appel est une voie de recours, de rformation, par laquelle une partie qui se sent lse par un jugement, dfre le procs et le jugement
aux juges du degr suprieur (2). Que cache, dans les possessions franaises de
la Cate Occidentale d'Afrique, cette terminologie? Des ralits bien diffrentes,
vrai dire. N'en donnons qu'un exemple! La Cour d'appel de Saint-Louis n'avaitelle pas, en effet, pour mis sion d'assurer, en dehors de son pouvoir de statuer
sur les appels dont elle tait saisie, le contr81e de l'application du droit indigne,
l'unit et la continuit de la jurisprudence locale? Elle tait, ainsi, la diffrence des Cours mtropolitaines, investie de certaines attributions de la Cour Suprme.
Cette situation particulire s'explique par le fait que la fonction juridictionnelle n'a pas, dans un systme colonial, la mme signification que dans la conception occidentale. En Europe, le juge est un arbitre dont le rle consiste prononcer sur l'existence de droits ou d'obligations, sanctionner les infractions
certaines rgles (3). Dans un systme de domination, o toute l'organisation de la
socit colonise est au service des intrts politiques, conomiques et sociaux
de l'Etat colonisateur (4), il n'en pouvait tre de mme. La Justice participe, ici,
de la domination, elle apparatt, plutt, comme un instrument de transformation du
systme juridique indigne.

-----_._----(1) Roger, Notes sur le Sngal, 1821.

A.N.S.O.M., Sngal et Dpendances II,

Dossier 2, Mmoires, 1819/1826.


(2) V. Vincent (J.), Procdure civile, Prcis Dalloz, 16 Ed., Paris, 1973,
p. 692.
(3) V. Ch. Eisenmann, la Justice dans l'Etat, in la Justice, Travaux du Centre des
Sciences Politiques de l'Institut d'Etudes Juridiques de Nice, P. U. F., 1973,

PP. 11 -

56.

- II-

.Ce problm.e de l'organisation judiciaire aux colonies, qui n'a pas intres-

. s .grand, mond~ '(5) ,.

~st

fondamental. Il a pos de
..

<

srieu~,es diffic~I1ts; l;ota~eIlt


1

en Afrique, o le colonis<;lteurs'est trouv en prs,enc~ d'u~ep~pulatip~ autochtone


vivfint dans, ml', tat

radic~lement'diff~,rent',~t,sei()1}~n
systme j~ridiq.e particu--,
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'

lier, d' origine c~utumi~,re.


Quel sort fallait-il rserver aux institutions indi~nes ? Pouvait-on les
ignorer, leur en substituer d'autres? Devait-on les tran~forme~ ou les laisser
subsister, tout -u moins ,dans ce qu'elles avaient de compatible

avec le n,?uvel

ordre social?
Aucune de ces deux mthodes n'a pu recevoir une application intgrale.
Si l'occupation permet l'Etat colonisateur de supprimer les structures politiques
traditionnelles en imposant au pays soumis son mode de gouvernement et son systme d'administration, elle ne lui donne pas la mme emprise sur les institutions
sociales des populations conquises, sur leurs moeurs et coutumes (6). La lgislation du peuple colonisateur, labore en fonction d'un tat social et d'ml stade de
civilisation particuliers, ne peut abroger en bloc, le systme juridique autochtone
qui correspond, lui aussi, ml tat social, et un stade de civilisation galement
bien dtermins.
C'est ainsi que le problme colonial va tre celui de l'organisation de la
. coexistence de deux civilisations htrognes, de deux sJolstmes juridiques irrductibles l'ml l'autre. La nette dpendance de la civilisation africaine vis--vis
de la civilisation franaise qui caractrise les rapports de deux socits, rend
impossible l'application ce conflit colonial des solutions du droit international
(

priv. D'o l'intrt des solutions apportes par le droit colonial ce contact des

(5) Y. Bourjol CM), Thorie gnrale des coutumes juridiques africaines, la Nef,
1974; Chabas CI), Les juridictions et la procdure de droit local en Afrique Noire,
Jurisclasseur de procdure civile, art. 443 473 ; Dareste CP), Trait de Droit
Colonial, Paris, 1931 ; Dislre CP), Trait de Lgislation coloniale, Paris, 1914 ;
Ethnologie Gnrale Ensyclopdie de la Pliade, XXIYo vol., Bruges, Gallimard,
1968 ; Franois CG) et Mariol CH), Lgislation coloniale, Paris, Larose, 1929 ;
Girault, Principes de colonisation et de lgislation coloniale, Paris, 1927 - 1931
Gonidec, Droit d' 0 ut re- Mer, Tome l, De l' Empire Colonial de la F rance la
Communaut, Paris, Ed. Moutchrestien, 1959 ; Lampu CP). Droit d'Outre-Mer
et de la Coopration; Luchaire CF) Droit d'Outre-Mer et de la Coopration;

... / ...

- III -

deux lois en prsence.


,,//

En thorie, trois solutions diffrentes peuvent @tre apportes au probl-

!~ du droit applicable, et partant, celui de l'organisation judiciaire dans les

colonies. L'Etat colonisateur peut instituer un ordre juridictionnel analogue ce-

lui de la mtropole, et y soumettre tous les habitants sans distinction. Il peut

laisser subsister l'organisation judiciaire traditionnelle, ou, enfin, organiser une

i\

dualit de juridictions, les unes pour les nationaux et les trangers, les autres
pour les autochtones.
En pratique, le choix n'tait pas si ouve rt. La situation de "colonisateurducateur" inhrente la conception franaise, les rapports de domination qu'implique le phnomne colonial, ne permettaient pas, la mtropole, de maintenir
intgralement le systme juridictionnel traditionnel. Analys (7) comme un "phno_
mne social total", la colonisation intervient, en effet, tant aux niveaux conomique, politique, idologique, que culturel. Son objectif premier est la pntration
commerciale, la ralisation de transactions avantageuses. Il s'agit d'couler les
produits de l'industrie europenne et d'obtenir, en contre-partie, des produits du
cru. La ncessit de commercer implique toutefois, la mise en valeur, l'emprise
politique et idologique. En effet, selon un enchafuement parfaitement mis en vidence par R. Arnaud (8) : "le commerce ne s'panQuit librement selon les fluctuations de l'offre et de la demande qu' la condition que toutes les ressources du
pays sur lequel il influe soient mises en valeur. Une politique purement commerciale au dbut devient ainsi fatalement une politique d'expansion conomique. Un
pays neuf doit progresser lui-mme, par sa propre richesse, multiplie par l'effort du capital d'autrui. Cette aide ne peut s'accomplir qu'avec l'aide de la population hdigne Cf est ainsi qu'une annexion conomique est une mainmise sociale
d'un peuple suprieur sur un peuple d'une intellectualit diffrente qui se trouve
entratn peu peu dans un progrs humain sans cesse plus largi. La politique
commerciale devenue une politique conomique est aussi une politique sociale".
(7) V. G. Balandier, la Situation coloniale: Approche Thorique, in Cahiers In-

ternationaux de Sociologie, vol. XI, 6 Anne, 1951, pp. 44 - 79 ; Sociologie de


la Colonisation et relations entre Socits f5lobales, in Cahiers internationaux de
Sociologie, 9 anne, 1954, voL. XVII, pp 17 - 31 ; Sociologie Actuelle de l'Afrique Noire P.U.F., Paris, 1971,3 d. ; Anthropologie politique, Paris,
P.U.F. 1967; Sens et Puissance, Paris, P.U.F., 197L

(8) Prcis de Politique musulmane, Alger, Jourdan, 1906, T .1., p. 127.

- IV-

La mission civilisatrice de l'Etat d.ominateur, son devoir colonial que


dveloppe avec complaisance les documents officiels, consiste faire progresser
le peuple domin, le conduire sur la voie du dveloppement conomique et social.
Dans ce but, il lui impose sa civilisation, son idal juridique. Il importait, en effet, par l'institution d'une Justice rgulire, de "pntrer les

races avec lesquel-

les la providence l'a mis en contact, de la notion du juste, du respect de l'homme,


de l'galit du fort et du faible devant la loi, enfin de tous les principes d'une
large et impartiale quit Qui sont en germe chez les indignes ft (9).
Aussi pntr de son devoir, le lgislateur colonial ne pouvait circonscrire son choix qu'entre les deux autres systmes d'organisation judiciaire. C'est
ainsi, Qu' partir de l'ordonnance du

7 Janvier 1822 (l0), et tout au long du XIXo

sicle, il va opter pour l'assimilation judiciaire. La colonie du Sngal et Dpen- .


dances se voit doter de deux tribunaux de premire instance et d'une juri4iction
d'appel 'lui taient la rplique des juridictions mtropolitaines dont elles empruntaient la plupart des rgles d'organisation et de fonctionnement.
Cette uniformisation de l'administration de la Justice visait faciliter l'uptfication de la lgislation par la promulgation, dans la colonie, des divers codes,:

(1 mtropolitains. Il ne pouvait, en effet, tre question, de maintenir le Sngal et


'

Dpendances dans un tat d'isolement lgal, d'accepter le particularisme d'une po-

l(

pulation qu'il importait, au contraire, de chercher fondre dans la socit

ne. D'o l'opposition toute organisation d'un ordre juridictionnel qui lui soit

commu~

propre, et en particulier, l'rection d'un tribunal musulman. En effet, cette


"institution n'tait pas seulement inutile, elle

constituait un vritable danger.

L'islamisme c'est, estimait Jacomy qui se faisait le porte-parole du gouvernement et de certains habitants de la colonie, l'obstacle le plus srieux la colonisation. Son influence rend les populations noires rebelles notre civilisation. Le,
marabout est notre adversaire obstin. Il faut donc, sous peine de succomber dans
l'oeuvre entreprise, combattre pied--pied son action, et non l'encourager. Or,
(9) Carrre, Chef du Service Judiciaire, expos des motifs d'un projet de rorga- ..
nisation de la Justice, prsent au Conseil d'administr1ltion du Sngal, le 10 Novembre 1862. ANRS, Srie M 5, Or,:sanisation de la Justice, 1862-1893, pice n Ol,
(10) Bibliothque nationale, Bulletin des lois, nO 532,
p.

545.

VII' Srie, nO 12845,

-v ..

la cration d'un tribunal musulman n'a t qu'une conscration officielle de l'in_


fluence du marabout. C'est le droit de juridiction en matire de statut personnel,
de succession et de testaments, remis aux mains du chef de la religion musulmane,
c'est-.. dire que c'est le plus puissant moyen d'action livr notre adversaire
naturel, sans contrle ni contrepoids, au milieu d'une population qui n'a avec
nous Que de faibles points de contact" (ln.
L'appareil judiciaire ainsi institu n'tait, cependant, qu'une transposition plus ou moins exacte, plus ou moins heureuse de l'appareil mtropolitain.
Des considrations pratiques rendaient, en effet, impossible la reconstitution int",:
grale de l'organisation judiciaire franaise. Dans une contre o la colonisation
semblait sortir d'une longue priode d'incubation, avec des possessions encore peu
dveloppes, et faiblement peuples, il n'avait pas t possible d'tablir une organisation conforme aux rgles communes.
L'administration de la Justice tait donc incomplte, elle fonctionnait irr 7
gulirement. En effet, ni les tribunaux de commerce, ni les tribunaux du travail,
encore moins les juridictions administratives, n'avaient t organiss sparment
des juridictions de droit commun. La rgle du juge unique s'tait substitue celle
de la collgialit en premire instance, et le statut des auxiliaires de la justice
diffrait sensiblement de celui dE leurs homologues de mtropole. Avec un nombre
d'affaires rduit, et des justiciables peu nombreux, il n'avait pas t jug opportun de faire venir des magistrats de carrire. On avait prfr composer avec les
fonctionnaires en service dans la colonie qui taient, pour la plupart (12), trangers aux formes judiciaires (l3).
Cette drogation aux rgles constitutives de la Justice tait considre
comme provisoire. L'espoir demeurait que les principes ordinaires retrouveraient
leur application ds que l'volution de la colonie le permettrait. En effet, partout
ailleurs "les colonies avaient toutes commenc par tre des expditions militaires
ou quasi militaires, qui avaient dil

trouver en

elles-m~mes tous

les moyens de

(ln Rapport au Sous-Secrtaire d'Etat qu Ministre de la Marine et des Colonies

sur l'organisation judiciaire du Sngal, dat du 5 Avril 1888, par Jacomy, Substi..
tut du Procureur Gnral prs la Cour de Paris, A.N.S.O.M., Sngal et Dpendances III, Dossier nO 2.
(12) A noter la remarquable exception que constitue le Baron Roger, Gouverneur

de la colonie, en 1822, ancien avocat au Conseil du Roi, et la Cour de Cassation.


(13) V. la lettre

il 0

4 864 A 8 du Gard.e des Sceaux au Ministre de la Marine et

des Colonies, date de Paris le 13 Mars 1837. A. N. S .0. M., Sngal et Dpendances VIII, Dos sier n O 7.

- VI -

discipline, de police, et de justice, (avant de) voir ces divers moyens se dvelopper en institutions par des progrs successifs et proportionnels au dveloppement
des colonies elles... mmes" (14). Conformment cette loi commune qui veut que le
dveloppement de l'institution judiciaire soit en corrlation avec les progrs de la
mise en valeur, ct est lorsque le Sngal "sera

llll

peu familiaris avec nos moeurs

et avec nos formes, quand les habitants seront plus nombreux, les intrts plus
compliqus, (qu') on organisera des tribunaux semblables ceux de France, parce qu'on y aura quelqu'ide de ce que nous appelons les magistrats et la science
de la justice .. Mais ne rvolutionnons rien brusquement, souffrons qu'il y ait transition, et prparons la" (15).
L'objectif tait, en somme, de franciser l'ordre juridictionnel local, au
point d'en faire la simple copie, transplante outre-mer de l'ordre juridictionnel
de la mtropole. Cette assimilation judiciaire signifiait, pour les populations domi..,
nes, la suppression de "l'appareil judiciaire traditiorm.el'~ et sa substitution par
des juridictions franaises qui, bien qu'elles soient profondment diffrentes de
celles qui fonctionnaient dans la mtropole, appliquaient la mme lgislation.
Cette implantation du Droit franais s'est ralise sans difficults pour
une partie de la population, celle qui venait de la mtropole. Pour elle, on s'efforait plutt d'obtemprer la prescription du chef

d~

service judiciaire de la colo-

nie (16) se Ion laquelle: "les justiciables franais, quelque soit leur nombre, ont
droit la mme sollicitude, aux mmes garanties, sur tous les territoires franais
la distribution de la Justice doit tre dans toutes ses pha.ses complte et gale pour
tous".
L'administration de la. Justice franaise la population africaine prsentait, par contre, des difficults presque insurmontables. Avec l'expansion vers
l'intrieur du continent, le colonisateur se soumettait une masse de nouveaux sujets compltement trangers l'Europe. Ils vont obliger le lgislateur colonial
rviser sa mthode, remettre en cause sa politique d'assimilation judiciaire.
(14) Lettre n C C 40 du Garde des Sceaux au Baron Portal, Ministre de la marine
et des Colonies, date du 9 Novembre 1821. AN SOM, Sngal et Dpendances
VUI, Dossier 3 ter, Justice, 1819 - 1856.
(15) Ibid.
(16) Rapport sur la situation de l'administration de la Justice pendant l'anne 1882.

A.N .R. S., Srie M

5,

pice nI) 28.

- vu..
Les Tribunaux de droit franais, chargs de rendre la Justice aux Europens n'taient plus mme de la rendre aux autochtones. A l'tendue considrable du territoire nouvellement conquis, s'ajoutait la concentration des mtropolitains dans les centres urbains, et la dispersion d'une population autochtone trs
clairseme. Eriger un ensemble de tribunaux couvrant ces vastes contres, o les
communications taient difficiles, entranerait Jes dpenses considrables qui
taient au del des forces contributives d'une colonie peine organise.
Enfin, devant la diffrence notable qui existait entre le systme juridique
du colonisateur et le droit coutumier local, le lgislateur s'tait trouv quelque
peu embarrass. Il avait fini, renonant sa politique assimilatrice, par s'engager respecter les coutumes indignes, les faire appliquer. Il se rsignait, et
c'est notre troisime systme, crer un ordre de juridicttons qui se spcialiseraient dans l'application d'un droit local qui trouvait sa source dans une varit
de coutumes non codifies, et se transmettant oralement.
La difficult de dgager les principes d'un "statut minimum commun tl aux
originaires de la mtropole et de l'Afrique Occidentale franaise aboutissait, en
somme, avec le dcret du 10 Novembre 1903, l'instauration d'un systme juridique assez complexe. En effet, sur la base de la nature des intrts en prsence,
le lgislateur colonial organisait, en marge de la Justice franaise charge d'ad_
ministrer le droit aux ressortissants de la nation colonisatrice ou ceux qui leur
taient assimils, un ordre juridictionnel spcial, dont la ta.che tait dt appliquer
les coutumes. Conformment la hirarchie des groupements en prsence, la Justice de droit franais tait dite de droit commun. C'tait l'organisation judiciaire
principale, bien Qu'elle ne contrlait qu'une fraction infime des justiciables. La
Justice dite indigne, qui lui tait subordonne, avait un caractre provisoire,
c'tait une Justice d'exception.
La Justice de droit local est toujours demeure dans un tat de subordination l'gard de sa rivale franaise. Sous le rgime du dcret organique du
10 Novembre 1903, les Tribunaux franais avaient, en effet, une double comptence.
"Ratione personnae", leur comptence s'tendait aux Europens et assimils, tandis que "rat ione loci", leur ressort territorial comprenait les localits o habi...
taient des Europens, ou dans lesquelles ils possdaient des intrts d'une certaine importance. Dans l'tendue de ce ressort, ils jugeaient les sujets qui avaient
conserv leur statut personnel, qui ils appliquaient les lois et coutumes qui les
rgissaient. Mieux, sur toute l'tendue de l'Ouest-Africain franais, leur accs

- VIII -

tait ouvert tous ceux qui le rclamaient, soit qu'Us leur appliquent leurs lois
propres, soit qu'ils bnficient de la lgislation franaise. Donner ainsi connaissance des litiges indignes aux tribunaux franais, c'tait affirmer l'intentionM
d'tendre peu peu cette organisation toute la colonie, ds que les circonstances le permettraient.
Le lgislateur laissait cependant apparaftre son hsitation avec le dcret
du 16 Aollt 1912 qui marquait, au contraire, un a.ffermissement, une extension de .
la Justice de droit local. Avec ce texte organique, en effet, les deux ordres juridictionnels taient mis en parallle, chacun appliquant un droit qui lui tait propre: les juridictions franaises disant le droit commun aux nationaux, les Tribunaux indignes administrant le droit coutumier aux sujets.
La jurisprudence allait, toutefois, prenant le rellJ.is du lgislateur, grignoter les particularits du droit local qui, malgr tout, tait d'application limite,
et mettre en convergence les deux systmes. Ainsi, la Justice indigne,

~i

appa-

raissait comme une sorte de concession provisoire faite aux Africains, allait dans
un lent processus d'intgration, s'articuler en se subordonnant l'ordre juridictionnel de droit commun, avant de se laisser assimiler.
La Justice de droit local prsente, galement, l'aspect d'un systme arbitraire, il est plac sous la dpendance et la direction de l'autorit politique.
Connaissant le milieu indigne mieux que les juges de profession, l'Administration
pouvait seule, au regard du lgislateur colonial, tenir compte des contingences
locales, mesurer la rpression l'importance de l'infraction, viter les dangers
de s on renouvellement, et faire ainsi de la dfens e sociale. Il s'agis s ait, en fait,
de la dfense des intr@ts de l'Etat colonisateur, pour laquelle nul n'tait mieux
plac que les reprsentants de l'excutif. D'o, p'aralllement au refus de consacrerles autochtones dans l'exercice de leur propre systme juridique, l'option
pour des juridictions mixtes

troitement contrles par les reprsentants de

l'Etat.
La politique d'assimilation est, au total, trs forte en matire judiciaire. ,
La lgislation mtropolitaine se voit conserver, mal~r te principe de la spcialit de la lgislation coloniale, le caractre de source d'inspiration. C'est le cas
en matire de procdure, malgr l'existence d'un

C~;:

local" En matire pnale,

c'est sous le prtexte d'adoucir les coutumes localesi,que le juge fait pntrer
l'esprit des institutions et des moeurs franaises.

ct est,

enfin, au mpris des

usages et des traditions que s'tablit, en matire de Jtatut personnel et de droit

- IX -

des biens, une jurisprudence spciale fonde s,ur les Codes franais. Le Droit
applicable dans le grou<H- de colonies de l'Afrique occidentale franaise est, en
somme, fond sur la supriorit de la civilisation mtropolitaine qui doit s'imposer

1'Africain. Nous assistons, ainsi, l'extension du pouvoir normatif de la jurisprudence locale. Face l'incohrence d'une lgislation abandonne l'arbitraire
du systme rglementaire, le juge joue, dans notre ressort, un rle important,
dcisif mme, il se fait lgislateur.
Qui trouve-t ... on alors l'origine de cette politique jurisprudentielle? La
Cour d'appel de l'Afrique occidentale franaise, bien sr, qui a, pour l'instant,
inspire si peu de chercheurs. C'est pourquoi, nous nous proposions d'tudier,

travers sa jurisprudence, le phnomne colonial sous son aspect juridique, qui


n'est pas moins intressant que la colonisation conomique ou sociologique. En
effet, non seulement le droit joue un rle essentiel dans la conservation des colonies (17), mais le contact de deux peuples, de deux races, de deux cultures, le
lent rapprochement de deux civilisations htrognes se marquent aussi dans une
lgislation, et surtout, dans une jurisprudence varie.
Nous aurions voulu aider, par une synthse tendue, faire connanre ce
que le colonisateur considrait, avec un paternalisme de bon aloi, comme l'aspect
juridique de sa mission civilisatrice. Tels taient a priori les cadres d'une tude
trs vaste. Cependant au fil de nos recherches notre. ambition s'est faite plus sage
et nous avons d nous contenter de dfricher Quelques voies autour de la Cour
d'appel de l'A. O. F Plusieurs raisons ,.qui sont autant de difficults- nous y
ont pouss.
La premire source de

difficults a rsid dans 1'tat dt parpillement

de la docwnentation. Pauvre en ouvra,ges de synthse, les travaux consacrs au


droit colonial sont encore rares (18), extrmement disperss (19) et discrets,

(17) V. Malvezzi, cit par

J.

Gilissen et

J. Vanderlinden, l'organisation judicHH-

re en Afrique Noire, Bruxelles, 1969, p. 10.

(18) Nous ne pouvons renvoyer qu'aux ouvrages cits la note 5.


(19) V. les multiples articles et notes de jurisprudences publis dans les recueils
et revues, et notamment: Recueil gnral de jurisprudence, de doctrine, et de
lgislation coloniales et maritimes (Recueil Penaut) ; Recueil de lgislation, de
doctrine et de jurisprudence coloniale (Recueil Dareste) ; Revue juridique et politique de l'Union franaise (R.J. P. U.F.) ; Revue Sngalaise de Droit; Annuaire
de documentation coloniale; Annales Africaines; Bulletin de l'Institut fondamental
d'Afrique Noire

O. F. A. N.)

etc

- x ..
lorsqu'ils ne sont pas rptitifs. Hormis le voile de silence qui couvre un rgime
qui survit dans de trop nombreux esprits et institutions, cette situation peut s'expliquer, en partie, par l'attitude de l'Administration de l'Afrique occidentale franaise. Considrant la Justice de droit local avec un exclusivisme outrancier, elle
n'a presque jamais accept que des critiques intempestives viennent troubler l'oeuvre entreprise. Devant les sollicitations des arrtistes, elle rpondait, tant8t
que les dcisions de la Justice indigne ne constituaient pas "une documentation
vraiment intressante et digne de

figurer dans un recueil technique" (20), et

tantt que ces commentaires auraient un effet dsastreux, puisqu'ils proviendraient


d'auteurs qui 18D-0raient tout des Coutumes locales, et des conditions Qui devaient
prsider la distribution de la Justice aux clcolonies (21).
Devant ces insuffisances, nous esprions recouper la bibliographie, et
surtout l'approfondir, par l'interrogation des Archives. Malheureusement, et
c'est notre seconde srie de difficults, il ne nous a pas t permis de procder

leur dpouillement systmatique. Malgr toutes nos dmarches et sollicitations


nous n'avons pu consult, Paris, ni Dakar, aucune des sources concernant le
personnel judiciaire. Quant aux sries regroupant des renseignements sur la Justice franaise ou de df'oit local, le travail et la main d'oeuvre, les ficsiers Correspondance, Affaires politiques, Inspection et Contrle, elles n'taient accessibles
que pour la seule priode antrieure la seconde guerre mondiale, et plus prcisment 1940.
Les sources jurisprudentielles sont en dfinitive la base de ce travail.
Nous avons ainsi dpouill tous les registres de la Cour d'appel de l' A.O. F. conservs au greffe de la Cour d'appel de Dakar (22). Soit de 1862 1960, une moyenne de cinquante registres pour chacune des Chambres, Civile et Commerciale,
(20) GOuverneur gnral M. Penaut, Directeur du Recueil gnral de jurispru-

dence, de doctrine et de lgislation coloniales, Lettre du 30 AO'J.ut 1911. A. N. R. S.


srie M 98, pice nO 1.
(21) V. La lettre du Lieutenant-Gouverneur du Haut-Sngal et Niger, en date du
21 Juillet 1911. A. N R. S., Srie M 98, pice n O 2.
(22) Grce l'aimable autorisation du Premier Prsident Abdoulaye Mathurin
Diop, et la disponibilit de Monsieur le Greffier en Chef Tour. Nous nous faisons l'agrable devoir de leur exprimer notre vive, reconnais sance pour nous avoir
permis de mener bien ce travail.

- XI -

d'Annulation indigne ou franaise, et des Ap1;)els correctionnels. Chaque registre contenant environ deux cents arrts (23) nous en avons ainsi dpouill plus de

40 000 arrts que nous avons recoup avec ceux publis dans les recueils Darestc
et Penant. Nous arrivons un chiffre de 50000 arrts, si nous y ajoutons les
trente deux volumes et les deux paquets non relis des arrts de la Cour d'appel
de Saint- Louis qui, conservs la rue Oudinot, couvrent les priodes 1822 -

1905, et 1907 - 1908.


Nos sources jurisprudentielles si dterminantes pour notre tude ne vont
pas au-del de l'anne 1952, date laquelle, un dcret du 18 Mai (24) est venu
crer, dans l'ancien ressort de la

Cour de l'Afrique Occidentale Franaise, en

plus de la Cour de Dakar, qui n'avait plus dans son ressort que les territoires
du Sngal, de la Guine franaise, et de la Mauritanie, une Cour d'appel Abidjan, pour les territoires de la Cte d'Ivoire, et de la Haute- Volta, et deux Cham..
bres, Bamako, pour le Soudan franais,

et Cotonou, pour les territoires du

Dahomey et du Niger. Cette dcentralisation judiciaire, qui prludait, avec la


lOi-cadre, au dclin progressif de la fdration de l'Afrique Occidentale Franaise,
nous rendait inacCtessible de nombreuses dcisions jurisprudentielles. C'est pour
les mmes raisons que nous n'avons pas beaucoup fait rfrence la colonie du
Togo qUi, au point de vue de l'organisation judiciaire, a t assimile au groupe
de l'Afrique occidentale franaise, de 1924 1947.
A partir des matriaux ainsi rassemble nous avons opt pour un triple
angle d'attaque de la Cour d'appel de l'A.

o.

F. Dans une premire partie qui

retrace son histoire, nous tudions la Cour dans ses pripties externes. C'est
une institution qui naft, qui croft, qui vit. Elle vit, dans les textes qui la rglementent, comme dans ses activits. Elle connaft de grandes priodes, lies des
questions qui dpassent le problme judiciaire lui-mme, puisqu'elles touchent

l'conomie, au politique et au social. Dans une deuxime partie, nous abordons


notre juridiction du dedans, en traitant de son personnel, donc des moyens de son
activit. Enfin, dans une troisime et dernire partie, nous l'tudions en tant que
volont. Elle ne se contente pas de juger, elle a une politique, une manire de
ragir aux problmes qui se posent, dans leur particularit, mais aussi en conformit avec une politique coloniale bien dtermine.

-----_.-_._----(24) v. ]. O. A.O. F. 1952, la date,

le dcret nO 52615.

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PREMIERE

PARTIE

LA CREATION DE

LA

COUI\.

- 1-

Jusqu'au milieu du XIXe sicle, la colonie du Sngal et Dpendances n'est constitue que de comptoirs de commerce d'intrt secondaire (1).
Relativement au prodigieux essor des grandes colonies cultures que sont les
Antilles, Saint- Louis, Gore et les escales du fleuve n'ont fait que vgter
avec la traite ngrire, puis celle de la gomme.
Rputs malsains, pratiquement laisss l'abandon, ces comptoirs
n'entrafu.ent pas une migration europenne importante. Seuls quelques agents
des compagnies ou de l'Administration, des ngociants, voire des missionnaires, viennent y faire des sjours.
Leur organisation se ressent de ce raIe effac que leur rserve la
stratgie impriale, de leur raIe d'annexe aux colonies de plantations. C'est
ainsi que sur le plan judiciaire, tandis que les Antilles se dotent

d'un~

or-

ganisation calque sur celle de la mtropole, le Sngal voit la mise en place


d'une organisation judiciaire on ne peut plus rudimentaire. La justice y est
rendue, par des officiers de Marine, dans l'unique souci d'assurer la scurit
indispensable l'exercice du commerce

et son dveloppement.

La prminence du commerce de traite explique que, depuis l'abolition


de l'esclavage, la troque de la gomme arabique constitue un des, facteurs essentiels de la politique impriale franaise dans ces contres. Et que, Saint-louis
tant la fois la base militaire et le centre administratif de ce premier domaine
africain de la France, les proccupations sngalaises soient, pour les autorits coloniales, le centre d'in trt principal (Titre O.
Lorsque l'expansion franaise s'tend, partir du second Empire,
vers de nouvelles contres, la ncessit se fait sentir d'organiser sur de
nouvelles bases kdistribution de la justice.
Le systme antrieur,
qui pouvait
,
1
suffire pour des comptoi'rs de commerce peu frquents, n'tait plus adapt
une colon ie en pleine expansion. L'volution conomique et politique des tablissements franais de l'Afrique Occidentale va avo ir de profondes rpercussions sur le service de la justice. Son organisation de.vient plus complexe, et
se rapproche progressivement de celle de la mtropole (Titre 11).
(1) V. P. Cultru, les origines de l'Afrique Occidentale: Histoire du Sngal
. du XVe sicle 1870, Paris, Larose, 1910. G. Hardy, la Politique de la France en Afrique Occidentale de 1763 1870, in Rev. de l'Histoire des colonies
franaises, n03, Mai-Juin 1928, Paris, Socit d'Edit., Gogr., Maritimes et
col., pp. 326 - 331
Larose, 1953.

Histoire Sociale de la Colonisation Franaise , Paris,

- 2TITRE PREMIEr\. - LE CONSEIL D'APPEL DU SENEGAL ET DEPENDANCES


' - - - -

._

..

DE 1822 A LA FIN DU XIXe SIECLJ~._.

L'expansion europenne s'inscrit dans le processus du passage de


l'conomie mdivale une conomie plus ouverte d'changes (2). Dans la transformation structurelle qui s'ensuit, les commerants-capitalistes se retrouvent
aux commandes de la production. Ils feront commencer la colonisation par l'ex ...
pansion commerciale. Ce sont des commerants qui entreprennent, organisent,
et financent les changes qui s'tablissent entre l'Europe et les pays d' outreatlantique. Le principal agent de ce mode de colonisation est la compagnie coloniale.
Ds l'origine, ces compagnies deviennent l'instrument de l'ambition des
gouvernements. Et dans l'empire franais, plus particulirement, cette exploitation commerciale s'accompagne d'une domination politique officielle. Sur la
cte occidentale d'Afrique, les agents de la compagnie cohabitent avec les reprsentants officiels de la couronne qui, dans une seconde phase, se substitueront
eux dans la direction de la colonie. Ce ne sera pas toutefois pour liminer
l'exploitation commerciale, mais au contraire, pour lui prter le concours de
l'Etat.
De ce fait, quand il s'agit d'organiser le service de la justice, l'administration de la Marine n'a Qu'une ide directrice, celle d'assurer l'autorit du
colonisateur, son prestige. Elle considre la justice comme un moyen d'administration. Elle la fait fonctionner dans l'esprit le plus routinier, en composp.nt
avec les lments qu'elle trouve sur place.
Ainsi, la distribution de la justiCe se fait sous l'emprise de l'Administration (Chap. 1), et reflte les exigences du systme mercantiliste (Chap. II).

- 3-

CHAPITRE
PREMIEk. .

UNE IMPLANT ATION DIFFICILE

Aussi longtemps Que la France parsme la Cte Occidentale d'Afrique


de comptoirs d'changes, l'organisation judiciaire qu'elle y institue, reste des
plus rudimentaires. Le trs petit nombre d'Europens et l'absence de toute perspective d'tablissement vritable, font qu'elle vite d'acclimater, au Sngal
et Dpendances, une organisation similaire celle des Antilles franaises.
La raret des procs, le trs petit nombre de litiges et donc leur simplicit, permettent la nomination dans les rouages judiciaires de fonctionnaires
trangers aux formes judiciaires. Ce qui ne sera pas sans prsenter les difficults qu'on imagine (Section

D. Ces 'difficults entravant l'administration de la

Justice, les autorits coloniales doivent se rsoudre, malgr leur dsir d'viter
une augmentation des dpenses en personnel, instituer une organisation judiciaire rgulire (Section 2).
SECTION 1 - Le vide institutionnel
Pendant toute la priode qui s'tend de l'installation du premier tablissement franais jusqu' la. reprise de possession de la colonie en 1817, il
n'y a pas, au s.ngal et Dpendances, de vritable organisation judiciaire.
Les Commandants particuliers, qui ont en mme temps que leurs prrogatives
politiQuf's des attributions judiciaires, renlent la justice selon une procdure
plus que sommaire. Ils se bornent appliquer de simples rglements de police,
et leurs dcisions sont rendues en dernier ressort (Paragraphe

D. En l'absence

de magistrats (Paragraphe 2), ils sont assists de juges choisis parmi les
habitants ou leurs subordonn s.
~aragrai>he 1 -

Une justice sans ap~l

Au dbut de l'occupation franaise,

les changes entre la mtropole et

les tablissements de la cte occidentale d'Afrique font l'objet d'un vrit able
monopole confr de puissantes compagn ies coloniales (3). Ces compagnies

-------...--------- .... (2) V. Coll. Nouvelle Clio, F. Mauro, l'Expansion Europenne, 1600~1870"
Paris, P.U.F., 1964; P. Chaunu., l'Expansion Europenne du XIIIe au XVe sicle, Paris P. U. F. , 1969.
(3) V. Xavier Yacono, Histoire de la Colonisation Franaise, Paris, P.U.F.,

1969, p. 19 et ss.

- 4 -

charte dtiennent une sorte de concession de service public. C'est ainsi


que la Compagnie des Indes, puis celle du Sngal, gouvernent la colonie,
distribuent des chaq."es leurs agents, et s'occupent aussi bien de l'expansion
et de l'administration que de l'conomie et de l'vanglisation.
Sur le plan judiciaire, le soin de trancher les diffrends qui survien... .
nent entre les autchtones et les ngocian ts qui trafiquent sur ces points d'appui,
appartient tout naturellemen t aux directeurs des compagnies coloniales (4). Sous
couleur de justice, ils tranchent, en fait, selon leur bon vouloir. Ils rendent,
en dernier ressort, des sentences dictes par leur intrt particulier, bien plus
que par le souci de sauvegarder les droits des justiciables.
Une justice sommaire, expditive, sans frais et toujours exemplaire,
c'est de cette faon que se manifeste, au Sngal et Dpendances, le premier
exercice du pouvoir judiciaire.
Pui~

ds que la domination franaise se con solide, l'Etat substitue

son administration directe son droit de contrle sur les Compagnies. L'Administration de la justice est dvolue au Commandant particulier, charg de
maintenir le bon ordre et la tranquillit (5).
Entour du Commandant en Second et de l'Ordonnateur, il connat de
toutes les contestations commerciales ou de proprit qui surviennent entre
les indignes et les europens. Lorsqu'un crime vient se commettre, il mne
l'instruction prparatoire, avant d'expdier le coupable en mtropole pour y
tre jug.
Les indignes qui rglen t leurs litiges par arbitrage volontaire devant
les anciens du pays (6), relvent, au criminel, de la comptence de police du
Maire, ou du Commandant particulier (7). en cas de dlit, ils s'exposent un
certain nombre de coups de fouet proportionns la gravit de l'infraction.

(4)

v. J.

Salis, Essai sur l'volution de l'organisation judiciaire et de la

lgislation applicable au Gabon-Congo, A. E. F., Toulouse, Imprimerie kgionale, 1939, p. 10 et ss.


(5) V. Mmoire du Roi pour servir d'instructions au chevalier de Boufflers

Commandant, et Daigremont, Ordonnateur du Sngal AN SOM, srie CG.


(6) V. I\.apport de la commission judiciaire attache au Ministre de la Marine

sur l'organisation provisoire du service judiciaire au Sngal et Dpendances.


ANSOM, Sngal VIII, Dossier

7.

(7) Rapport nO 231 du Commandant et Administrateur pour le Roi, dat de Sain-

Louis le 24 Octobre 1821, sur la ncessit d'une lgislation criminelle


ngres. ANSOM,

Sn~al

VIII, Dossier 2, chemise 2a.

pou~

les

- 5-

Ainsi, le nomm Lafleur, ngre captif appartenant la succession de la signare


Adlal'de Lafferrire, prvenu d'avoir commis plusieurs vols de nuit avec effraction, est condamn , selon "la loi et les rglements d'usage observs pour
la rpression des crimes et dlits commis par les indignes dans la colonie
tre conduit sur l'une des places publiques de l 'tle, Y tre marqu sur

l'paule gauche d'un fer rouge ayant l'empreinte de la lettre V, tre battu et
frapp de deux cents coups de fouet sur le dos, savoir: cent coups immdiatement aprs la marque et les cent autres coups aussitt qu'il aura t
jug susceptible de les recevoir" (8).,
Enfin, lors de la roccupation de la colonie, le Colonel Schmaltz
prend, dans le cadre de la mise excution de ses plans de colonisation, un
certain nombre de mesures. C'est ainsi que, sur le plan judiciaire, il commence
par appeler au Conseil de justice, deux assesseurs, dont l'un est choisi parmi
les mul8.tres de Saint- Louis. Ensuite, pour procurer a.ux Gorens les moyens
de trancher leurs contestations, sans tre obligs de se rendre au chef-lieu
de la colonie, il institue dans l ''le, par son rglement du 24 Mai 1817 (9), un
Conseil de justice charg de juger les contestations commerciales.

(8) Arrt nO 208 du 22 Octobre 1821 du Conseil de Justice, Affaire Ministre

public contre Lilfleur. ANSOM, dpt des Papiers publics des colonies, Greffe s du S n gal, Con s eil de Justice.
(9) Ce rglement Qui reprend mot pour mot les Instructions du Roi au Comman-

dant est ainsi libell: Nous Julien Schmaltz, Chevalier de l'Ordre Royal
et militaire de Saint-Louis, et de l'Ordre koyal de la Lgion d'honneur, colonel, Commandant pour le Roi et Administrateur du Sngal et Dpendances,
avons arrt ce Qui suit :
"Article premier:
s'il survient des contestations d'intrts, et qui tien....
~_..

'~

nent la proprit, ou la bonne foi dans le commerce, soit entre les naturels
du pays seulement, soit entre ceux-ci et les europens, et qu'elles ne puissent
tre termines par les arbitres que les habitants de l'fIe sont autoriss nommer entr'eux, elles seron t portes devant un Conseil

char~

de les juger som-

mairement suivant les lois franaises. Lequel sera compos du commandant de


place, du Chef de service de l'Administration, de l'officier le plus lev en grade
de la garnison; et aura un praticien pour greffier. (Voir suite page suivante)

.. . / ...

- 6-

Aucune de ces mesures n'mane de l'autorit centrale ou n'est porte


sa connaissance. C'est lors de l'instruction de l'affaire de la succession
Labour Que, la Commission charge de prendre connaissance des plaintes et
rclamations formules par Mauche, premier Procureur du koi au Sngal,
dcouvre (10) l'existence du Conseil de justice de Gore.
En somme, l'organisation judiciaire de la Colonie n'a

au~un

fondement .

lgal, elle n'est pas dicte par le gouvernement mtropolitain (11).


Le fonctionnement des Conseils de Justice laisse dsirer. Leurs
membres, absorbs par leurs fonctions administratives, sont rarement disponibles. Ils ont peine le' temps de prendre connaissance de la lgislation qu'ils
sont appels appliquer, et leurs sentences sont, le plus souvent, entaches

de nullit (12). La Cour de Cassation refuse d'e.n connartre, nI attribuant pas


ces organismes la qualit de juridiction (13). Le Conseil de justice est, en
fait, une instance administrative dont la mission principale consiste maintenir
l'ordre et la scurit ncessaires l'exploitation commerciale.
Il y a donc un vide juridictionnel Qui peut d'autant moins se prolonger
Que, la colonie prend de l'importance avec la nouvelle politique de colonisation
du gouvernement de la Restauration que le gouverneur Roger est charg de
mettre excution.
(9) (suite)
~rticle d~.ll.~.:

Le greffier tiendra la plume le jugement sera rendu la plu-

ralit des voix, rdig par crit avec les motifs qui l'auront dtermin, et il en
sera fait dpt
..~~le tE?"~~ : S'il se commettait quelque crime capital susceptible de peine
afflictive, le Commandant le fera constater par des dpositions et informations
faites en prsence des membres du Conseil Qui sil6neront toutes les pices. Les
coupables seront, en pareil cas envoys au Sngal Ci.e. Saint-Louis), d'o
on les fera passer en France avec expdition des procdures pour tre jugs ainsi et par tels tribunaux que sa Majest jugera propos de commettre". ANSOM,
Sngal et Dpendances VUI, chemise la.
(10) V. Son rapport dat du 3 septembre 1820. ANSOM, Sngal et dpendances
VIII, dossier 3, chemise 3b.
(11) V.' Lettre du Ministre des colonies au Garde des Sceaux, Ministre de la
Justice, date de Paris le
VIII, Dossier 4BC

5 Novembre 1821. ANSOM, Sngal et Dpendances

55.

(12) Le rapport de l'Inspecteur colonial dat de Saint-Louis le 7 Aot 1820.


ANSOM, Sngal et Dpendances XIX, Dossier 1, pice nO 26.
(13) V. lettre prcite du

5 Novembre 1821

- 7 ..
Plus immdiatement, des dlits relatifs la traite ngrire donnant
lieu des appels, les autorits locales sont dans l'embarras de savoir quelle instance judiciaire les porter. Ces appels peuvent-ils tre rgls sur place?
Le Conseil de justice ne dcide qu'en premier et dernier ressort. Faut-il en
investir une Cour royale

de France? Les autorits coloniales prfrent viter

le dplacement presqu'impossible des tmoins, ou le scandale que ne manqueraient pas de provoquer en

mtropole des affaires auxquelles le dpartemen t

ne ve.ut pas donner de publicit, sans compter la dconsidration qui rejaillirait sur le gouverneur de voir les dcisions auxquelles il aurait prsid infirmes par une Cour de la mtropole (14).
Pour toutes ces raisons, l'organisation d'institutions judiciaires
rgulires devenait un impratif.
Parag!:aphe 2 : Une justice sans magistrats.
L'organisation judiciaire se dessine avec l'ordonnance royale du
22 Novembre 1819 (5). Ce texte qui intresse plus particulirement les Antilles,
dont il transforme les Con seils suprieurs, les Snchausses et les Amirauts,
en cCours et juridictions royales (16),

dispose en son article 6 que: "une

organisation judiciaire aussi rapproche que le permettra la diffrence. des


localits, de l'organisation judiciaire existant dans la mtropole, sera tablie
le plus tt que faire se pourra, dans celles de nos colonies o cette partie
des nouvelles institutions de la France n'aurait pas encore t introduite, et
serait susceptible de l'tre avec avantage".
Sur la Cte Occidentale d'Afrique, l'organ isation du Service de la
Justice est d'autant plus pressante que, l'ace roissement de la population indigne, l'importance de la migration europenne, et les nouveaux tablissemen ts
Qui s'y sont forms, ont modifi les habitudes sociales, et vari les besoins,
en multipliant les relations d'affaires. Les litiges commencent devenir plus

(14) V. lettre

nO 10, non date, du Ministre des Colonies au Garde des Scea1lx,

Ministre de la Justice, sur les objections relatives au projet d'organisation


provisoire du service judiciaire au Sngal et Dpendances. AN SOM, Sngal
VIll, Dossier 4.
(5) A. M. et C. 1820, Premire partie, Lois et Ordonnances, pp. 164 - 167.

(16) Article 1er.

- 8 nombreux et surtout, plus compliqus (17).


Cependant, s'il est ais d'organiser un premier degr de juridiction
partir de ce qui existe, l'embarras provient de l'institution d'un second
degr de juridiction. Peut-on l'tablir sur les lieux? Comment serait-il
compos?
Le Ministre de la Marine et des Colonies est convaincu de la ncessit d'agir contre les rgles communes (18). Il lui semble impossible d'introduire des institutions judiciaires pareilles celles de la mtropole, et partant,
des Tribunaux des deux degrs composs de magistrats europens, dans une
colonie o : "la population des hommes libres est trs peu nombreuse, ses
moeurs sont encore presque entirement trangres celles de l'Europe, on
n'y connait ni nos lois ni nos institutions. La

pr~sence

d'un ce rtain nombre de

magistrats, venus de France, contrarierait trop brusquement les habitudes locales qu'il faut rapprocher des ntres par degrs et avec beaucoup de mnagement. 11 y a si peu de procs, surtout en appel -on n'en compte que deux par
an- que les magistrats seraient sans occupation Enfin la faible dotation du
Sngal ne pennettait pas de solder le nombre de magistrats ncessaires pour
former deux degrs de juridiction".
A l'objection de la Commission judiciaire (19) attache au Ministre de
la Marine et des Colonies qui signale les graves inconvnients qu'il y aurait
abandonner les fonctions du Ministre public prs de la juridiction du second

(17) V. le rapport du Ministre de la Marine et des Colonies au Con seil des

Ministres, sur l'organisation provisoire du service judiciaire au Sngal et


Dpendances, dat de Septembre 1821. ANSOM,

Sn~al

et Dpendances VIII,

Dossier 7.
(18) Ibid.

(19) Constitue par une Ordonnance royale du 22 Dcembre 1819, elle tait ainsi
compose: MM Faure, Conseiller d'Etat, prsident, Mourre, Procureur
Gnral la Cour de Cassation, }acquinot de Pampelune, Procureur du Roi
prs le Tribunal de Premire instance Paris, Bretin d'Aubigny, con seiller
la Courkoyale de Paris, d'Augier, Contre-Amiral, Amyot, Matre des
requtes, Secrtaire.

- 9de~r

un simple employ de la Marine, absolument tranger aux formes judi-

ciaires (20), le Ministre rpond, en ritrant son refus de composer avec des
"magistrats tirs dl'Europe" (2n. En effet, non seulement il ne se juge au Sngal et Dpendances Que des questions commerciales dans lesquelles il n'y a
pas lieu communication, mais, surtout, il ne s'agit pas "d'entraver le gouvernement local par un e magistrature indpendante".
Le Ministre se montre sensible l'argwnentation d'une Administration
qui, habitue tou rgenter, redoute Que des magistrats dsoeuvrs "n e fussent ports s'abandonner des manires d'tre propres dgrader leur
caractre public" (22). On craint qu'une activit judiciaire rduite ne les incline diriger leur action vers le contrNe de l'autorit locale, vers ce Que l'Inspecteur colonial appelle "Chicane". Car selon ce haut fonctionnaire, "ce serait
une vritable chimre de penser appliquer ici, quan t prsent, la plus grande
partie des thories franaises qui engendreraient mille fois plus de chicanes
qu'elles n'auraient promis de garanties" (23).
Dans le but de pourvoir aux besoins du moment, en prservant autant
que possible l'emprise de l'Administration, l'ordonnance royale du 7 Janvier
1822 (24) cre deux tribunaux de premire instance, et une juridiction d'appel,
composs presqu'exclusivement d'lments trangers aux formes judiciaires.
Le Tribunal de Gore se compose du Commandant particulier de l''le,
d'un employ de la Marine, et d'un notable. Celui de Saint-Louis comprend un
juge-prsident, quatre notables, dont deux indignes, nomms par le Commandant
et

Administrateur pour le koi.


Ces Tribunaux de premire instance connaissent de toutes les affaires

civiles, de simple police, et de police correctionnelle. L'appel de leurs juge..

(20) V. le f<.apport C nO 40 dat du 12 Septembre 1827, de Desamardelle, ancien


membre provisoire de la Commission. ANSOM, Sngal et Dpendances VIlle
(21) Lettre nO 10, non date, du Ministre de la Marine et des Colonies, sur les
objections relatives au projet d'organisation du Service judiciaire au Sngal
et Dpendances. ANSOM, Sngal et Dpendances VIII, Dossier 7.
(22) V. le Rapport au Conseil des Ministres de Septembre 1821, dj cit.
(23) Rapport sur les vices de l'organisation judiciaire du Sn gal et le mode d'y
remdier, dat du 25 Novembre 1832. ANSOM, Sngal et Dpendances VIII,
Dossier O-a-3.
(24) Bull. des Lois, nO 532, VIle Srie, nO 12845, p. 545.

- 10 -

ments est port devant un Con sei! d'Appel sigeant Saint- Louis. Cette juridiction, qui juge des affaires criminelles, a la composition suivante: le Commandant et Administrateur pour le Roi, prsident, assist de quatre officiers:
l'officier de l'administration de la marine, le commandant de l'infanterie, le
directeur du o,nie, et le directeur de l'artillerie. Deux notables dsigns par le
commandant viennent s'y ajouter, tandis que le

contr8leur remplit les fonctions

du ministre public.
SECTION II - L'arrive des Magistrats.
Par crainte Que "le dmon de la chicane routinire (ne) s'insinue dans
un pays o l'on ne connatt pas plus les lois que les moeurs de l'Europe " (25),
l'Administration locale s'est, longtemps, oppose l'intervention de la magistrature. Par la suite, devant les inconvnients du cumul, et la crainte que des
juges trop

loi~ns

ne rendent des dcisions aberrantes, elle finit par accepter

de faire nommer des magistrats, d'abord comme chefs de juridictions (paragraphe

n,

puis comme seuls dtenteurs de la fonction juridictionnelle (paragraphe2).


Paragraphe 1 -

~!a

prsidence des juridictions de la colonie.

L'implantation des magistrats dans la socit sngalaise a rencontr


des rticences tant au niveau local, qu'au niveau des autorits centrales. Il
faudra un quart de sicle de rformes pour que, de la prsidence du Tribunal
de Saint- Louis (A), les Jur.;es profes sion nels prennent entirement en charge
le fonctionnement du service judiciaire (B).
A. pe la prsidence du Tribunal de Saint- Louis.
Les auteurs de l'Ordonnance de 1822 pensaient, en faisant nommer un
magistrat la prsidence de la principale juridiction du premier degr de la
colonie, "introduire dans l'ancienne organisation un principe rgulateur qui

m.t capable de

prparer la population recevoir; par la suite t et mesure de

la mise en valeur de la colonie, une institution plus rgulire, plus conforme


au systme judiciaire de la mtropole" (26).

(25) koger l'atn, notes sur le SngaL dj cites.


(26) Lettre nO C 40 du 9 Novembre 1821, dj cite.

- 11 -

Cependant, pour ne pas occasionner des dpenses, ils avaient cru


pouvoir se passer de ministre public en investissant le prsident du'Tribunal
de Saint-Louis, des fonctions d'officier de police judiciaire et de juge d'instruction (27). Ainsi, ce juge qui tait le seul grad de la colonie, runissait
les fonctions, pourtant incompatibles, de juge de paix et de police, de prsident, de procureur du Roi, et de juge d'instruction. Charg de l'instruction,
du dclenchement de la poursuite, et de la connaissance du dlit, il reprsentait, lui seul, le Tribunal. Il n'tait entour d'a~cun assesseur qui tait en
situation de combattre, dans l'intrt des parties, ses avis, ses acteS ou ses
jugements. Les membres du Tribunal, nomms pour la plupart sur sa prsentation, lui taient d'autant plus subordonns dans leurs opinions, qu'ils
taient peu verss dans les matires juridiques (28).
Ce cumul prtait de srieux invon-nients. Procureur du Roi, le
juge-prsident tait incapable, contrairement au voeu de l'article 129 du Code
d'instruction criminelle, de former opposition une ordonnance rendue par la
Chambre du Conseil, jugeant de la mise en accusation, dont il faisait partie
comme juge d'instruction. Il ne pouvait, non plus, attaquer par voie d'appel,
le jugement qu'il aura rendu comme prsident. Il tait tenu, comme procureur
du kOi, et conformment l'article 202 du Code d'instruction criminelle, d'adresser en temps utile, un extrait du jugement au magistrat du ministre public prs
le Tribunal, ou la Cour qui devait connatre de l'appeL Cette garan tie ne
pouvait Que demeurer lettre morte. Le Gouverneur, prsident du Conseil d'appel
n'tait jamais averti officiellement des jugements rendus par le Tribunal de
premire instance prs duquel le ministre public tait d'une inactivit
totale (29).
Devant cette trange confusion, prjudiciable la rgularit des dcisions de justice, il

convenait, dans l'in trt des justiciables, de ragir. Le

(27) V. le rapport dat de Paris le 20 Septembre 1829, du Mare des Requtes ~ ..


Delamardelle, sur la cration d'un emploi d'Avocat Gnral. ANSOM, Sngal
et Dpendances Vlll, Dossier 4.
(28) V. infra, Ile partie, titre l, chap. 2, l'affaire DelaroQue.

(29) V. lettre n'3 bis, date de Saint-Louis le 12 Juin 1836 de l'Inspecteur Cp


niaI au Ministre, Exposition de l'organisation judiciaire du Sngal d'aprs'
l'Ordonnance du 7 Janvier 1822. AN SOM , Sngal et Dpendances VlIl.

- 12 -

Ministre de la Justice le fit, en prconisant une sparation des fonctions du


sige de celles du ministre public. Il esprait, ainsi, d'une part, que "l'tablissement d'un officier (30) du parquet oprera une sparation ncessaire dans
les pouvoirs et offrira un auxiliaire utile la justice dan s les lumires du magistrat qui sera revtu des fonctions distinctes de celles des juges et toutefois
analogues" (31). Mais, en sparant les fonctions de poursuite et d'instruction,
ces dernires tant conserves par le prsident du Tribunal, le Ministre se
souciai!l d'autre part, d'tablir une sorte de contrle dans l'intrt du prvenu
et de la socit.
L'Avocat Gnral (32), qui reprsenterait le ministre public prs
les juridictions du premier et du second degr de Saint- Louis, serait: "investi de la plnitude des pouvoirs confrs par son institution la partie publique,
pour procurer la

r~pression des

crimes et dlits, dfendre les intrts des

personnes privilgies, surveiller et diriger l'administration de la justice, et


assurer l'excution des lois" (33).
Ces fonctions furent d'abord confies, par l'Ordonnance royale du
20 Mai 1830 qui crait l'emploi d'Avocat Gnral, chef de l'administration de
la Justice, un magistrat. Cette innovation fut, toutefois, remise en cause ds
l'anne suiv--ante. En effet, la suite du cOllit qui opposa le chef du service
de la Justice deux

Gouverneurs successifs (34), l'Ordonnance du 1er No-

vembre 1831 (35) supprima une fonction dont le titulaire avait le tort de s'riger
en censeur d'une autorit "qui osait prtendre une obissance passive sa

(30) Le vocable est symptmatique.


(31) Lettre nO 4 679 B 7, date de Paris le 26 Avril 1830, du Garde des Sceaux
de France, Ministre Secrtaire d'Etat au Dpartement de la Justice. ANSOM,
Sngal et Dpendances VIn, Dossier

4.

(32) Cette qualification a t adopte parce qu'elle indiquait une position moins
leve que celle de Procureur GnraL V. le Rapport du ma'tre des requtes
Delamardelle, dj cit.
(33) Lettre nO

158

du 9 juillet 1830, du Ministre au Gouverneur du Sngal,.

ANSOM, Sngal et Dpendances VIII, Dossier 4, chemise 4 b.


(34) V. infra, 2e partie, titre l, Chap. 2, l'affaire Auger.
(35) Dont l'article 2 tait ainsi libell: "l'officier ou le commis de Marine le
plus lev en grade aprs l'ordonnateur, doit siger au Conseil d'appel en remplacement du Sous-Commissaire charg de l'inspection, lequel reprend au prs
du Conseil les fonctions du ministre public qui lui avaient t attribues par
l'Ordonnance organique du 7 Janvier 1822.

13

volont quelle qu' elle fut" (36)


l'Inspecteur Colonial.
B. A la prsidence de la Cour d'appel.
Lorsque l'Ordonnance du 7 Janvier 1822 rglait l'organisation judiciaire du Sngal, un

ancien avocat aux Conseils du Roi et la Cour de Cassa-

tion tait la tte du Gouvernement de la colonie. Appel en sa qualit de


Commandant prsider le Conseil d'appel, on avait pens qu'il avait une assez
bonne connaissance des lois pour qu'il ne ft pas ncessaire de lui adjoindre
un magistrat (37).
Il apparut, cependant, qu'il y avait un~ incompatibilit complte entre
les fonctions de prsident du Conseil d'appel et celles de Gouverneur. En effet,
dans la plupart des causes, l'Administration tait oppose des particuliers.
Or le Gouverneur avait non seulement la hautf' direction et le contrle des
services administratifs, mais le Conseil d'appel tait compos soit d'assesseurs nomms par lui, soit de fonctionnaires qui taient ses subordonns. Il
pouvait donc tre souponn de partialit.
A cette absence de garanties pour les justiciables s'ajoutait le fait
que, le Gouverneur avait sa discrtion l'appareil judiciaire. Contre le voeu
des articles 202 et 205 du Code d'instruction criminelle c'tait, en effet, le
prsident du Conseil d'appel qui, lorsque les jugements rendus en premire
instance parvenaient sa connaissance, jugeait s'il y avait lieu appel, et
ordonnait l'Inspecteur colonial, remplis saut les fonctions du ministre public,
de l'interjeter. Or,

p~ur

user de ce droit, il fallait qu'il trouve ncessairement

qu'il y avait un mal jug. Le jugement tait donc annul par anticipation.
C'est ainsi Que dans l'affaire le roi Amdou contre les traitants de
la gomme (38), le Gouverneur se trouvait, par une singularit frappante, appel statuer comme juge d'appel dans une affaire qui reposait sur un acte man
de lui. Cet acte, Que l'administration qualifiait de "mesure de haute police",

(36) Lettre de l'Avocat Gnral au Ministre d5te de Saint- Louis le 30 Janvier 1831. ANSOM, Sngal et Dpendances VIII, Dossier4, chemise 4 c.
(37) V. le Rapport du matre des requtes Delamardelle, dat de Paris le
20 Septembre 1829, dj cit.
(38) Arrt du Conseil d'appel du 4 Mai 1836. ANSOM, Sngal et Dpendances
VIII, DJseier

5, chemise 5 a. Voir aussi dans la Gazette du Palais, du Jeudi

7 juillet 1836 nO 3 371, p. 790.

.. 14 avait t jug "abusif, vexatoire et dommageable '1 par le Tribunal de SaintLouis. Le Gouverneur annula ce jugement) au motif que: non seulement le
Tribunal tait incomptent, mais rprimandant les juges de premire instance,
il leur reprochait d'avoir utilis "des expressions passionnes, inconvenantes,
outrageuses pour l'administration coloniale, et qui blessent la dignit mme de
la justice,
Contre le voeu de l'artide 408 du Code d'instruction criminelle, mais
conformment l'article 9 de l'Ordonnance du 7 Janvier 1822, c'tait, de mme,
au Gouverneur Qu'il appartenait de dnoncer la Cour de Cassation les arrts
du Conseil d'appel qui lui semblaient contraires la loi (39). Mais comment
pouvait-il dnoncer des dcisions Qu'il avait) en trs grande partie, contribu
prendre? N'tait-ce pas lui crer un privilge d'autant plus singulier Qu'il
tait le prsident du Conseil d'appel qui avait prononc l'arrt, et que le magistrat dont il tait tenu de prendre l'avis tait le prsident du Tribunal Qui
avait connu de l'affaire en premire instance?
Pour obvier ces inconvnients, et mettre l'organisation judiciaire
en harmonie avec les besoins d'une colonie dont le commerce connaissait une
certaine extension, le Dpartement des Colonies fit prparer un

projet d'or ..

donnance qui apporterait des amliorations relles, tout en regrettant que:


lile peu de ressources qu'offre le Sngal sous le rapport des finances et de
la population blanche ne permettent pas d'y tablir une organisation judiciaire
semblable celle qui existe dans nos grandes colonies et qui par le nombre
des magistrats facilite une meilleure rpartition des fonctions et offre par consquent plus de garantie pour la bonne administration de la Justice" (40).
Les amliorations annonces allaient trouver leur concrtisation dans
une ordonnance du 24 Mai 1837 (41), qui nommait dans la coionie deux nouveaux

(39) V. la lettre nO 3 bis de l'Inspecteur Colonial, date du 12 juin 1836


dj cite.
(40)Lettre n C 4864 a 8 du Garde des Sceaux; Ministre de la Justice ~ date
de Paris le 13 Mars 1837, qui se refre une lettre du Ministre des colonies
du 6 Janvier 1836 par laquelle lui tait communiqu le projet d'ordonnance contenant une nouvelle organisation judiciaire pour le Sngal. ANSOM, Sngal
et Dpendances VIII, Dossier 4.

(41) A. M. et C. 1 837. 1. 531 - 532.

- 15 -

magistrats. L'un tait charg, comme second juge au Tribunal de Saint-Louis,


de remplir les fonctions du ministre public. Le second tant, comme viceprsident de la Cour Qui se substituait au conseil d'appel (42), investi des fonctions de chef du service de la Justice. Il prenait la place du Gouverneur

qui,

devenu prsident honoraire de .la Cour, tait dsormais explicitement dispens de siger.
Para~raphe 2
~

- L'exclusion des non-professionnels.


,

.;,.

. . . - . . - - ,

L'ordonnance de 1837 tait une amlioration insuffisante. Les juridictions dt" la colonie ne prsentaient aucun des attributs fondamentaux d'un appareil juridictionnel rgulier. Elles taient composes de fonctionnaires et de
notables qui "n'avaient jamais ouvert le Code avant d'tre appels l'appliQuer" (43). De juges occasionnels, non indpendants, parce Que sensibles
la pression des particuliers ou ports obir aux ordres du pouvoir.
Les trois magistrats que comptait la colonie ne pouvaient de ce fait,
satisfaire aux conditions de leur mission. Submergs qu'ils taient dans des
juridictions "composes, en grande majorit de membres trangers, par position,

la connaissance des lois. C'est ainsi qu'au Tribunal de premire instance de


Saint-Louis, l'on ne rencontre sur cinq juges que le prsident qui soit un magistrat institu, le second juge remplissant exclusivement les fonctions du ministre public. Au Tribunal de premire instance de Gore, il n'en existe pas un
seul. A la Cour d'appel, sur sept conseillers, deux sont choisis dans la population, Quatre dans le service adlD.ini st ratif, et le vice-prsident seul est pourvu de l'institution" (44).
Ces organes juridictionnels ne donnant aucune garantie aux justiciables,
leurs solutions n'taient nullement entoures du respect de la chose juge. Elles
tombaient constamment "sous l'apprciation de justiciables qui, selon leurs
griefs, en mesurent le mrite sur la valeur de tel ou tel juge sorti de leurs
rangs" (45).
(42) Article 21.
(43) Gouverneur du Sngal, Extrait du rapport sur la situation de cette colonie

pendant l'anne 1840, ANSOM, Sngal et Dpendances VIII, Dossier 7, Chemise 7 a.

(44) Gouverneur du Sngal, Dpche nO 76 du 13 Fvrier 1841. ANSOM, Sngal et Dpendances VIII, Dossier 9, Chemise 9 b.

(45) Gouverneur du Sngal, dpche prcite.

- 16 -

C'est pour remdier cette situation que les autorits coloniales allaient entreprendre une srie de rformes qui visaien t faire passer les organes juridictionnels du systme des tribunaux composition mixte, celui,
plus normal, de tribunaux uniquement composs de magistrats professionnels.
Ainsi, pour permettre la Cour d'appel d'offrir toutes les garanties
Que les parties taient en iroit d'attendre d'une juridiction qui juge en dernier
ressort, il fut procd, avec l'Ordonnance du 19 Novembre 1840 (46), au rem.,.
placement du Gouverneur et des membres fonctionn aires. Autour du conseillerprsident, qui occupait la place laisse vacante par le Gouverneur, sigeaient,
un conseiller, assist d'un conseiller-auditeur et de deux notables.
Cette nouvelle composition de la Cour ne satisfaisait pas tout le monde,
c'tait vident. Le Gouverneur de la colonie, soulignait, quant lui, qu'elle
n'tait pas en rapport avec le peu d'importance des affaires qui lui taient
dfres. En effet, dplorait-il: "le Conseiller et le conseiller-auditeur institus manquent d'occupations suffisantes, et sont dans l'impossibilit d'acqurir
cette instruction pratique qu'on ne saurait puiser dans les livres de droit. Il
est donc fcheux que l'arrondissement de Saint-Louis ait des magistrats trop
nombreux pour tous les besoins du service, et inoccups par consquent, lorsQue celui de Gore en manque totalement" (47).
Conformment ces observations, le lgislateur colonial fit procder,
par une ordonnance du 27 mars 1844, la dsignation d'un juge royal la tte
du Tribunal de Gore, en remplacement du Commandant particulier tle l'arrondissement "dont le zle, selon le Gouverneur, ne rpond plus aux besoins que les
justiciables ont d'une administration srieuse de la Justice, depuis, surtout,
que les Codes de la mtropole sont en vigumr dans la colonie" (48).
Toutefois, pour raffermir l'indpendance de s juridictions de la colonie
qui constitue la premire condition de la Justice, il tait ncessaire, aprs le

(46) A. M. et C. 1840, p. 1 173.

(47) Le Commissaire de la Marine, Gouverneur par intrim au Ministre lettre


nO 306 date de Saint-Louis le 10 Aot 1842, a.s. de l'organisation judiciaire
modi~ter. AN SOM , Sngal et Dpendances VIII.
(48) Lettre nO 306 prcite.

... 17 ..

remplacement de leurs membres fonctionnaires, de procder celui des notables. C'est dans ce sens, que l'ordonnance du 4 Dcembre 1847 (49) allait les
exclure de toutes les juridictions de la colonie. En effet, ce texte les liminait
non seulement de la Cour d'appel et des tribunaux de premire instance de
Saint-Louis et de Gore, mais par ses articles

5 et 9, il prvoyait la possi-

bilit de faire uniquement appel des fonctionnaires pour remplacer les membres de l'ordre judiciaire.
Cette mesure radicale comblait les souhaits de la magistrature. Pour
les reprsentants de ce corps, l'utilit de cette exclusion ne pouvait, en effet,
que recevoir la sanction de l'exprience. "Les notables, c rivait le juge de
premire instance de Gore au Gouverneur, trangers la science du droit,
commerants pour la plupart, et justiciables des tribunaux dont ils taient
successivement appels faire partie, constituaient une flagrante anomalie
avec le jurisconsulte forcment dsintress. Cet assemblage d'lments
disparates, occasionnait des conflits, entranait des lenteurs invitables, augmentait les frais, inquitait juste titre l'opinion publique. 11 importait donc
de dgager l'administration de la justice de semblables entraves et de lui assurer l'unit d'action, la libert d'allure et ce prestige de dsintressement et
de lumires, conditions essentielles de sa dignit et de son indpendance" (50).
Enfin, pour rpondre au voeu formul par le Conseil gnral, et
constituer un service judiciaire homogne, le Dpartement fi carter du prtoire
mme les supplants trangers la magistrature. Ainsi fut labor un dcret
du 11 Aot 1899 qui enlevait au Gouverneur la facult qu'il avait, lorsque les
magistrats faisaient dfaut, de dsigner parmi les fonctionnaires, ceux qui
seraient chargs de complter les Cours et Tribunaux. Dsormais, le chef du
service de la justice devait, prescrivit le M.inistre : "Lorsque le nombre des
conseillers sera insuffisant pour apurer le service de la Chambre civile ou
correctionnelle, de la chambre des mises en accusation ou de la Cour des As.
sises, faire appel aux membres des Tribunaux de premire instance. Dans les

(49) L. A. 1847, p. 116.


(50) Chrtien, Docteur en Droit, lettre date de Gore le. 23 Mars 1849. AN SOM ,
Sngal et Dpendances VU1, Dossier 0 ... a-12, pice nO 20.

------

-----

Tribunaux de premire instance de Saint-Louis et de Dakar le chef du service


judiciaire trouvera facilement des lments lui permettant de pourvdr aux
besoins des diverses chambres de la Cour dt Appel et mme t s'il en est besoin t
de composer entirement la Cour d'Assises en vue d'assurer le jugement des
affaires criminelles casses par la Cour suprme. Il reste bien entendu qu'en
cas d'insuffisance absolue du personnel judiciaire dans la colonie, vous pour.
rez nommer des supplants chargs p!ovisoirement (51) de siger en remplacement des magistrats empchs" (52).

csn Soulign dans le texte.


CS2) Decrois, Ministre des Colonies, Dpche nO 84 du 23 Octobre 1899 t au
sujet de l'interprtation des dispositions du dcret du 11 Aot 1899. ANRS,
Srie M. 14, Organisation judiciaire de l'Afrique Occidentale Franaise,
1895 t 1904, Pice n O 21.

19 -

CHAPITRE
DEUX
- UNE ACTIVITE
JUDICIAIRE
DOMINEE PAR LES
_
......_ - -...
, ...._ _.....
.1
..- .
AFF AIRES DE TRAITE.
10

La

Colonisation franaise a, ds l'Ancien Rgime, pris une colora-

tion officielle. Les

a.~ents

les plus actifs de son expansion, ceux qui assurent la

prsence du drapeau sont, le soldat, le hnctionnaire civil ou ecclsiastique,


tous retribus par le gouvernement mtropolitain. S'ils assurent une prsence
ct est pour faire suivre la marchandise. L'occupation coloniale, qui a pour
moteur la rivalit entre les marins franais et les marins anglais, est, en
effet, ordonne selon les besoins du capital mercantile.
Dans les tablissements de la Cte Occidentale d'Afriaue, qui sont des
factoreries fortifies pour la plupart, il n'est pas jug opportun d'instituer une
organisation judiciaire rgulire. La Justice a un appareil trs peu structur,
c'est un attrihut de l'autorit militaire. Cantonne dans un rle subalterne de
police, elle se proccupe d'assurer l'Ordre et la tranquillit ncessaires au
succs de l'exploitation commerciale. L'activit du Conseil d'appel, et des Tribunaux de la colonie, est polarise par les contestations commerciales <Section 1).
Dans une colonie o, "toutes les proccupations, toutes les spculations
se concentraient sur la gomme" (1), la seule ressource du pays, les commerants ne peuvent (lue former une bourgeoisie. Ce sont leurs querelles qui remplissent les prtoires, ce sont leurs habitudes sociales, leurs usages, qui ont
force de loi <Section 2).
SECTION l - Le Conseil

j~ge

des matires commerciales.

Depuis l'abolition de la traite ngrire, le commerce du Sngal et


Dpendances se fonde, presqu'exclusivement, sur la troque de la gomme. Devenu
priclitant, il subit une crise qui peut s'expliquer, par la multiplicit du nombre
de traitants qui se livrent une concurrence acharne, et par les difficults
du march europen o la gomme est concurrence dans ses emplois industriels
par des produits tels que l'amidon.

(1) Carrre, Prsident honoraire de la Cour Impriale du Sngal, Mmoire

sur le Sngal, 1869. ANSOM, Sngal et Dpendances II, Dossier 4, Mmoires.

- 20Chaque campagne de traite est la cause d'une multitude de procs


(Paragraphe

n.

Les traitants (Paragraphe 2) tant les principales victimes de la

perptuelle hsitation entre l'ancien mode d'exploitation commerciale et la politique de colonisation agricole.

Paragraphe 1 - La prdominance des affaires de_..traite.


_-------La troque de la gomme est un systme d'changes triangulaire. Les
marchandises de traite sont avances par les ngociants europens aux traitants indignes Qui les changent contre la gomme arabique rcolte par les
tribus maures. "Les Multres et les N,res de Saint- Louis sont, note Roger
ancien officier au Premier Bataillon d'Afrique (2), dans l'usage de traiter cette
production en rivire des endroits connus sous le nom d'escales (3) o les
Maures l'apportent de l'intrieur du pays. Les ngociants avancent les marchandises ces traitants, avec un bnfice de prs de cent pour cent, ceux-ci
trouvent ordinairement un profit gal. Lorsqu'ils ont reu ces avances, ils se
rendent aux escales, o pendant six ou sept mois que dure la traite, ils se livrent toute sorte d'excs et de dpenses, tellement que quelques uns se trouvent dans l'impossibilit de remplir leurs engagements"
Les contestations taient multiples (A) dans ce commerce de spculation, d'o la cration, dans les principaux lieux d'changes, de Tribunaux
spciaux de police (B).
A. Une activit juliciaire lie au flux com9.!2rcial.
Tout au long du XIXe sicle, les rapports sur la situation du service
de la justice insistent sur l'importance des affaires commerciales dans l'activit
des juridictions de la Colonie.
Par exemple, pour l'anne 1838 (4), sur vingt arrts rendus par la
Cour d'appel, onze le sont en matire civile et commerciale, sept en matire

--------------------(2) Notes sur le Sngal, recueillies du 17 Juillet 1818 au 1er Aot 1819
dj cites.
(3) Le mot a recouvr plusieurs significations. Employ l'origine p'our d~i
gner les escales de la navigation sur le fleuve Sngal, o se pratiquait la
troque de la gomme, il a, par la suite, dsign tout point de traite, y compris
les gares de chemin de fer, avant de servir de dnomination, dans certaines
villes de l'intrieur, au Quartier commercial et administratif.
(4) V. le Rapport sur l'ensemble du Service Judiciaire du Sngal, adress M.
le Gouverneur par M. le Conseiller Vice-prsident de la Cour d'appel, chef de
service le 6 Jan~ter 1839. ANSOM, Sngal et Dpendances VIII, Dossier O-6, Pice nO 12.

- 21 correctionnelle, et deux en matire

criminelle, comme chambre du conseil.

En premire instance, le Tribunal de Saint-Louis rend 293 jugements. Dans


ce chiffre, on compte 230 jugements civils et commerciaux, 48 jugements cor,,:,
rectionnels, et 15 jugements de simple police. Le Tribunal de Gore prononce,
pour sa part, 78 jugements, dont 57 en matire civile et commerciale, et 18
en matire correctionnelle.
Dans l'histoire judiciaire du Sngal et Dpendances, l'anne 1841
prsente une particularit exceptionnelle. Les juridictions vont, en effet,
vaquer prs de trois mois, la suite de l'inondation du chef-lieu de la colonie.
Dans Saint-Louis o, "le Sngal a dbord de toutes parts, l'eau enveloppant
les habitations, les deux branches du fleuve se sont bientt runies et la surface
du sol a t recouverte dans toute son tendue. Les bateaux sillonnent aujourd'hui les rues et les places transformes en canaux et en lacs; un courant
rapide s'est tabli; plusieurs maisons mines dans leurs fondations se sont
croules; d'autres menacent ruine. Les magasins sont inonds. Les communications se trouvent forcment interrompues, les affaires commerciales ont
cess d'avoir leur cours; les boutiques sont fermes, les tribunaux vaquent,
la stagnation est complte " (5).
Durant cette suspension force, les justiciables doivent trouver, dans
des transactions, la solution leurs contestations commerciales. Ainsi, sur

38 causes inscrites au rle de la Cour ,on%~s affaires commerciales sont retires


par suite de transactions. Pour 897 affaires inscrites son rale, le Tribl.mal
de premire instance de Saint- Louis ne rend que 661 jugements, les autres
ayant t rayes par suite dt arr.angements. Et, sur ce total de 661 jugements,
on dnombre 500 jugements commerciaux, et 161 jugements civils, dont 28 ont
leur origine dans une action commerciale (6).

(5) Gouverneur Mon t.agnies de la Roque, lettre n ~ 423 date de Saint- Louis le

16 Octobre 1841. ANSOM, Sngal et Dpendances VIII, Doss"ier 3 ter, Justice,


fonctionnement, 1819-1856, Chemise a.
(6) V. Larcher, Compte-rendu de la situation du service judiciaire pour l'anne
1841, dat de Saint- Louis le 20 Mai 1842. ,AN SOM, Sngal et Dpendances VIII,
dossier 0--7, pice nO 14.

- 22 -

En 1882 (7), la Cour d'appel instruit 25 affaires, dont 16 affaires


civiles et commerciales, 7 appels correctionnels, et 2 recours en annulation.
Le Tribunal de premire instance de Saint-Louis prononce 113 jugements civils
et commerciaux, 132 jugements correctionnels, et 647 jugements de simple
police. Le Tribunal de premire instance de Gore rend, enfin, 128 jugements
civils et commerciaux, contre 77 jugements correctionnels.
La crise de la gomme explique l'importance de ces chiffres. Les traitants Saint- Louisiens qui se livrent une concurrence acharne sont, avec la
chute des cours, dans l'impossibilit de remplir leurs engagements, et de payer
aux ngociants les guines qu'ils ont pris crdit. "Comptant -sur les meilleures
traites, ils repartent l'anne suivante et reviennent plus grevs. Le retour de
la traite n'est plus un sujet de joie pour les familles, mais de chagrin et de
douleur: ce sont des ventes de maisons ou de terrains par autorit de just,ice
et des prises d'hypothque sur ce qui leur reste" (8).
Cette crise commerciale Qui va s'amplifiant, se traduit par la progression du nombre de procs. La Cour de Saint- Louis qui rend, en 1838, 9 arrts en matire civile et commerciale, voit ce chiffre passer, 30 en 1839,

22 en 1840, puis 38 en 1841. Au Tribunal de premire instance, pour 248 jugements civils et commerciaux, 41 jugements correctionnels sont prononcs en
1838. L'anne suivante, pour 525 jugements commerciaux, il Y a 62 jugements
correctionnels. En 1840, 908 jugements civils et com.rn.erciaux sont rendus, sur
lesquels 679 sont commerciaux, contre 78 jugements correctionnels. En matire
civile et commerciale, le Tribunal de premire instance de Saint-Louis rend, en
somme, en 1840, 383 jugements de plus Qu'en 1839, et 662 jugements de plus
qu'en 1838 (9).
Saint- Louis est donc la pla.ce la plus touche par cette crise commerciale. Et l'activit de ses juridictions s'en ressent, lie qu'elle est au rythme

-----------(7) V. le rapport sur la situation de l'administration de la Justice pendant l'anne

1882. A.N.R.S., srie M. 5, organisation de la Justice, 1862-1893;- pice 28.


(8) Abb Boilat, Esquisses Sngalaises" Paris, Bertrand, 1853, p. 21!.
(9) V. la dpche nO 76 du 13 fvrier 1841 du Gouverneur du Sngal. ANSOM,
Sngal et Dpendances VIII, Dossier 9, Chemise 9 b.

- 23 -

saisonnier

de la traite. Du mois de fvrier au mois de juillet, pendant que tout

le commerce se concentre sur les escales du fleuve, les juridictions fonctionnent au ralenti. Ce n'est qu' la fin de la trait"" que la ville retrouve une partie
notable de sa population, et que la Cour et le Tribunal de premire instance
reprennent leur activit normale. C'est alors que "le rle d'audience se
de

60

char~e

80 affaires par semaine. Une quantit aussi considrable de procs

exigeIt des dcisions trop promptes Le Tribunal de premire instance tant


trop occup pour consacrer assez de temps l'examen des affaires commerciales "(10).
B. Des tribunaux institus dans l'intrt du commerce.
1

Prenant conscience de cette importance des affaires

commerciale~, les

ngociants demandent Que leur corporation soit mieux reprsente dans l'appareil judiciaire. Ils revendiquent la cration d'un Tribunal de commerce, et la
nomination d'un plus grand nombre d'assesseurs notables aU'Conseil d'appel,
o sont juges, en dernier ressort, plus d'affaires commerciales que de causes

civiles ou pnales (1n.


L'Administration s'oppose ces dmarches, objectant Qu'une juridiction consulaire aurait non seulement l'inconvnient de faire lever de frquents
conflits sur la comptence, mais que "le Tribunal n'aurait plus grand'chose
faire ici, si on lui tait les matires commerciales" (12). En fait, autant les
autorits locales souhaitent faire appel la coopration des notables, en
s'emparant "au profit de l'administration de la Justice des hommes joignant
l'exprience des affaires, une position de quelque lvation" (13), autant elles

se refusent de se ds saisir de leurs attributions judiciaires. La Justice, attribut du commandement, ne peut tre laisse une

cat~orie

sociale.

(10) Capitaine de Vaisseau Montagnies de la Roque, Go uverneur du Sngal.


lettre nO 364 date de Saint-Louis le 18 Aot 1840. ANSOM, Sngal et Dpendances VIII, dossier 3 ter, Chemise a.

(ln V. le rapport nO 24, dat de Saint-Louis le 25 Novembre 1832, de l'Inspecteur colonial A. G. de Grandpont dj cit.
(12) Ibid.
(13) Gouverneur Faidherbe Ministre, lettre nO 25 du 18 Janvier 1856, ANSOM,
Sngal et Dpendances VIn, Dossier 3 bis.

- 24

Les revendications du commerce vont par contre tre satisfaites par


la cration d'institutions spciales. C'est ainsi que dans les centres commerciaux dtachs des chefs-lieux, o les communications sont rares et peu rapides, et les contestations frquentes entre les commerants franais et locaux,
le Gouverneur demande au chef de l'administration de la Justice de lui tudier
un systme d'organisation judiciaire qui permettrait de rgler les litiges corr ..
merciaux sur place. La ncessit s'imposait, en effet, "de porter une srieuse
attention sur les garanties offrir ceux qui

vien~ent

avec confiance sur notre

territoire, il faut bien qu'en y apportant leurs produits, ils soient certains
qu'ils y trouveront la protection de nos lois" (14).
Le 20 Janvier 1862, un arrt du Gouverneur institue des Conseils
de conciliation dans les cercles de Bakel, de Dagana, de Podor, et de Sdhiou.
Composs de traitants ou de reprsentants de commerce" (15). Ces conseils
ont pour mission, sous la prsidence du commandant de cercle, de rgler
l'amiable les contestations entre les traitants franais et indignes. Institus
dans l'intrt du commerce, ils donnent aux litiges une solution prompte et
peu onreuse. En effet, aprs un expos de chacune des parties, ces conseils
rendent leur arbitrage la majorit.
A ct de ces Conseils de conciliation, l'Administration va juger"
ncessaire de crer des Tribunaux spciaux de police. Dans un

centre com-

mercial comme Bakel, situ aux confins du Sngal et du Soudan, o les communications sont rares et difficiles pendant la baisse des eaux du fleuve, et qui

(14) Carrre, chef du service judiciaire, conseil d'administration du 10 Janvier

1862. A.N.R.S., srie M

5, DossierO--23, picen c l-

(5) Les conseils de conciliation taient ainsi cOII\poss, lors de leur installa-

tion :
- Bakel : Mamadi Fagnan et Samba Diama, traitants, membres titulaires,
Silithior dit Joli-Coeur et Aly Mbaye, traitants, membres supplants.
- Podor, Gillet Franois et Garnier Makha, traitants, membres titulaires,
Bacre Waly et Amar Guye, traitants, membres supplants.
- Dagana : Moctar So et Pdre Alassane, traitants, membres titulaires,
Borlotte et Abdoulaye Seck, traitants, supplants.
- Sdhiou, enfin: Alfred Dupuy et Charles Legros, reprsentants de commerce, titulaires; Sorano et N , reprsentants de commerce, supplants.
ANSOM, Sngal et Dpendances VIII, Dossier 14 bis.

- 25 -

voit sa population s'accrot'tre, en priode de traite, des commerants de SairtLouis et d'indignes de l'intrieur, l'institution d'un Tribunal spcial ayant
la fois, les attributions des tribunaux correctionnels et de police, tait indispensable. C'est l'objet d'un dcret imprial du 1er Avril 1863.
Compos du Commandant de cercle, prsident, de deux notables
nomms pour un an par le gouverneur, de l'officier d'administration en rsidence au fort, qui remplit les fonctions du ministre public, et d'un greffier
choisi par le chef de poste, ce Tribunal prsente l'avantage de n'entrat'ner
aucune dpense. Tous ses membres tant pris sur place, il vite au budget
des frais Qui sont ncessits par le transport Saint- Louis de prvenus en tat
d'arrestation, et le dplacement des tmoins. Enfin, dernire considration et
pas des

moindre~,

il permet de donner, dans l'intrt du commerce, une promp-

te solution aux affaires.


Le 8 juillet 1865, sur la demande des traitants de la Casamance, un
dcret conforme celui du 1er Avril 1863, cre Sdhiou,

'ln

Tribunal spcial

ayant les attributions du Tribunal de simple police et de police correctionnelle


de Bakel (16).
Ainsi, sans instituer de vritables tribunaux consulaires, l'Administration donne au commerce l'opportunit de

r~ler,

sous son autorit, ses con-

flits. C'est lorsque le Conseil de conciliation ne parvient pas dpartager les


parties, que le commandant de cercle se charge, en mme temps Qu'il rprime
les infractions, de trancher les contestations avec rapidit, sans trop de frais
ni de complications.
C'est donc pour favoriser le commerce, et faire face des situations
qui exigent une clrit dans la rpression, Que les auteurs du dcret organique
du 15 mai 1889 (17) maintiennent ces Tribunaux spciaux, composs de militaires
et de commerants. Cependant, le caractre instable de ces deux catgories
sociales va entrav(!r le fonctionnement de l'institution. En effet, pour que le
Tribunal de police soit mis en action, il est indispensable de trouver en rsi-

(16) V. la lettre nO 89, du Procureur Gnral, date de Saint-Louis le 22 Mai


1896. A.N.R.S., srie M 5, Dossier 2, Personnel judiciaire, 1895-1904,
pice nO 82.
(17)}. O. R. F., Lois et dcrets, 19 Mai 1889, pp. 2317 et ss.

- 26 -

dence dans la localit, "un officier ou un fonctionnaire qui puisse remplir les
fonctions du Ministre public" (l$). Et Bakel, depuis que l'effectif du fort
ne comporte plus de commissaire des colonies " il est impossible de constituer
le Tribunal de cet arrondissement. "A dfaut de cet officier, les fonctions du
Ministre public avaient t confies au mdecin du poste, par analogie avec ce
qui a t prvu pour Sdhiou. Mais tantt un mdecin tait attach Bakel,
tantOt il n'yen avait pas" (19). La paralysie est telle, qu'en sept annes de
fonctionnement, le Tribunal ne sige q'une seule fois.
Par contre, Sdhiou, o le mouvement commercial reste relativement important, le Tribunal connait un fonctionnement plus rgulier. Sa composition ne soulve aucune difficult dans un poste o on dnombre onze commerants tablis leur compte, et quatre reprsentatns des maisons Griffon, Maurel,
Malfiltre et Bocand. Alors que l'Administration y entretient un service de poste
une inscription maritime, un service des douanes, et un service de comptabilit

(20).
En dpit de ce problme, la volont arrte des autorits locales est
dt tendre le bnfice de cette juridiction spciale tous les cercles de la colonie. Ds 1863, un arrt du 20 Juillet dispose, cet effet, en son article unique,
qu'il y aura un conseil de

conciliation dans chaque chef-lieu de cercle.

En Novembre 1885, il est cr des conseils de conciliation dans chacun des cercles du Rio Nunez, du Rio Pongo, de Dubrka, et de la Mellacore,
la suite des plaintes rptes adresses au Gouverneur du Sngal et Dpendances "par les commandants des Rivires du Sud sur les agissements de

--------------------(l8) Dpche ministrielle nO 178 du 22 Juin 1864.


(l9) Lettre nO 89 du Procureur Gnral, date du 22 Mai 1896, dj cite.
(20) V. Christian Roche, Conqute et rsistance des peuples de Casamance,
1850 - 1920, N. E. A., Dakar, 1976, p. 119.

- 27 certains traitants Qui portent prjudice au commerce et nuisent aux bonnes


relations de l'administration avec les chefs indignes" (21).
La constitution de ces juridictions spciales est, en fait, un moyen
pour l'administration de la colonie de renforcer les pouvoirs de ses reprsentants locaux. L'autorit des officiers prposs au commandement des diverses
provinces, qui sont tous juges d'instruction, est accrue par l'adjonction des
fonctions de prsident du conseil de conciliation ou du Tribunal spcial de police.
Dans leurs postes ils concentrent ainsi tous les pouvoirs, ils sont le support
exclusif de la domination.
Les chefs du service de la Justice qui s'impatientent de voir s'instituer une organisation judiciaire

r~ulire,

vont, toutefois, s'opposer ces

tendances autoritaires. Le Procureur gnral reprochera ces juges militaires sur Qui il n'a aucune prise, de n'avoir que des "connaissances juridiques
forcment limites", et de ne pouvoir "malgr toute leur bonne volont faire
passer ces fonctions avant leurs

obli~ations

militaires et s'y consacrer comme

il conviendrait" (22).
Se plaant nun autre point de vue, le prsident de la Cour d'appel va
reprocher aux actes rglementaires qui ont institu ces juridictions d'tre contraires la constitution et au rgime lgislatif des colonies. En effet, estime
ce haut magistrat: "il rsulte de l'ensemble des actes relatifs la constitution
des colonies franaises et notamment de la loi du 28 Avril 1833 et du dcret du

3 mai 1854, qu'il ne peut tre statu sur l'organisation judiciaire des colonies
que par un dcret du Chef de l'Etat. C'est videmment statuer sur l'organisation
Judiciaire du Sngal Que de crer dans les cercles des conseils de conciliation. Or, je ne sache pas qu'aucun acte lgislatif ait jamais t rendu par le
chef de l'Etat pour crer ces conseils, ou pour donner au Gouverneur du Sn-

~~-----------------~-~-

(21)

Lieutenant- gouverneur par intrim Ballot Gouverneur du Sngal et Dpendances


lettre nO 72 date du 3 novembre 1885.
'-22) Procureur Gnral au Gouverneur Gnral, lettre nO 155 date de SaintLouis le 7 Juillet 1897. A. N. R. S., srie M 13, Correspondance du Procureur
gnral au Gouverneur Gnral, 1895 - 1902, pice nO 73.

gal le droit d'tablir cette institution" (23).


Face cette opposition rsolue, le gouvernement local doit renoncer
son projet, et supprimer les tribunaux de cO:lciliation dj institus, Ce n'est
qu'en 1903, qu'un acte du pouvoir mtropolitain vient donner satisfaction l'administration, soucieuse de dvelopper son intervention dans les affaires indignes,
en concentrant entre ses mains les plus larges pouvoirs. C'est l'objet du dcret
organioue du 10 Novembre 1903 Qui institue une justice indigne place sous la
dpendance troite des commandants de cercle, et autres chefs de subdivision
administrative.
Para~a.f~e 2

- La prminence des com~rants.


Les arrts de la Cour d'appel de Saint- Louis nous permettent, dans

leur scheresse, de saisir en partie, l'histoire sociale de la colonie, l'histoire


de la socit franco-sngalaise du dix neuvime sicle. A travers les contestations lies l'activit commerciale, les procs relatifs aux problmes de
personnes, nous mesurons l'impact de la transplantation d'une collectivit europenne dans une socit indigne, htrog.ne par elle-mme.
Aux catgories sociales oui, tels les commerants, sont troitement
lies a.u systme d'exploitation mercantiliste, s'opposent leurs dpendants. Mais
face aux exigences des fournisseurs mtropolitains les ngociants (A), expatris
temporaires Qui ont le monopole des transactions avec la mtropole., livrent
une concurrence acharne aux traitants indignes (B), classe moyenne en voie
de liquidation, dont dpendent une cohorte de captifs et d'engags temps (C).
A. Les ngociants europens.
:Ji

.....-...---

Ds l'origine, divers facteurs dfavorables Qui tiennent des considrations climatioues, ou de politique coloniale, font Que le Sngal n'est pas
une colonie de peuplement o les europens peuvent s'installer en grand nombre.
C' est le pays de "monstres et de prodiges", rput insalubre. "Il y a cent ans
peine, crit Anne Raffenel, l'ide d'aller aux fIes tait une ide de mort. Aujourd'hui, on est moins effray, parce Que les relations sont devenues plus

(23) Huchard, prsident de la cour d'appel du Sngal, chef du service judiciaire Gouverneur du Sngal, lettre nO 35 du 26 Novembre 1885. ANRS,
srie M

5, pice nO 30.

- 29 -

frquentes entre la mtropole et ses colonies Le mystre des

r~ions

tropi-

cales est dvoil. Les Antilles, la Runion, la Guyanne sont aujlurd'hui rhabilites. Le Sn15al ne l'est pas. Il est demeur tel qu'il tait autrefois: c'est
toujours une terre maudite" (24).
Si le Sngal reste inhospitalier c'est cause, notamment, de son
climat particulirement aride. "Le vent d'Est, dplore Franois Valentin, qui
brle et dssche tout, porte Saint- Louis des nuages de sable qui pntrent
dans nos appartements. Ajoutez ce flau, cette scheresse extrme depuis
novembre jusqu'en juillet, pendant laquelle P eau douce nous manque, parce
que celle de la rivire devient sale cette poque. Nous sommes alors obligs
de l'envoyer chercher par des embarcations une demi lieue de l, sur la
pointe de Barbarie, soit pour boire, nous la passons alors au filtre, soit pour
arroser des lgumes si rares qu'on a de la peine en trouver. Si l'on excepte
les dattes que les Maures nous vendent, le Sngal ne fournit pas un seul bon
fruit. Les oranges et les bananes nous viennent des fIes du Cap Nord, ou de
la Gambie" (25).
Mais le peuplement europen se ressent davantage des impratifs de la
politique impriale franaise. En effet, aussi

lon~emps

que l'Empire colonial

repose sur des assises amricaines, le Sngal -n'est qu'une dpendance des
colonies plantation. "L'intrt qui note Anne Raffenel, sous l'Ancien Rgime
s'attachait cette possession ne pouvait tre qu'un intrt secondaire, prim
ncessairement par celui Que rclama.ient les grandes colonies cultures.
temps de sa plus haute prosprit, il n'avait t considr que comme un
point commercial" (26). Et l'essentiel de l'immigration mtropolitaine se porte
donc vers les Iles.
Dans cette colonie de commerce, qui ne dispose que d'un trs faible
encadrement europen, les mtropolitains transplants n'ont jamais t plus que

(24) Anne Raffenel, Commandant particulier de Sainte Marie de Madagascar,


"N ouve au Voyage dans le pays des Ngres. Suivi d'tudes sur la Colonie du
Sngal et de documenta historiques, gographiques et scientifiques, Tome Second, Paris, Librairie centrale de Napolon Chaix et Cie, 1856, pp. 2 et 3.
(25) Franois Valentin, habitant de Saint- Louis, Mmoire sur l'tat de la colonie
du Sngal, jusqu'au 10 septembre 1819, prsent S.E. le"~nistre de la Marine. AN SOM, Sngal et Dpendances II, Dossier 2, Mmoires, publications,
expositions 1819 - 1826.
(26) Anne R.affenel, Nouveau Voyage op. cit. p. 3

- 30 -

Quelques centaines de personnes. Sur une population value en 1836 (27)


16 691 mes, non compris les agents civils et les militaires, le Conseil priv
dnombrait: 151 europens, 1 357 habitants, 331 noirs libres, 4 104 mahomtans libres, 899 engags temps y compris les soldats noirs et 9849 captifs.
Cette population d'expatris comprend, notamment, des agents de
l'administration, des soldats, des missionnaires, et des commerants, de loin,
les plus nombreux. Reprsentants les maisons mtropolitaines spcialises
dans le commerce colonial, ces ngociants monopolisent les changes avec
l'Europe. Expatris temporaires, ils ne font que des sjours. Leur optique,
leurs mobiles, ne peuvent tre ceux de personnes qui s'implantent sans esprit
de retour dans la mre patrie. Utilisant l'Afrique pour leur avenir en mtropole,
la plupart "n'y viennent Qu'avec le dsir de s'y crer, le plus promptement possible, une fortune dont ils doivent jouir en France" (28).
Aussi conoivent-ils, raison de l'loignement de leurs proches, des
craintes pour leur patrimoine. La fortune amasse ira-t-elle, en cas de dcs,
leurs parents, aux personnes qu'ils dsirent avantager?
L'institution de la curatelle tend calmer ces apprhensions. En effet,
pour assurer la conservation des biens vacants, et leur transmission intgrale
aux ayants droit, il a t, ds l'origine, tabli un rgime particulier, profondment distinct de celui institu dans la mtropole.
Ainsi sous l'Ancien Rgime, l'Edit du Roi du 24 Novembre 1781, concernant les successions vacantes dans les colonies franaises, tablit un droit
spcial pour l'administration des successions. Restreignant les droits des

l~a

taires, mmes universels, il tend les attributions des excuteurs testamentaires,


dans le but de sauvegarder les intrts des successibles Qui habitent hors de la
colonie, et de les protger plus efficacement Que ne le ferait l'application du
droit commun des articles 811 814 du Code civil (29). En plus de l'absence des
(27) Conseil priv, Sance du 7 Mai 1836, a.s, d'un projet d'Ordonnance sur
l'application du Code civil au Sngal. AN SOM, Sngal et Dpendances VIII,
Dossier 5, chemise 5 b.
(28) Carrre, chef du service judiciaire du Sngal, notice sur le Sngal,
p. 4, dj cite.
(29) Arrt du 2 Fvrier 1900, Affaire Epoux Ducos contre Colonie du Sngal,
Pen" 1908, Jurisprudence, p. 3.

- 31 -

hritiers, il vise garantir les intrts des cranciers mtropolitains. La


plupart des ngociants se fournissant en France, il tait ncessaire d'empcher
que les cranciers de la colonie ne profitent de l'avantage que leur donne leur
prsence sur les lieux pour se faire payer avant les cranciers de la mtropole
et leur prjudice (30).
L'Edit de 1781 rgit les successions rputes vacantes, aue la vacance
rsulte du dcs du propritaire, ou de son absence (31). Toutefois, l'application de certaines de Ses dispositions a soulev des difficults au Sngal, en
raison de leur opposition avec la lgislation locale. Ainsi, la composition des
juridictions de la colonie par des juges trangers la magistrature, est la source d'une multitude de "procs, et

leur suite, des frais qui ont eu souvent

pour rsultat de diminuer sensiblement l'actif des successions" (32).


Le 27 Janvier 1855, un dcret est venu, par la suite tablir un nouveau
mode d'adminiStration des successions et biens vacants. Ce texte, qui ne concerne Que les colonies des Antilles et de la Runion, sera tendu au Sngal par
un dcret du 22 Novembre 1361.
Cet acte institue une curatelle d'office confie au receveur de l'enregistrement.

place ce mandataire lgal sous la surveillance d'un conseil de

curatelle compos de deux magistrats et d'lm fonctionnaire. Le cu.rateur est, en


outre, soumis un cautionnement, il est responsable de sa gestion (33). Celleci ne se termine que par la liquidation compltement acheve de l'actif de la
succession et par sa remise aux ayants droit, c'est--dire aux hritiers ou
au domaine.
(30) Arrt ne 18 du 30 mai 1842, Affaire Maurel et From contre Succession Pesnel. ANSOM, Greffes du Sngal, Conseil d'Appel, Registre nO IV.
(31) Arrt du 19 Fvrier 1892, Veuve Charras contre Curateur aux successions
vacantes, dj cit.
(32) Lettre nO 436, du Gouverneur au Ministre, date de Saint- Louis le 13
dcembre 1843, Envoi d'un projet d'Ordonnance Royale sur la curatelle aux
biens vacants. ANSOM, Sngal VIII, Dossier 6 bis, Chemise d.
(33) Dans son arrt du 2 Fvrier 1900, dj cit, la Cour -considre le Curateur
comme le mandataire lgal de la Colonie qu'il reprsente et qu'il engage. Or,
selon l'esprit de l'institution, il semple plutt que le Curateur, bien que fonctionnaire, ne soit que le reprsentant des parties intresses dont il exerce et
poursuit les droits. V. dans ce sens, la note sous Dar. 1900- 2 - 89.,.

- 32 -

B. Les traitants indignes.


Les habitants indignes de la colonie se rpartissent, en multres, ou
"gens du pays", et en ngres rputs "rgnicoles". Libres, ils vivent d'un labeur rmunr. Ils sont artisans , orfvres, tisserands, mais surtout traitants.
L'administration constituant l'armature de la domination, sa structure
politique, les autorits locales sont dfavorables la participation des autochtones son fonctionnement. Les habitants n'ont pas accs aux emplois publics Qui
sont rServs aux mtropolitains, qui sont l'affaire des Blancs, d'o leur sentiment d'tre laisss-pour-compte. "0uelle est, crit Franois Valentin, en
1819, la place, jusqu' ce jour, oui a t occupe par un habitant indigne de
Saint-Louis. 0uel emploi lui 8.-t-on donn? L'a-t-on fait travailler dans les
bureaux du commissariat, dans ceux du contrleur, dans celui du magasin

~nral ?

Je conois qu' la reprise de possession du SnlSal, les habitants ne pouvaientprtendre un emploi dans l'administration, le nombre des employs ayant t
mis au complet en France. Mais ils avaient lieu d'esprer Que le retour de
Schmaltz leur serait avantageux; qu'ils participeraient des faveurs, des places. Mais l'arrive de trente ou quarante employs venant renforcer l'administ-ra- .
tion de l'anne prcdente signifiait assez Qu'on n'avait pas besoin d'eux". Cette
exclusion leur semble d'autant plus arbitraire Qu'elle est l'oppos de ce qui se
fait dans les autres colonies franaises, qu'elle va l'encontre de l'intrt des
Sngalais, et qu'elle n'a aucun fondement dfendable. En effet, poursuit Fran-

ois Valentin: "Pour quelles causes les indignes ne sont-ils pas appels conune
les Europens occuper des places? Est-ce comme l'on a dj dit, parce qu'ils,
s'adonnent au vin et aux fenunes ? Je ne c rois pas que ce dfaut l soit exc lusivement celui des Sngalais Est-ce par causE' d'ignorance, qu'on les loigne
de tout emploi? Eh ! que faut-il tant pour tre commis d'administration au Sngal? La connaissance de la langue franaise, une belle main les jeunes Pellegrin, les fils Larrlotte et deux ou trois autres dont les noms ne me reviennent
pas, ne possdent-ils pas les aualits requises? Ces jeunes gens exclus de
toute place croupiront dans un abandon total d'eux-mmes. Ils ne verront dans
les Europens que des maft res la hauteur desquels ils n'oseront s' lever .
Ils voient que leur pays ne leur appartient plus, que les Europens en sont les maf:..
tres, que bientt ils ne formeront plus la majorit, que ces derniers vont devenir plus.
nombreux qu'eux, qu'ils embrassent eux seuls tout le commerce, et Que le gouver-

- 33 nement comme saturne infanticide, dvore ses enfants" (34).


La seule activit qui reste aux habitants, est le commerce. Aussi,
tous font la troque de la gomme, source de fortunes rapidement amasses, autant
que de ruines nombreuses. "Autrefois, crit l'Abb Boilat, la traite tait comme
une source intarissable o les habitants puisaient, sans beaucoup de peine, des
fortunes colossales; les ngociants europens se contentaient de leur vendre,
Saint- Louis, les guines, et autres denres dont ils avaient besoin, et, en
retour, les traitants leur vendaient les gommes. Aussi toutes les familles
taient elles l'aise: l'or brillait au cou, aux oreilles, et aux bras de leur
femme, de leurs filles, et de leurs nombreuses servantes; la joie et le bonheur
rgnaient partout. Depuis quelques annes les gommes sont plus rares et se
vendent bas prix en France. De l, la ruine de la majeure partie des habitants
qui font de vains efforts pour se relever" (35).
Une seule catgorie d'habitants chappe ce marasme, ce sont les
Signares. "Les femmes protges par leurs "maris" europens avaient, observe
Knight-Baylac, un rle conomique et un rang social lev: elle9 se faisaient
appeler "Siguares", nom d'origine portugaise qui ne fut donn primitivement qu'
celles possdant une habitation, car il comportait une nuance de dignit. Mais
plus tard, toutes les multresses furent appeles ainsi, les propritaires se
distinguant par le nom de dame ou d'habitante". Ces dames de bonne maison,
distingues et riches, tissaient des pagnes qu'elles faisaient vendre aux escales,
et possdaient des .immeubles qu'elles louaient l'administration ou aux commerants. "Elles avaient aussi, poursuit Knight- Baylac, de nombreux esclaves que
leur donnaient les europens qui les entretenaient. Enfin, elles menaient une vie
souvent scandaleuse par le luxe relatif, dont elles faisaient talage. Elles
avaient ration double, ou triple, ou pour mieux dire, souhait, de pain, de
froment, de bois de chauffage. enfin toutes les choses ncessaires la vie" (36).

(34) Mmoire sur l'tat de la Colonie, dj cit, pp. 14 et 15.


(35) Abb Boilat, op. Cit., pp. 211 et ss.

(36) Knight-Baylac (M. H.), la vie Gore de 1677 1789, in Rev. fr. d'Histoire d'Outre Mer, tome LVII, nO 209, 4me trimestre 1970, p. 401.

- 34-

Fortes de ces puissants appuis, elles savent faire respecter leurs


droits, comme elles le prouvent dans la cause qui les oppose aux dtaillants
patents de Saint- Louis (37). En 1834, par suite de l'tat de guerre contre les
trarzas, allis au Walo, il est ncessaire de rglementer la traite. Une association s'organise sous l'auspice du gouvernement, et obtient le privilge
de faire toute la traite des gommes l'escale des Bracknas. Sont seuls habilits en faire partie, les ngociants et les habitants qui ont dj fait la traite.
Toutefois, l'article 5 des statuts de l'association dispose QU'un dixime des
bnfices doit tre revers aux dtaillants, crivains et laptots. Ce dixime
produit 70 000 kilolSrammes de gommes. Par un arrt en Conseil priv du 11
Octobre 1834, le gouverneur Pujol en autorise la vente publique aux enchres.
La vente effectue donne 50 265 francs 78 centimes. C'est alors que les Signares de Saint-Louis, au nombre de 281, dlguent quatre d'entre elles, les
dames Marie Escal, Marie Labour, Anglique Jouane, et Anna Grard, pour
se pourvoir, au prs du gouverneur, en interprtation de l'article 5 des statuts de l'association, et pour demander tre admises, comme dtaillantes,
au partage du dixime rserv. Le Conseil priv se dclare incomptent, et
dlaisse les rclamantes se pourvoir en justice.
Avant de saisir le Tribunal de Saint-Louis, les Signares s'adressent
la commission de rpartition du dixime des bnfices, dont le prsident est

Franois Valentin. La commission se dclare incomptente, tout en concdant


oue les Signares doivent tre comprises dans la rpartition. Le 5 Dcembre,
elles assignent le prsident de la commission pour voir ordonner qu'elles
seront comprises dans la rpartition, comme dtaillantes de rivire. Le Tribunal de premire instance les dboute, au motif que, l'arrt local du 19 Novembre 1828 ne reconnat comme dtaillants que, les individus tenant boutique de
marchandises au dtail, les bouchers, les matres-ouvriers, le s chefs d'ateliers., et tout artisan tabli son compte. Le 22 a.vril 1835, la Cour du Sngal rforme ce jugement, en ordonnant au prsident de la commission de rpartition d'inclure les Signares. Etant "de notorit publique, dcide l'arrt, Que
les signares ont constamment fait le commerce des pagnes et autres articles de
dtail aux escales"

(37) Arrt nO 95 du 22 Avril 1835. ANSOM, Greffes du Sngal, Cour d'Appel,


Registre nO 11.

- 35 C. Leurs dpel!-dants!
La grande horde des non-libres comprend ; les captifs, dont

la d-

pendance est de type domestique (n~ et les en~ags temps soumis un rgime
plus svre (2).
1 - Les Captifs.
Les lois constitutives de l'esclavage visent, pour la plupart, organiser la grande proprit coloniale. Dans les colonies cultures, l'Edit
de 1685 et les ordonnances postrieures refusent au matre le droit de disposer, comme bon lui semble, de sa proprit, qu'elle soit immobilire, ou
constitue d'esclaves. Il doit laisser toujours subsister les moyens d'une
grande exploitation agricole et manufacturire, C'est pour ne pas dmembrer
la proprit, que vont tre interdites, l'expropriation force et la vente

spa~

re du domaine rural et des esclaves attaches son exploitation (38)~


Aucune de ces lois n'est promulgue sur la cte occidentale d'Afrique.
Il n'y a aucun motif d'accorder, aux colonies d'exploitation commerciale, la
protection exorbitante Que l'on a donne aux colonies plantations! La capti'yit n'est, au Sngal et Dpendances, tolre Que par analogie. Son organisation y est, en l'absence de dispositions crites, fonde sur l'usage. Et la
coutume va tendre transformer les liens serviles en liens de dpendance
beaucoup moins contraignants (39),
Les captifs sont, pour la plupart, intgrs la famille de leur martre,
A moins de commettre Cluelque crime, ils ne peuvent en tre spars, pour tre
vendus. S'occupant de menus travaux, ils relvent de la division sexuelle du
travail. "Les femmes pilent le mil, font la cuisine, lavent le linge, certaines

(38) V. la plaidoirie de Martre Legros, dans l'Affaire Fara Tout contre Marian-

ne et Pierre Dubois. Arrt n Cl 20 du JI Mars 1848. AN SOM, Greffes du Sngal, Cour d'Appel, Registre nO VIL
(39) Arrt n Cl 21 du 4 Avril 1845, Affaire Dame Uranie Guillemain contre Ministre public. AN SOM, Dpt des Papiers publics des Colonies, Greffes du
Sngal, Cour d'Appel, Registre nO V.

~_.~--~--

- 36 -

autres sont les su1vantes de la martresse de maison, et ce titre, sont habilles presque aussi lux

~eusement,

ce sont les "rapareilles ", du portugais

"jeune fille" (40). Les jeunes garons font le voyage de Galam en qualit de
mousses. Les adultes sont lous comme ouvriers ou laptots par leur mare.
Certains sont admis faire du commerce. Mais ne possdant rien par euxmmes et pour eux-mmes, leurs bnfices enrichissent leur martre (41).
Il peut arriver, cependant, que le martre accepte Que l'esclave travaille pour
son propre compte. Dans cette ventualit, il ne peut tre tenu responsable
des dettes contractes par le dit captif (42).
Les affranchissements, nombreux, se font pour toutes sortes de raisons. On affranchit soit par testament, soit au baptme du captif, l'tat de captivit et celui de baptis tant parfois incompatibles, voire mme pour une
raison indtermine, ou un dvouement rest inconnu. Les affranchis restent
chez leurs anciens martres, s'installent leur compte, ou, le plus souvent,
continuent leurs occupations antrieures. Mais puisque le martre n'est plus
tenu de supporter leur entretien, il.doit les rmunrer. L'affranchi n'est plus
dans l'obligation de donner son travail au martre, ses obligations deviennent
des services.
Cette domination du martre travers une relation de pouvoir diffrente,
rend maIabe toute distinction entre affranchis et captifs. Et faute de certificat
d'affranchissement, les Tribunaux sont rduits rechercher une runion de
circonstances prcises et concordantes.
Tel est le genre de difficult Que la Cour doit rsoudre dans l'affaire
Vnus M'barik et Guillaume Audibert contre Taliba Fall (43). En l'espce,
Taliba FaU qui veut contracter mariage avec Khary Sar, captive de Vnus
M'Barik, propritaire Saint-Louis, et de Guillamne Audibert, propritaire

(4 Knight-Baylac, op. cit., p. 413.


(41) Conseil d'Appel de Saint- Louis, Arrt nO 193 du 10 septembre 1821, Af-

faire

Georges Lezongar, ngOciant, contre Lamane, maon, ngre captif.

(42) Arrt nO 9 du 7 Mai 1830, Affaire Baudouin contre Succession Potin.


ANSOM, Cour du Sngal, Registre nO IV.
(43) Arrt du 23 Octobre 1843. AN SOM, Greffes du Sngal, Cour d'Appel,
Registre nO IV.

- 37 -

et traitant, fait, suivant les usages locaux, porter sa demande par les norruns
Khary Allah, et Magaye, habitants. La demande tant agre, il est convenu
Qu'il sera donn, Taliba Fall, une pouse affranchie. "Je vous donne une
femme libre, assure Vnus M'Barik, et j'exige une dot de femme libre". Taliba Fall, aprs avoir accompli toutes les formalits prescrites pour la lib.
ration de Khary Sar, verse une dot de femme libre, qui, selon

l'usa~e,

est le

triple de celui d'une esclave. Contre toute attente, Audibert veut, nanmoins,
garder en captivit Khary Sar et ses enfants. Khary Sar a ..t- elle t rellement affranchie?
Pour tablir son droit la libert, la Cour se livre une recherche
de preuves. Le premier lment Qu'elle retient, est celui de l'inscription de
l'atn de ses enfants l'cole coranique, indice de libert selon les cOlltumes
locales. Seconde indication, la Cour retient le fait du paiement d'une dot de
femme libre, bien que "souvent des dots de femmes libres aient t exiges
pour des captives, cette coutume assez frquente aujourd'hui (tant) rare
lors des faits du procs". L'volution de la coutume, note par la Cour, provient de la cupidit des propritaires. C'est cette avidit, allie un primat
d'honneur, qui explique les propos de Vnus M'Barik : "j'exige une dot de
femme libre, afin qu'un "jour vous ne puissiez pas lui reprocher d'avoir t
captive"
Cette condition adoucie peut faire place un rgime nettement plus
rigoureux. L'esclave se voit appliquer la lgislation spciale propre son
tat, il subit un traitement svre, et mme des violences corporelles. S'il
n'existe dans la colonie aucun acte propre constater que l'Ordonnance du
1<.oi de 1685 sur la police des Iles de l'Amrique pour rgler la situation juridique des esclaves noirs

y a t promulgu, certains martres arguent que la

disposition de ce "Code Noir" qui confre au propritaire le droit de chtiment


sur son esclave y a t appliquedepuis un temps immmorial (44).
Ce comportement svre s'explique parfois par le nombre lev de
dlits commis par la population captive. En effet, dans une colonie o les vols
et les tentatives de vol sont les infractions les plus corrununes, il est tabli

(44) Arrt nO 35 du 20 Septembre 1844, Affaire Sas. ANSOM, Greffes du


Sngal, Cour d'Appel, Registre nO V.

- 38 -

Que: "la plupart des prvenus sont des captifs vivant dans l'oisivet, peu surveills par leurs ma'tres" (45).
C'est ainsi que Samba Marie, captif de Mille, ngociant Saint- Louis,
est traduit devant le Conseil d'appel, pour tentative de vol avec escalade et
effraction, dans la nuit du 31 Dcembre au 1 Janvier 1826, chez la Signare
Hlne Antoine. Il est condamn la peine de cinq ans de rclusion (46).
Est de mme traduit devant le Conseil de Justice (47), le captif Lafleur
appartenant la succession de la Signare Adlade, prvenu de plusieurs vols
nocturnes. Au magasin de Lafond, marchand Saint- Louis, il commet, dans la
nuit du 29 au 30 Juin 1821, le vol de trois caisses de vin muscat, d'une caisse
de vin rouge, et de soixante Quinze kilogrammes de fil voile. Quelque temps
aprs, c'est au domicile de la stgnare Suzanne Matier qu'il se rend, pour y
soustraire, dans la nuit du 28 au 19 septembre, un pagne, un

colli~r

de verro-

terie, un collier de combabais, un sac de cinquante livres de tabac du pays, et


deux sacs de mil. Cette tche accomplie, il termine sa soire dans le magasin
de Labarre et Bertefoot, ngociants associs, d'o il emporte soixante douze
pices de guines.
Ce sont, enfin, Yoro Sow, esclave de Moussa Boulor, et Osman, captif. de Mour Gaye Qui se voient infliger un an d'emprisonnement pour vols, S'ils
ne sont ainsi condamns qu'au minimum de la peine encourue, c'est qu'ils ont
obi aux instigations de Mamadi Foula Massa, qui se disait tre en mesure d'assurer leur impunit grce ses talismans (48).
La superstition de ces deux dlinquants est

lar~ement

partage, et les

juridictions de la colonie n'hsitent pas prendre en considration les croyances de la population. Une habitante de Gore, Yacaty Dimba

est ainsi traduite

(45) Gouverneur du Sngal, Dpche nO 76 du 17 fvrier 1841, dj cite.


(46) Arrt nO
registre ne 1.

48 du 1er Mars 1826. ANSOM, Greffes du Sngi, Cour d'Appel,

(47) Arrt n 208 du 22 Octobre 1821, Affaire Lafleur, dj cit.


(48) Arrt nO 25 du 8 juillet 1831, Affaire Yoro SOW, Osman, et Mamadi Foula

Massa. ANSOM,

~reffes

du

Sn~al,

Cour d'Appel, Registre nO 11.

- 39 -

devant le Conseil de Justice du Sngal (49), pour avoir tent, l'aide de


manoeuvres superstitieuses, de se faire dlivrer n une partie de la succession
de la signare Louison Lambert. Elle s'tait rendue sur la presqu'fIe, "l'Arbre du canarie", pour y remettre les noms des membres de la famille Saint-Jean,
ses adversaires, afin d'attirer sur euX toutes les maldictions. Renvoye des
fins de la poursuite par le Conseil de Justice de Gore, elle est condamne, le
21 Octobre 1821, par le Conseil de Justice du Sngal et Dpendances, " rester
pendant sa vie sous la surveillance de la police de la colonie, l'effet de demeurer responsable de tout vnement qui pourrait arriver la famille Saint-Jean
par suite des manOeuVJlles superstitieuses dans lesquelles il serait prouv qu'elle
aurait particip". Aprs son installation, le Conseil d'appel ramnera cette
mesure, une anne de surveillance de haute police (SO).
Bien que la plupart des vols dont se rend coupable la popule.tion servile, se commettent de nuit, avec escalade et effraction, le parquet les correctionnalise. "Cette mesure tant justifie par l'tat d'infriorit morale et sociale d'une population chez laquelle le sentiment de ses devoirs n'tait pas
encore bien profond" (51).
2. Les engags temps.
1

Pendant toute la traite ngrire, l'Afrique n'est qu'une pouvoyeuse


en main-d'oeuvre des colonies plantations. Ce n'est qu'avec
la rvolution
.
.

industrielle, et l'abolition de la traite, que les donnes de la politique coloniale changent. A la colonisation purement commerciale, fonde sur l'troite
spcialisation des Iles, fait place une autre politique d'exploitation.

Le Sn-

gal dont la mise en valeur tait encore nulle, va pouvoir bnficier de la conjoncture nouvelle. Il cesse d'tre une simple factorerie pour, son tour,
devenir une colonie qui fournit la mtropole quelques uns des produits, comme

(49) Arrt nO "207 du 21 Octobre 1821, Procureur du Roi contre Yacaty Dimba.
AN SOM, Greffes du Sngal, Conseil de Justice.
(50) Arrt nO 4 du 16 Avril 1822. ANSOM, Greffes du Sngal, Cour d'Appel,
Registre nO l(51) Charles de keboul, Procureur Imprial de Gore, lettre date de Gore

le 23 Dcembre 1856. ANSOM, Sngal et Dpendances VIII, Dossier 9, picen O 24.

- 40-

le coton, pour lesquels elle tait tributaire de l'extrieur. Par une entreprise
mthodique de mise en valeur, il cesse
pour devenir

d'tre un rservoir de main d'oeuvre,

une colonie de cultures (52).

La mise en valeur agricole de la valle du fleuve est conditionne par la


solution des nouveaux besoins de main d'oeuvre. Les autorits locales taient
d'autant plus inquites Que la culture des denres coloniales ne pouvait se faire
Que par des mains libres. La main d'oeuvre volontaire tant inexistante, et le
trafic des esclaves tant proscrit, l'administration locale finit par faire appel

une institution nouvelle, celle des engags temps.


En quoi consiste cette institution? N'a-t-elle pas des prcdents historiques ? Spcial au Sngal, le rgime des engags temps diffre du systme
d'engagement de cdons franais pour les Antilles, inaugur deux sicles auparavant. C'est plutt une mise en servitude temporaire au profit de l' Administration ou de personnes prives. En effet, "il s'agit du rachat, par le gouvernement
ou les particuliers, d'individus maintenus en esclavage dans les contres proches
de nos possessions de l'Ouest africain; de leur affranchissement par un acte
authentique, la condition qu'ils travaillent pour l' engagiste pendant un certain
laps de temps" (53). Les avantages de l'affranchissement pralable s'accompagnent, ici, de l'obligation pour les affranchis de rester, pendant une priode qui
ne doit pas excder quatorze annes, au service de ceux qui les ont rachets de
l'esclavage. Ce rgime, espce de transition entre l'esclavage et la libert,
"serait une sorte d'apprentissage la libert, familiarisant l'autochtone avec la
civilisation europenne, lui donnant le got des nouvelles cultures industrielles,
tout en faisant diminuer le nombre

de~

captifs. On obtient ainsi de la main

d'oeuvre tout en restant dans les vues humanitaires des abolitionnist es" (54).

Il s'agit de librer la population servile' des rapports esclavagistes pour les


placer dans le cadre des nouveaux

rapports de production capitalistes.

(52) V. G. Hardy, Histoire Sociale de la Colonisation franaise, Paris, Larose,


1953, pp. 107 - 109.
(53) F. Zuccarelli, le rgime des engags temps au Sngal, 1817 - 1848, in
les cahiers d'Etudes Africaines, T.2, 1962, nO 7, p. 420. Sauf indication contraire, nous lui empruntons l'essentiel de nos dveloppements.

(54) F. Zuccarelli, op. cit., p.

,~21.

- 41 -

LI organisation du rgime des engags temps, est le fait d'un arrt


du 28 septembre 1823 (55). Le gouverneur Roger, qui pense se procurer une abondante main d'oeuvre indispensable son plan de colonisation, en mme temps
Qu'il veut satisfaire les besoins militaires de la colonie, rglemente, par ce
texte, l'utilisation des engags temps. Il porte d'abord interdiction, en ve rtu
de l'article premier de l'arrt, d'introduire de nouveaux captifs Saint-Louis,
Gore, dans les postes et sur les tablissements de culture Qui dpendent de
la colonie. Tout contrevenant verrait son esclave saisi, et employ comme enrosag au service de l'administration. L'arrt organise, ensuite, et dans le dtail,
la facult pour les particulie rs d'utiliser les engags leur service. Il est
ainsi

prvu Clue l'acte d'affranchissement pralable doit tre fait par-devant

l'officier de l'tat civil du ressort. Cet acte, concomitant au rachat du captif,


doit porter les renseignements permettant d'identifier l'esclave libr, ainsi
Que, les nom et origine du vendeur, et de l' acheteur, le lieu, la date, et le prix
du march. Le Procureur du Roi

prs des Tribunaux du Sngal, dclar

"tuteur n des captifs et enSSags temps de la colonie" (56), doit veiller, notamment ce que soit

tenu le registre matricule des engags temps. Ces regis-

tres sont tenus au greffe des Tribunaux de Saint- Louis et de Gore.


Trs vite, l'interprtation de l'arrt de 1823 suscite des difficults.
Pour l'Administration, qui parat ne combattre l'esclavage que pour le monopoliser son profit, l'engagement temps doit fournir la main d'oeuvre et les soldats
dont la colonie a besoin, tout en favorisant la disparition de l'esclavage. Alors
qu'il s'agit, pour les habitants, qui n'ont pas accept le principe de l'interdiction
de la vente et du colportage des captifs, d'un moyen commode de continuer la
traite des Noirs. D'o leur volont de transformer l'engagement temps en
tat de captivit irrvocable, et leur refus d'appliquer la clause de la ligration
dfinitive aprs le temps de travail. Les autorits doivent recourir aux Tribunaux pour faire appliquer la r'51ementation. Trois arrts de la Cour, vont nous
donner une illustration de la politique suivie par l'Administration pour parvenir
ses fins.

----------CS5) Bul. Adm. des Actes du Gouvernement,

Sngal, 1819 - 1842, p. 67.

(56) Arrt nO 2 du 13 janvier 1845, Affaire Samba Gnouma contre Thraizol.


ANSOM, Greffes du Sngal, Cour d'Appel, kegistre nO V, 1844 - 1845.

- 42 -

Dans la premire espce (57), il s'a.git de Dimis Man, charpentier


Saint-Louis, introduit Gore, en 1828, par feu Franois Dupuy qui l'avait ramen de Bissao. kefusant de le faire immatriculer sur le registre de l'tat-civil
des en~ags temps, ainsi Que le prescrit l'arr@t du 28 septembre 1823, F.
Dupuy le fait inscrire en apprentissage sous le prtexte qu'il lui avait t donn
en nantissement pour sret de paiement de 1 500 francs. Cette
pas paye, D. Man demeure son

s~rvice.

crance n'tant

A la mort de l'engagiste, Eugnie

Mendy, sa femme selon les usages du pays, recuille D. Man dans la succession. Lors du recensement gnral de la population servile, en juin 1843, elle
le fait inscrire comme esclave. Mais, le 13 Juillet 1844, D. Man porte plainte
devant le procureur du Roi, Gore, contre sa maftresse, en revendication de
libert. L'argument qu'il avance est que, ses Quatorze annes de service sont
expires depuis bientt deux ans.
Par un jUiSement du 24 Octobre, le Tribunal correctionnel de Gore dcide la relaxe d'Eugnie Mendy des fins de la plainte, et le maintien

d~

D. Man

dans les liens serviles. Sur l'appel du ministre public, la Cour du Sngal
dcide Que, D. Man introduit Gore, en 1828, bien que n'ayant pas t affranchi l'tat civil, ainsi que l'arrt de 1823 en faisait obligation l'engagiste,
n'a pu avoir d'autre condition que celle d'engag temps, et comme tel, a termin la dure de ses services depuis deux ans.
La diffrence constate dans la dcision des

deux juridictions peut

s'expliquer. Le Tribunal de premire instance de Gore est, de par les notables


qui y sigent, plus sensible aux arguments des propritaires. Tandis que de par
sa composition, la Cour est plus porte appliquer fidlement les directives de
l'Administration.
Dans la seconde affaire instruite par la Cour (58), Khouma K, originaire du Galam rapporte avoir t rachet, Bakel, vers 1825, par la compagnie de Galam et du Walo (59). D'abord transfr dans

un tablissement de cul-

ture, dit la "Sangalaise", il est, ensuite, introduit Saint-Louis, et maintenu


(57) Arrt nO 45 du 27 Dcembre 1844, Affaire Dimis Man contre Eugnie
Mendy, Ibid.
(SS) Affaire Khouma Ka contre Blaise Dumont, Arr@t n 9 du 28 janvier 1845, Ibid.
(59) C'est la Compagnie avec laquelle la Colonie passe, en 1830, un march

pour la recherche d'engags pouvant satisfaire ses besoins en soldats.

- 43 -

en esclavage au service de Blaise Dumont, et Barajer, ngociants. Vers la fin


de 1843, il rclame contre sa condition de captif perptuel. Il veut,

ce faisant,

retrouver ses compagnons de captivit, venus, comme lui, de l'intrieur, et


librs aprs avoir t quatorze annes au service de leurs engagistes. Pour
la Cour, si aucun document, man de la Compagnie de Galam, ou de l'tat civil,
ne permet de retrouver le nom patronymique, ou une trace de l'affanchissement
de Khouma K, dit Pierre Fara, il y a preuve, au chef de l'enqute, que le
plaignant a t introduit dans la colonie, postrieurement l'arrt du 2B septembre 1823. A ce titre seul, et sans qu'il soit besoin de s'arrter la question
d'identit, Khouma K ne peut tre qu'un affranchi.
Malgr cette p"litique rsolue, l'action de la Cour se rvle insuffisante. Aussi, ds son arrive dans la colonie, le gouverneur Bout- Willaumez,
comprenant que le systme des

en~ags

temps, devenu une habitude aussi ancre

que l' esclava~e, constitue un moyen dguis d'introduire des captifs dans la coIonie, fait prohiber l'introduction de nouveaux

en~ags

au Sngal. Par l'arrt

du 18 Janvier 1844, l'Etat se rserve, dsormais, le droit de faire recruter


chaque anne, les engags ncessaires ses besoins militaires. Mais, contre
toute attente, ce texte rencontre, non seulement l'hostilit prvisible de la population et des juridictions du premier degr, mais encore celle de la Cour.
L'hostilit l'arrt de 1844 va se manifester l'occasion de l'affaire
Malisye (60). Malisye est un traitant qui, en 1845, introduit deux captifs'
Saint-Louis, dans le but de les faire inscrire sur les registres des engagements
temps. L'officier de l'tat-civil refuse la demande d'inscription, en se fondant
sur les nouvelles dispositions de l'arrt local du 18 Janvier 1844, qui interdisent l'introduction, dans la Colonie, de nouveaux engags temps. Mieux, le
Procureur du Roi fait assigner Malisye devant le Tribunal de simple police pour
avoir contrevenu l'article 3 de l'arrt de 1844.
Le 20 novembre 1845, le Tribunal renvoie l'inculp. Il s'oppose ainsi
l'application de l'arrt, au motif qu'il prend un caractre lgislatif qui n'est

pas le sien, en voulant apporter me modification essentielle la lgislation en


vigueur. La Cour ayant entrin ce jugement, en adoptant les motifs du premier

(60) Officier de l'Etat-civil contre Malisye, arrt nO 49 du 13 fvrier 1846.


ANSOM, Greffes du Sngal, Cour d'Appel, Registre nO VI.

- 44 -

juge, il nous para, indispensable, malgr sa longueur, de le reproduire.


Le Tribunal de simple police affirme, tout d'abord, Que le pouvoir
lgislatif appartient l'autorit centrale et non son dlgu local. En effet
"aux termes de la loi du 24 Avril 1833, la Colonie du Sngal est rgie par ordonnances royales. L'ordonnance royale du 7 septembre 1840 concernant le
Gouvernement du Sngal a rgl les pouvoirs dl,gus par le Roi au Gouverneur.
En combinant les articles 50, 51 et 52 de l'ordonnance, on reconnat't :
1) Que le Gouverneur a le commandement et la haute administration de

la colonie;
2) ou'il promulgue les Ordonnances royales;
3) qu'il rf'nd excutoires, par l'ordre du koi, les ordonnances en vi-

gueur dans la mtropole;


4) qa.'U peut rendre des arrts et dcisions pour rgler les matires

d'administration et de police;

5) Enfin, lorsqu'il juqe convenable et utile d'introduire dans la lgislation coloniale, des dispositions nouvelles, il propose au Conseil d'administration des projets d'Ordonnances royales, et les transmet au Ministre de la Marine qui lui fait connare les ordres du koi.
Il rsulte de cette numration que le koi, en dlguant au Gouverneur
la haute administration de la Colonie. s'est rserv expressment le pouvoir
lgislatif et le droit d'introduire des changements dans la lgislation coloniale,
ne laissant son dlgu Que la facult de prendre des dcisions sur les matires de police et d'administration".
Cependant, l'arrt de 1844 est loin de rgler des matires d'administration et de police. En effet, poursuit le jugement: "la Question de l'esclavafSe
touchant la constitution mme des colonies, leur organisation, ne pourrait en
aucun cas tre rduite aux propositions de mesure d'administration et de police.
Relativement au Sngal, le rgime de la colonie tait tabli et rgl par l'arrt du 28 septembre 1823, qui avait cr un droit nouveau, organis un systme
spcial, le rgime des engags temps. Cet arrt, le plus important de ceux
Que renferme le Code Sngalais, a deux objectifs: (1) il proscrit pour l'avenir
le trafic des esclaves et prohibe l'introduction de nouveaux captifs dans la colonie; (2) il cre un rgime nouveau, spcial cette colonie, laquelle est eUemme, par sa position, dans des conditions diffrentes de celles des autres colonies; il permet de racheter les esclaves des vastes marchs du haut fleuve, mais

- 45 -

charge de les affranchir moyennant .un service de quatorze ans. Ce rgime des
engags temps, devenu l'une des bases du systme colonial, confirm par de
nombreux arrts, a enfin reu une consc ration solennelle, lorsqu'il a t admis
dans le Code civil du Sngal par l'arrt de promulgation de ce Code du

5 No-

vembre 1830. Vainement on voudrait soutenir que les engags temps assimils,
par le Code civil de la colonie, aux trangers ns en France, ne sont que des
trangers Qui peuvent par mesure de simple police tre expulss du territoire".
L'arrt ayant un caractre lgislatif qui ne peut plus tre le sien est
illgal. Ainsi, conclut le Tribunal: "il faut distinguer les pouvoirs des gouverneurs antrieurement 1833 et surtout l'ordonnance du 7 septembre 1840 ; en
effet, la loi de 1833 en rservant le pouvoir lgislatif au kOi, a ncessairement
diminu les pouvoirs du gouverneur, qu'ainsi avant 1833 et 1840, les Gouverneurs
ont

promul~u

Quelques Codes franais par de simples arrts, ce qui leur serait

aujourd'hui formellement interdit.

Si l'arrt de 1844 laissait subsister les

engags temps introduits, il ne tendait pas moins supprimer dans un temps


donn, cette classe de la population, en tarissant la source Qui l'alimentait, et
Qu'il est impossible de soutenir Qu'un arrt qui tend supprimer une classe
entire de la Colonie n'est Qu'une mesure de police ou d'administration".
Malgr la dpche ministrielle nO 209 du 4 Juillet 1845, approuvant
l'arrt incrimin, et l'avis contraire de Larcher, chef du service judiciaire,
les juridictions maintiennent leur refus de faire appliquer la nouvelle rglementation.
Somme toute, ds son arrive dans la colonie, la magistrature manifeste
son esprit d'indpendance. Elle ne veut obir, ni la pression des particuliers,
ni aux ordres du pouvoir. Veiller l'excution des lois telle est sa mission. D'o
sa volont de substituer le rgne de la lgalit, le gouvernement par les lois et
selon les lois l'abus de pouvoir. Le gouverneur, reprsentant de l'autorit
cent raIe, et peu habitu la cont radiction, peut difficilement souffrir que

de~

subordonns prtendent contrler ses actes.C'est le germe de conflits futurs,


et la confirmation de la crainte des autorits mtropolitaines de voir les juges
revendiquer le pouvoir d'exercer une censure sur les actes du gouvernement
local.
Les Trib1ID.aux ne s'inclineront qu'avec. la rvolution de 1848 qui, par
son dcret du 27 Avril 1848, abolissant l'esclavage dans toutes les colonies
franaises, supprime, par son article 2, le systme d'engagement temps tabli

46 -

au Sng.. l~
Mais le dcret de 1848 est beaucoup plus important. Il stipule, en
effet, en son article 6 que: "seront dispenss de toute preuve de naturalisation,
les habitants indignes, du Sngal et dpendances, et des Etablissements de
l'Inde, justifiant d'une rsidence de plus de cinq ans dans les dites possessions".
C'est accorder le droit de citoyennet aux captifs et aux engags temps. Or,
cette naturalisation gnralise ne rpond pas aux voeux des propritaires qui
prfrent: "qu' l'expiration de l'engagement, l'engag temps, dclar tranger et libre, ne puisse jamais jouir des droits civils. L'engag temps n'est
point lev pour la civilisation europenne, Arrach violemment de son pays
pour entrer en esclavage, il ne peut avoir pris nos moeurs, nos usages. Il n'a
pas ce sentiment de nos lois qu'acquiert sans peine, mme l'esclave lev au
Sngal. L'engag temps peut vivre parmi nous, si bon lui semble.

Mais il

n'a point adopt notre Patrie, il est permis, du moins, de douter de sa bonne
foi. Qu'il reste donc toujours un tranger puisqu'on ne lui doit rien que la libert" (61). Avec le dcret de 1848, la rvolution faisait prvaloir l'assimilation
sur les intrts des propritaires.
SECTION 2 - Le Conseil applique un droit fond surdes usages.
L'administration de la Justice du Sngal et Dpendances est, contrairement celle des autres colonies, incomplte et irrgulire.

Le personnel,

peu nombreux, est occup des fonctions multiples et contradictoires. Les juridictions, composes en majorit de juges trangers la magistrature, et absolument incomptents, sont rduites des expdients. Pour faire accepter leurs
solutions juridictionnelles, elles se conforment aux besoins de la socit locale,
elles mettent en application des rgles tires de la

coutume. Le Conseil d'appel

consacre tant les unions contractes sous Pempire de l'usage (paragraphe

n,

que les usages commerciaux spcifiques la traite de la gomme (paragraphe 2).


Ce n'est que, lorsque la priode d'organisation s'achve, que la Cour retrouve
les moyens d'imposer la prminence de la loi sur les coutumes.
(62) Derots1U, intervention devant la Commission chcrge de l'examen du projet

d'ordonnance prpar par le prsident Butignot pour l'application du Code Civil


la colonie du Sngal, Sance du

4 Dcembre 1827. A.N.R.S., srie M 1,

Code de procdure civile au Sngal.

- 47 Paragraphe 1 - Les mariages la mode du pays.


A Saint- Louis, comme Gore, la clbration du mariage se droule,
suivant un usage gnralis, en trois tapes. Elle commence par une priode de
frquentation, qui pennet aux deux jeunes gens de faire connaissance. Au bout
du tenne convenu entre les deux familles, les parents du prtendant envoient une
dlgation de notables faire solennellement la demande en mariage, et prsenter
la dot. Son acceptation par les parents de la future, entours par tous leurs amis
et proches, dcide le mariage. Il ne reste plus alors qu' convenir du jour des
noces, jour o l'pouse, escorte de sa famille, est conduite chez son poux (62).
A chacune de ces tapes, les familles interviennent. C'est avec leur
autorisation Que les futurs poux peuvent se frquenter. Ce sont elles, qui changent les consentements au mariage, et donnent l'union sa lgitimit. C'est pourQuoi les habitants distinguent ces mariages coutu.rnirs, de ceux Qui ne sont pas
clbrs selon le crmonial prescrit. L'opprobre qui s'attache la seconde
forme d'union provient du fait Que le consentement de la fille tient lieu de toute
formalit. Le mme dshonneur, la mme rprobation atteint, la liaison temporaire
d'un europen avec une habitante, ou la conduite de certains indignes qui, maris
suivant l'usage ordinaire, entretiennent une concubine.
L'union d'un europen avec une signare a en effet, un caractre de convention tout particulier, elle n'est pas indissoluble. Elle ne dure qu'autant Que
le conjoint n'est pas oblig de s'loigner pour touj ours. Si l'absence ne doit
durer Qu'un laps de temps, la femme reste seule attend patiemment le retour de
son concubin: elle n'en choisit d'autre Qu'en cas d'assurance Qu'il ne reviendra
plus (63).
Cette situation particulire s'explique par l'instabilit d'une population
europenne qui le clibat pse. Entretenant des relations avec les indignes,
nombreux sont les employs civils

ou militaires qui finissent par se marier "

la mode du pays" (64). C'est--dire, qu'ils choisissent une concubine qui "prenait
le nom de son "poux" et les donnait ses enfants. Le mari lui faisait btir une
petite maison, et assurait chaque

enfant qu'il en avait, la proprit d'un

captif. Quand le mari partait, la femme se remariait" (65).


(62) V. Abb Boilat, op. cit.

(63) Ibid.
(64) V. Jean Delcourt, histoire religieuse du Sngal, Ed. Clairafrique, Dakar,

1?76, pp. 28 et ss.


(65) Knight- Baylac, la vie Gore op. cit., p. 399.

- 48 L'Eglise locale est la premire dnoncer cette pratique. EUe le fait


avec d'autant plus de raison que, non seulement en instruisant la jeunesse elle
se condamne, en fait, "fournir des concubines convenables aux potentats de la
colonie", mais, "toute prdication sur cette matire attirait aux prtres des

mUF-

mures et des perscutions" (66).


Les mtropolitains d'origine n'ont pas, toutefois, le monopole de ces
unions terme. En effet, "les habitants de Saint-Louis qui vont

s'tablir

pendant une partie de l'anne dans le haut pays, pour les affaires de commerce,
ou pour la surveillance des cultures, vivent publiquement avec des femmes Qu'ils
prennent suivant les formes usites dans le pays" (67}.
La jurisprudence va s'attacher corroborer la distinction opre par
la coutume. Selon la Cour, en effet, "le mariage pour tre lgitime devait tre
entour de certaines solennits, et d'une publicit qui levaient la femme la
dignit d'pouse, et lui dpnnaient le rang et l'tat de femme lgitime. Si ces
conditions n'existaient pas, la cohabitation d'un homme et d'une femme, ne constituait aucun tat particulier cette femme, et laissait l'enfant sans pre connu"
(68).

Sont donc lgitimes, les unions clbres suivant "les usages notoires,
consistanU, et .uniformes" (69). Seules les formalits coutumires peuvent com"
penser l'absence de registre d'tat-civil. Aussi, dcide le Tribunal de premire
instance: "depuis l'arrive Saint-Louis, de la loi du 20 septembre 1792 Qui a
transfr la tenue de l'tat-civil des prtres des officiers publics particuliers,
l'usage s'est tabli de faire consister la validit des mariages dans le consentement des familles respectives des futurs poux, lesquelles s'assemblaient,
chacune de son ct, et en cas de consentement, la famille du futur envoyait une
dputation la famille de la fille pour la demander en mariage au nom

de la

famille dputante. Ces formalits jointes aux divers avis que les familles faisaient
donner tous les habitants, imprimaient l'union, une publicit suffisante pour

(66) VAbb Boilat, Esquisses Sngalaises, Extrait publi dans "l'Echo de SaintLouis, nO 81, Mars - Avril 1978, p. 5
(67) Deroisin, communication la Commission charge de l'examen du projet d'or-

donnance pour l'application du Code civil, Sance du 11 Dcembre 1827.


(68) Arrt nO 30 du 21 septembre 1853, dj cit.
(69) Arrt nO 69 du 6 novembre 1833, Affaire Marie- Louis e Dubois cont re Elisabeth Pellegrin et les enfants Pierre Valentin. ANSOM, Greffes du Sngal, Cour
d'appel, Registre nO 2.

- 49 -

faire que nul, dans la ville, o elle avait eu lieu, ne put ignorer l'tat des
conjoints" (70).
Les Tribunaux font ainsi la distinction entre les deux sortes de mariage
que, "le libertinage avait confondus sous ce nom de mariage la mode du pays".
La cohabitation d'un europen et d'une indigne est non seulement une union
illgitime, mais les enfants qui en sont issus t ne peuvent prtendre tre
traits comme des enfants lgitimes, ils ne peuvent pas hriter (71).
Mais, si le juge de premire instance assimile l'union selon les usages
du pays, quant aux indignes, une union selon les rgles du Code civil, la
Cour d'appel dcide, quant elle,
qu'

l'~~ard

qu~

"ces unions n'tablissent de lgitimit

des enfants qui en proviennent, mais n'ont aucun effet l'gard des

conjoints (72). Dans l'espce, le Tribunal de Saint-Louis se conformant la


coutume, lui donne son plein et entier effet. Par contre, la Cour semble se
montrer plus sensible aux injonctions des autorits politiques et ecclsiastiques,
Qui veulent voir la lgislation civile ou canomique retrouver sa prminence sur
les usages.
Cette rgularisation des mariages la mode du pays va d'abord tre
tente lors de la promulgation du Code civil. La commission charge de l'examen
du projet d'ordonnance pour l'application du Code civil, proposera d'astreindre
les conjoints, ou l'poux survivant, une dclaration devant l'officier de l'tatcivil, ou d'admettre l'enfant, dont les parents ont t ngligents, faire la
preuve en justice, de l'union suivant les usages du pays qui a exist entre ses
auteurs (73). Mais, abandonnant tout souci d'adaptation de la lgislation issue
du Code civil aux usages sntSalais, la Commission finit par dcider de ne
plus appliquer des mesures transitoires. Selon le mot de son prsident, le
Sous-commissaire Guillet, si "le pass appartient la Jurisprudence qui le
rgle suivant le droit acquis, l'avenir est du domaine du lgislateur" (74).
(70) Ibid.
(71) Arrt nO 23 du 17 juillet 1837, Affaire Baudin et consorts contre le Curateur
aux biens vacants. ANSOM, Greffes du Sngal, Cour d'appel, kegistre nO 11,
1836 - 1839.
(72) Arrt du 20 Janvier 1836, Affaire Hlne Saint-Jean contre Charles Floissac et Hlne Vidosain. Ibid.

(73) Conseil priv, Sance du 7 Mai 1836. AN SOM, Sngal et Dpendances VIII.
Dossier 5, chemise
(74) Ibid.

5 b.

- 50 Encourages par cette prise de position, les juridictions vont amorcer un revirement de la jurisprudence qui sera dcisif.
C'est, d'abord, propos d'une succession ouverte dans les conditions
d'une union contracte sous l'empire de l'usage, que le tribunal de Saint- Louis
prend, en 1840, une position Qui jette l'alarme. En effet, tout en accordant aux
enfants qui sont issus des unions la mode du pays, les droits noncs dans
l'article 957 du Code civil, il refuse, revenant sur sa jurisprudence, tout effet
civil ces mariages (75).
Mais, c'est la Cour d'Appel qui, en deux arrts, va fixer l. nouvelle
jurisprudence. Dans la premire espce (76), il s'agit du traitant Jean Crespin
qui contracte, aVec la dame Victoire Hancerme, un mariage la mode du pays.
Le cadeau de noces promis, consiste en la remise d'un captif et d'une somme
de mille francs. La msentente survenant, les deux poux se sparent sans que
la promesse soit ralise. Un tribunal arbitral condamne J. Crespin payer les
mille francs. Sur son appel, la Cour dcide que, l'union, dite mariage suivant
les usages du pays, non reconnue par la loi, constitue un fait contraire l'ordre
public et aux bonnes moeurs. Par voie de consquence, les cadeaux promis, pour
parvenir l'accomplissement de ce prtendu mariage, ne sauraient donner Ouverture une action civile.
La Cour carte, ainsi, les usages sngalais qui rgissent la constitution de la famille, pour leur substituer les rgles du droit mtropolitain, dclares d'ordre public. Le Code civil s'impose avec un caractre si nettement
impratif, que la volont des Sngalais ne peut'y droger, encore moins, s'y
soustraire. La Cour de prciser, en effet, dans son second arrt: "quelques
respectables que soient les usages anciens d'un pays, il ne sauraient prvaloir
sur une loi dont la promulgation a d avoir pour effet, de faire disparaf'tre ces
u~ages.

Le Code/ Napolon qui rgissait le Sngal, ds 1817, puisqu'un offi-

cier de l'tat-civil tait tabli Gore, et qui y fut dfinitivement promulgu


en 1830, n'attribue aux enfants la qualit d'hritiers lgitimes, Que lorsqu'ils
sont ns du mariage lgitime pour lequel il a prescrit des actes et des formalits
(75) Ibid.
(76) Affaire Jean Crespin contre Victoire Hancerme. ANSOM, Greffes du Sn-

gal, Cour d'appel, Registre nO VI, Arrt nO 26 du 2 Octobre 1846.

- 51 -

oblig atoires ft (77).


En dcidant que les mariages la mode du pays ne peuvent plus produire
l'gard des enfants qui en sont issus, les effets d'un mariage lgitime, la Cour
vient en aide aux enseignements des ministres du culte, pour obliger les Sngalais se sou.'Ilettre, et faire consacrer, par la double autorit de la loi et
de la religion, leurs unions.
Paragraphe 2 - Les usages commerciaux.
La troque de la gomme est un commerce d'une nature particulire. C'est,
en effet, une opration o rien ne se dtennine en numraire (78). Contre la
gomme arabique, qui est un produit de cueillette, on change une gamme tendue
de marchandises de traite, savoir: des armeS feu, des liqueurs, de la
verroterie, de la toile, de la quincaillerie, du fer en barre, etc. La marchandise la plus demande est, toutefois, la toile de guine. Pice de tissu de coton
bleu, provenant de Pondichry, elle sert "d'unit montaire des transactions
sur la gomme. Les ngociants la livrent aux traitants sous la condition d'en
obtenir le remboursement au retour de la traite, mais en gomme, et non en numraire" (79).
Par ailleurs, loin de tenir boutique, le traitant ne fait du commerce que
pendant la traite (80). La troque de la gomme n'est pas, donc, le fait de commerants. C'est une activit laouel1e se livre la population de Saint-Louis, pour
qui elle constitue le seul moyen d'existence, mais aussi, "la majeure partie
des Officiers, employs, sous-officiers, et soldats" (81). Or, non seulement
ces agents de l'administration coloniale ngligent leurs obligations de fonctionnaires, mais il concurrencent ls traitants. Aussi, dplorant cette conduite,
Franois Valentin crira-t-il: "le Sngal sera toujours un pays malheureux
tant qu'il sera gouvern par des hommes dont la fortune est faire tant qu'une

(77) Arrt du 19 Novembre 1852, Affaire Anna Guye contre les hritiers Bougouma et les hritiers Yand Diouf. ANSOM, Greffes du Sngal, Cour d'Appel,
Registre nO IX.
(78) Arrt nO 51 du 17 OctobrE' 1861. ANSOM, Greffes du Sngal, Cour d'appely
Re~istre

N XIII.

(79) Anne kaffenel, op. cit., p. 87.


(SO) Arrt nO 95 du 22 Avril 1835, dj cit.
(81) Roger l'atn, Notes sur le Sngal, prcites.

- 52 -

administration nombreuse viendra diminuer la part de chacun dans le commere


si born de notre pays" (82).
Cette forme particulire d'change ne peut que droger la rglementation commune, aux lois gnrales qui rgissent le Commerce et les Commerants.
Le traitant n'est pas astreint se conformer au Code de commerce, aux obligations qui psent sur ceux qui achtent pour revendre. La rapidit et la multiplicit des oprations auxquelles il se livre constituent, en effet, un obstacle la
tenue d'critures. Il est donc dispens, par la rglementation locale, de tenir
des livres de commerce (83).
La Cour refuse, en outre, d'inclure la troque dans le domaine d'application du contrat de vente (84). Partant, en effet, de la dfinition du droit
romain, suivant laquelle, la vente est un contrat par lequel une personne, le
vendeur,

5' oblige

livrer la possession paisible et

durable d'une chose une

autre personne, l'acheteur, Qui s'engage lui transfrer la proprit d'une


somme d'argent, le prix, la Cour constate que, les obligations qui psent sur
l'acheteur et le vendeur de la gomme sont diffrentes. Contrairement la vente,
Qui se ralise au moyen de deux oprations matrielles dont la coexistence avec
le consentement sanctionne le contrat en vertu duquel un objet est, tout la fois,
vendu et achet, la troque laisse au moment o elle s'accomplit, dans une incertitude prvue, le rsultat ultrieur en gain ou en perte. Le vendeur ne peut, au
pralable, se rendre compte du prix de revient de l'objet alin, de tous les
frais, et partant, du bnfice ou de la perte qui

rsulterait pour lui, de l'ali-

nation d dit objet. S'il est, la rigueur, possible au ngociant expditeur de


s'apercevoir, au dbut ou durant l'opration de certains frais, dont les lments
peuvent tre soumis au calcul, tels Que le prix d'achat, celui de la marchandise
rendue l'escale, par contre, des lments tels Que, les frais de navire, de
laptots et autres agents, ceux de la nourriture des employs, de charroi de la
gomme, du droit concd au chef Maure, et de celui pay en nature par la gomme
(82) Franois Valentin, Mmoire dj cit.
(83) Arrt nO 26 du 7 Septembre 1855. ANSOM, Greffes du Sngal, Cour d'ap-

pel, Registre nO X, 1854 - 1855.

(84) Arrt nO 22 du 29 mai 1863. ANSOM, Greffes du Sngal, Cour d'Appel,


Registre n O XIV.

. :. 53 -

son entre Saint-Louis, ne dgageront jamais, avant la fin de l'opration et


de ses suites, le prix rel, c'est--dire, le rsultat chiffr en gain ou en perte
de la masse des changes, et surtout de chaoue change en particulier. Pour
dgager ce prix, en dfinitive, il faudra tenir compte de deux lments Qui le
constitueront "in fine", savoir: le prix de la gomme, un prix soumis

aux

flucturttions du march en Europe, et la dpense dite de consommation.


La troque de la gomme va donc tre rgie par des prescriptions specla..
les, par des usages spcifioues, Qui vont tre consacrs par la jurisprudence
locale.
Ainsi, pour assurer la protection des traitants Qui commercent avec des
pays non annexs par la France, le gouvernement de Saint- Louis paie, de pratique consacre, des redevances annuelles aux chefs des tribus Maures,

du'

F out a , ou du Galam (85). Ces coutumes, payes en nature, constituent une sorte
de cautionnement, elles ne sont pas dues en cas d'exaction. Aussi, est-il convenu, le 10 fvrier 1850, dans une convention avec l'Almamy du Fouta, passe
Alefeb, Que pendant quatre annes, il cesserait de percevoir toute redevance.
Les sommes ainsi libres, devant permettre l'administration du Sngal d'indemniser les victimes des pillages de Cascas (86).
Il n'y a pas Que le gouvernement local qui s'acquitte de ces coutumes.
Pour s'attacher les chefs Maures, les traitants "ont contract la mauvaise
habitude d'admettre tous les jours leur table un certain nombre de Maures, les
princes en particulier, ce Qui ne laisse pas d'tre dispendieux" (87). Cet usage
de donner consommer aux dtenteurs des gommes occasionne, en effet, des
frais considrables, surtout, lorsque, comme c'est souvent le cas, la traite se
prolonge. "Le marchand de gommes, crit Carrre, a avantage sjourner le
plus longtemps possible l'escale avant de livrer ses produits, car il s'y fait
nourrir par un et souvent plusieurs traitants en les allchant par l'appt d'un
march conclure avec chaClm d'eux en particulier" (88). Mais le traitant Qui
prend crdit ses marchandises, et ne se rend pas toujours compte des frais
(85) Arrt nO 25 du 25 Novembre 1839. ANSOM, Greffes du Sngal, Cour
d'Appel, Registre n Q 3.
(86) Arrt n Q 30 du 21 septembre 1853, prcit.
(87)

Franois Valentin, Mmoire prcit, p. 4

(88) Carrre, Note dj cite, p. 11.

- 54-

que comporte son opration est, en fin de traite, dans l'impossibilit de remplir
ses engagements.
Il est, comme nous l'avons dj vu, de pratique consacre que, les ngociants livrent crdit leurs marchandises. Or, les traitants, dpourvus de
ressources, ne prsentent Que peu de garanties de solvabilit (89). La plupart
ne possdant pour toute fortune que des captifs, il est d'usage d'appliquer la
facult de rachat aux ventes de captifs. Le rmr, par les garanties dont
l'entoure au Sngal l'arrt promull5atif du Code civil, Qui exige un jugement
pour l'envoi en possession dfinitive, tant considr comme un acte de nature

facilitt:!r les rapports d'intrt des indignes avec les ngociants (90).
De mme, il est d'usage de donner, au traitant qui n'a pas achet une
Quantit de gomme suffisante, la facult de s'acquitter du surplus de ses obligations en restituant la partie des tSuines qu'il n'a pas employes (91). Cependant, si le Tribunal de premire instance de Saint- Louis continue appliquer
cet usage que les ordonnances organiques sur la Justice au Sngal n'ont pas
abrog, la Cour refuse de maintenir cette politique, elle dcide que les usages
ne peuvent pas tre mis la place de la loi (92). Elle profite de la crise commerciale, et du fait Que, "les traitants tous obrs sont sur le point de se voir
priver de crdit par les ngociants qns eux mmes et dcouvert pour des
avances considrables n (93), pour appliquer la troque, les dispositions du
contrat de vente (94).
(89) Arrt nO 33 du 29 Septembre 1871, Affaire Devs et Cie contre Coumba Pat
et autres. ANSOM, Greffes du Sngal, Cour d'Appel, Registre nO XVII.
(90) Arrt nO Il du 4 Juin 1841, Affaire Charles Brian contre Louis Alsace.
ANSOM, Greffes du Sngal, Cour d'Appel, kelSistre nO IV.
(91) Arrt nO 18 du 16 Aollt 1822, Affaire Dubois contre Mangeard, Mille et

Jay. AN SOM , Greffes du Sngal, Conseil d'appel, R.egistre 1.


(92) Arrt n O 117 du 15 Octobre 1829, Affaire J. Pellegrin et Ch. Andr contre
Guillabert et Cie. Ibid.

(93) Carrre, Note .. prcite, p. 5


(94) Arrt nO 51 du 17 Octobre 1861, dj cit.

- 55 -

TITRE
DEUX,

DE LA COUR DU SENE GAL ET DEPENDANCES


1

A LA COUR D'APPEL DE L' A.O. F.


(Fin XIXe sicle 1958).

Tant oue la politique coloniale franaise est conduite par des militaires,
elle n'a, de prfrence, que des vises stratgiques. C'est pour rivaliser avec
les marins anglais que les marins franais laborent la politique des points d'appui pour la marine, dclenchent un processus de
dation de comptoirs

(n.

conQu~tes,

et justifient la fon-

Cependant, comme en dehors du Sngal, le commerce

franais va, jusqu'en 1870, se dvelopper en dehors de toute protection navale,


les tablissements franais de la Cte occidentale d'Afrique ne feront que vgterol
Aprs 1880, la politique coloniale obit davan.t~ge . des proccupations
conomiques. Les rapports de domination, Qu'implique l'expansion capitaliste,
succdent la conqute sans plan de vise systmatique. Il s'agit d'organiser
des colonies d'exploitation. Pour tirer le meilleur parti des colonies de l'Afrique
de l'Ouest trop peu peuples pour une norme superficie, la nouvelle conception
coloniale commande leur intgration administrative et financire <chapitre

n.

Dans cette phase d'implantation des rapports conomiques et sociaux


caractristiques de la colonisation moderne, l'Administration coloniale va
partir de 1881, non seulement perdre son caractre militaire, mais se voir impartir une nouvelle mission. Il lui faut devenir l'agent de la rception par les
socits domines des rgles d'organisation mtropolitaine. Or, dans cette
action, elle ne peut s'attribuer aucun monopole. Si elle continue jouer le rle
principal, il lui faut faire place d'autres corps de l'Etat. C'est ainsi que dans
l'institution judiciaire, o nous avions assist un dbordement de la Justice
par les agents administratifs, il va falloir rgulariser l'appareil juridictionnel
et faire place la magistrature Qui, elle aussi, peut tre une interprte de la
civilisation mtropolitaine (Chapitre 2).

(1) V. Girardet (R), l'Ide coloniale en France de 1871 1962, Paris, 1972.

- 56 -

CHAPITRE PREMIER - LA COUR DE SAINT-LOUIS ET LE DECLIN DE


L'HEGEMONIE SENEGALAISE.

Le Sngal a longtemps englob, autour des deux mtropoles rivales


de Saint-Louis et de Gore, l'ensemble des tablissements franais de la Cte
Occidentale d'Afrique: des Rivires du Sud la Sierra Lone, les comptoirs
et postes militaires

de la Cte de Guine depuis Assinie en Cte de l'Or jusqu'au

Gabon.
Toutefois, la dcouverte des richesses de ces tablisseIrlents est le prlude l'affirmation d'une personnalit propre. Les besoins du dveloppement commercial commandent, en effet, l'affirmation de l'autonomie particulire de chacune
de ces colonies (Section

n.

Avant Que, leur inclusion par le dveloppement de

leurs changes extrieurs, dans le march mtropolitain ne rimpose, dans une


troisime tape, leur unification administrative (Section 2).
SECTION 1 - De la Cour de Saint- ~oui~

a~~__Q.nseils

d'appel de

.Li1;?!,~.

ville et de Conakry.
Durant la priode d'implantation' franaise sur la Cte Ouest africaine,
Saint-Louis et Gore servent de bases de dpart. Berceau de l'influence franaise dans cette partie du continent noir, la colonie du Sngal est une mtropole
dont les COurs et Tribunaux connaissent des procs oui naissent dans tous ces
comptoirs et postes militaires franais. Le ressort de la Cour de Saint-Louis
s'tend sur tous les tablissements de la Cte, les litiges civils

et commerciaux

Qui proviennent de la Cte de l'Or ou du Gabon sont dfrs au Tribunal de Premire instance de Gore (Paragraphe

n.

L'loignement de ces comptoirs, et les difficults de communications


rendent, cependant, malaiss pour les justiciables, le recours aux juridictions
du

Sn~al.

Aussi, ds Que s'annonce, la fin du XIXe sicle, l'autonomie admi-

nistrative de ces possessions, une dcentralisation judiciaire va-t-elle tre


envisage, et mise en oeuvre (Paragraphe 2).
Paragraphe 1 - La concentration de l'organisation judiciaire.
La Cour d'Appel de Saint- Louis a toujours englob, dans son ressort,

- 57 l'ensemble des tablissements franais de la C8te Ouest-africaine. C'est, cepen'"


dant, le dcret organique du 9 Aot 1854 (2) Qui, pour la premire fois, confirme
officiellement cette comptence, en mme temps qu'il dtermine les ressorts des
Tribunaux du Sngal. Celui de Saint-Louis comprend, l'ne de Saint-Louis, les
tablissements sur le fleuve Sngal, et s'tend dans le Cayor jusqu' la station
de N'dande inclusivement; pour le Tribunal de Gore, nous avons l'ne de Gore,
les tablissements au Sud de cette ne, Dakar, Rufisoue, et le Cayor jusqu' la
station de N' Dande exclusivement (3).
Cette concentration de la Justice, qui fait plaider au Sngal toutes les
affaires judiciaires de la Cte Occidentale d'Afrique, n'ira pas sans inconvnients!
Ainsi, l'accs des organismes juridictionnels n'est pas toujours ais. Le recours
du justiciable Gabonais aux Tribunaux du Sngal est pratiquement impossible.
Non seulement le Comptoir du Gabon est trs loign, mais aucun service de communications rgulires ne le relie au Sngal. Beaucoup d'affaires ne peuvent
tre rgles par suite de la

rpu~ance Qu'prouvent

les

Gabonais aller au

Sn gal (4).
Le Juge Sngalais n'a pas, non plus, la possibilit de juger de ces affaires dans un dlai raisonnable. Le Commandant du Gabon se plaint au Chef de
la division navale de la Cte Occidentale d'Afrique,

Commandant Suprieur du

Comptoir franais de la Cte de l'Or et du Gabon, des retards frquents apports

l'administration de la Justice. Dans son rapport gnral du 20 Janvier 1867 (5),


il signale une affaire vieille de deux ans, encore en cours, o sont engags des
intrts considrables. Le dtenu, dirig sur Gore et toujours retenu la disposition de la justice, a ses biens mis sous squestre Qui se dtriorent. La
plupart des marchandises, d'une valeur considrable, sont perdues. Devant ceS
dommages irrmdiables, le Commandant ne peut que dplorer l'intervention trop
tardive de l'autorit comptente.
(2) Dont l'article

est ainsi ;libell : "La Cour Impriale sige Saint-Louis.

Le ressort de la Cour comprend l'ensemble des tablissements franais sur la


Cte Occidentale d'Afrique".
(3) V. E. Chambaud, Prsident de la Cour d'Appel, Chef du service judiciaire,

Rapport nO 56 dat de Saint- LQuis le 27 Octobre 1888, sur la situation du service


judiciaire du Sngal. ANRS, srie MS, Organisation de la Justice, 1862 - 1893,
Dossier 0--66.
(4) V. J. Salis, op. cit., p. 37.
(5) V.J. Salis, op. cit., p. 39. Rfrences, Registre Correspondances, Archives
de Libreville.

,
,

.J

- 58 Devant cet tat de choses, le Commandant du qomptoir ne se borne plus


sa comptence de juge de paix. "Les causes qu'on apporte au tribunal de paix
sont toujours plus nombreuses ; juge, greffier, ministre public, tous improviss, ne peuvent, par leur bonne volont, suppler leur ignorance du droit" (6).
L'administration de la justice se transformE' en attribut du commandement.
Le Commandant du Comptoir, inflige les peines qu'il dicte lui mme, et rprime
les infractions ses ordres. La Justice est un organe de maintien de l'ordre,
elle est ramene un rle subalterne de police.
Paragraphe 2 - L'autonomie des anciennes Dpendances du Sngal .
La dcentralisation qui fait perdre au Sngal sa place de mtropole judiciaire n'est que la consquence de l'autonomie administrative des colonies du
Sud, elle est commande par des donnes conoIlliques. Aprs le Gabon-Congo
(A), les Rivires du Sud et Dpendances (B) vont se sparer d'une colonie mre

qui,jusque l, a touff leur mise en valeur.


A. Le dtachement du

Gabon-Con~o.

Pour mettre fin la fcheuse situation du Service de la Justice, il est


envisag de dtacher judiciairement du Sngal, les tablissements de la Cte
Occidentale d'Afrique, et de les doter, avec l'institution d'un Conseil d'appel,
d'une organisation autonome qui mette la justice la porte des justiciables, assurant ainsi une rpression rapide des infractions.
La rforme s'bauche avec le dcret du 11 septembre 1869 (7) qui institue, dans les tablissements du Gabon et de la Cte de l'Or rassembls, depuis
le dcret du 26 Fvrier 1859 (8), sous l'autorit du commandant de la division
navale

des c8tes d'Afrique occidentale alors base Libreville, trois tribunaux

d'arrondissement Grand-Bas sam , Assinie et Dabou, et deux Tribunaux suprieurs d'appel Grand-Bassa'll, et Libreville. Les Tribunaux d'arrondissement
se composent d'un juge imprial, d'un officier du ministre public, et d'un greffier-notaire. Un lieutenant de juge exerce les fonctions de juge d'instruction et
remplace, en cas de ncessit, le juge-prsident. Les 'Tribunaux suprieurs,
(6) Commandant, rapport du

15 Novembre 1867,

chives de Libreville, J. Salis, p. 40.


(7) L. A. 1869, p. 427.
(8) M. S. D. du 12 Avril 1859.

Regist~e Correspondances, Ar-

- 59 -

qui comprennent un prsident, deux juges, un procureur imprial et un greffier,


connaissent de l'appel interjet contre les jugements des Tribunaux d'arrondissement. Us se transfonnent en Cours criminelles par l'adjonction de deux assesseurs dsigns par tirage au sort sur une liste de fonctionnai res, d'officiers, ou
de notables rsidant au sige de la juridiction.
Ce dcret ne reoit, toutefois, aucun commencement d'excution, il
n'est mme pas promulgu localement. Le gouvernement imprial songe, en effet,
faire vacuer les comptoirs de la Cte de l'Or et du

Gabon qui ne connaissent

pas le dveloppement commercial escompt. Le commerce ne s'tant pas associ


la politique des points d'appui labore par la marine: "la prsence du poste
qui assure la tranquillit, le choix de ce point comme sige de la division navale
de ces parages, le dveloppement dOI\n notre occupation par l'a1U1exion des
rivires voisines, n'ont pas suffi attirer notre commerce, qui s 'y montre toujours languissant" (9). La mtropole se propose de les cder au Gouvernement
britanniQue, en change de la rivire de la Gambie o les commerants franais
entretiennent de. nombreuses relations d'affaires.
Il faut atteindre le dcret du 1er Juin 1A78 (l0) pour voir le Gabon se
doter d'un Tribunal de premire instance. C'est une juridiction compose de nonprofessionnels, puisque les fonctions de juge sont dvolues au Commandant du
Comptoir, celles de procureur au commissaire de police, et celles de greffier
un agent nomm par le Comma.ndant.
En matire civile et commerciale, elle se prononce, en dernier ressort,
sur toutes les matires attribues en mtropole aux juges de paix, sur les actions
personnelles et mobilires jusqu' 1 500 francs en principal, et sur les demandes
immobilires jusqu' 60 francs de revenu. Elle cOIUlaft, en premier ressort, et
charg d'appel devant la Cour du Sngal, de toutes les autres actions ..
En matire de simple police et de police correctionnelle le Tribunal connaft, en premier et dernier ressort, de toutes les contraventions dfres aux
tribunaux de simple police, et des dlits, si la peine consiste en .une amende, ou
s'il y a conda'Unation l'emprisonnement lorsque la peine n'excde pas deux mois.
Pour les dlits qui comportent des peines suprieures, le Tribunal n'en connaft
qu'en premier ressort.
(9) Dpche ministrielle de Mars 1870, cite par J. Salis, p.46.

(l0) L. A. 1878, p. 351.

- 60Si les crimes commis sur le territoire du Gabon continuent d'tre dfrs la Cour d'Assises du SnlSal, le Commandant particulier reste investi des
fonctions de magistrat instructeur. Avec la possibilit, toutefois, de pouvoir
dfrer devant un Conseil de guerre les auteurs des crimes ou dlits qui sont
de nature compromettre l'action de l'autorit franaise. Ainsi, beaucoup plus
(JU'un juge, le Commandant du Comptoir, officier de Marine, est

plut~t

un prsi-

dent de Tribunal qui, en raison de l'loignement du Gabon, et par analogie avec


un commandant de btiment, dispose de pouvoirs qu6ai-diecipline.ires.
La dcision prsidentielle du 24 Fvrier 1881, qui dote le Gabon d'une
administration autonome, avec l'rection de l'instance militaire locale en commandement suprieur des tablissements du golfe de Guine, va tre l'origine
d'une

or~anisation judiciaire

propre cette colonie. Le commandant suprieur,

investi de toutes les attributions, ne tarde pas rclamer l'envoi d'un magistrat
de carrire Qui le dchargerait de ses fonctions judiciaires qui occupent la presque totalit de son activit: "Je ne vous cacherai pas, en effet, crit-il au ministre,que par la force mme des choses, j'ai t en ralit jusqu'ici

plut~t

un chef

de la justice Qu'un commandant de la colonie, ce qui n'a pas t certainement le


but principal de mon envoi au Gabon" (11). A la suite de cette requte, un jugeprsident est nomm par le dcret du 21 Dcembre 1881.
La constitution d'une fdration autonome dote d'un statut administratif
particulier acclre le processus. Le Gabon-Congo cesse, enfin, de dpendre
judiciairement du ressort de la Cour de Saint-Louis. Il est dot, par le dcret
du 28 Septembre 1897, d'un Conseil d'appel, sigeant Libreville, Qui runit
les attributions prcdemment dvolues la Cour du Sngal et Dpendances.
B. La sparation des Rivires du Sud.
Aprs le dtachement du Gabon-Congo, le dclin de l'hgmonie sngalaise se poursuit: le 12 Octobre 1882, est install Conakry, un Lieutenantgouvernf'ur des Rivires du Sud. La dcouverte des potentialits des anciennes
dpendances du Sngal, impose leur plus grande autonomie administrative et
financire, aussi le Lieutenant- gouverneur des Rivires du Sud voit-il .ses
pouvoirs se renforcer avec le dcret du 1er Aot 1889 (12). Il n'envoie plus
Saint- Louis que les copies de ses rapports politiques et des renseignements sur
(11) Lettre date de Libreville le 22 Avril 1881, ANSOM, Gabon 1, 20.
(12) L. A. 1891, p. 53

- 61 -

la situation de sa colonie qui englobe les tablissements de la Cte de l'Or et du


Bnin. Les rsidents de ces deux colonies obtiennent bientt leur tour une autonomie relative, avec la mise leur disposition d'un budget spcial, et le droit
Qui leur est confr de correspondre directement avec le dpartement. La copie
de leur correspondance doit, toutefois, tre adresse au lieutenant- gouverneur
des Rivires du Sud, ordonnateur de leurs dpenses.
Le 17 Dcembre 1891 (13), la colonie des Rivires du Sud fait place
la Guine franaise et Dpendances. Elle est dirige par un gouverneur Qui

a sous son contrle, un secrtaire gnral charg de la Guine proprement dite,


un rsident administrant la Cte d'Ivoire, nouvelle appellation de la Cte de l'Or,
et un lieutenant- gouverneur des tablissements du golfe du Bnin.
La tendance l'autonomie se confirmant, le lgislateur colonial prend
acte du fait que, "l'autonomie de ces possessions est, en l'tat actuel des choses,
la condition essentielle de leur dveloppement", et scinde, avec le dcret du
10 Mars 1593 (14), la Guine franaise et dpendances en trois colonies autonomes, conservant chacune sa personnalit. Le Bnin, devenu Dahomey par le
dcret du 22 Janvier 1894, la Cte d'Ivoire, et la Guine franaise sont, chacuns,
dots d'un gouverneur investi des prrogatives de l'Ordonnance du 7 Septembre

1840. Selon le ministre des colonies, en effet, "la Guine franaise par la

riches~

se de son sol et celle de son arrire pays, le Fouta- Djallon, par la brivet'
de ses voies d'accs vers le Niger, est destine un grand avenir. Mais il serait
prilleux de lier son sort celui du SnAal. Eloigne du chef-lieu, elle fournirait sans recevoir. 0uand bien mme elle conserverait son autonomie financire, elle n'en serait pas moins gne dans son essor, comme l'ont t, pendant
Quelque temps, nos colonies du Bnin et de la Cte d'Ivoire lorsque, par le fait
d'une erreur analogue, elles ont t runies dans un gouvernement unique de la
Guine et Dpendances" (15).

(13) Le texte du dcret figure aux L. A. 1893, p. 579.


(14) L. A. 1894, p. 8 ,~1.
(15) Chautemps, ministre des colonies. Cit par Cakpo Vodouh, la cration de
L' A.O. F., 1895-1905, Thse pour le Doctorat du Troisime Cycle d'Histoire,
Paris-Sorbonne, 1973-1974, pp. 119- 120. Rfrences l.O.R..F., Dbats Snat
5 avril 1895, p. 380.

- 62 Toute cette rorganisation administrative ne peut manquer d'avoir des


rpercussions sur le plan judiciaire. Ds le 11 Mai 1892 (16), la Guine franaise
et Dpendances est, en effet, dote d'une organisation judiciaire propre, distincte de celle du Sngal. Avec un Conseil d'appel institu au chef-lieu, Conakry,
sous la prsidence du gouverneur, et trois justices de paix comptence tendue
sigeant Conakry, Cotonou, et Grand- Bassam, l'autonomie judiciaire de ce
groupe d'tablissements devient une ralit.
Cette organisation judiciaire, analogue celle institue au Sngal par
l'Ordonnance de 1822, reprsente sur le plan de la sparation des pouvoirs le
recul le plus srieux. Le Conseil d'appel de Conakry se compose, lorsqu'il
sige comme juridiction du second degr, ou d'annulation, du gouverneur ou de
son dlgu, prsident, et de deux assesseurs choisis a.u commencement de chaque
anne, par le gouverneur, parmi les fonctionnaires ou les officiers en service
dans la colonie. Les fonctions du ministre public sont remplies par le commissaire de police titulaire de cet emploi devant le Tribunal de paix comptence
tendue de Conakry.
Lorsqu'il doit procder, en matire criminelle, au jugement d'une affaire
dans laquelle sont impliqus, comme accuss, des Europens ou assimils, le
Conseil d'appel s'adjoint le concours de deux assesseurs supplmentaires dsigns
par la voie du sort sur une liste de douze fonctionnaires ou notables de nationalit
franaise, dresse chaque anne dans la deuxime quinzaine de dcembre par le
secrtaire gnral, et approuve par le gouverneur. Ces assesSeurs ont voi;x
dlibrative sur la question de la culpabilit seulement. La condamnation est
prononce la majorit des voix. Les crimes et les dlits qui ont un caractre
politique, ou sont de nature compromettre l'action de l'autorit franaise, sont
jugs par le tribunal sans le concours des assesseurs supplmentaires.
Les Justices de paix comptence tendue qui, s'inspirent dans leur
organisation, du principe de l'unicit du juge, sont prsides par un juge de paix,
assist d'un greffier-notaire. A la diffrence des juges de paix comptence
tendue des colonies telles Gue l'Inde ou la Guyanne, ceux de Conakry, de Cotonou, ou de Grand-Bassam ne sont pas nomms par dcret. Ils sont dsigns par
le gouveIneur, qui les choisit, en gnral, parmi les administrateurs coloniaux.
Aucune condition de capacit n'est

-------

(16) L. A. 1894, p. 698.

exi~e

d'eux.

- 63 Cette organisation judiciaire, qui dnote un tel degr la confusion des


pouvoirs politique et judiciaire, s'explique dans cette priode de mise en place
de l'appareil de domination. Le lgislateur colonial, principalement anim de
proccupations d'ordre administratif, ne s'inquite pas de

savoir si l'adminis-

trateur Qui remplit des fonctions judiciaires peut avoir la libert d'action, et
l'indpendance qui sont indispensables au vritable juge.
Aux rformes apportes l'organisation administl2ative des

Coloni~s

du
.
Sud par le dcret du 10 Mars 1893 vont correspondre, sur le plan judiciaire, 1 eS

dcrets du 26 Juillet 1894 et du 16 Dcembre 1896. A la suite de l'autonomie accorde chacune de ces possessions, ce,s deux textes vont, en effet, oprer sur
le plan de la distribution de la justice, leur sparation. Ils dotent chacune des
colonies du Dahomey, et de la Cte d'Ivoire, d'un Conseil d'appel.
')uelles sont les motivations du

l~islateur

colonial? La ncessit de la

sparation des divers tablissements de la Cte occidentale d'Afrique ayant t


successivement admise par les dcrets des 1er Aot 1889, 17 Dcembre 1891,
10 Mars 1893, il convient devant les rsultats satisfaisants du principe d'autonomie, de doter chacune de ces possessions d'ne organisation judiciaire spciale.
Leur importance conomique croissante ne peut que justifier leur indpendance
judiciaire. Le texte organique du 11 Mai 1892 ne rpond donc plus aux besoins de
ces colonies ni aux intrts de leurs habitants. En effet, selon le rapport de
prsentation du dcret du 26 juillet 1894, le ministre des colonies explique,
prenant l'exemple du Dahomey, que: "La dista,nce qui spare le Dahomey de la
Guine

est considrable; il en rsulte des retards prolongs dans la suite

donne aux affaires, dont le rglement a lieu le plus souvent en dehors de la


prsence des intresss. Aussi, les

justiciables se plaignent avec raison d'un

systme qui, ne facilitant pas la revendication de leurs droits, lse leurs intrts"
SECTION 2 - La constitution de l' A.O. F.
Les tablissements franais de la Cte Occidentale d'Afrique connaissent, tout au long du XIXe sicle, une organisation rudimentaire. Mais la conqute du fleuve Sngal, la pousse vers le Niger par la jonction du Haut-Sngal au Haut-Niger, la rencontre des tablissements du Sud, parachvent, pour
l'essentiel, la phase d'expansion.

- 64Dans la phase suivante, celle de l'implantation des rapports conomiQues et sociaux caractristiques de la colonisation, il va se poser le problme
de la rpartition des tches entre les civils et les militaires qui ne peroivent
pas de la mme faon les impratifs de l'organisation de la domination. La formation .de l'Afrique occidentale franaise va porter l'empreinte de cette rivalit
entre les ngociants du Sngal, Qui affirment la primaut des questions conomiques et sociales, et les militaires, qui insistent, eux, sur les exigences de
la pacification. Les civils finiront par l'emporter car, avec la main-mise politique, s'estompent les ncessits de l'encadrement militaire.
L'organisation de l'Afrique occidentale franaise va donc se faire autour
de la doctrine Que dveloppent les milieux d'affaires. Pour crer l'infrastructure
indispensable, une sorte de fdration conomique va se former autour du vieux
comptoir sngalais (paragraphe 1). Mais, le

~ouvernement gnral

dont la

cration est, d'abord, propose pour rappeler l'ordre les militaires soudanais
(paragraphe 2) va, cependant, trs vite, acqurir en mme temps que la personnalit morale (paragraphe 3), une trs forte atructuration.
Paragraphe 1 - La question soudanaise et l'unification des colonies de
l'Afrique de l'Ouest.
Au Soudan, la phase de la conqute correspond la priode durant laquelle les gouverneurs du Sngal s'occupent directement des affaires du pays
que l'on appelle, alors, le Haut- Fleuve. Jusqu'en

1890, c'est une simple dpen-

dance du Sngal confie un officier suprieur de marine ou d'artillerie de


marine relevant du gouverneur de Saint-Louis. Mais cette dpendance n'est
qu'apparente, le gouverneur n'intervient plus directement dans les affaires du
Haut- Fleuve, laisses

l'entire initiative des militaires qui ignorent les au-

torits civiles. Parmi les "grands acteurs de l'pope soudanaise" (17), Gallini
(1886 - 1888) et Archinard (1888 - 1891) oeuvrent le plus la ralisation de l'objectif des officiers, savoir, l'mancipation de la colonie.
Ce but semble atteint avec le dcret du 18 Aot 1890 qui consac re l' autonomie administrative, militaire et financire du Soudan. Cette conscration
(17) Maurice Delafosse, Haut- Sngal-Niger, Tome II, Paris, Maisonneuve et
Larose, nouvelle dition, 1972, p. 409.

- 65 -

de sa personnalit n'est, cependant, qu'un demi-succs. Le Commandant Suprieur du Haut- Fleuve, qui se fait appeler Commandant Suprieur du Soudan
franais, partir du 6 Septembre 1890, demeure sous l'autorit du gouverneur
de Saint- Louis ~ Non seulement, il ne peut engager aucune action sans son aSSentiment, mais il doit le tenir rgulirement inform de tous les fafts se rattachant
la situation d'ensemble des rgions demeures sous son commandement.
Aux instances des officiers

mcontents de cette subordination, un acte

du 27 At 1892 change le titre de Commandant Suprieur en celui de gouverneur,


et rige le Soudan franais en colonie autonome. Le gnral Archinard en est le
premier gouverneur de 1892 1893. Durant ce commandement, et les deux intrims
assurs successivement par les colonels Combes et Bonnier, l'insubordination
d'officiers agissant presque toujours leur guise, et les dpassements de crdit
Qui en rsultent, irritent bon nombre d'esprits. Le dpartement s'vertue conseiller la limitation des oprations et des demandes de crdit supplmentaires
sources de difficults avec le Parlement. La politique militaire du fait accompli,
ajoute au mcontentement des ngociants qui se plaignent des oprations militaires, entraves au dveloppement de leur commerce, finit par provoquer la
rclamation de la suppression du rgime militaire. C'est ainsi que le dcret du
21 Novembre 1893 place le Soudan franais sous le rgime civil, avec Albert
Grodet comme

~ouverneur.

Cette dcision opportune ne semble pas nanmoins dfinitivement admise.


Le remplacement du gouverneur Grodet va, en 1895, ressoulever le problme de
la nature du rgime instaurer au Soudan franais. Deux thses s'affrontent.
Les milieux coloniaux, favorables aux intrts sngalais, demandent l'intgration du Soudan au Sngal en fondant leur argumentation sur les raisons suivantes: le

Soudan, disent-ils, Qui a toujours fait partie intgrante du Sngal,

a les mmes populations; pourquoi, alors, serait-il soumis une administration


distincte? L'intgration commerciale est si totale ent re les deux colonies, que le
Sngal constitue l'intermdiaire oblig entre la mtropole et le Soudan, et que
ce sont les traitants Saint-Iouisiens Qui changent les marchandises mtropolitaines contre les produits du cru. Pour quelle raison, ds lors, soumettre les
maisons de commerce du Sngal un rgime douanier particulier, tandis que
leurs agents au Soudan sont sOumis un rgime diffrent? "Croiriez-vous,
demandera Couchard ses collgues de la Chambre des dputs, que pour

em-

pcher la perception de droits de douanes l'entre du Soudan, de droits dj

- 66 -

pays une premire fois au Sngal, il fallut Que le Conseil gnral de SaintLouis vott une subvention de 80 000 francs pour le Soudan 1" (18).
Pour les intrts coloniaux qui encouragent au dveloppement autonome
de ce pays charnire de la zone, cette argwnentation ne peut tre prise en considration' et le ministre des colonies va la trouver insuffisante. Nanmoins, le
problme du remplacement de Grodet remettant tout en cause, il sera, cependant,
tenu de choisir entre le retour au rgime .militaire, l'origine de difficults innombrables pour le"dpartement, ou le maintien d'une direction civile. Or, si le
chef du dpartement des colonies ne penche pas pour le rgime militaire, la nomination d'un civil n'est pas, non plus, tche facile. Ne pouvant trancher, il finit
par opter pour une solution oui a dj montr ses faiblesses ; il confie la direction de la colonie un militaire. Toutefois, pour viter les errements d'un pass
encore rcent, il le subordonne au gouverneur du Sngal dans le dessein de
rduire sa marge de manoeuvre. Mais, pour ne pas favoriser l'absorption pure
et simple du Soudan par le Sngal, il fait porter au gouverneur de ce territoire
le titre de gouverneur gnral.
Le dcret du 16 Juin 1895, qui cre l'Afrique Occidentale franaise n'est;
ainsi, Que la rsultante des remous que soulve la question soudanaise .. C'est
par la suite Que la doctrine officielle le justifiera par le souci di assurer l'unit
d'action, notamment, en matire de politique indigne. Selon les ministres des
colonies; en effet, "nos diverses possessions, le Sngal, le Soudan , la Guine
franaise, la

O~te

d'Ivoire et le Dahomey, malgr la communaut de leurs hinter-

lands, s'ignoraient totalement entre elles. Partout des prtentions particulires,


nulle part la moindre vue d'ensemble. Cependant l'unit de direction s'imposait
partout. Qu'il s'agisse du choix des voies de pntration, ou de l'action politique
exercer sur la population indigne, ou de l'organisation de nos forces dfensives" (19).
Les colonies du groupe sont, dsormais, places sous la haute direction
politique et militaire du gouverneur du Sngal, Qui se voit confier le monopole
1

de la reprsentation du gouvernement de la Rpublioue. Responsable de la dfense!


il est assist d'un officier gnral Qui remplit les fonctions de commandant en

chef des troupes. Si chaque territoire conserve son autonomie administrative,


(18) Couchard, dput du Sngal. Cit par C. Vodouh, op. cit., p. 111. Rf:-

rences, Dbats Chambre des Dputs, 4


(19) C. Vodouh, op. cit., pp. 70 - 71

~\i1~ars

1895, p. 702.

- 67 le Dahomey semble chapper l'action du gouverneur gnral, son gouverneur


n'tant tenu que de lui adresser la copie de ses rapports politiques et militaires.
Ce premier essai, Qui se veut prudent et limit, ne vise qu' rsoudre
les difficults conjoncturelles de colonies qui ne peuvent communiquer, les unes
avec les autres, que par mer. Loin d'tre fortement centralise, cette organisation tient la fois d'une fdration et d'une confdration. L'unit de direction
politique et militaire, qui subordonne toute initiative locale la supervision du
gouverneur gnral, rappelle la fdration. Le caractre confdral semble,
par contre, prvaloir avec l'autonomie administrative et financire laisse
chaque gouve meur.
Cette construction qui tient la fois du modle des Antilles, par l'organisation de chacune des colonies, et de l'Union Indochinoise, ne tarde pas
poser des problmes, et provoquer les ractions les plus dfavorables. Cette
institution est qualifie non seulement d'inutile, le gouverneur gnral .ne pouvant
jouer aucun raIe unificateur, mais galement de coteuse, aussi bien en personnel Qu'en moyens financiers. On lui reproche, surtout, d'avoir le tort de rduire
les autres colonies du groupe en une sorte d'arrire-pays du Sngal, et de favoriser le groupe sngalais qui voit ainsi ses voeux s'exaucer" Par la lgitime
et invitable influence qu'il exercera, expliQue-t-on, sur le gouverneur gnral
Qui est, en mme temps, et surtout, gouverneur du Sngal, le conseil gnral
ralisera son rve d'hgmonie Ouest-africaine, au grand avantage des quatre
communes qu'il reprsente, et pour le plus grand dommage des pays qui seront
placs sous sa dpendance effective, Quoique indirecte" (20).
Cette rforme, trop troitement commande par des circonstances historiques particulires, va devoir tre reprise, avec les amliorations constates
dans la rgion, et lies aux progrs de la pacification.
Paragraphe 2 - Le dmembrement du Soudan.
Devant les progrs des explorations et les rsultats des campagnes de
pacification, les liaisons entre les diffrents territoires deviennent plus aises.
Des intrts communs se font jour sous la forme de problmes connexes d'ordre
(20) C. Vodouh, op. cit., pp. 157 - 158. Rfrences, "La polttique coloniale",
livraison du 15 Juin 1895, p. 1.

- 68 -

fiscal, commercial ou douanier, et la ncessit s'impose de renforcer l'autorit


du gouverneur gnral sur les diverses fractions de l'Afrique occidentale. Il lui
faut, donc, se dcharger de l'administration directe du Sngal; avoir un budget,
et aprs l'chec de l'exprience d'un lieutenant-gouverneur militaire la tte du
Soudan, dmanteler cette colonie pour dsarmer les critiques. Cette dernire
Question sera, cependant, cause de ses charges motionnelles, considre comme prioritaire. C'est donc, la nouvelle situation politique qui va commander la
concrtisatiot/de l'tape nouvelle
.,'

En 1895 ~Trxfrique occidentale franaise est en voie de constitution. En

1898, son achvement

e~t

presque accompli, les conventions diplomatiques ayant

contribu la dlimitation de ses frontires (21). C'est, d'abord, le 10 Aot 1889


que la Gambie, enclave anglaise en territoire franaise, est nettement circonscrite, tandis Que s'annonce sur la cte, les contours de ce qui va devenir la Guine franaise, la C8te d'Ivoire et le Dahomey. Par l'accord du 5 Aot 1890 se
dfinit, peu aprs, entre le Niger et le Tchad, une limite provisoire des possessions franco-anglaises. La convention franco-britannique du 21 Janvier 1895,
fermant l'arrire-pays de Sierra Lone, assure la jonction de la Guine fran,ai'"
se avec les trois territoires du Sngal, du Soudan franais et de la Cte d'Ivoire. Enfin, dernire convention importante pour la priode qui nous occupe, le t
trait du 14 Juin 1898 runit, en contournant la colonie anglaise de la Gold-Coast,
la C8te d'Ivoire au Dahomey, relie le Dahomey au Niger, et prcise la limite qu'a
esquisse, du Niger au Tchad, la convention de 1890.
Cette unification gographique est galement concrtise par des communications rgulires, que facilite un rseau terrestre de lignes tlgraphiques
entre le Sngal et les territoires de la c8te.
Aucun obstacle de fait ne s'oppose donc plus la transformation des
possessions franaises de l'Afrique Occidentale en un groupe compact, unifi
par le mme organe de directi:m. C'est dans cette voie, que le dcret du 17 Octobre 1899 va, renforant l'autorit du gouverneur gnral, lui subordonner toutes
les colonies du groupe, y compris la C8te d'Ivoire et le Dahomey, et apporter une
solution, qui se veut dfinitive, la Question soudanaise.

-------(21)
V. G. Franois, l'Afrique Occidentale Franaise, Paris, E. Larose,
1907, pp. 5 - 7.

- 69 -

Le Soudan, parce que rput conomiquement handicap, va tre considr comme un groupement manifestement artificiel qu'il faut dmembrer. Chacu
ne des colonies ctires, dont il est le prolongement naturel, se voit constituer
un arrire pays avec une fraction de ce

Soudan complexe. Le Sngal se voit

rattacher le Haut-Sngal, la partie sahlienne, et le Haut Niger, avec les ceI"oo


cles de Kayes, Bafoulab, Kita, Satadougou, Bamako, Sgou, DjeIUl, Nioro,
Goumbou, Sokolo et Bougouni. La zone nord est rpartie entre la . Guine
franaise, la Cte d'Ivoire et le Dahomey. La Guine se voit attribuer les cercles
de Dinguiray, Siguiri , Kouroussa, Kankan, Kissidougou et Beyla. La Cte
d'Ivoire absorbe les cercles ou rsidences de Odjenn, Kong et Bouna. Les
cantons de Konala et de Nebba, au Sud du Liptako, le territoire de Say, comprenant les cantons de Djennar, Diougor,

Folmon~ani et

Boton, sont rattachs au

Dahomey. Enfin, les provinces de Tombouctou, savoir, les cercles ou rsidences de Tombouctou, Sumpi, Goundan, Biandiagara , Dori et Ouahigouya, et de la
Volta, c'est--dire, les rsidences ou cercles de San, Ouagadougou, Lo, Koury, Sikasso, Bobo- Dioulasso et

Djebou~ou,

forment deux territoires militaires

placs chacun sous le commandement d'un officier suprieur relevant du gouverneur gnral.
Aprs un tel dmembrement, le Soudan franais ne sera jamais plus
reconstitu dans ses limites premires. Ni le territoire de la Sngambie et du
Niger, sous lequel il sera constitu nouveau en 1902, ni celui du Haut Sngal
et Niger, sa dnomination de 1904, ne vont recouvrer les portions ainsi partages
entre le Sngal, la Guine, la Cte d'Ivoire, le Dahomey, et la future Haute
Volta.
Le dcret de 1899 reste, cependant, encore insuffisant, mme s'il marque un progrs important dans la voie de l'intgration administrative. Toujours
investi de l'administration directe de la colonie du Sngal, le gouverneur gnral ne dispose pas, dans les autres possessions, de moyens d'action propre, de
budget gnral. Donc pour parachever la runification, des transformations sont
encore ncessaires.
Paragraphe 3 - Le parachvement de l'intgration.
Le gouverneur gnral, sorte de chef honoraire du groupe, ne dispose
d'aucun pouvoir rel. Pour achever l'intgration, il faut concilier l'autonomie
administrative et financire de chacune des possessions, gage d'une production

- 70 rgulirement avantageuse, avec la ncessaire runification sous une seule direction de colonies places dans une situation conomique analogue. C'est dans ce
sens Que vont tre pris deux dcrets importants: le dcret du 1er Octobre 1902,
Qui renforce l'unit de direction (A), et celui du 18 Octobre 1904, Qui dote le
gouvernement gnral d'un instrument financier propre (B).
A.

~e

gouvernement gnral, o!,sane de direction suprieu!,e.

Les faiblesses de l'intgration ouest-africaine peuvent tre ainsi rsumes

le gauverneur gnral ne dispose d'aucun instrument financier propre, Q'.1i

soit capable, dans l'ordre administratif, de lui donner une existence indpendante
il reste en dehors de la gestion des autres possessions, et son autorit politique
est illusoire. "Chaoue gouverneur avait, note un observateur, conserv absolue,
son indpendance politique, administrative et financire, et se bornait adresser,
de temps autre, un rapport ce chef, considr comme purement honoraire, et ,
auquel on n'avait pas obir, puisqu'il ne donnait point d'ordres" (22). Il devient
donc indispensable de lui donner des moyens d'action plus tendus, au moment o
se projette l'excution de grands travaux d'utilit gnrale.
Il faut, non seulement le doter de ressources budgtaires propres, mais
pour viter les dispersions des ressources, instaurer un contrle des budgets
locaux. Il est, donc

indispensable, que le gouverneur gnral dispose, sous sa

dpendance immdiate, d'un personnel expriment. Son autorit sera accrue s'il
a seul le privilge de correspondre avec le dpartement, et s'il lui est possible
d'viter de devoir assumer l'administration directe d'une des possessions places
sous son autorit. Ces moyens d'action directs doivent, cependant, dans un souci
de pleine efficacit, tre au service d'une autorit plus tendue. Il faut, en somme, Que le gouverneur gnral tienne le rle d'un arbitre suprieur dont l'intervention ne peut tre conteste ou carte (23).
Sous l'influence des considrations que voila, le dcret de rorganisation administrative du 1er Octobre 1902, institue un embryon de budget gnral
(22) Jules Richard, secrtaire gnral du Dahomey de Juillet 1901 Fvrier
1902. Ayant servi en Indochine, il a pu comparer les deux gouvernements gnraux, et relever, dans une note rdige titre personnel, les insuffisances du
gouvernement gnral de l'Afrique occidentale franaise. V. C. Vodouh, p. 209.
(23) V. la note de prsentation du dcret du 1 0 Octobre 1902 au Prsident de la
Rpublique.

- 71 -

constitu par une section spciale du budget de la Sngambie - Niger, nouvelle


entit Qui regroupe les territoires du Haut-Sngal et du Moyen.,.Niger, et les
pays de protectorat dpendant jusqu'alors du Sngal. Ce budget est aliment
par les recettes de toute nature perues dans ces territoires, et par des contributions des autres colonies du . groupe , fixes annuellement par le gouverneur
gnral, Qui arrte, en conseil de gouvernement leurs budgets. Il dispose, ainsi,
d'un moyen de contrle d'autant plus efficace Que ces dcisions sont dornavant
soumises la seule approbation du prsident de la Rpublique.
Le dcret renforce l'autorit du gouverneur gnral sur l'ensemble du
personnel en service dans le groupe. Il lui attribue le pouvoir de nomination
toutes les fonctions civiles, except les emplois de lieutenant-gouverneur, de
magistrat, de chef des principaux services, rservs l'autorit mtropolitaine.
Les gouverneurs des colonies portent, dsormais, le titre de "lieutenant- gouverneur", en mme temps qu'ils sont privs du droit de correspondre avec le ministre. C'est, on ne peut plus, leur signifier leur subordination au chef de la fd~
ration.
Le sige du gouvernement gnral est fix Dakar (24), Saint-Louis
demeurant la rsidence du Lieutenant- gouverneur du Sngal. Dans le sens du ren..
forcement de l'autorit du gouverneur gnr3.l, c'est sauvegarder sa libert d'action. Toutefois, il devra encore pourvoir, avec l'assistance du Secrtaire gnraI, et d'un dlgu Kayes, l'administration des territoires de la Sngambie
et du Niger.
B. Dot de la personnalit civile.
Avec le dcret du 18 Octobre 1904, le gouvernement gnral va, non
seulement devenir un organe de haute direction et de contrle, mais se doter d'un
instrument financier qui lui soit rellement propre, et qui lui permet de reprsenter la personnalit civile des colonies du groupe (25).
Le dcret organique donne au gouvernement gnral un budget spar,
Qui dispose des ressources constitues par tous les droits perus sur les mar-

(24) Avant de s'installer Dakar, le Gouvernement Gnral devait transiter par

Gore, dans l'attente de la mise en tat des locaux ncessaires.


(25) V. L'expos introductif du ministre des colonies, Gaston Doumergue, expliquant le nouveau plan des rformes entreprises par le dcret.

- 72 -

chandises l'entre comme la sortie des diverses possessions. Cette attribution est justifie par la progression des changes commerciaux entre les colonies
de la fdration. Par un jeu de compensation, les subventions verses par le
budget ~nral aux budgets locaux permettent, ensuite d'tablir une sorte d'quilibre entre ces territoires, en vitant Que l'un d'eux ne s'attribue exclusivement
les recettes de cette nature perues sur son territoire. Par la constitution de
cet instrument financier, la personnalit civile de l'Afrique occidentale franaise
.s'tablit sur des assises plus solides et plus

lar~es

Que prcdemment, offrant

de nouvelles garanties aux emprunts ncessits par l'excution des grands travaux d'quipement.
Pour mieux assurer l'autorit du gouverneur gnral, et son indpendance de direction, il est dcharg de l'administration directe et spciale de la

Sngambie-N~er. L'emprise

sur cette possession s'tant affermie et dveloppe, J

il est dcid de l'riger en une vritable colonie, constitue dans la forme commune. De srieux espoirs conomiques militent, en effet, en faveur de cette
"Les

r~ions

plus peuples de l'Afrique occidentale franaise; l'immense valle du Niger en


est l'axe et dtermine leur unit. Les intrts commerciaux y sont dj considrables, les richesses minires certaines ; quant leur valeur agricole, elle est
indiscutable, et c'est juste titre ou' est escompt, ds maintenant, l'avenir
prochain qui verra la valle du Niger devenir un des grands centres de production
cotonnire du monde" (26).
A ces atouts conomiques, dont l'importance va s'accroftre avec l'achvement du chemin de fer Kayes-Niger, vient s'ajouter le. fait Que ces populations
fournissent les plus nombreux lments des troupes indignes. Ce n'est donc pas
de Dakar qu'il peut tre pourvu la gestion immdiate de tels intrts. "L'autorit qui a la charge et la responsabilit de cette gestion doit tre munie des organes rguliers Que prvoit la lgislation coloniale, et investie du titre correspondant sa fonction. Le sige de la nouvelle colonie serait fix Bamako, cet1le
ville est dj un centre commercial important; sa situation gographique impose,
pour ainsi dire, ce choix qui tait depuis longtemps prvu, oui rpond toutes les
exigences de l' hygine tropicale" (27).
Cette colonie du Haut Sngal et Niger, ainsi reconstitue, va comprendre, hormis les pays de protectorat de la rive gauche qui retournent au Sngal,
(26) Gaston Doumergue, ministre des colonies. Cit par G. Franois, op. dt.,
(27) Ibid. p. 33.

dcision~ 1
~
f

dont il s'agit, expose le miRistre, sont parmi les plus riches et les

p. 32.

ri

f:'
[,.

- 73 -

les anciens territoires du Haut Sngal et du Moyen Niger, auxQuels s'ajoute un


troisime territoire militaire constitu entre le Niger et le Tchad. En revanche,
par la pauvret de leur sol, et le peu d'importance des intrts commerciaux
europens, les territoires compris entre la rgion de Tombouctou et celle de
Zinder, forment le territoire militaire du Niger, dont le commandant relve du
lieutenant-gouverneur du Haut-Sngal et Niger, et n'a qu'un raIe de surveillance des tribus Touareg.
Le texte organique s'occupe, enfin, de la constituion de l'administration
de la Mauritanie. L'extension progressive de l'influence franaise sur les territoires maures de la rive droite du Sngal, ncessite l'tablissement d'une administration spcialement adapte, des populations, dont l'organisation politique
et sociale diffre essentiellement de celle des habitants du Sngal, un pays
ou'on doit pouvoir pntrer plus par la persuasion et la sduction Que par la
force. Cette administration qui se '\eut rudimentaire, va tre place sous l'autorit d'un commissaire du gouvernement gnral charg de la gestion du budget du
territoire civil de la Mauritanie formant une annexe du budget gnral (28).
Avec ce texte de 1904, la .fdration de l'Afrique occidentale franaise
est vritablement cre. La confdration, assez lche et prcaire, des premiers
dc rets, est devenue, au fil des transformations, une vritable fdration. Dans
cette organisation, tout est, cependant, sou.m.is l'omnipotence d'une administration dote de pouvoirs tendus, et qui se montre, par ses structures autoritaires,
fidle ses origines militaires. Les ncessits de l'intgration des colonies de
l'ouest-africain au march mtropolitain, font Que la population autochtone est
soumise une domination radicale, sa participation au processus est nulle.

--------------(28) V. G. Franois, op. cit., p. 34.

- 74

CHAPITRE DEUX --------,-

LA COUR DE DAKAR ET LA REUNIFICATION JUDICIAIRE

Aprs la conqute, la mise en place du systme colonial va exiger l'organisation des possessions franaises. Aux comptoirs essaims le long de la cC5te
occidentale d'Afrique vont succder des colonies qu'on s'efforce de mettre en
valeur. C'est la phase de regroupement de territoires dont l'unit gographique
et conomique facilite la mise en commun des ressources, gage d'une plus grande
capacit d'endettement. A travers ces vicissitudes de la politique coloniale, la
distribution de la Justice, dans la mesure o elle constitue une proccupation,
s'adapte tant bien que mal. Le problme judiciaire n'tant pas alors d'un int.
rt primordial, ses textes organiques ne sont Que le corollaire de ceux qui
rorganisent administrativement ces possessions.
Les dcrets d'organisation n'aboutiront, toutefois, Qu' un dcalque
de l'organisation judiciaire telle qu'elle est issue de l'ordonnance de 1822. C'est,
en effet, au

moment o le ministre des colonies dcide,

enfin, de doter le

Sngal d'une organisation judiciaire rgulire, en cartant du prtoire tous les


supplants trangers la profession, que les colonies du Sud se voient attribuer
une organisation qui se caractrise par un recul manifeste de la rgle de la
sparation des pouvoirs judiciaire et administratif. Cette structuration n'est, '
en fait, que la consquence de l'importance conomique encore secondaire de
ces possessions, et de la faiblesse des intrts europens qui y sont concentrs.
Il serait donc non seulement cotlteux mais injustifi de copier leur organisation
sur celle des colonies. plus anciennes <Section D. Cette considration peut,
galement, signifier que l'acclration de leur mise en valeur favorisera la rgularisation de leur service de la Justice.
Quand il sera devenu impossible de retarder cette rgularisation, la rorganisation se fera non sans difficults. L'Administration ne voit pas, en effet,
d'un bon oeil, l'homognisation de l'appareil judiciaire et, notamment, l'arrive
des magistrats de carrire. Alors que son rgne a t sans partage, il lui faut
apprendre compter avec l'intruse, d'o sa dfiance. Elle se mfie d 1 un corps
en qui elle croit voir un adversaire de ses attributions. Il faut, de ce fait, attendre les rformes de 1901 - 1902, mais surtout celle de 1903, pour voir se normaliser une situation par moment pleine de tensions. Ces textes organiques vont

- 75 -

tenir compte de l'unification administrative des colonies de l'Afrique de l'Ouest,


pour les rassembler dans un ressort judiciaire unique, celui de la Cour d'Appel
de Dakar (Section 2), dont les juridictions seront profondment marques par
l'importance de leurs fonctions pnales (Section 3).
SECTION l - La rationalisation du service judiciaire.
A partir de la cration du Gouvernement Gnral de l'Afrique occidentale
franaise, la rorganisation judiciaire devient un impratif. Aprs la rationalisation administrative, les disparits de l'organisation du service de la Justice
deviennent anachroniques. Mais, avant de remdier aux vices de l'organisation
judiciaire, le ministre des colonies juge prfrable d'envoyer, dans les colonies du Sud, un magistrat de haut rang, pour y constater, visuellement, les
abus et les imperfections dont on se plaint. C'est la mission du prsident Liontel
(Paragraphe 1), dont les travaux serviront de base la rgularisation du service
judiciaire des colonies de la Guine, de la Cte d'Ivoire, et du Dahomey (Paragraphe 2).
~aragraphe ~

~a

mission Liontel.

Le 22 Mai 1900, le Ministre des Colonies, Albert Decrais ,dcide d'en..


voyer un magistrat, dans les trois colonies du Sud, pour y tudier de prs la
question de la rorganisation judiciaire (1). L'missaire choisi est Maximilien
Liontel. Cet homme de couleur, dont nous n'avons pu retrouver les origines,
est prsident du Tribunal Suprieur de Papeete, en Ocanie, quand le choix du
ministre se porte sur lui. A l'occasion de la mission, il est nomm prsident du
Conseil dt Appel du Dahomey. ct est--dire, au poste de chef du service judiciaire
de la colonie par laquelle il commence son enqute, charge qui, jusqu'alors,
revenait au gouverneur. Ce transfert qui ne plaft pas tout le monde, ne place
pas, non plus, la mission sous les meilleurs auspices.
Mme si, la fin de la mission il est, le

5 novembre 1901, nomm &0-

cureur gnral, Chef du service Judiciaire la Guyanne, il faut dire que sa


tflche n'a pas t facile (2). L'administration locale est non seulement froisse,

----_._. ---_.

(1) V. Commission de la Justice indigne aux colonies de la Cte Occidentale

d'Afrique. ANSOM, AOF VIII, Dossier l.


(2) V. Cakpo Vodouh, op. cit., dont Ptude prsente l'intrt de reprendre
toutes les coupures de presse se rapportant la mission.

- 76 -

par le principe mme de sa mission, mais, en raison de son origine

coloniale~

et de la couleur de sa peau, il est trs mal vu des milieux coloniaux qui lui reprochent sa tendance galitaire, voire socialiste,
Ds son arrive au Dahomey, des frictions ne tardent pas clater
entre lui et l'administration de la colonie. Si le gouverneur intrimaire Pascal
lui rserve, d'abord, le meilleur accueil, et tombe d'accord avec lui sur la
ncessit de rfondre un rouage judiciaire qui, parce que trop rudimentaire, ne
rpond plus l'importance des transactions d'une colonie en rapide dveloppement, il n'en est pas de mme ayec le gouverneurliotard, dont les relations avec
le prsident du Conseil d'appel ne se rsument qu'en une srie de conflits.
C'est d'abord, propos de Toffa, roi de Porto-Novo et protg de la
France. La rgularisation de la distribution de la Justice dans ce protectorat va
poser le problme du maintien de la juridiction du roi Toffa. Le gouverneur
Liotard qui contrale cette juridiction spciale ne peut, en effet, accepter de se
voir dpouill de cette prrogative. Il invoquera des considrations politiques
pour s'opposer l'tablissement d'une justice rgulire: "l'organisation d'un
service judiciaire au Dahomey est, crit-il, encore prmatur, et il c:onviendrait d'attendre, pour l'appliquer, que le roi Toffa, notre protg, n'existt
plus. Nous sommes, Porto-Novo, en pays de protectorat et nous devons respecternos engagements pris l'gard du roi Toffa qui, de son plein gr, de sa
propre initiative mme, nous

donn avec son pays. le moyen de fonder plus

ta rd la colonie du Danoey" (3).


Aprs cette premire escarmouche Qui lui montre la dtermination de
l'administration locale s'opposer la ralisation de l'objectif qui lui est assi..
gn, le prsident Liontel se persuade de l'urgente ncessit qu'il y a faire
cesser le dsordre, et dnoncer les abus, si nombreux, d'une autorit habitue substituer l'arbitraire la lgalit.
Il com,mence par dplorer l'ignorance des lois, "la mconnaissance des
principes qui sont la base de notre droit public" (4). Pour justifier cette asser-

--------------

(3) Liotard Ministre, Porto-Novo le 13 Janvier 1901. ANSOM, AOF VIII,

Dossier 1.
(4) Prsident du Conseil d'appel du Dahomey, Lettre date de Porto-Novo le
11 Janvier 1901.

- 77 -

tion il rapporte le fait suivant: "tout rcemment, crit-il, un Europen, inculp


de faux en criture commerciale ayant pour but de masquer un dtournement
qualifi, fut mis sous mandat de dpt. Au lieu d'incarcrer le prvenu la
maison d'arrt, ou de louer un Mhiment comme annexe de la prison si on le jugeait
ncessaire, on prit le soin de lui faire subir sa dtention dans sa propre cham.bre, dans la factorerie o il tait employ, laquelle est loigne de_toute habitation. On ne se cacha pas, d'ailleurs, de dclarer que le prestige de la France
serait compromis si on donnait aux Indignes, le spectacle d'un blanc condamn
par une juridiction prside par un homme de couleur. Aussi, le 30 dcembre
aprs avoir, au moyen d'une sorte de souscription, dsintress le plaignant,
le prvenu tait-il remis en libert" (5).
Cette faiblesse de l'administration l'gard des europens amne cette
comparaison qui corche la fiert nationale: "je ne puis m'empcher de comparer,

cette faon de comprendre le prestige de l'europen, l'attitude de l'Empereur


allemand faisant svrement condamner, quoique noble de naissance, un Allemand coupable d'avoir commis un homicide volontaire sur un indigne africain"
(6).

En transmettant la lettre au Ministre, le gouverneur Liotard rtorque


qu'il n'existe, Porto-Novo, ni prison, ni maison d'arrt. Et que, s'il "tait
impossible de mettre l'inculp avec les noirs dans le local o ils sont incarcrs
en attendant que la prison soit termine Il n'y a aucune diffrence de traitement
entre les blancs et les noirs, et ce n'est pas en Allemagne que nous irons chercher le magnifique exemple cit par le prsident du Conseil d'appel"

(7).

Cette rponse peut faire comprendre la rserve du prsident Liontel


en ce qui touche les dclarations officielles au Dahomey. Son refus de sten rapporter ces autorits se fonde, notamment, sur la manire dont le gouvernement
de la colonie s'y prend pour ne pas attirer l'attention du Dpartement sur les
dpenses considrables qu'occasionne l'indemnit du Bnin. Cette indemnit qui
n'est paye ni aux fonctionnaires de la Guine, ni ceux de la Cte d'Ivoire, ou
du Congo, o la vie est plus chre Qu'au Dahomey, et le climat plus meurtrier,
reprsente en dehors de leur traitement : quinze francs par jour pour le gouver(5) Ibid.
(6) Ibid.
(7) Liotard Ministre, lettre du 13 Janvier 1901, dj cite.

7~-

neur, dix francs pour les officiers suprieurs ou assimils, six francs pour les
officiers subalternes; et un franc pour les autres agents. Ces sommes, trop
leves, ne sont jamais portes au budget de la colonie. C'est ainsi que pour
l'anne 1901; le gouverneur n-a, de l'avis unanime de son conseil d'administration, inscrit comme prvision au projet de budget que la somme de trente mille
francs, sachant pertinemment qu'on a dpens quatre vingt dix mille francs, en

1899, environ cent mille francs en 1900, et qu'on dpensera pour 1901, si l'in_
demnit est maintenue, de cent cinq cent dix mille francs au minimum (8).
Poursuivant sa

campagne de dnonciation, Liontel en arrive aux em-

pitements de pouvoir du gouvernement local. C'est, d'abord, propos d'une


affaire d'hritage que le gouverneur Liotard, aprs lui avoir appris que suivant
la coutume locale, ce ne sont pas les enfants qui hritent de leurs parents,
mais les neveux, trouve cependant plus conforme l'quit d'intervenir pour
fixer la part des descendants et des neveux (9).
Ayant ainsi outrepass son rle, en substituant son

bon plaisir aux

lois Qui doivent rgner dans les Tribunaux, le gouverneur n'hsite plus dans
la voie de l'abus. Il se mle. non seulement d'dicter aux juges les dcisions
rendre, mais il va jusqu' se substituer eux, ainsi qu'il le fait dans une'
cause qui oppose un indigne une maison de commerce. Dans l'espce, il
s'agit d'un employ qui est crancier d'une maison franaise de commerce
d'environ 30 000 francs provenant de ses gages qu'il y a laisss en dpt sans
intrt pendant trente ou quarante ans. A sa mort, ses hritiers rclament le
dpt qui n'est pas contest. Aprs tre rests plusieurs mois sans se faire rembourser, ils proclament leur intention de saisir la Justice. Cependant, au lieu
de laisser l'instance se drouler, le gouverneur prfre, fixer de lui mme,
un dlai de six mois la maison de commerce, avant que les intresss ne puis-

sent agir (10).


Pour le prsident du Conseil d'appel, qui a une autre conception de la
Justice, de pareils abus "ne constituent pas seulement la confusion des pouvoirs,
(8) V. Sa lettre date de Porto-Novo, le

15 Janvier 1901.

(9) V. le rapport confidentiel dat du 21 Septembre 1900 du Prsident Liontel


au gouverneur.
(l0) Ibid.

- 79 ...

ct est la volont du prince substitue la loi franaise comme la coutume indi...


gne" (11). De tels agissements lui paraissent d'autant motns admissibles, qu'il
a constat avec effarement, que la collusion entre l'appareil administratif et le
commerce colonial est un fait avr en Afrique occidentale franaise. "Il n'est
pas douteux, crit-il, que des administrateurs ou des chefs de poste, je l'ai
constat mainte fois au Dahomey, cOmme en Guine, et la Cte d'Ivoire, sous
prtexte de protger le commerce europen ont, par menaces ou mme en mettant
en prison des indignes, oblig ceux-ci, ou leurs parents rembourser le prix
des marchandises livres crdit" (12).
Contrairement aux Africains sur qui pse, ainsi, le despotisme de l'administration coloniale, les milieux d'affaires savent obtenir, des autorits

l~cales f

la soumission leurs intrts. Et cela, parce que comme l'explique le gouverneur Deschamps: "il n'existe pas de contre poids autochtone l'influence administrative. Les indignes sont dpourvus de reprsentants en France. Par
contr, lWluence des colons et des gens d'affaires, surtout celle des grosses
socits, se fait sentir frquemment Paris, et fait "sauter" les gouverneurs
quand ils ne se montrent pas "comprhensifs" (13). D'o ce prcepte que leur
enseigne le gouverneur Annet: "marchez toujours avec le commerce. Que les
fonctionnaires soient ou non contents de vous, peu importe: c'est l'appui du
commerce qui constitue votre force en mme temps que votre soutien ventuel
auprs du gouvernement" (14).
Liontel qui se fait une obligation de porter l'attention du Ministre
toutes ces pratiques arbitraires, est assez lucide pour mesurer le ressentiment
que cette attitude ne va

pas manquer de provoquer dans des milieux peu habitus

la contradiction. "Il n'a pu, crit-il, m'chapper que j'ai soulev des haines
implacables chez les auteurs ou les bnficiaires des abus que j'ai cru, de mon
devoir, de signaler. Adversaires de toute organisation judiciaire qui, au rgne
de l'arbitraire ~ substituerait le rgne de la loi, ils sont bien obligs de colorer
--_.~--------

(ln Ibid"

(12) Liontel Ministre, Conakry le 19 Avril 19010


(13) H. Deschamps, Mthodes et doctrines coloniales de la France, Paris,

A. Colin, 1953, p. 174.


(14) A. Annet, Je suis Gouverneur d'Outre-Mer, Paris, d. du Conquistador,

1957, p. 101.

- 80d'un prtexte quelconque leur rsistance l'tablissement d'une justice rgulire. S'il fallait les en croire, le Ministre des colonies aurait commis une
faute lourde en appelant, dans ce pays, un homme de race noire la prsidence
du Conseil d'Appel. Son maintien au

Dahomey est de nature, y exciter le

trouble, porter atteinte au prestige de la race blanche. Voil ce que couramment expriment en ma prsence des fonctionnaires du gouvernement de la Rpublique" (15).
Malgr le dmenti habituel du gouverneur, pour qui, le conflit qui s'est
lev entre le prsident du Conseil d'appel et la haute administration de la colonie, et plus tard avec la majorit des europens de Porto-Novo, n'est dtl qu'
son caractre spcial, et non son origine coloniale (16), les allgations du
prsident Liontel vont tre confirmes par une campagne de presse orchestre
par les colons dans la "Dpche coloniale"
Dans la livraison du 12 Juin 1901, de ce journal, sous la plume d'un
commerant franais du nom de Philippot, install au Dahomey, un "honorable
ngociant" reproche Liontel de se faire passer pour le champion des autochtones, et prvient que son maintien dans la colonie provoquerait une rvolte
gnrale contre l'autorit franaise, et contre les colons. "Je crois utile, expli....
que-t .. il, de vous prvenir qu'il se produit, depuis quelque temps, dans la colonie mais surtout Porto-Novo, une certaine agitation d'o pourrait sortir,
sinon une grve, tout au moins des demandes d' augmen tation de salaires pour
les indignes, que nous employons, et ceux qui travaillent au chemin de fer.
L'arrive d'un haut magistrat a produit, dj, de funestes rsultats. Il affiche
hautement sa protection pour le noir, plus spcialement, dans seS actes de justice Des gens habiles, amateurs de dsordre, travaillent les masses, leur
conseillent de ne plus s'engager au chemin de fer pour le salaire habituel; ils
ajoutent que les blancs ne peuvent se passer d'eux, qu'il sera fait droit leur
demande d'augmentation Si ce magistrat reste, encore quelque temps, ici,
les salaires doubleront dans un an. Je vous prviens d'une situation, qui dj
a atteint le commerce, Qui demain atteindra l'industrie" (17).
(15) Liontel Ministre, Porto-Novo le 11 Janvier 1901, dj cite.

(16) V. Sa lettre du 13 Janvier 1901, dj cite.


(17) C. Vodouh, op. cit., p. 262. Rfrences, la"Dpche colonial'du 12 Juin
1901, p. 1 : La main d'oeuvre au Dahomey. La lettre que cet article de Phllippot communiquait, datait de Porto-Novo le 30 Aot 1900.

- 81 ..

Le 19 Juin 1901, le mme journal publie une correspondance du commer...


ant Albert Ramot. Voulant lutter contre le transfert du Chef-lieu de la colonie
Cotonou, ce correspondant souligne la position stratgique de Po rto-Novo, pour
la rpression des troubles foments par Liontel. En effet, selon lui, "depuis
que nous sommes tablis au Dahomey, le pouvoir de T offa n'est plus que nominal,
et c'est le gouverneur qui, en ralit, rgne et gouverne. Jusqu' ces derniers
temps, les ordres du. chef de la colonie n'avaient jamais t discuts. Mais il
n'en est plus ainsi depuis le passage Porto-Novo du magistrat noir, si maladroitement envoy en mission au Dahomey par le Ministre des colonies. Ce magistrat extraordinaire a rpt, partout, que les noirs taient les gaux des
blancs, qu'ils avaient bien le droit des citoyens franais, et qu'il tait absurde,
eux, d'obir leurs chefs" (18).
Aprs de tels propos, les sujets du roi Toffa ne peuvent qu'tre convaincus que s'ils sont dlivrs du joug des souverains d'Abomey, ils le doivent
leurs vertus, et non au colonisateur. Aussi, discutent-ils des actes de l'autorit, et s'abstiennent-ils mme de saluer le gouverneur son passage. Quant .
Toffa, gravement insult, il ne doit son maintien au trne qu' la protection des
miliciens. En somme, Porto-Novo doit demeurer "la capitale pour permettre
aux autorits de rprimer rapidement les troubles que feront naftre les ides
malsaines qu'ont fait germer dans les cerveaux incomplets des ngres, les thories de ce magistrat socialiste" (19).
Dans une littrature de la mme veine, Ramot en arrive, dans le numro
suivant, au motif essentiel de ces diatribes: les colons ne peuvent admettre la
remise en cause de leurs privilges de dominateurs, ils craignent que la hirarchie tablie ne soit renverse par les garanties que le gouvernement mtropolitain ne peut manquer d'accorder la population dahomenne. Tel peut tre le
rsultat de la mission Liontel, telle est la conscience qu'en prend Ramot .. Aussi,
crit-il: "on vous a dj signal les rsultats dplorables de la mission faite,
ici, par un juge ngre .. Par ses intrigues, ses propos imprudents, ce magistrat
a rompu la bonne entente qui existait entre les europens et la population des
(18) C .. Vodouh, op. cit., p. 263. Rfrence, la Dpche coloniale du 19 Juin

1901, p. 1:

It

Au Dahomey", article d'Albert Ramot ..

(19) C. Vodouh, op. cit. p. 264, Rfrence., la Dpche coloniale du 25 Juin 1901
"Au Dahomey", d'Albert Ramot. L'article tait dat de Porto-N ovo, du 30 Mai
1901.

- 82 -

travailleurs noirs La question noire n'existait pas au Dahomey, elle est pos
maintenant grce aux efforts du magistrat noir" (20).
Malgr cette ambiance vritablement hostile, pour ne pas dire raciste,
Liontel n'hsite pas reconnai'tre qu'il doit la dcouverte de certains actes arbitraires des fonctionnaires europens. Les autochtones, effrays par les menaces profres par le gouvernement local l'endroit de tous ceux qui visiteraient
le prsident du conseil d'appel en mission, prfrant garder un mutisme prudent
(21).

Finalement, dans le but de se concilier Popinion des autorits locales,

il prsente, au dpartement, un projet d'organisation judiciaire qui ne mentionne point la Justice indigne. Les mauvais traitements envers la population, les
excutions sommaires ordonnes par les administrateurs l'ont persuad que la
rorganisation de cette Justice
drables

soul~erait

des difficults autrement plus consi-

Aussi se proccupe-t-il de rduire au strict minimum les garanties

accorder aux justiciables. Il se contente de demander la cration d'un emploi


de Procureur de la Rpublique, chef du service judiciaire, qui aura sous son
contrale les administrateurs remplissant les fonctions de juge de paix ou d'offi_
ciers de police judiciaire. Ce magistrat de carrire collaborera, en tant que
membre du Conseil dt Administration de la colonie, au fonctionnement de la Justice indigne, si dfectueuse que p.lissent tre son organisation et la composition de ses juridictions (22).
Se rendant compte du manque de hardiesse de ce projet, il avoue au
Ministre: ltVous prouverez, sans doute, Monsieur le Ministre, ainsi que les
membres de la commission charge de la Justice indigne, quelque dception en
constatant combien est incomplet mon projet dt organisation judiciaire Je ne
suis certes pas fier de mon oeuvre . J'ai d faire bien des concessions. Quelques unes m'ont beaucoup cot, et cela se conoit puisque si tout

ce que je

demande est accord, le Dahomey se trouvera moins avanc que ne l'tait, il y a


vingt deux. ans, la colonie de Lagos, o depuis quelque temps dj fonctionne le
jury pour le jugement des crimes commis par tous les habitants Il (23).
_ _ _-

(lO) C. Vodouh, op. cit., pp. 264 - 265, Ibid.

(21) V. Lettre prcite du prsident du Conseil d'appel, date du 15 Janvier 1901(22) V. Sa lettre du 15 Janvier 1901.
(23) C'est l'auteur qui souligne. Ibid.

.. 83 -

Aprs cette halte du Dahomey, parseme d'embftches mais si instructive J Liontel achve sa mission par un court sjour dans les colonies de la C8te
d'Ivoire et de la Guine franaise. Ds l'abord, il constate que l'ambiance n'est
plus la

m~me

: "on ignore, crit-il, la Cte d'Ivoire le procd barbare consis ..

tant encharner par le cou et les pieds des couples de dtenus, prvenus, ou
condamns, Qu'on envoie

ainsi travailler dans les rues ou mme chez des par-

ticuliers. Tandis que, malgr mes supplications, les autorits du Dahomey continuent cette pratique odieuse, indispensable selon elles la prosprit de la CoIonie" (24).
Comment expliquer cet autoritarisme si disproportionn entre deux
colonies voisines, entre deux administrations qui: "l, par exemple, gouverneur
et juge de paix niant, en dpit de l'vidence, l'existence de faits certains d'esclavage, viennent en aide aux propritaires et font incarcrer subrepticement les
malheureux qui s'adressent eux pour rclamer leur libert; ici, au contraire,
le magistrat donne immdiatement satisfaction ceux qui font appel son autorit !" (25).
La sujtion administrative tant la mme dans touteS les colonies de
l'Afrique occidentale franaise, Liontel attribue les heureux rsultats de la Cate
d'Ivoire l'action de deux hommes: Binger et Villamur.Le mrite principal
revient au premier gouverneur de la colonie. "Esprit libral, caractre pacifique J esclave de la loi qu'il n'a pas eu de peine faire observer aux autres
puisqu'il la respectait le premier, Binger, encore ador des indignes J a donn

l'administration de la C&e d'Ivoire une impulsion Qu'ont naturellement suivie


ses successeurs" (26). Le style de ce dithyrambe est d'autant plus comprhensible que le gouverneur Binger est, depuis, pass de l'infanterie de marine la
Direction des affaires africaines au ministre des colonies.
Le ton redevient plus noble aVec Villamur. "Juge de paix Grand-Bassam, administrateur adjoint des colonies, esprit cultiv et distingu, ancien
avocat la Cour d'Appel de Paris, nourri dans le respect de la lgalit, il a
russi tirer peu prs tout le parti possible de l'organisation judiciaire rudi(24) LiDntel Ministre, lettre date de Grand.. Bassam, le 31 Janvier 1901-

(25) Ibid.
(26) Ibid.

- 84mentare et dfectueuse, encore en vigueur dans nos colonies de la Cele occidentale dt Afrique"

427).

En Guine, o l'accueil est aussi favorable, l'missaire est frapp par


le dveloppement extraordinaire, et mme trop hS-tif, de la ville de Conakry. Il
ne manque pas, cependant, de noter que l'extension du commerce de la colonie
ncessit l'institution d'une justice rgulire. En effet, crit-il" "le nombre
exagr des maisons de commerce tablies en l'espace de trois ans, ont singulirement multipli les transactions et rendu insuffisant le rle de pacificateur
paternel que remplit si bien le juge de paix actuel, Monsieur le Chef de Bureau
Robin. Les affaires ont leur exigence. Et la ncessit de tribunaux rguliers
avec des magistrats de carrire s'impose d'autant plus que je prvois bref
dlai et fatalement comme consquence de la crise agricole actuelle, un certain
nombre de liquidations judiciaires et peut tre des faillites" (28).
C'est nanti de toutes ces donnes que Liontel va proposer au Ministre
une rorganisation du service de la Justice dans les trois colonies du Sud. L'idal
serait, selon lui, d'instituer dans chacune de ces colonies un Conseil d'appel
compos de magistrats de carrire. Mais, compte tenu des dpenses qu'entrafnerait une telle solution, le nombre des affaires susceptibles d'tre portes en
appel ne le justifierait pas. Aussi penche-t-il pour la combinaison qui consiste
rattacher la

C~e

d'Ivoire, la colonie l'extension commerciale la moins impor-

tante, au Dahomey ou la Guine, en la faisant contribuer aux dpenses du Tribunal d'appel de l'une ou l'autre de ces deux colonies. Le rattachement au Dahomey
semble plus acceptable. Toutefois, il en sera dcid autrement sur l'Jnsistance
du commerce de la CSte d'Ivoire, qui fait observer qu'il n'existe pas de relations
commerciales entre le Dahomey et la Cele d'Ivoire alors qu'il en est autrement
entre celle-ci et la Guine qui non seulement lui fournit mme le btail, mais
plusieurs socits commerciales importantes ont des tablissements dans ces
deux colonies (29).
Telles sont, en dfinitive, les circonstances qui favorisent la fixation,

Conakry, du sige du Conseil d'appel, et expliquent les contours de la rforme


de 1901 - 1902.

---------...-.---.-.-.-.---(27) Lettre prcite du 31 Janvier 1901.

(28) Liontel Ministre, Conakry le 19 Avril 1901.


(29) Liontel Ministre, Lettre prcite du 31 Janvier 1901.

- 85 Paragraphe 2 - Le rtablissement du Conseil d'Appel des

Colonie~

du Sud.
A partir des travaux du prsident Liontel, la commission de la Justice
indigne dans les colonies de la Cte occidentale d'Afrique, fait adopter deux
dc rets complmentaires pris, respectivement, les 6 Aoftt 1901 (30), et le
15 Avril 1902 (31). Ces textes intervieIUlent pour donner aux colonies de la
Guine franaise, de la Cete d'Ivoire, et du Dahomey, une organisation judiciaire centralise autour de Conakry, et qui tend se rapprocher du systme en
vigueur au Sngal.
Le principal souci du prsident Liontel sera, en effet, de faire admettre
la ncessit de procder, comme le lgislateur de 1899, la: sparation des
pouvoirs administratif et judiciaire. A tout le moins, de rserver 1t essentiel des
fonctions judiciaires aux magistrats de carrire, sous la direction d'un des leurs,
nomm chef de service, en restreignant le domaine d'intervention de l'administration.
Or, comme partout ailleurs, l'administration des colonies du Sud a
hrit de son origine militaire, un autoritarisme qui se transforme en "omnicomptence" '-32). Dans toutes les branches de l'activit humaine, elle concentre
entre ses mains une autorit qu'elle garde jalousement. Ayant pareillement
monopolis la distribution de la Justice, elle ne peut accepter de se laisser dborder par la magistrature. D'o des rticences qui se transfonnent en opposition
au sein de la Commission de la Justice indigne. Pour parvenir ses fins, le
Dpllrtement doit convaincre la minorit forme par le gouverneur gnral Ballay, assurant l'intrim en Afrique occidentale franaise, le directeur des affaires africaines Binger, voire le Myre de Villers, dput de la Cochinchine. C'est
pour les rallier la rforme que le Ministre des Colonies va consentir, par le
texte de 1902, apporter les retouches ncessaires celui de 1901. 11 va s'agir,
pour lui, de donner aux colonies du Sud des j.lridictions composes de magistrats
de carrire, tout en prservant certaines attributions

J.
(31) h

(30)

l'administration~

------

O. R. F., Lois et dcrets, 10 Aoftt 1901, pp. 5 059 - 5 061.

o.

R. F., Lois et dcrets, 19 Avril 1902, pp. 2835 .. 2836.


(32)].
Suret-Canale, Afrique
Noire occidentale et Centrale: l're coloniale
.
(1900 - 1945>, Editions Sociales, Paris, 1964, p. 95.

- 86 -

C'est ainsi qu'au premier degr, il est substitu aux justices de paix
comptence tendue dont le gouverneur nomme les titulaires parmi les fonctionnaires, trois tribunaux de premire instance sigeant respectivement Bingerville, Conakry et Porto-Novo. Ces tribunaux se composent d'un juge-prsident,
d'un procureur de la Rpublique, assist d'un substitut Conakry, d'un juge supplant et d'un greffier.
En dehors du ressort territorial de ces juridictions, le gouverneur conserve le pouvoir d'investir les administrateurs des fonctions de juge de paix
comptence

tendue. Cette disposition, on s'en doute, ne vise qu' mnager la

susceptibilit de l'administration locale. En lui attribuant les fonctions de juge de


paix, avec une comptence en matire rpressive analogue celle des tribunaux
de simple police mtropolitains, le lgislateur veut la gagner la rforme. Aussi, face aux nergiques protestations de ses reprsentants la Commission, le
Dpartement va-t-il, dans le dcret de 1902, accrottre sensiblement ses prrogatives. Les administrateurs se font attribuer la fonction de juge de paix comptence tendue, avec la mme comptence que la juridiction de premire ins ...
tance. Toutefois, les chefs de colonies ne pourront, dornavant, les nommer que
sur la proposition du procureur de la Rpublique de Conakry, chef du service
judiciaire du ressort.
En ce qui concerne le deuxime degr, un Tribunal suprieur d'appel
est institu Conakry. Dsormais compos de magistrats, il comprend un prsident assist de trois juges. Le procureur de la Rpublique prs le tribunal de
premire instance de Conakry, ou son substitut, y reprsente le ministre public.
Le Tribunal connatt, de l'appel des jugements rendus en premire ressort par
les tribunaux de premire instance et les justices de paix comptence tendue,
et des demandes d'annulation formes contre les dcisions rendues en premier
et dernier ressort par ces m@mes juridictions. Ses arrts sont susceptibles de
pourvoi en cass"ation, l'exclusion de ceux rendus en recours d'annulation.
SECTION II - La rorganisation judiciaire de l' A.O. F.
La nouvelle organisation judiciaire du groupe est prpare par une commission compose des plus hautes autorits judiciaires de la Cour d'appel du
Sngal et du Conseil d'appel de Conakry, ainsi que des reprsentants de l'Administration suprieure de l'Afrique occidentale franaise. Sous la prsidencede

.. 87 -

Merlin, Secrtaire gnral du Gouvernement Gnral, elle comprend: Cnapelynck, Procureur Gnral du Sngal,

Couggoul, son homologue 'pour les colo-

nies du Sud, Brunaud, prsident de la Cour d'appel de Saint-Louis, et les Administrateurs des colonies Peuvergne, Poulet, et Adam.
Un des principaux points dont la commission de rorganisation va dbattre est celui de savoir si l'unification du service de la Justice en Afrique occidentale franaise, complment ncessaire son unification politique, militaire et
administrative, doit se raliser partir de l'organisation judiciaire labore en
1899 pour le Sngal. Faut-il instituer partout des juridictions pareilles celles
de la mtropole ou, au contraire, rserver aux Africains des j.lridictions spciales ?
Le souhait des magistrats, soutenu par le Conseil gnral du Sngal,
est d'instituer en Afrique occidentale une justice rgulire, en retirant ceux
qui administrent le pouvoir de prononcer des peines autres que disciplinaires.
A ces propositions, l'Administration rtorque, qu'il n'est opportun, ni de toucher
aux attributions des administrateurs, ni de porter atteinte au prestige et l'autorit des reprsentants de la France, l'indigne ne respectant que ceux qui concentrent tous les pouvoirs en leurs mains. L'introduction prmature de l'organisation judiciaire de la mtropole aurait des consquences nfastes pour la
domination franaise que conforterait, au contraire, la dualit des juridictions
assurant aux indignes une autonomie judiciaire.
Dans son rapport la Commission permanente du Conseil de gouvernement, la Commission de rorganisation va proposer un texte de compromis Qui
vise d'une part, assurer tous les europens, tant en matire civile qu'en
matire pnale, le bnfice de la juridiction et des loi~ franaises (paragraphe 1),
et d'autre part, crer, en dehors des centres commerciaux, une organisation
judiciaire spciale pour les indignes (Paragraphe 2).
~aragraphe

1 - La Cour de Dakar et l'extension de l'organisation judiciaire du Sngal aux colonies du

Grou:e~

L'unification judiciaire de l'Afrique occidentale franaise est ralise


par le dcret du 10 Novembre 1903 (33). En mme temps que la cration d'une
Cour d'appel unique Dakar, ce texte organique tend, aux trois colonies de
(33) Bull. Officiel du Ministre des colonies, 1903, pp. 943 - 963.

- 88 -

l'ancien ressort du Conseil d'appel de Conakry, c'est--dire la Guine, la


C8te d'Ivoire et le Dahomey, ainsi qu' la Sn-Gambie-Niger, les dispositions
du dcret du 11 Aot 1899 qui institue, pour le Sngal, un servfc.e judiciaire
homogne, avec des juridictions uniquement composes de magistrats de carrire.
Dans les chefs-lieux de chacune des colonies du groupe, il institue
des tribunaux de premire instance composs, d'un juge-prsident, d'un lieutenant de juge, d'un procureur de la Rpublique, d'un greffier, et de commisgreffiers. Ces Tibunaux sigent tant Dakar, Saint-Louis, qu' Conakry,
Bingerville (34) et Cotonou. Chacun des trois derniers tribunaux se voit ainsi
adjoindre un lieutenant-juge pour que la distribution de la Justice soit assure,
en toute hypothse, par des magistrats de carrire. C'est dans le mme sens,
que la Justice de paix comptence tendue de Kayes va, galement, tre confie
un magistrat de carrire.
Mais,comme il ne peut tre constitu partout, mme avec un personnel
rduit, des tribunaux composs de professionnels, le dcret de 1903 va prvoir
de les suppler par des justices de paix comptence tendue institues dans
tous les territoires non compris dans les ressorts des tribWlaux de premire
instance et de la justice de paix de Kayes. Les fonctions de juge de paix y sont
remplies par l'administrateur du cercle, tandis qu'un fonctiOImaire, civil ou
militaire, dsign par le Gouve rneur gnral, re prs ent e le ministre public.
Ces juridictions spciales sont un

palliatif ncessaire dans l'expectative qu'une

mise en valeur suffisante, puisse donner la Justice une

configuration plus

rgulire. Ce souci d'conomie fera, cependant, qu'en Afrique occidentale franaise, le nombre

de justices de paix comptence tendue sera toujours plus

considrable que celui des tribunaux de premire instance (35).


Le dcret organique va, par ailleurs, instituer Dakar, sige du gouve rnement gnral, une Cour d'appel pour toute l'Afrique occidentale franaise

(36). Cette juridiction succde la Cour du Sngal et Dpendances. Dans l'at(34) Le Tribunal de Bingerville sera transfr Grand-Bassam, par un dcret

du 27 Octobre 1908.
(35) Avec le dcret du 18 Mai 1952 le nombre des tribunaux de premire instance

de l'Afrique occidentale franaise est de 13, pour 75 justices de paix comptence tendue. Cependant, faute de crdits, le dcret du

5 Janvier 1954 va les rame-

ner 64 Justices de paix comptence tendue, pour 14 tribunaux de premire


instance.
(36) Article 3.

- 89 -

tente de la rfection des locaux ncessaires son installation Dakar, elle va


continuer siger Saint.Louis (37). Et pendant ce sjour provisoire, elle va
jouir de l'entire comptence et de toutes les attributions qui rsultent du texte
organique (38).
Ce n'est que le 18 Juin 1906 (39) que le Procureur gnral, par intrim,
Paris le Clerc, fait savoir au Gouverneur gnral que la Cour pourra se transporter Dakar, partir du

15 Juillet suivant. La Cour ne s'installera, cependant,

dans ses locaux nouvellement amnags, que le 30 Aot 1906. Et, lors de P audience solennelle au cours de laquelle la Cour enregiste l'arrt gnral du 23 Juin
1906 (40) qui transfre de Saint-Louis, la vieille cit sngalaise, Dakar, la
jeune capitale de l'Afrique occidentale franaise, son sige, le prsident Brunaud dfinira ainsi la mission qui lui est impartie: "en instituant une seule
Cour d'appel pour toutes les colonies relevant du gouvernement gnral, le dcret
a cherch raliser une plus complte unit de jurisprudence dans les dcisions
des tribunaux appels connai'tre des affaires de mme nature, intressant des
justiciables de mme origine" (41).
Pour la ralisation de cette oeuvre, le lgislateur va doter la Cour d'un
nombre de postes relativement lev, savoir, neuf pour le sige, et trois pour
le parquet. La Cour se composera, ainsi, d'une part, d'un prsident, d'un viceprsident, et de sept conseillers (42), et de l'autre, d'un procureur gnral,
assist d'un avocat gnral, et d'un substitut (43).
(37) Article 93.
(38) Cass.Crim., Affaire Mamadou Samba. Pen. 1904, p. 333. V. aussi, Civ.

rej.

23 Fvrier 1910, rec. 1910. 3. 93.

(39) Procureur gnral par intrim Gouverneur gnral, Saint-Louis le 18 Juin


1906, A. S. du Transfert Dakar de la Cour d'Appel de l' A.O. F. ANRS, srie
~.

17, pice nO 21.

(40) Ibid., Pice n Cl 19.


(41) Compte-rendu de l'installation de la Cour d'Appel Dakar. I.O.A.O.F.
1906, pp. 478 - 480.
(42) V. L'article 4 du texte organique.
(43) Article

dcret.

- 90-

Cette composition tient moins aux ncessits relles de l'administration


de la Justice qu' des circonstances historiques particulires. L'avant-projet de
rorganisation n'avait prvu, en effet, qu'un Prsident et six conseillers, indpendammen1 du personnel du Greffe et du Parquet. C'est Paris que cette composition va

~tre

modifie, le Ministre des colonies,. Gaston Doumergue, tenant ce

que tous les magistrats du Tribunal Suprieur de Conakry, supprim par l'acte
de rorganisation, puissent trouver place la Cour d'Appel de l'Afrique occidentale; C'est ainsi qu'un emploi de Vice-Prsident est cr pour Cougoul, et un
emploi de Conseiller pour Barzilay, respectivement, Chef du service judiciaire,
et Prsident du Tribunal Suprieur de Conakry (44).
Ces dispositions tant temporaires, il est entendu que lorsque les circonstances le pennettront, le personnel de la Cour sera ramen l'effectif primitivement reconnu suffisant par la Commission de rorganisation. C'est ainsi que,
deux ans plus tard, un dcret du 14 Juin 1905 (45), vient rduire l'effectif de la
Cour de deux units, en supprimant l'emploi de Vice- Prsident, et un emploi de
Conseiller. Ces suppressions ne devant avoir lieu que par extinction, en fait,
une seule extinction se produira par le dcs, le 18 Juin 1908, du Conseiller
Barzilay.
Le titulaire de l'emploi de Vice- Prsident qui succde Cougoul, au
corrnnencement de 1905, est A. Gilbert-Desvallons, Magistrat d'un certain ge,
trs attach une colonie o il a servi plusieurs reprises, o il s'est mari,
et o. il a des attaches nombreuses, il ne tient pas quitter le Sngal.

n vou-

drait y tenniner sa carrire autrement que par voie d'extinction et sans le souci
d'un dple.cement inopin. D'o

l'intr~t

personnel qu'il va porter au rtablisse-

ment de l'emploi de Vice-Prsident, charg de la prsidence de la Chambre spciale d'homologation. Il serait, ainsi, heureux de complter l'oeuvre de Justice
Indigne, laquelle il s'est appliqu depuis son arrive dans la colonie, le prsi...
dent de la Chambre Spciale tant, selon lui, appel s'attacher une
(44) V. La lettre du Procureur Gnral au Gouverneur Gnral de l' A.O. F ,

date de Dakar le 28 Aot 1908, a. s. du projet de rtablissement du sige de


Vice-Prsident de la Cour d'Appel de l'A.O.F. ANRS, Srie M 17, Courd'Appel, 1904 .. 1916, pice nO 36.
(45) V. Le rapport du Gouverneur Gnral par intrim de l'A.O. F. au Ministre
des Colonies, dat de Gore le 14 Avril 1905, sur le projet de dcret tendant
modifier la composition de la Cour d'Appel de l' A.O. F., pice nO 10.

... 91-

oeuvre qui ncessite une tude suivie. La Chambre d'Homologation a, en effet,


pour mission essentielle d'tablir par sa jurisprudence un Code de l'lndlgnat.
drivant des traditions et des coutumes locales. Or, en supprimant la Viceprsidence, et en plaant la tte de la Chambre un Conseiller dsigner par
le prsident de la Cour, le dcret du 14 Juin 1905 soumet cette juridiction au
roulement, et expose sa jurisprudence d'invitables contradictions (46).
Pour se rallier l'appui du gouvernement gnral, le prsident GilbertDesvallons va invoquer en outre des arguments de hirarchie administrative, et la
ncessit de placer la tte d'une juridiction, o sont appels siger des administrateurs d'un certain grade, un magistrat d'un rang plus lev que celui de
Conseiller. Ce raisonnement va provoquer l'ire du Procureur gnral, qui le
qualifiera de spci@ux. En effet, selon le chef du service judiciaire, la hirarchie qu'on veut tablir entre les Conseillers de la Chambre d'Homologation et les
administrateurs qui peuvent y siger, lui apparaft aussi arbitraire qu'inopportune alors

que, concourant ensemble une oeuvre commune, les uns et les

autres sont au mme titre des magistrats(47).


Le

Procureur gnral Cnapelynck finira par convaincre les autorits

de l'inutilit de la mesure, tout en demandant qu'il ne soit pas port atteinte la


situation personnelle du prsident Gilbert- Des vallons , l'emploi qu'il occupe,. ne
devant tre supprim que par extinction.
Telle est l'organisation de la Justice franaise issue du dcret du 10
Novembre 1903. Elle institue une justice calque sur le modle mtropolitain
avec des juridictions composes de magistrats de carrire. Dans l'oeuvre qu'eUe
accompl dans les colonies du groupe, l'Administration locale

aura, dsormais,

pour collaborateur vigilant un service judiciaire homogne qui va s'efforcer,


d'assurer le respect des droits d'un peuple dpendant, d'lever les indignes
peu peu, sans contrainte trop nergique une autre conception de vie, tout en
secondant les efforts des europens. Car, la Justice, gardienne des lois et aussi
de l'quit, veut et doit pouvoir inspirer une entire confiance aux autochtones
(46) Le Vice-prsident de la Cour d'Appel, A. Gilbert- Desvallons, Gouverneur
Gnral de l' A.O. F. Paris, Dakar, le 27 Septembre 1907, pice nO 32.
(47) V. Lettre du 28 Aot 1908, dj cite.

- 92 -

et donner aux europens les garanties qui leur taient assures dans leurs
pays d'origine (48).
~graphe

2 ..

~ustice

indigne reste sous le contrle de l'Adminis-

tration.
L'organisation de la Justice indigne va poser, la Commission de rorganisation, un problme plus difficile. Il s'Iagit de savoir, en effet, comment
grouper en un texte unique les rglements qui rgissent diversement les colonies
du groupe, et parfois, les territoires d'une mme colonie.
Dans les Colonies du Sud, depuis le dcret organique du 11 Mai 1892,
qui rgle les services de la Justice dans la Guine franaise et Dpendances, les
juridictions indignes de type traditionnel, composes de notables et contrles
par l'administration sont maintenues (49). Elles jugent tant des affaires civiles
que de la poursuite des contraventions et des dlits commis par les autochtones.
Au Sngal, o aucun acte de llautorit mtropolitaine ne rgissait la
Justice rpressive spciale aux Africains, une organisation judiciaire de fait,
trs rudimentaire, et variant selon les localits, va tre institue par l'administ ration locale.
Dans les pays de protectorat, le Gouverneur gnral Chaudi essaie,
par ses deux circulaires du 12 Avril et du 31 Dcembre 1898, de gnraliser les
tribunaux musulmans en leur donnant une comptence beaucoup plus large qu'
Saint- Louis et dans les. pays d'Administration directe. Chaque province va tre
pourvue d'un Cadi ordinaire, et chaque Cercle, d'un Cadi Suprieur ou d'appel.
Le premier connaft des affaires civiles, des dlits et des crimes contre la proprit ; le second statue, en dernier ressort, sur l'appel des jugements des Cadis
de province, et se saisit directement des dlits et des crdm:es contre les personnes. Les jugements de ces juridictions peuvent tre soumis, pour rvision, au
Conseil d'appel musulman institu par le dcret de 1857 sous la prsidence du
gouverneur.

--_....._ - - - - - - - - (48) V. Prsident Brunaud, discours l'audience solennelle du 30 Aot 1906

dj cit.
(49) Rdigs en termes identiques, les dcrets du 11 Mai 1892, du 26 Juillet 1894,
et du 16 Dcembre 1896 disposent, dans leur article 27, que: "sont maintenues
les juridictions indignes actuellement existantes"

- 93 -

Ces tribunaux de Cadi ne seront, en fait, institus que dans les centres
importants, o l'administration peut les soumettre un troit contrle (50). Ainsi,
le commandant de Cercle, dot d'un droit de Vto suspensif, peut suspendre
Pxcution des sentences qui ne lui paraissent pas conformes aux rgles de
l'quit, ou qui ne sont pas inspires des principes d'humanit et de civilisation
(51). En fin de compte, c'est donc l'administrateur qui prononce toujours.

Dans les centres secondaires, les dlits et les crimes contre les personnes ne relvent plus de la comptence des Cadis, mais d'un Conseil de notables. Ces juges traditionnels taient moins enclins s'opposer au rsident europen qui, intervenant titre consultatif, tait plutt l pour imposer le point de
vue de l'administrateur du cercle, qui il tait tenu de rendre compte (52).
Cette organisation particulire de la Justice dans les pays de Protectorat du Sngal ne pourra pas

~tre

reconduite par la Commission de rorganisa-

tion. En effet, la division administrative en territoires d'administration directe


et pays de protectorat ne correspond plus la vie conomique et politique du
Sngal. Les commerants, cantonns autrefois dans les villes et les escales du
chemin de fer de Dakar Saint- Louis, se sont rpandus dans l'intrieur. La
cration du This- Kayes a encore acclr ce mouvement. Les europens sont
dsormais en contact permanent avec les indignes, avec qui ils commercent
directement. Sous la pousse de ces courants conomiques, des centres se sont
dplacs, d'autres se sont crs de toutes pices: sur la Petite Cte, Nianing
class en territoire d'administration directe est dlaiss au profit de Mbour qui
est rest en Protectorat; les escales du Baol rcemment regnres par le
chemin de fer sont restes en pays protg. Le foss Qui, en 1884, a dpartag
les pays de Protectorat des territoires d'administration directe, ne subsiste donc
que par des textes qui ne correspondent plus la ralit (53).

---------_._--(50) Nous avons, ainsi, pour le Cercle de Podor, au Sngal, un Cadi Suprieur
au Chef.lieu de Cercle, et des Cadis ordinaires, Sald, Galoya, pour la province des Irlabes-Ebiabes, Boumba, pour le Lao, et Demette (Toro). V. Monogra- .
pMe du Cercle de Podor, Podor le 31 Mars 1904. ANRS, srie 1 G 294.

(5n V. le rapport du Gouverneur Cor, dat du 7 Mai 1914, sur la rorganisation


administrative du Sngal. ANRS, Srie 18 G 7, Projet de rorganisation administrative des Colonies de L'A.O.F. 1919, Pice nO 84.
(52) V. Etude sur la rgion du Sngal comprise entre le Djoloff et le Saloum,

This, 1903 - 1904. A. N. R. S., Srie 1 G 296.

(53) V. Gouverneur Cor, rapport prcit du 7 Mai 1914.

- 94 ..

Pour rgulariser une situation demeure jusque l l'tat anarchique,


la commission de rorganisation va dissoudre toutes ces juridictions spciales
aux autochtones dans une organisation plus large, celle de la Justice indigne des
colonies de l'Afrique occidentale franaise. Le lgislateur de 1903 va amnager
les juridictions indignes en ne s'inspirant plus du principe d'une justice coutu..i
mire fonde sur la chefferie. Les chefs traditionnels, comme les autorits religieuses, ne sont plus reconnus, ce seul titre, comme dtenteurs du pouvoir
juridictionnel. Le soin de rendre la Justice aux autochtones est confi aux administrateurs placs la tte des circonscriptions territoriales qui cumulent ainsi
les pouvoirs excutif et judiciaire.
Sur ses bases, il va tre institu des juridictions spciales, dotes
d'une structure unique. La distribution de la justice aux indigness non justicia;'.
bles des tribunaux franais se fera, dsormais, par des tribunaux de village, des
tribunaux de province, des tribunaux de cercle, et une Chambre
mologation.

Spciale d'Ho-

Le Chef de village fait office de tribunal de conciliation en matire civile,


et de juge de simple police en matire pnale. Le tribunal de province (54), compos du chef de province ou de canton et de deux notables, dont fait toujours
partie le cadi en matire musulmane, est, en matire civile, le tribunal ordinaire.
En matire rpressive, les dlits sont de sa comptence. Tous les jugements de
(54) Ce mot de "province" ne doit pa tre pris, ici, au sens d'une circonscription

administrative, mais plutt dans celui de ressort judiciaire. En effet, crit le


Gouverneur Gnral: "il faut entendre par province, Ptendue territoriale qu'il
convient de soumettre la juridiction d'un mme tribunal du premier degr portant le nom de tribunal de province. Ce ressort peut, comme dans la plupart des
cercles du Sngal, correspondre en fait

une unit administrative dj exis-

tante sous le nom de province, mais cette concordance n'est nullement obligatoire",
Gouverneur Gnral Lieutenant-gouverneur du Dahomey, Gore le

5 Janvier

1905. ANRS, Srie M 144, Jurisprudence Chambre d'Homologation, 1904 - 1910.


Malgr ses instructions du Chef de la Fdration, lors de la mise en
pratique du dcret organique du 10 Novembre 1903, et de la constitution des tribunaux indignes, bon nombre de chefs de circonscriptions territoriales ne se sont
pas toujours rendus compte de ce qu'il fallait entrndre par province, un ressort
judiciaire indigne. Ils ont cru devoir crer une juridiction pour chacune des provinces administratives que comportait leur Cercle. De l, quelquefois, un nombre
considrable de tribunaux dont il fut matriellement impossible d'assurer le fonctionnement normal. V. L'extrait du rapport sur la situation politique de la Guine
franaise pendant le quatrime trimestre 1907. ANRS, Srie M 26, Fonctionnement des Tribunaux indignes, Guine, 1907 .. 1911, Pice nO 1.

- 95 -

ce tribunal sont sujets appel devant le tribunal de cercle.


Une rfrence l'organisation antrieure de la Justice indigne permet
de compren.dre que le tribunal de cercle constitue la principale innovation du
dcret du 10 Novembre 1903. C'est, en effet, par ce degr de juridiction que le
lgislateur colonial va substituer, la surveillance intennittente exerce antrieurement par les agents administratifs sur la distribution de la Justice indigne,
un vritable contrale judiciaire, rgulier et continu. L'administrateur, commandant le cercle, a une comptence trs tendue. Il contrale d'une faon gnrale
toutes les juridictions, aussi bien les tribunaux de village que les tribunaux de
province. Avec le concours de ses deux assesseurs autochtones, qui n'ont que
voix consultative (55), il est en sa qualit de prsident du tribunal de cercle,
juge d'appel des dcisions des tribunaux de province. Il connan des crimes qui
sont commis dans l'tendUede sa circonscription (56).
Les dcisions du tribunal de cercle, prononces en matire criminelle,
sont soumises au contrale de la chambre spciale de la Cour d'appel, compose
de trois conseillers, de deux fonctionnaires et de deux assesseurs indignes, et
auprs de laquelle, le Procureur gnral ou l'un des membres de son parquet,
remplit les fonctions du ministre public.
Toutefois, cette chambre spciale ne peut, en principe, que donner ou
refuser son homologation. Dans ce cas, elle n'voque pas l'affaire mais la renvoie devant le tribunal de cercle en indiquant les motifs de son refus. Ce n'est
que dans le cas exceptionnel o la Chambre refuserait, une nouvelle fois, son
homologation, qu'elle voquerait l'affaire et statuerait au fond. Ainsi,la comptence pnale indigne de la Chambre d'Homologation est restreinte aux affaires
graves et importantes, aux affaires criminelles. Son intervention dans les autres
affaires pnales est remplace par la garantie du double degr de juridiction, et
de l'examen, en cas d'appel, par une autorit europenne, Padministrateur de
cercle (57).

-----------5(55) V. l'article 60 du dcret.


(56) V. Gouverneur Gnral Roume, Instructions aux Administrateurs sur l'appli_

cation du dcret du 10 Novembre 1903, Gore le 25 Avril 1905. ANRS, Srie

79, Pic e n O 7.
(57) V. Gouverneur Gnral, Instructions du 25 Avril 1905, prcites.
M

- 96 -

SECTION III - Un ordre juridictionnel de domination ..


Les colonies du groupe de l'Afrique occidentale

fra~aise

sont unifi2s

par une centralisation dveloppe au maximum .. Les autochtones t dont l'influence politique restera longtemps nulle t sont soumis la sujtion d'une administra.
tion autoritaire. Une administration qui t par la nature politique de son commandement, a plut8t un caractre gouvellftemep.tal CS8) . Investie de responsabilit
politique, elle dtient des attributions exorbitantes. Ayant longtemps monopolis
la reprsentation de l'Etat, elle est habitue tout rgenter. Et elle continue
s'ingrer dans les affaires d'une Justice (Paragraphe 1) qui, par son caractre

rpressif dominant (Paragraphe 2), assure la reproduction du systme de rapports de domination.


Paragraphe 1 -

La prdominance de l'Administration

Dans le systme judiciaire tabli en 1903, la Justice indigne, relgue

un rang subalterne, rduite un reIe accessoire, semble tre une concession


provisoire faite au particularisme local .. Et le fait de donner aux tribunaux franais, dans leur ressort territorial, la connaissance des affaires indignes, confirme l'intention d'tendre leur comptence, dans la mesure des possibilits budgtaires .. Mais loin de reculer pour laisser progressivement la place au rgime
de droit commun, la Justice indigne va s'affirmer, et manifester son originalit
propre. Intimement lie la politique indigne, elle sera l'une des colonnes de
la politique coloniale franaise, un des plus srieux moyens d'action de l'administration locale, qui en fera son domaine judiciaire rserv.
Par le contrle de cette justice d'exception, les autorits vont, en effet,
mener une politique indigne spcifique, qui vise d'abord, favoriser la mise
en valeur des territoires conquis, Coloniser c'est, dans leur optique, ouvrir
les pays africains au progrs conomique occidental. Or, dans cette action,
elle se heurtent la socit indigne qui, dans son homognit, reprsente
un obstacle. Sa dsagrgation est donc indispensable. Mais consciente des
cueils viter, l'administration sait que si elle impose la socit indigne

-_._---_._-------

CSB) V.. Angsthelm (A.), Le Service Public Africain, la Contribution des servi-

ces publics l'volution et la modernisation de l'Afrique occidentale d'expression franaise, Thse, Grenoble, 1965.

- 97 des institutions trop nouvelles, inintelligibles et impraticables, elle y rsistera,


ou elle dprira. La promotion conomique et sociale vise travers la politique
indigne ne peut tre impose brutalement. Il est donc ncessaire de prendre,
pour point de dpart, les moeurs, l'tat social de s populations conquis es, et
dvelopper par degrs toute cette organisation. Les autorits locales vont se
conformer ce programme afin d'viter un double cueil: "celui de l'idologie
d'une assimilation hft-tive et superficielle, et celui de l'empirisme d'une exploitation brutale et courte vue" (59). L'erreur de la politique d'assimilation consiste, en effet, dans cette illusion Que l'on peut transformer la socit traditionnelle par la seule vertu des lois. C'est, au contraire, dans le milieu social
qu'il faut chercher les causes dterminantes de l'volution de la socit

indigne~

Le principal facteur de transformation de l'autochtone sera, pour l'administration de l'Afrique occidentale franaise, le dveloppement des changes. "Le
commerce, est-il not, est le grand agent rvolutionnaire; l'agriculture mme
doit se plier ses exigences. Lorsque le Noir cultivait uniquement son champ
de mil, ses proccupations n'allaient pas plus loin que l'horizon de son village;
il se suffisait lui-mme et pouvait ignorer le monde jamais. Mais du jour o
il a cultiv l'arachide et le coton, il est all sur le march, vendre sa rcolte,
et acheter les produits de notre industrie; il est all sur le march o il n'y a
plus' qu'un changiste en face d'un changiste: la race, la religion, tout ce qui
distingue les hommes est momentanment oubli Enserr dans les rseaux
complexes de l'universelle solidarit, la valeur du produit de son travail sera
sous la dpendance tantt de l'tat des rcoltes de l'Inde ou en Egypte, tantt
des spculations des financiers. Cette rvolution conomique modifie la structure de l'ancienne socit fixe dans les cadres de la famille patriarcale; elle
est une profonde rvolution sociale" (60).
Pour ne pas risquer de compromettre le succs final de cette oeuYre,
l'Administration va s'vertuer se constituer un domaine judiciaire rserv
aussi vaste que possible, en s'efforant de cantonner les magistrats dans les
villes ~

------------(59) Avant-projet d'instruction gnrale sur l'application du dcret du 16 Aot


1912, prpar par le Chef du Service des affaires civiles par intrim. ANRS,
Srie M 86, Pice n 4, non dat.
(60) Ibid.

- 98 Le lgislateur colonial a, en effet, limit la comptence des tribunaux


de droit crit aux ressorts territoriaux de ces tribunaux qui ne doivent comprendre, en principe, que les localits o habitent des Europens, et o existent
des intrts europens d'une certaine importance. Le gouverneur gnral,
qui le texte organique dlgue le pouvoir de dterminer, dans les territoires
non compris dans les ressorts des tribunaux de premire instance, le sige et
le ressort des justices de paix comptence tendue, prsides par les commandants de cercle (61), va user de ce pouvoir de dlimitation pour tendre, au
dtriment des tribunaux de droit commun, la comptence territoriale des justices
de paix.
Ainsi, en Cate d'Ivoire, l'arrt gnral du 6 Juillet 1904, qui cre deux
justices de paix dans les cercles de Kong et de Grand-Lahou, ne donne comme
ressort au Tribunal de premire instance que les deux villes de Bingerville et
de Grand-Bassam. La premire comprend quarante fonctionnaires, et la secon<:'e, une population europenne de ving ngociants. Le village indigne de Sant,
qui fait partie intgrante de Bingerville, n'est pas inclus dans le ressort de ce
tribunal de droit commun dont les trois magistrats, les seuls de la colonie, sont
inoccups pendant que des affaires importantes sont soumises des fonctionnaires incapables de les traiter (62).
Souvent embarasss, en raison de leur dfaut d'aptitude, ces juges de
paix n'aiment pas se compromettre, surtout lorsqu'ils doivent prononcer contre
des justiciables europens. L' administ rateur de Grand- Lahou prf re, ainsi,
s'abstenir de toute poursuite contre un sujet anglais, rsidant dans son cercle,
qui se serait rendu coupable, l'encontre d'un chef indigne, de dtention arbitraire et d'extorsion d'objets de valeur. Voici un criminel, dont les mfaits
sont avrs, qui va chapper au chatiment, parce Que le juge de paix, qui ne
connait pas l'tendue de ses attributions, a une autorit diminue, vis--vis de
justiciables qui savent, de notorit publique, qu'il est pourvu d'un conseil
judiciaire (63).
Confier les justices de paix aux administrateurs peut non seulement

------------(62) V. La note nO 430 du Procureur de la Rpublique Blagny, date de Bingerville le Il Octobre 1904, Pice nO 25.
(63) V. la lettre nO 450 du Procureur de la Rpublique Blagny, en date du 16 Oc-

tobre 1904, Pice nO 28.


(61) Article 18 du dcret de 1903.

- 99produire des rsultats absolument dplorables, mais ces fonctions vont se rvler incompatibles avec celles du commandement territorial. "De deux choses
l'une, constate le lieutenant-gouverneur de la Guine, ou l'administrateur se
consacre ses attributions judiciaires, et alors, il est immobilis dans sa rsidence, ou il donne la prfrence son mtier d'administrateur, et circule, com..
me il est d'ailleurs dsirable

dans la circonscription dont il est charg, et

alors, les affaires ressortissant du tribunal sont laisses l'abandon. Et c'est

ainsi qu'un administ rateur de la Haute Guine, juge de paix comptence tendue!
ignorait le nom des villages et la longueur des routes

de son cercle au del d'un

rayon de quatre kilomtres de sa rsidence. Avec des agglomrations comme


Kankan, Kouroussa, Mamou et Kindia, o les "Europens deviennent de plus en
plus nombreux, et o se traitent des litiges commerciaux qui dpassent, parfois,
100 000 francs, avec la ncessit de surveiller, et de tenir en main, une population aussi turbulente, et aussi peu loyale en affaires que les Syriens, que l'on
a eu, suivant moi, le grand tort d'assimiler des Europens qu'ils ne sont pas,
le seul remde serait dans l'institution de magistrats de carrire. Ils trouve.
raient dans ces postes des occupations trs suffisantes pour justifier la cration de leurs emplois, ils prsenteraient plus de garanties professionnelles, et
permettraient, enfin, de rendre leur vritable rle les administrateurs dtachs au service de la Justice ll (64).
Il ne sera jamais possible, matriellement, de raliser cette rforme de
l'appareil judiciaire. L'indigence des moyens dont disposera la Justice explique,
notamment, l'absence totale de juridictions de droit commun dans des rgions
importantes de la fdration, mme aprs l'intgration des deux ordres de juridiction, et le nombre beaucoup plus considrable des justices de paix. Au 1er
Juillet 1951 (65) il y aura, ainsi, onze tribunaux de prenre instance, pour une
trentaine de justices de paix comptence tendue.
-----~-------

(64) Lieutenant-gouverneur Camille Guy, rapport dat de Conakry, le 28 Janvier


1911, a. s. de la situation de la Justice en Guine franaise. ANRS, Sire
M 24, Justice europenne, Personnel, 1904 - 1919.
(65) V. L'Annuaire de Magistrature, Anne 1951, qui donne la liste suivante,
des tribunaux de premire instance: Dakar, Grand-Bassam, Saint-Louis, Co...
nakry, Bamako, Cotonou, Lom, Kaolack, Bobo-Dioulasso, Niamey, Ziguinchor i
et des Justices de paix comptence tendue: Kayes, Diourbel, Kolda, Tamba...
counda, This, Gao, Mopti, Ouagadougou, Sgou, Sikasso, Tombouctou, Kankan, Lab, Mamou, Bouak, Daloa, Dimbokro, Sassandra, Koudougou, Abomey,
Porto.-Novo, Maradi, Zinder, Abengourou, Kadi ... c'est le seul Tribunal de
droit franais en territoire mauritanien - Macenta, Parakou.

.. 100 -

Paragraphe

- La primaut de la justice pnale.

Les rapports de domination, qu'implique l'exploitation coloniale, s' expliquent, par l'irrductibilit des deux socits en prsence, par le rle d'ins.,;
trument crateur de richesses auquel est condamne la population conquise (66).
La domination radicale qu'elle subit, ne se maintient que par la force. Elle a
pour moyen l'ordre et la scurit, elle implique une certaine ide de la justice.
L'appareil judiciaire doit, en effet, faire face la viciation progressive de l'indigne, qui est un aboutissement de l'entreprise coloniale (67), mais, aussi,
assurer, par son mcanisme rpressif, la reproduction du systme de rapport de
domination. Les juridictions auront, donc, indpendamment des problmes de fond
concernant le droit coutumier, et notamment, le droit de la famille, et le droit
foncier sur lesquels nous reviendrons en troisime partie, pour t8.che primordiale, la dist ribution de la justice pnale.
Ds l'institution rgulire, en 1903, des juridictions indignes, la Chambre Spciale d'Homologation devient, en effet, la section la plus importante de
la Cour d'Appel de l'Afrique occidentale franaise. Elle inaugure ses audiences
le 14 Fvrier 1905, et aprs vingt cinq mois d'exercice, elle accuse les rsultats
suivants: 337 affaires juges comprenant: 593 inculps, 91 condamnations la
peine de mort, 18 condamnations aux travaux forcs, et 455 condamnations
l'emprisonnement, dont

six la prison perptuelle, le reste atteignant un

maximum de vingt cinq ans (68).


La Chambre d'Homologation, pour qui la distribution de la justice pnale
est la t8.che presqu'exclusive, va connaftre, pour la seule anne 1907, de 240
affaires, soit, en moyenne, une vingtaine par mois. Elle est loin devant les autres formations de la Cour Qui jugent, pour la mme priode, 54 affaires civiles
ou commerciales, soit4, 5 par mois, 41 affaires correctionnelles, soit 3,5 par
mois, tandis que la Chambre dt accusation rend 34 arrts, soit 2, 9 par mois, et
que les Cours d'Assises de la Fdration jugent, au total, 27 affaires (69).
(66) V. G. Balandier, Sociologie actuelle de l'Afrique Noire, op. cit., pp 3 et ss.

(67) V. A. Corre, l'Ethnographie Criminelle, Bibliothque des Sciences contemporaines, Paris 1894.
(68) V. Gilbert- Desvallons, Prsident de la ChambI7e d'Homologation, lettre en
date du 23 Fvrier 1908. ANRS, Srie M 17, Pice nO 25
(69) V. Procureur Gnral, Chef du Service Judiciaire de l'A. O. F ., lettre dj

cite du 28 Aot 1908.

101

Une trentaine d'annes plus tard,


ration du Code Pnal indigne, la Chambre d'Homologation connaft les rsultats
suivants: 118 affaires rpressives contre 11 affaires civiles juges en 1936 ;
125 dcisions l'nales contre Il dcisions civiles rendues en 1937 ; enfin, pour
les annes 1938 et 1939, nous avons respectivement, 116 affaires rpressives
contre 8 affaires civiles, et 86 affaires rpressives contre 6 affaires civiles (70).
Plus globalement, nous pouvons, enfin, noter oue : la Cour d'Appel juge,
en 1927, 88 affaires civiles et commerciales, 124 appels correctionnels, pour
une centaine d'arrts rendus par la Chambre d'homologation. En 1947, aprs la
supression des juridictions pnales indignes, les chiffres

sont les suivants:

204 affaires civiles et commerciales, contre 642 affaires correctionnelles. A la


fin de notre priode, c'est--dire en 1957, la Cour connait de 377 affaires civiles et commerciales, contre 1 171 affaires correctionnelles (71).
L'appareil juridictionnel est, cependant, non seulement profondment
marqu par l'importance de sa fonction pnale, mais l'influence de ce facteur va
commander, dans une large mesure, l'volution de son organisation.
Dans la priode d'autoritarisme de l'administration locale, le lgislateur
va entreprendre de renforcer les

prrogatives des reprsentants de l'Etat.

Jusqu'en 1931, toutes les rfonnes apportes l'organisation de la Justice indigne tendent, carter les autochtones de la prsidence des tribunaux infrieurs,
pour les confiner dans un simple rle d'assessorat. En

1912 (72), le pouvoir

du chef de village en matire de simple police est supprim, et le tribunal de province, qui est remplac par un tribunal de subdivision, se voit affecter un secrtaire europen. Suppos assurer la rgularit des dbats, ce fonctionnaire va
en fait les diriger.
Le dcret du 22 Mars 1924 (73), qui transfonne les tribunaux de subdivision et de cercle en tribunaux de premier et du deuxime degr, va lgaliser
la restriction de fait des attributions du juge coutumier qui rsulte de la nomination ses

c~ts

d'un secrtaire europen. Il confie la prsidence du tribunal de

(70) r'\. N. R. S., Srie M 33, Versement 26.

(71) V. Annexe.
(72) Avec le dcret du 16 Aot 1912. R. 1913. 1. 25
(73) R. 1924. 1. 206.

- 102 -

premier degr, jugeant en matire rpressive, au chef de subdivision, qui est


l'adjoint territorial du commandant de cercle.
Mieux, avec le dcret du 3 Dcembre 1931 (74), la prsidence du tribunal du premier degr est, en principe, confie dsormais,

un fonctionnaire, et

ce, en toutes matires. Le principe initial de la prsidence des juridictions infrieures dlgue des notables autochtones ne joue plus d'exceptionnellement,
et seulement en matire non rpressive.
Les commandants de cercle et les chefs de poste contraIent, en somme,
la Justice indigne, tout en conservant leurs attributions en matire d'indignat

(75), leurs pouvoirs de caractre spcial Qui les arme, en dehors de toute intervention judiciaire, pour rprimer les faits qui, sans constituer une contravention

proprement dite, sont un manquement aux obligations imposes aux indignes dans
un intrt d'ordre public et fiscal (76).
A ces attributions considrables, les administrateurs ajoutent les possibilits que leur offre, en matire de Justice indigne, la procdure dfectueuse
qui ne donne aucun caractre obligatoire l'instruction pralable. Le commandant de cercle apprcie, souverainement, si l'affaire est en tat ou non d'tre
juge la premire audience rgulire Qui suit la dlivrance du mandat de dp8t,
et c'est lui Qui procde, s'il y a lieu, cette instruction. L'instruction termine,
le commandant renvoi obligatoirement le prvenu devant le tribunal de deuxime
degr,

c'est.-dire, devant lui-mme. Ainsi, la poursuite, l'instruction et le

jugement sont confis une seule et mme personne qui chappe tout contrale,
et Qui ne rend pas compte de ses actes.
Ce systme, qui ne peut qu'engendrer l'arbitraire, va commencer

~tre

corrig, partir des rformes qui vont modifier la structure autoritaire de l'administration de la fdration. Dj, en 1931, le lgislateur a manifest son intention de calquer la procdure indigne sur celle de la Justice de droit commun.
C'est une premire tendance vers l'intgration des deux ordres juridictionnels.
(74) J.O. A.O. F. 1932, p. 126.

(75) V. les Instructions du Gouverneur Gnral aux Administrateurs de la Sn.


gambie.. Niger sur l'application du dcret du 10 Novembre 1903. ANRS, Srie
M 143, Jurisprudence Chambre d'Homologation, 1904-1910.
(76) Dcret du 30 Septembre 1887 qui organise la rpression par la voie adminis-

trative des faits prvus ou non par le Code pnal ou par les arrts de police.

... 103 -

Dans le but de donner des garanties aux justiciables autochtones,. le


dcret du 3 Dcembre 1931 va, en effet, instituer un systme de contraIe appropri, et dicter une nouvelle rglementation criminelle. Il commence par modUier
la composition de la juridiction criminelle, en adjoignant au commandant de cercle,
prsident, deux assesseurs europens et deux assesseurs autochtones ayant tous
voix dlibrative. Il transforme le tribunal colonial d'homologation, institu en
1924, en tribunal colonial d'appel charg, en matire rpressive, de statuer sur
les appels interjets contre les dcisions des tribunaux de premier degr. Cette
juridiction prside par le prsident du tribunal de premire instance, tient le
raie de chambre d'accusation et connan des requ@tes en rhabilitation. Enfin,
et surtout, le texte organique donne une liste limitative des faits qualifis crimes.
en m@me temps qu'il rend l'instruction pralable obligatoire en matire criminelle, et prescrit l'tablissement et la transmission au chef-lieu d'une notice mensuelle des actes de l'instruction.
Pour achever d'accorder aux justiciables indignes des garanties compa.
rables celles dont le Code pnal mtropolitain fait bnficier les justiciables
franais, le lgislateur colonial va, d'abord, par deux dcrets du 11 fvrier
1941 (77), substituer au principe de l'infraction dtermine par la coutume, celui
de l'infraction expressment prvue par un texte.

A la coutume non crite et

incertaine il substitue un code pnal indigne qui dresse la liste de toutes les
infractions punissables, les dfinit, et prvoit pour chacune d'elles un minimum et
un maximum des pnalits encourues.
Finalement, le dcret du 30 Avril 1946 (78) procdera la suppression
de la Justice indigne en matire rpressive, ainsi qu' l'abrogation du Code
pnal spcial l'Afrique franaise. Cette rforme qui entre en vigueur le 1 0 Juillet 1946, intervient au moment o les textes constitutionnels proclament, conformment la nouvelle politique coloniale, l'galit de tous devant la loi, et partant,

------------(77) J.O.A.O.F., 1941, p. 294 et p. 282. Ces textes du Gouvernement de Vichy


seront valids par des dcrets du Gouvernement Provisoire de la Rpublique franaise du 26 Juillet 1944, et du 17 Juillet de la m@me anne.
(78)

J.

O. A. O. F. 1946, p. 694.

... 104-

la participation des peuples domins la gestion du systme colonial.


Par ce texte, le lgislateur tablit l'identit de juridiction l'gard de
toutes les catgories de justiciables et donne comptence exclusive aux juridic-
tions de droit franais. Ce faisant, il met ainsi fin deux des prventions les
plus importantes dont est l'objet la Justice de droit local. Il s'agit de la confus.ion
des fonctions juridictionnelles et de commandement, et du caractre de juridictions d'exception des tribunaux rpressifs indignes que les africains volus
considrent comme l'expression de la discrimination dont ils sont l'objet.
Mais, la distribution de la justice pnale suivant les principes de la
sparation des pouvoirs, et de l'galit de tous devant la loi, ne peut recevoir
l'adhsion de l'administration de la Fdration. Elle regrette (79) que la Justice
rpressive mtropolitaine s'applique aux territoires de l'Afrique occidentale
franaise, sans tre adapte aux conditions locales. Etrangre, elle se super..
pose aux moeurs et aux coutumes, en loignant le juge du justiciable. Les lenteurs et les complexits de sa procdure sont incomprises de la population., qui
est rbute par son coftt lev, par les honoraires des avocats et autres agents
d'affaires. Elle se substitue un systme, qui avait Pavantage d'@tre proche du
justiciable, peu cotlteux, avec sa procdure rapide et sommaire, et que prs
d'un demi-sicle de pratique et de jurisprudence avait poli, en corrigeant ses
dfauts initiaux..
Le systme prcdent est dtruit, au moment mme o il entrait dans les
mOeurs. Sa suppression n'a t ni demande, ni souhaite par la masse, aucune
rcrimination populaire n'tant la base de sa disparition. Les volus seuls
ont, en effet, adopt avec enthousiasme le formalisme de la Justice franaise pour
en jouer contre l'administration.
Les chefs coutumiers ont, de mme, instinctivement saisi l'occasion qui
s'offrait eux, pour se lancer dans une "tentative de substit~tion d'autorit judiciaire" (80). Ils se mettent juger au pnal et infliger des amendes leur

_-------

-_.-..
(79) Gouverneur gnral, Haut-commissaire de la Rpublique en A.O. F. Ministre de la France d'Outre mer, lettre nO 431 INI/AP.2 du 26 Mai 1950. ANRS,
Srie M 65, Versement 174, Justice et Ftichisme, et difficults de la Justice
franaise au regard des moeurs africaines.
(80) Gouverneur du Niger Gouverneur Gnral, lettre nO 241/ APA, date de
Niamey, le 24 Novembre 1949. ANRS, Srie M 65 versement 174.

- 105 -

pr 0 fit personnel. Ce raIe est dans l'esprit des prrogatives qu'Us dsirent
se voir reconnaftre, il leur permet de recouvrir une partie de leur autorit perdue.
Mais, c'est la logique impitoyable du colonisateur qut, en dfinitive,l'a
amen s'lever contre la confusion des pouvoirs dans les mains d'un seul homme, Chef et Juge. C'est, cependant, oublier qu'en "Afrique Noire, le Juge c'est
le chef et il est juge parce qu'il est chef. Que la masse se soit dtourne des
nouveaux maflres de la Justice pour aller vers ceux qui dtiennent encore dans
leurs mains l'excutif et le judiciaire, c'est--dire les organismes coutumiers
indignes, qlloi de plus normal 1" (81).
En effet, selon le Gouverneur de Niger, seul l'Administrateur, par son
autorit et sa connaissance du pays, pouvait apporter aux faibles qui craignaient
la dcision des Justices coutumires, la scurit et des garanties. Et de citer
une audience du Tribunal Criminel de

Niamey, qui se tint en 1934, o il avait

t dsign en qualit de dfenseur d'office de l'inculpe: une jeune femme accuse d'infanticide. Au fur et mesure que les dbats, prsids par un vieU administrateur en chef chevronn, se droulaient, il ne pouvait s'empcher de
s'tonner de la mthode du prsident: c'tait, en vrit, lui le vritable dfenseur. C'est la lumire de l'attitude du commandant de cercle qu'il put saisir
le fil qui lui manquait, l'accuse tait innocente, et elle fut acquitte.
Le verdict rendu, il s'ouvrit son suprieur de ses sentiments. Il lui
fut rpondu que, l'exprience de l'Afrique
le lui montrera rapidement, s'il veut
.
.

bien apprendre le

pays, que l'administrateur-juge ne doit pas se borner re-

cueillir les tmoignages qui justifient une condamnation

de l'inculp. Le faux

tmoignage fleurit, sans le plus souvent fltrir celui qui le commet, dans les
crimes et dlits intressant les personnes. Le prsident ignorait tout, au dbut
de l'audience, de la machination monte contre l'accuse, c'est par principe qu'il
avait pos aux tmoins certaines questions. Et ce sont ces questions qu'il pose
toujours, qui les ont perdus.
Le Gouverneur Colombani ajoute que, traduite devant une Cour d'Assises 7
l'accuse aurait t certainement condamne, car, conclut ..il, "seull'administrateur pouvait et peut encore '!3entir" certaines choses" (82).

----------------

(8n Gouverneur de la Haute Volta Gouverneur Gnral, lettre na 254/ AP,


en date de Ouagadougou du 2 novembre 1949.
(82) Lettre na 241/ APA du 24 Novembre 1949, dj cite.

- 106 -

A ces critiques de l'Administration Suprieure de l'Afrique occidentale


franaise qui, en fait, plaide pour sa propre cause, le Chef du service judiciaire
va, dans une note du 15 Mai 1950 (83), donner des rponses on ne peut plus per..
tinentes. Selon le

Procureur Gnral on ne peut, en effet, parler de dsaffec-

tion pour la Justice franaise, tant que la rforme judiciaire ne sera pas acheve,
tant que le ressort n'aura pas t pourvu du minilnurn de personnel strictement
indispensable.
Ce n'est pas de la Justice franaise, par comparaison avec la Justice
indigne, que les populations autochtones se plaignent mais bien de l'absence
totale de juridictions dans des rgions importantes et trs tendues de la F dration. Si le justiciable africain rcrimine contre le systme judiciaire actuel,
s'il montre une tendance inquitante s'adresser aux organismes coutumi.ers indignes, ou des Tribunaux indignes, ce n'est pas parce qu'il estime inconcevable que le Chef soit dpouill du pouvoir de juger, c'est uniquement parce qu'il
n'a pas de choix: trop frquemment, en Afrique occidentale franaise, le justiciable cherche, en vain dans un rayon de plusieurs centaines de kilomtres, un
Parquet qui puisse recevoir sa plainte, et mettre en mouvement l'action publique,
un Tribunal qui puisse trancher le litige O,J. il est partie. Lorsque le dpartement
aura fourni les moyens d'ouvrir une juridiction de premire instance chaque
Chef-lieu de Cercle, et d'adjoindre au Prsident de cette juridiction un magistrat
principalement charg de tenir des audiences foraines, le justiciable aura le
choix entre la Justice officielle et celle des organismes coutumiers ou clandestins.
C'est alors, mais alors seulement, qu'il pourra tre question, s'n y a lieu, de
dsaffection pour la Justice franaise.
Certes, concde-t-il volon- iers, la Justice franaise est loin d'tre parfaite, nanmoins, ses imperfections sont dues la dsolante disparit des conceptions qui prsident son organisation. A la parcimonie des Assembles locales
qui refusent des crdits sous l'influence d'Officiers ministriels gns par la
rduction, du fait de l'entre en fonctolUlement des juridictions nouvelles, du
ressort du Tribunal auprs duquel ils exercent leur profession, rpond la mconnaissance, fatale sans doute, mais souvent formeUe, et dfinitive, des choses
d'Outre-Mer, dont sont affligs les Magistrats et les fonctionnaires mtropolitains. Les Magistrats d'Outre-Mer, anxieux d'un nouveau poste, ou rvant d'une
hermine, sont proccups, en premier lieu, par l'institution d'emplois judtciai..

--,---,.-------(83) V. Note nO 1169 AJ/I. ANRS, Srie M 65, moderne, versement 174.

- 107 -

res de grade lev. Leur sont opposs, les fonctionnaires de l'Excutif encore
en proie la nostalgie de l'poque antrieure au dcret du 3 Dcembre 1931 o,
en cas de crime, le Commandant de Cercle dclenchait l'action publique, faisait
l'instruction, et renvoyait l'inculp devant le Tribunal Criminel qu'il prsidait
lui-mme, avec l'assistance de deux Notables Autochtones ayant seulement voix
consultative.
Les inconvnients de la Justice Franaise ne tiennent ni sa lenteur,
ni sa complexit. En effet, fait observer le Procureur Gnral, les dlais
d'appel en Justice indigne taient beaucoup plus longs que ceux du Code d'Instruetion Criminelle. Le dlai d'appel du Procureur de la Rpublique tait de trois
mois contre les jugements des Tribunaux du premier degr, il est de quinze
jours contre les jugements des Tribunaux correctionnels. Le dlai qui s'coulait,
avant la rforme de 1946, entre le jugement d'un Tribunal de premier degr, et
l'arrt du Tribunal Colonial d'Appel sigeant au Chef-lieu du territoire tait gn.,
ralement plus long que celui qui sparait la date d'un jugement correctionnel de
celle de l'arrt rendu.
Mme observation en ce qui concerne les lenteurs de la procdure de
cassation: le dlai de pourvoi en cassation est de trois jours francs; le dlai
de pourvoi en annulation du Procureur Gnral tait de six mois. La Cour de
Cassation ne

juge qu'en droit. La Chambre d'Annulation qui jugeait en droit et

en fait, ta;,t amene, une fois sur deux, sur les pourvois trs frquenunent forms!
par le Parquet Gnral, ordonner une instruction complmentaire.
Les dlais de procdure de la Justice de droit commun, sont plus courts
que

ceux de la Justice indigne, ou ceux de la Justice mtropolitaine. En effet,

la diffrence du Code de procdure franais, l'article 207 du Code d'Instruction

criminelle prsente deux particularits essentielles: le justiciable ne comparaft


pas en appel, et le dlai de citation devant la Cour, qui est de t rois jours comme
en France, n'est pas augment, raison de la distance.
C'est donc dans la mise en tat des dossiers, et dans l'imperfection des
textes relatifs l'exercice du Ministre d'Huissier que peut rsider la cause des
lenteurs, dans la mesure o il y a encore lenteur. En effet, quand le nouveau
statut des greffiers et des Secrtaires des Greffes et Parquets permettra la
Justice de disposer d'un personnel auxiliaire accru, il faudra moins de temps
la Cour de Dakar pour statuer sur l'appel d'un jugement de Cotonou Qu' la Cour
d'Aix-en-ProT"encc pour statuer sur l'a.ppel d'un

ju~ement

de Marseille.

Somme toute, conclut le Procureur Gnral de Montera : "la Justice

108 ..

Indigne tait une Justice retenue par le Pouvoir Excutif. La Justice Franaise
est une Justice dlgue. Puisque en vertu du principe .l'donner et retenir ne
vaut".. il ne saurait tre question d'abolir ou de rduire dans son application,
l'espce de charte d'mancipation octroye en 1946, tort ou raison, au jusU..
ciable africain, par le gouvernement de la Rpublique, le mieux, mon sens,
serait de ne plus regarder en arrire. Artisans du nouvel difice judiciaire ...
les Magistrats de l'Afrique Occidentale Franaise ont avant tout besoin d'tre
aids. Qu'on nous aide et, sans prtendre l'affection du justiciable, nous ferons
de notre mieux pour qu'il n'y ait point dsaffection" (84).
L'identit des organes chargs d'appliquer la lgislation mtropolitaine
exige, cependant, pour tre assure, une refonte complte de l'organisation judiciaire de l'Afrique Occidentale Franaise. Elle implique une profonde modification
du dcret d.u 22 Juillet 1939, qui organise la Justice de droit commun, de manire
lui permettre de substituer sa comptence pnale celle de la Justice de droit

local.
Il sera dcid, en attendant l'institution d'un nouvel appareil judiciaire,
de recourir une organisation transitoire de la Justice pnale comportant, pour
les nouveaux usagers de la Justice Franaise, les mmes avantages que la Justice indigne, savoir, la gratuit, mais surtout, la proximit.
Un projet d'organisation judiciaire provisoire va prvoir la cration de
justices de paix comptence correctionnelle restreinte, et de sections de la
Cour d'Appel de l'Afrique occidentale franaise qui sigeraient Bamako et
Grand-Bassam. Afin de pourvoir aux besoins immdiats en personnel des juridictions infrieures, dont le ressort reste celui de la subdivision administrative, il
est prconis de faire provisoirement appel des non fonctionnaires, qui prsentent des garanties de moralit. Mais, faute de personnel non administratif disponible, le principe de la sparation des pouvoirs ne pourra pas tre appliqu.
L'essentiel tant Que les populations locales aient le sentiment qu'elles sont juges
par les mmes juridictions que les originaires de la mtropole. En somme, la
magistrature de carrire se substitue l'administration, mais les Administrateurs et Chefs de poste gardent des prrogatives judiciaires.
Le dcret du 3 Juillet 1946, qui permet

le dmarrage du nouvel appa-

reil judiciaire, va, cependant, laisser de cat tout ce qui a trait la cration de

------------(84)

Note du 15 Mai 1950, dj cite, p. 6.

... 109 ..

Sections de la Cour d'Appel. Il faut attendre l'entre en vigueur du dcret


N 51 412 du Il avril 1951 (85), pour que soit effectivement institue, avec juridiction sur la Cte dt Ivoire , la Haute-Volta, le Dahomey et le Togo, une Cour
dt Appel Abidjan, distincte de celle de Dakar, qui ne conserve plus dans son
ressort Que les territoires du Sngal, de la Mauritanie, et de la Guine franaise, le Soudan et le Niger tant compris dans le ressort de la Chambre cre
Bamako.
Mais le processus ne s'arr@te pas l. Dans le but de rapprocher le justiciable de l'appareil judiciaire, et d'acclrer la procdure d'appel, le lgislateur va, avec le dcret du 2 avril 1955 (86), installer Cotonou, une Chambre
dont le ressort s'tend, en plus du Dahomey, au Togo (87), et au Niger. La Cour
d'Appel d'Abidjan n'englobant plus que les tTerritoires de la Cete d'Ivoire et de
la Haute Volta.
Lors de l'accession des Rpubliques africaines l'autonomie interne, il
existe quatre Cours d'Appel, Dakar, Abidjan, Bam~ko et Cotonou. En
effet, la suite du dcret du 19 Dcembre 1957 (88), qui ~duit les grades de la
.

magistrature coloniale de quatorze cinq, les Chambres

~e

Bamako et de Cotonou

vont @tre, avec le dcret du 28 Aoftt 1958 (89), transform~es en Cours d'Appel.

(85)

J.

O. A. O. F. 1951, p. 28l.

(86) J.O. AOF 1955, p. 1351.


(87) Qui se verrl\ dot d'un Tribunal Suprieur d'Appel par le dcret nO 58 181
du

2B Fvrier 1958. J.O. A.O. F. 1958, p. 472.

(88) Rec. Penant, Janvier- Fvrier 1958, Lgislation, p. 19.


(89) J.O. A.O. F. 30 Aot 1958, p. 8 084.

, r

DEUXIEME PARTIE

LE PERSONNEL DE LA COUR

110 -

L'organisation judiciaire prsente, dans tout l'empire colonial fran.


ais, les mmes caractristiques. Partout, l'agencement des Tribunaux de
droit franais est le mme. On retrouve, fonctionnant selon les mmes prin.
cipes, les m@mes degrs de juridiction

cp'en France. Tel est, au premier

abord, l'impression gnrale. S'imagine-t-on qu'il tait loisible de

transf~rer

tout d'un coup, tout le systme judiciaire mtropolitain? Trop lourd et trop
compliqu, il exigea it un personnel dont le recrutement tait malais, quand
la tche accomplir n'en justifiait pas la prsence. De ce fait, l'assimilation
judiciaire n'a pu se raliser que progressivement.
Dans les colonies de 1'Afrique occidentale franaise, l'organisation
judiciaire est en liaison tr oite avec les progrs de la mise en valeur. Tant
qu'elles restent des possessions de soutien trangres toute ide d'expansion ou d'implantation durable, le systme judiciaire est des plus rudimen.
taires. L'administration de la Marine accaparait l1essentiel des fonctions ju_
ridictionnelles. La hirarchie tait des plus sommaires. Les notables s'associaient, tous les chelons, la distribution de la Justice, tandis que les rares
magistrats, d'origine mtropolitaine, se retrouvaient dans des juridictions
dfrentee, isols, et rduits l'impuissance. La simplicit des affaires,
leur nombre rduit, et l'absence de justiciables europens justifiaient cette
situation. Avec l'achvement de la conqute, il fallut passer un autre stade
d'organisation. La cration du Gouvernement Gnral exigeait, en effet, la
mise en place d'instituticD.s judiciaires plus complexes. A une Justice exceptionnelle, dvolue aux officiers de Marine, devait se substituer une Justice
plus rgulire, offrant toutes les garanties aux mtropolitains transplants.
De son origine toute militaire, l'institution judiciaire devait, cependant, garder plusieurs traits. L'emprise des autorit's locales va s'exercer
sur un personnel trs rduit, que son dtachement du ministre de la Justice,
pour le ministre des Colonies, plaait dans une situation particulire (Titre
Premied. Le statut des auxiliaires de la Justice tait encore plus dfavorable,
plus dpendant. Moins nombreux que dans la mtropole, chappant au droit
priv, non propritaires de leurs charges, ils s'alignaient sur le statut des
fonctionnaires

publics~(Titr~ Deux).

111 -

TITRE PREMIER - LA COUR EST DEPOURVUE D'AUTONOMIE


FONCTIONNELLE
La magistrature coloniale

diffre~

statutairement, de celle de la

mtropole, elle ne bnficie pas de la mme indpendance. Amovible, son


avancement t
Ministre des

ses mutations dpendent d'une commission qui sige au


Colonies~

et o les reprsentants de l'excutif sont les plus

nombreux. Sa discipline relve du Gouverneur gnral, et du premier organe du ministre public de la colonie. Cette mainmise sur les juges (chapitre Premier) est d'autant plus efficace, que leur effectif est plus rduit.
C'est

le cas particulier en Afrique occidentale franaise, o le recrutement

sur place, longtemps inexistant, ne peut combler le vide cr par l'insuffisance du personnel venu de la Mtropole, et qui avait du mal s'acclimater.
Interprte de la civilisatiob. du colonisateur,
titre que l'

adminis tration

locale~

animatrice~

au mme

de l'entreprise d'homognisation des

deux socits en pr sence, la magistrature reste trangre la population


autochtone, au moment o les mtropolitains d'origine lui contestent son rle
d'interprte impartial de la loi. Elle ne bnficie ni de l'appui populaire ni
de l'appui de l'Administration qui se mfie de son esprit d'indpendance, et
lui reproche la rigidit de ses princips juridiques (Chapitre Deux).

CHAPITRE PREMIER - LA MAINMISE SUR LA MAGISTRATURE


La magistrature, gardienne ett raductrice de la loi, incarne le pouvoir

judiciaire. C'est pourquoi, la base de son organisation, le principe

de la sparation des pouvoirs se traduit, par une autonomie de carrire, et


par une indpendance de fonctions. Ces rgles valables pour la mtropole ontelles t transplant es outre-mer ? Qu'en est-il des relations entre le pouvoir judiciaire et les autorits administratives ? Le principe de la sparation
des pouvoirs peut-il tre respect lorsque, de par les prrogatives du ministre des colonies et des autorits locales, la magistrature coloniale subit une
subordination qui se ressent travers l'organisation de son statut? (Section 1)
La rgle de l'inamovibilit peut-elle s'appliquer dans une organisation judiciaire qui comporte l'inconstance d'un personnel qui, pour combler des vides
incessants, est appel indiffremment occuper des fonctions de juge ou de
reprsentant du ministre public? (Section 11).

112 -

Section 1 Une magistrature sous tutelle


La mise en tutelle " de la magistrature se traduit, en Afrique oc.
cidentale franaise, par des situations qui n'ont pas d'quivalent dans la
magistrature mtropolitaine: le systme de l'unicit du juge (Paragraphe 1),
et la subordination d.es magistrats au reprsentant du ministre public
(Paragraphe 2).
Paragraphe 1 La restriction du cadre de la magistratureAssurer aux justiciables wfranais des garanties gales celles dont
ils jouis saient en mtropole sans augmenter d'une manire outrancire le
personnel, tel est le problme que doit rsoudre le lgislateur colonial dans
l'organisation des cours et tribunaux. Face 3. deux objectifs aussi difficiles

concilier, la lgislation coloniale a connu de nom.breuses hsitations. Deux


tendances opposes l'ont emport tour tour, Tantt, devant le petit nornbre
des affaires, et par souci d'conomie, les autorits coloniales diminuent le
nombre des magistrats au risque de compromettre le fonctionnement rgulier
du service et de sacrifier l'intrt des justiciables, Tantt, au contraire,
elles sont sensibles au droit des justiciables jouir de toutes les garanties
qui existent en mtropole, et elles multiplient les juridictions et augmentent
le personnel.
En Afrique occidentale franaise o l'Administration locale reprochera
toujours la Justice franaise d'tre inadapte aux conditions locales, la ten.
dance la restriction du personnel va d'autant plus largement l'emporter que,
les reprsentants de l'Excutif voudront toujours contrler la Justice. lis
ne peuvent accepter de dlguer les attributions qu'ils ont monopolis l'ori.
gine une magistrature qui superpose ses principes juridiques un ensemble
de coutumes et de moeurs, qui ne s'installe pas puisqu'elle reste trangre
aux populations autochtones (I).
Cette politique de restriction du cadre de la magistrature aura les
consquences que l'on imagine du point de vue de l'insuffisance numrique du
personnel. A la fin du XIX sicle (2), nous avons pour toue les tablissements
franais de la cte occidentale d'Afrique, un

cadre de sept magistrats, y

compris les reprsentants du ministre public, pour faire face aux ncessits
du service d'une Cour d'Appel, d'une Cour d'Assises et de deux tribunaux de
premir e instance.
(1) V.. Lettre n 24I/APA, date de Niamey le 24 novembre 194:9, du Gouverneur du Niger au Gouverneur Gnral, Haut.Commissaire de la Rpublique
en AOF. ANRS, Srie Ni 65 versement 174.

Ce personnel, qui se compose d'un Prsident, d'un Conseiller et d'un Conseiller-auditeur pour la Cour d'Appel, et d'un juge-prsident et d'un procureur de la Rpublique pour chacun des Tribunaux de Sa.int-Louis et de Gore,
est non seulement insuffisant, mais c'est une .'f iction dans une colonie o le
personnel est toujours rduit de prs de moiti par suite des maladies, des
congs ou des changements de destination. Aussi, n'est-il pas rare de voir
une ou mme deux juridictions sur trois compltement prives de n'Jagistrats
et rduites . fonctionner avec un personnel exclusivement recrut :dans les
services infrieurs ou mn1e dans des services absolument trangers l'administration de la Justice. C'est ainai que le Tribunal de Gore, qui se
/'

COlT.-

poce d'un juge unique, devait attendre plus de deux ans son titulaire qui avait
dj chang quatre fois dans ce laps de temps sans jamais paraitre dans la

c~

Ionie. il fallut, pendant plusieurs mois, confier les fonctions de juge-p.rsident


et de juge d'instruction au greffier qui cumulait dji celles de greffier, de
notaire et de comuJissaire-priseur. Pendant ce temps, un capitaine d'artillerie
remplissait les fonctions de procureur de la Rpublique. La Cour d'appel est
presque toujours oblige, par suite de la ncessit peu prs constante de
dlguer aux juridictions du premier degr la plupart de ses n:embres, de
siger avec un seul magistrat et deux assesseurs pris parrni les notables dsigns comme supplants . Cette adjonction d'lments trangers constituait
comme nous l'avons

TU,

l'une des principales faiblesses

de 1'organise.tion ju-

diciaire de la co1onia du Sngal et dpendances.


Le personnel minimunl indispensable son fonctionnement normal
fera toujour s dfaut au service de la Justice de l'Afrique occidentale franaise.
Ce manque de moyens, qui a toujours constitu son vrai problme, va atteindre
son extrme limite avec la brusque suppression des juridictions pnales indignes en 1946. En effet, avant le lel' juillet 1946, 1.500 juges, y compris les
assesseurs, autochtones des Tritrunaux de droit local, rendent la Justice dans
260 juridictions.

Parrr~i

eux, on ne dnombre que 45 magistrats de carrire,

pour une population de 16 millions d'habitante. Du 1er mai 1947 au 1er janvier
1950, nous n'avons plus que 150 juges, dont, environ la moiti, sont des juges
de paix attributions correctionnelles limites, vritable personnel de fortune.

suite des notes de la page prcdente


(2) V. Jacomy, Substitut
du Procureur Gnral prs la Cour d' Appel de Paris
rapport du 5 avril 1888 sur l'Organisation judiciaire du Sngal. ANSONl,
Sngal et Dpendances II, Dos sier 2.

114 -

A la date du 26 mai 1950, on tait remont 173 juges, dont 68 juges de paix

comptence correctionnelle limite. C'est

dire qu'avec les difficults bud-

gtaires de l'Etat. le service judiciaire ne se dgageait de sa situation dsespre, qu'avec une lenteur extrme (3).
Le principal moyen employ, pour assurer l'conomie du personnel
de la magistrature consiste, en Afrique

o~cidenta1e franaise,

dans l'unicit

dl juge en premire instance. Mais, cette organisation ingnieuse n'a pas manque d'tre critique comme constituant une diminution de garantie.
Ce systme de l'unicit du juge a, en effet, suscit de vives controverses (4). Pour les partisans de ce mode q'organisation judiciaire, responsabiliser le juge devant l'opinion publique et devant s.es chefs, constitue
pour lui une excitation salutaire de son activit. C'est la seule organisation
capable de donner la juste rnesure de la valeur intellectuelle, et de l'autorit
du magistrat. Mais le principal avan tage de l'unicit' du juge est qu'il

r(~duit

de faon considrable les dpenses de personnel.


Les dtracteurs du systme parlent de vice d'organisation. Si, en
effet, l'unicit du

juge est un systme parfait en thorie, il a, en pratique,

le grave inconvnient d'exposer le juge l'animosit des plaideurs, danger


auquel s ont particulirement sensibles les magistrats dbutants. Et si cette
organisation a l'avantage de rduire le personnel, il n'est pas certain, en re.
vanche, que les justiciables prfrent un seul juge trois. La garantie est
plus srieuse, l'erreur tant moins craindre, quand plusieurs magistrats
mettent en commun leurs opinions et jugements. Les Tribunaux plusieurs
juges sentent, en outre, peser

SUl'

eux une responsabilit aussi efficace que

celle assume par le juge unique, et leurs dcisions ne peuvent qu'tre inspires par le mme dsir de rendre des sentences irrprochables.

(3) V. La note confidentielle n 1169 AJI1, date de Dakar le 15 mai 1~50; du


Procureur gnral F. De NJDntera.; AN R S, Srie Ni 65 Versement 114.(4) V. notamment, SOL, Quelques aspects du problme judiciaire aux oolonies..
Rec. 1934. 2. numro 72 84, et P. ART A
La: Magistrature colortiale~

tin,

Pen. 1918, doctrine, pp. 43 ... 55.

115 -

La garantie est d'autant plus diminue, dans le systme de l'unicit


du juge, que les fonctions de juge de paix comptence tendue sont confies

des administrateurs, ces juges non spcialiss, qui doivent se saisir, ins.
truilte, puis s'adresser des rquisitions, donc, poursuivre et juger avec la
comptence d'un prsident de tribunal de premire instance.
Dans leurs fonctions de juges de paix comptence tendue les admi.
nistrateurs sont soumis au contrle du Parquet gnral (5). Placs sous les
ordres immdiats du chef du

service judiciaire; ils sont tenus de dfrer

ses ordres, et de se conformer ses instructions. Ainsi, le procureur gnral a, incontestablement, le droit de reprendre directement les Administrateurs, de les rappeler l'observation des prescriptions de la loi, en un mot
de blmer tout manquement aux obligations qui leur sont imposes par leurs
attributions judiciaires. Mais ce contrle peut.il tre oprant, lorsque le chef
du service judiciaire est oblig, pour n'importe quelle sanction de recourir

l'autorit du Gouverneur Gnral? (6)

Paragraphe 2 - La suprmatie du parquet sur le sige


Une des particularits de la hirarchie judiciaire aux colonies, est
l'absence du poste de Premier Prsident. Les Cours d'Appel ont, leur tte,
un Prsident lui n'a aucun droit de notation ou de proposition. Cette situation
provient de la non indpendance du sige et du parquet, de la nomination d'un
magistrat du parquet la direction du service de la Justice. Ce chef du service judiciaire est, en tant que membrerdu Conseil priv ou de gouvernement,
chef d'administration (A). l-t.lais, chef du parquet gnral, il se voit attribuer
des pouvoirs de surveillance et de discipline, tant l'gard des magistrats du
sige qu ''l'gard des officiers ministriels du ressort (B).

(5) Article 13 du Dcret du 22 septembre 1887


(6) V. La lettre du Procureur gnral au Gouverneur gnral, date de
Saint .Louis le 1er juin 1896. ANRS, Srie Iv1 14, Pice n 83.

116 -

A. Le Procureur gnral est Chef de service


Le Chef du parquet gnral participe, comme chef du service judi.
ciaire, l'administration des colonies de la Fdration. il prend les ordres
gnraux du chef du Groupe sur toutes les parties du service qui lui est confi, il dirige et surveille leur excution, et lui rend compte des actes de son
administration. il est le seul pouvoir correspondre avec lui sur les matires
de ses attTibutions, recevoir et transmettre ses ordres sur tout ',I-:e qui est
relatif au service qu'il dirige (7)
La collabvration qui doit, ainsi, exister entre le Gouvernement gnral

qui a la haute surveillance de l'administration de la Justice, et le Procureur


gnral qui est son subordonn, explique que les fonctions de chef du service
judiciaire cadrent mieux avec la magistrature debout qu'avec la magistrature
assise. D'o l'volution qui a conduit confier, en 1889, ces fonctions au chef
du Parquet gnral, alors qu'originairement, le prsident de la Cour du Sn.
gal et Dpendances tait

, en

m~me

temps, chef du service judiciaire.

Sous d'ordonnance royale du 7 janvier 1822, le Commandant et Admi.


nistrateur pour le Roi tait prsident du Conseil d'Appel. Et, lorsque conformment aux dispositions de l'Ordonnance du 24 mai 1837, il est remplac la
prsidence de la Cour par le magistrat de carrire qui occupait la vice-prsidence, celui.ci va, en mme temps, tre charg des fonctions de chef du ser.
vice judiciaire. Ce cumul va durer jusqu'en 1847, anne o une ordonnance
du 4 dcembre investit le Procureur gnral la fois des fonctions du ministre public et de celles de chef de service. Sept annes plus tard, c'est le retour la situation antrieure, avec l'ordonnance impriale du 9 ao(\t 1854 qui,
en

substituant au Procureur gnral lin procureur imprial, rtablit la pri.

maut du Prsident de la Cour Impriale qui cumulait en plus de ses fonctions


propres, celles

<;l'a chef du service judiciaire.

v'lais cette situation tait devenue si paradoxale que, le Prsident de


la Cour d'appel va demander, lui-mme, le rtablissement du poste de procu.
reur gnral, chf du service.

(7) Articles 80 et 84 de l'ordonnance organique du 7 septembre 1840.

117 -

En effet, note le Prsident Carrre (8), si on combine l'article 18 du dcret


imprial du 9 aot 1854 qui confie la direction du service au Prsident de la
Cour Impriale, avec les dispositions de l'ordonnance du 7 septembre 1840
on s'aperoit que le chef de l'administration de la Justice communique sem
avec le Gouverneur .pOiUr tout ce qui conce:rue son service; que, seul, il reoit
et transmet ses ordres. L'ordonnance organique veut que le chef du service
judiciaire se pntre des vues du chef de la colonie, s'y associe avec dvouement, et dirige son administration de manire concourir, par tous les moyens
dont dispose la Justice, la ralisation des vues gouvernementales.
Or, les fonctions de magistrat assis, qu'aux termes du dcret imprial du 9
ao{it 1854, exerce le chef du service judiciaire, le nettent dans l'impossibilit
de remplir le devoir de son emploi pour. ce qui se rattache aux

questionlt~

gnrales relevant de l'autorit du gouverneur. En effet, charg de prsider


la juridiction suprieure, prsident n de la COUl' d'assises, il doit, obissant
au devoir de sa conscience, ne se prononcer sur les questions litigieuses qu'
l'audience mme. S'il le fait avant, il altre sa fonction dans son essence car
il se transforme en juge de parti pris. Le just

iciable n'en est ... il pas inform,

la conscience du magistrat lui dira assez haut qu'il manque au principe de


son institution. Le Prsident de la Cour impriale, chef de service, est, en
somme, impuissant diriger convenablement l'adT.ninistration de la Justice.
il est d'autant plus frapp d'inertie, qu'aux termes des articles 15 et
22 du dcret organique du 9 ao{it 1854, c'est le procureur imprial prs le Tribunal de premire instance, magistrat plac au quatrime rang sur cinq, qui
tient en main, la partie active du service. C'est lui qui devrait se pntrer des
vues, s'inspirer de l'esprit du gouvernement, et s'associer personnellement
aux directives que le gouverneur irnprgne aux divers services. Et, cependant,
l'ordonnance organique 1ui interdit toute communication directe avec le reprsentant de l'Empereur. Telle est, conclut c,e haut .magiatrat, l'impasse qui ne
peut plus durer. Les difficults ne seront leves que si on donne au chef du
service judiciaire, la libert d'action qui lui manque, en rtablissant la fonc ...
tion de Procureur gnral.

(a) V. son rapport en Conseil d'Administratiotl, sance du 20 janvier 1862.


AN R S, Srie M 5, Dos sier O ... a ... 23, Pice n 1.

118 -

Le ministre tant rest sourd cet appel, lel S.ubstitut du Procureur


gnral prs la Cour d'Appel de Paris reviendra

la charge, son retour

d'une mission d'tude effectue au Sngal, en 1887, en qualifiant le currJul


de vritable hrsie juridique. Les deux fonctions de Preddent de Cour et de
Chef du Service judiciah'e sont, en effet, incompatible Le Prsident de la ':::.
Cour est, note le substitut Jacomy (9), et doit tre uniquement un juge charg
d'appliquer la loi et les rglements. Le chef du service judiciaire est un fonctionnaire administratif presque autant qu'un magistrat. il participe, comme
chef d'Administration, au gouvernement .de la colonie, et comme membre du
Conseil priv, la prparation de rglements::dont il ne peut ensuite, tre
appel, en qualit de juge, apprcier les consquences ou

m~me

la lgalit.

il est inutile d'insister sur les inconvQnients d'un pareil cumul de fo

nctions,

qui n'a mme pas le correctif rsu 1t ant de l'inamovibilit. il suffit d'ajouter
que cette situation, dj grosse de dangers au point de vue de l'intrt des
justiciables, peut tre encore fertile en conflits sous un tout autre point de
vue. En effet, revenant sur le manque' de pouvoir d'agir du Prsident de la
Cour, Jacomy souligne que, le Chef du service judiciaire devrait tre naturellement le matre de l'action publique. Or ses fonctions de Prsident de la Cour
l'obligent s'abstenir de toute ingrence dans les actes du ministre public, ~
et de toute apprciation lI gard de l'impulsion donne l'action publique,
sous peine de se voir l'objet de constantes rcusations quand il monterait sur
son sige de juge. il en rsulte, ou une menace de conflits perptuels, ou une
indpendance absolue, vis--vis du Chef du service, des magistrats du Parquet dont le Chef rel n'est, au Sngal, qu'un simple procureur de la Rpublique.
C'est pour tenir compte Eie toutes ces remarques sur les inconvnients
de ce cumul que le lgislateur colonial va finir, avec le dcret

du 15 mai

1889. par attribuer dfinitivement au chef du Parquet de la colonie, sous le


titre de procureur gnral, les fonctions de chef du service judiciaire.

(9) V. son rapport au Sous-secrtaire d'Etat au Ministre de la Marine et


des Colonies, dat du 5 avril 1888, dj cit.

119 -

Le responsable de l'administration de la Justice se soumettait plus aisment


et au mme titie que tous les autres chefs de services gnraux, au contrle
du Gouverneur gnral, dpositaire des pouvoirs de la Rpublique.

n'avait

aucune prrogative sur ses services territoriaux, sur lesquels, le Gouverneur


gnral exerce, avec le concours des .. Lieutenants-gouverneurs, un droit de
surveillance par le monopole de la correspondance (10).
Mais, la Justice, qui est garante des liberts publiques et des droits
de l'individu, n'est pas un service administratif comme un autre. D'ou l'interdiction qui est faite aux Gouverneurs de s'immiscer dans les affaires qui sont
de la comptence des Tribunaux, et la drogation dont bnficie le Procureur
gnral, qui n'est pas un chef de service ordi:1.aire. En effet, pour viter toute
confusion entre ses attributions judiciaires et ses attributions administratives
il lui est permis de correspondre directement avec les agents de son service.
Mais, ce rgime particulier ne pouvait, dans une fdration trs centralise,
fonctionner sans poser des problmes.

(l0) Ce procd n'est pas sans inconvnients, ainsi que l'atteste la msaventure
arrive au Prsident du Tribunal de premire instance de Conakry qui,
le 1er septembre 1906, adresse une commission rogatoire l'administrateur du Rio-Nunez Bok. Tardant recevoir une rponse, il expdie
le 25 octobre, une lettre deulandant le renvoi de la commission rogatoire aprs expdition. Le 31 octobre, il demande par tlgramme
l'Administrateur de Bok si celui-ci avait reu ses correspondanes
des 1er septembre et 25 octobre. En retour, il a la surprise de recevoir,
le 1er novembre, un tlgramme qui dit confirmer un autre du 29 octobre,
portant le numro 367, en rponse la lettre du 25 octobre. Ce tl ..
gramme n'tait jamais parvenu au Parquet ni au Tribunal. n s'tait
to ull ~implement gar au Cabinet du Lieutenant-gouverneur. Bien que
portant l'adresse: lfCerc1e de Bok Gouverneur pour Procureur de
la Rpublique", il n'avait pas t transmis. Ce n'est que le 7 novembre
1906, que le procureur de la Rpublique en reoit, et sur sa demande,
une copie du Chef de Cabinet du Gouverneur. V., AN"RS, Srie M 25,
Justice Europenne, Personnel, Chemise 3, Pice n 132.

120

Des difficults vont ainsi surgir, dans certaines colonies du Groupe


au sujet de l'interprtation de la circulaire gnrale du 24 janvier 1905 relative la correspondance directe du Procureur gnral avec les procureurs
de la Rpublique des colonies, et les magistrats de tous ordres en service en
Afrique occidentale franaise. Le Gouverneur gnral va tre oblig, dans
une autre circulaire du 24 juillet 1907 (11), de prciser les conditions dans
lesquelles cette correspondance doit tre exerce.
Contrairement aux autres chefs des services du gouvernement gnral
,

qui n'ont pas la qualit pour correspohdre officiellement, soit avec les Lieutenants-gouverneurs. soit encore .noins avec ceux de leurs agents qui sont en
service dans les colonies et rciproquement, le Procureur gnral peut correspondre directen'1ent avec le procureur de la Rpublique et les magistrats
en service dans les colonies, en ce qui concerne l'administration de la Justice
aux justiciables. Cette correspondance directe doit tre strictement

lirr~ite

aux affaires de cet ordre. Mais, si elle peut et doit librement s'exercer entre
le Procureur gnral et les magistrats de tout ordre, aussi bien les juges de
paix comptence tendue que tous les autres officiers de police judiciaire,

il irnporte, toutefois, que les Lieutenants-gouverneurs, seuls responsables de


l'admLTlistration de leur colonie, de la tranquillit politique et de la scurit
publi

que, soient exactement renseigns sur tout ce qui se passe dans l'tendue

de leur gouvernement.

convient donc de ne pas perdre de vue que le minis.

tre public. seul qualifi pour mettre en oeuvre l'action publique, a le devoir
strict de tenir l'autorit administrative au couraut de tous les faits d'ordre
judi

ciaire qui peuvent prsenter un intrt. soit politique, soit administratif

doit exister, dans chaque colonie, une sorte' d'interpntration constante entre

l'autorit administrative d'une part. le procureur de la Rpublique, les juges


de paix et les officiers de police judiciaire d'autre p pu-t. ce qui ne peut en aucune faon nuire l'i

ndpendance de la magistrature non plus qu' la rapi.

dit des communications entre

le Procureur gnral et ses substi

tuts.

Ce droit de correspondance du Procureur gnral ne concerne, toutefois~

que la Justice de Droit commun. Toute la corr.espondance relative

la Justice:de droit local

doit~

en revanche. tre centralise par l'autorit

administrative, les comrnunications entre les colonies et le gouvernement

(11) Gouverneur Gnral Messieurs les Lieutenants-Gouverneurs, Circulaire 152 C. du 24 juillet 1907. A. S. de la correspondance officielle du
Procureur gnral. ANRS, Srie M 44 Pice 12.

121 -

gnral ne pouvant s'exercer qu'entre les Lieutenants-gouverneurs, d'une


part, et le Gouverneur gnral de l'autre. Et, par une application insolite
du principe de la sparation des pouvoirs, il est interdit l'atttorit judiciaire
locale de s'immiscer en rien dans les questions de Justice indigne. Celles-ci
doivent tre traites, directement sur place, entre les Administrateurs et les
Lieutenants-gouverneurs. Les pices priodiques fournir, les jugements
des tribunaux de cercle soumettre l'examen de la Chamhre d'Homologation, sont transmis directement par les Lieutenants-gouverneurs au Gouverneur gnral qui saisit le Procureur gnral de ces communications. TI n'appartient qu'au Chef de la Fdration de faire part aux Lieutenants-gouverneurs
des observations qui auront t releves, et de leur donner les instructions
utiles. Le Procureur gnral, pour toutes les questions reseortissant la
Justice indigne, doit obligatoirement, comme tous. les autres chefs des services gnraux, passer par l'intermdiaire du Gouverneur gnral. TI ne saurait, valablement, pour les affaires de cet ordre, communiquer dirC'ctement
avec les autorits. TI en est de mme, pour les questions d'organisation judiciaire, de personnel, et celles d'ordre administratif ou financier touchant
la JUE"tice.
La distribution ainsi opre par le Gouverneur gnral entre les prrogatives du chef du service judiciaire, relativement la distribution de la
Justice franaise, d'une part, et l'administration de la Justice indigne et les
questions d'organisation et de personnel, d'autre part, peut non seulement
pr(\ter divergence d'interprtatiotUl entre deux corps jaloux de leur autorit
mais elle sera l'origine d'interminables conflits entre la magistrature et les
fonctionnaires d'autorit.
La question de la sparation des pouvoirs tait, en effet, fort dlicate.
Le personnel judiciaire, trs cheval sur ses prrogatives, tait

uort

interprter, le plus limitativement possible, les textes qui rgissent, :dans


le fonctionnement de la Justice, les pouvoirs des gouverneurs. il dniait
ces autorits territoriales le droit d'intervenir dans la distribution de la Justice. Le Procureur gnral, chef du seul service judiciaire de la Fdration
ne se trouvait plac que sous l'autorit du Gouverneur gnral, sem dpositaire des pouvoirs de la Rp ublique. Les gouverneurs des colonies, qui se disaient responsables de l'administration de leur territoire, et du maintien de
d'ordre public, ne pouvaient, leur tour, accepter cette mise l'cart.
exigeaient d'tre exactement renseigne

des choses judiciaires.

ns

122 -

C'est ainsi que le Lieutenant-gouverneur du Sngal va inviter le


procureur de la Rpublique de Dakar lui adresser les statistiques annuelles
concernant son service, deux d'entre elles tant destines l'Office colonial,
et la troisime au gouvernement gnral, en vue de l'tablissement de la
situation d'ensemble pour l'anne 1914. TI ajoute que les statistiques doivent
tre accompagnes du rapport

annuel sur le fonctionnement du service (I2).

Pour le procureur de la Rpublique qui rend compte au chef du Parquet gnral (13), le Lieutenant-gouverneur commet une double erreur sur l'
l'tendue de ses attributions. Tout d'abord, le procureur de la Rpublique
de Saint-Louis, dlgu du Procureur gnral dans la colonie, est seul charg
de centraliser les renseignements relatifs au fonctionnement de la Justice dans
la colonie du Sngal, en vue de l'tablissement annuel de la situation d'ensemble. Donc, ainsi qu'il est de rgle (14), les statistiques et le rapport
annuel s ont adresser au Procureur gnral, chef de l'administration de la
Justice en Afrique occidentale franaise, avec ampliation au Procureur de la
Rpublique de Saint-Louis.
Le Lieutenant.gouverneur commet une seconde erreur en invoquant
l'article 34 de l'Ordonnance du 7 septembre 1840 pour exiger que les documents en question lui soient transmis par les parquets de la colonie. En 1840,
le Sngal constituait une colonie indpendante dans laquelle le Gouverneur
veillait la libre et prompte distribution de la Justice. il communiquait direc ..
tement avec le Ministre auquel il tait charg de transmettre les documents.
concernant l'administration de la Justice, comme ceux relatifi tous les services de la colonie. Encore, faut-il remarquer que, sous l'empire de cette
ordonnance ces documents ne lui taient pas remis directement par les parquets des divers Tribunaux, mais bien par le Chef du service judiciaire. Cette
situation s'est maintenue pendant la priode durant laquelle le Gouverneur du
Sngal tait, en mme temps, Gouverneur gnral de l'Afrique Occidentale.

(12) Lettre N800 du 26 avril 1915.


(13) V. S a lettre date de Da.~ar le 14 mai 1915. ANRS, Srie M 44, Pice

n06.
(14) V. circulaire nOS du 30 dcembre 1912 du Parquet gnral adresse aux
parquets de Conakry, Bassarl.1 et Cotonou.

123 -

Mais, le Gouverneur du Sngal parait avoir perdu de vue qu'il n'en est plus
ainsi actuellement, qu'il n'est plus qu'un Lieutenant.Gouverneur,

ElU

mme

titre que les Chefs des autres colonies du Groupe, plac sous la haute autorit d'un Gouverneur G nral, sem dpositaire des pouvoirs de la Rpublique.
Et que, d'autre part, le dcret

du 10 novembre 1903 a supprim la Cour

d'Appel du Sngal, et cr une Cour d'Appel de l'Afrique occidentale dont le


Procureur gnral est le Chef du service judiciaire. C'est le sem qualifi
pour donner aux chefs des parquets du ressort des instructions concernant
l'tablissement et le mode de transmission de tous documents d'ordre judi_
ciaire tels que les statistiques et le rapport annuel sur le fonctionnement de
la Justice dans les diverses colonies. Qu'enfin, le Procureur gnral tablit,
sur les donnes fournies par ces rapports et statistiques, le rapport d'ensern.ble annuel sur

le fonctionnement de la Justice dans le ressort de la Cour

d'Appel de l'Afrique occidentale, fonctionnement dont il est

sem responsable

vis..vis du Gouverneur gnral. En somme, le Lieutenant-gouverneur du


Sngal n'

a plus le contrle de l'administration de la Justiae dans sa colonie..

Les chefs des colonies de la fdration n'ont ni le droit d'intervenir


dans les affaires

judiciaires, ni celui d'adresser des directives aux procu-

reurs de la Rpublique qui ne sont pas chefs du service judiciaire des colonies
o ils sont en service. Mconnai'l: donc le principe de la sparation des pou.
voirs, l 'autorit~ administrative qui, telle Gouverneur de la Cte d'Ivoire,
adresse au parquet local des observations ou des directives quant l'exercice
de l'action judiciaire.
Ce chef de colonie s'tait, contrairement aux dispositions de l'article Il du dcret du 5 mars 1927 (15) immiscer dans les affaires qui sont de
la comptence des Tribunaux. il s'tait

adress au procureur de la Rpu-

blique de Grand... Bassam, pour regretter la carence et la pusillanimit de la


Justic@franaise. Le Tribunal de Grand-Bassam

avait, en effet, au cours du

mois de juin 1941, fait bnficier du sursis tous les dlinquants qui avaient
comparu sous des chefs d'incmpation <\llant de la vente de marchandises des
prix prohibitifs l'escroquerie, de violences et voies de fait au bal sans autorisation, et tapage nocturne.

(15) Qui teproduit les dispositions de l'article 35 de l'ordonnance du 7 septembre


1840 qui interdit au gouverneur de s'immiscer dans les affaires qui sont
de la comptence des Tri bunaux, ou de s'opposer aucune procdure
civile ou criminelle.

124 -

Invoquant une circulaire du Garde des Sceaux sur les abus auxquels donne
lieu Papplication de la loi du sursis, il avait demand au procureur de la
Rpublique de s'inspirer dans ses rquisitions des considratioQs exposes
dans cette circulaire et,

!f

en cas d'application systmatique du sursis, de

faire rgulirement appel li (16).


Le Procureur gnral ne pouvait faisser passer, sans protester,
cette'intervention dans les affaires judiciaires, cette mconnaissance des
rgles relatives la sparation des pouvoirs administratifs et judiciaires.
TI explique au Directeur des Affaires politiques et administratives du Gouvernement gnral, que non seulement la prise de position du Gouverneur de
la Cte d'Ivoire lui apparai't, pour le moins, dpourvue de srnit et d'objectivit, mais que des expressions

telles que l'carence il , Hpusillanimit ' !

employs par ce chef de colonie, sont de nature motiver des poursuites pour
outrage la magistrature, et qu'il ne saurait les tolrer .(I7).
Au Haut.Commissaire de l'Afrique franaise, qui il prsente sa
ferme protestation, le Procureur gnral Lanes demande de bien vouloir recomrander au Gouverneur de la Cte d'Ivoire que, du fait de l'organisation
de la Justice franaise en Afrique occidentale

franaise, o il n'existe qu'un

seul service judiciaire, dont le Procureur gnral est le chef, les pouvoirs
confrs aux gouverneurs de veiller la libre et prompte distribution de la
Justice (18), ne concernent que le Gouverneur Gnral. C'est par son intermdiaire que l'intervention des chefs de colonie peut s'exercer.

-----~---~----------------------(16)
V. Ses lettres n 257 APA!l du 24 mai 1941, et n" 1809 APA!Z du 6 juin
1941, au procureur de la Rpublique de Grand.Bassam. ANRS, Srie M
19 Versement 26, Parquet gnral, Pouvoirs des gouverneurs en matire
judiciaire, Polmique Parquet avec la Cte d'Ivoire.
(I7) V. La note confidentielle n" 296 AP!l du 22 septembre 1941, du Directeur intrimaire des Affaires Politiques et Administratives, A. S. de son
entretien du 18 septembre 1941 avec le Procureur gnral Lanes.

(lB) V. L'article 34 de l'Ordonnance de 1840.

----~--

125 -

Le Parquet gnral, qui apporte le le plus grand soin l'accomplissement


de la mission qui lui est dvolue, de diriger et de contrler l'exercice de
l'action publique, est prt 9. examiner attentivement toutes les communications que le Gouverneur gnral estimera devoir lui faire pour l'aider
remplir cette tche (19).
C'est pourquoi, dans un souci d'apaisement, le Gouverneur Gnral
(20) va recommander au Gouverneur de la C'Ie d'Ivoire, dans le but d'viter
le retour de tels incidents, de traiter oralement, au cours des confrences
hebdomadaires, des affaires de cette nature avec le procureur de la Rpublique, et, en cas de besoin, de le saisir afin qu'il rgl e la question avec
le Procureur gnral.
Ainsi, si les gouverneurs des coloniee du groupe tiennent se subordonner la magistrature locale, ,'

est, en vertu du rnme principe qui veut

qu'au niveau fdral, le chef du service judiciaire est soumis au Gouverneur


gnral.

ns

ne peuvent, en effet, tolrer que, sous la prtexte de la rgle de

la sparation des pouvoirs, l'action des Parquets locaux ne devienne concurrente la leur, au lieu de lui tre subordonne.
Mais, si le chef du service judiciaire, et son Parquet gnral, peuvent se montrer trs rigoureux dans l'interprtation du principe de la spa..
ration des pouvoirs, il n'en peut tre de mme, pour leurs collgues des co ..
lonies loignes du sige de la Cour d'Appel, o. "les misres et
quotidiens de l'isolement dans un milieu mdiocre, que rendent

les prils

(i'l~vent

hos ..

tile les conflits politiques, administratifs, conor,iques locaux'/ont un effet


dltre. Aussi, face aux divergences de vues entre le Parquet gnral et
l'Administration suprieure du Groupe sur le mode d'application de l'article
80 du dcret du 10 novembre 1903 (22), qui fixe 1es attribution s de s procureurs de la Rpublique des colonies du Sud, en tant que dlgus du chef du
service judiciaire, certains parquets locaux peuvent.ils tre ports, pour
viter de se mettre dans une situation embarassante vis--vis de l'autorit politique, . obir aux ordres du Gouverneur gnral. Tel est le comportement
du procureur de la Rpublique de Bingerville. qui sera l'origine de l'aifaire Blagny.
(19) V. Sa lettre n a 730 AJ, date de Dakar le 6 juin 1941.
(20) Gouverneur gnral, Haut Commissaire de l'Airi qua. Franaise Gouverneur de la Cpte d'Ivoire, n0321 AP/1, Dakar, 19 juillet 1941.
(21) Procureur gnral, Installation de M. Hertz, Prsident de la Cour d'Appel, document non dat, qui doit :remonter l'anne 1944.
(22) Qui dispose que: Les procureurs de la Rpublique de Conakry, de Bingerville et de Cotonou exercent dans les Colonies o. ils sont en servicf::
les fonctions administratives qui leur sont dlgues par le Procureur
gnral.

126 -

Blagny, procureur de la Rpublique de Bingerville avait cess d'entretenir le Parquet gnral de Saint-Louis de questions administratives. Ce
n'tait point parce qu'il mconnaissait l'autorit du chef du service judiciaire,
mais c'tait, dit-il, pour obir aux ordres formels du Gouverneur gnral.
Mieux, s'tant rendu compte que l'Avocat gnral (23) et le Chef de la Fdration (24) dfinissaient dans des termes qui ne concordaient pas les attribu..' ",
tians des procureurs des colonies du sud, il avait sollicit, du Lieutenantgouverneur de la Cte d'Ivoire,

\Ule

fixation dfinitive de sa ligne de conduite.

n'hsitait pas lui avouer que, diverses notes reues du Parquet gnral,

et signes de l'Avocat gnral Paris Le Clerc, taient de nature 2_ le mettre


dans une situation incertaine vis--vis du gouvernement local.

lui tait en

effet prescrit des actes qui sortent de ses attributions pour empiter sur celles
de l'autorit administrative: renseigner le Parquet gnral sur la nature de
certaines dtentions de condamns politique en rsidence libre, et la faon
dont s'accomplit la contrainte par corps en matire indigne (25). Ces investigations relatives des matires qui ressortissent de la Justice indig'ne, des
pouvoirs disciplinaires

spcia\L~

l'indignat, et de mesures d'ordre politique

prises par le gouvernement local, ne manifestaient-elles pas la volont du


Parquet gnral de contrler l'activit de l'Administration?
C'st ce que ne pouvaient accepter, ni le Lieutenant-gouverneur de
la Cte d'Ivoire, ni

le Gouverneur gnral. Selon, en effet, le Gouverneur

Clozel, le chef du parquet de Bingerville a non seulement reu du Parquet gnral des instructions qui ne concordent pas avec celles que le Gouverneur
gnral avait donnes au chef du service judiciaire relativement aux rapports
des parquets locaux, d'une part, avec les Lieutenants-gouverneurs de leurs
colonies respectives, d'autre part, avec le Procureur gnral, mais If Avocat
gnral Paris Le Clerc lui parai'!: avoir dploy un zle singulirement dplac
en incitant le procureur de la. Rpublique de Bingerville des investigations
relatives des matires qui ne ressortissent pas ses attributions.

y a l

une situation inadmissible qu'il importe de faire cesser au plus tt, en donnant
des ordres l'Avocat gnral Paris Le Clerc pour qu'il se maintienne, dsormais, avec toute la correction dsirable, dans la ligne de conduite trace par
les instructions du Gouverneur gnral.
(23) Lettre n0213 S du 3 septembre 1904. ANRS, Srie M 25.
(24) Lettre du 8 septembre 1904, n 228, signe du Procureur gnral.
(25) V. La lettre, date de Bingerville le 17 janvier 1905, de Blagny au Lieutenant-gouverneur de Cte d'Ivoire.

127 -

lin

serait dsirer, conclut Clozel, qu'il observe dsormais une attitude plus

convenable vis--vis d'un magistrat qui compte vingt cinq ans de pratique du
droit, qui a t, en dernier lieu, juge au Tribunal suprieur de Conakry, avec
le rang et la parit d'office de conseiller, et qui runit

toutes les qualits

requises pour tre appel un sige de la Cour d'Appel" (26).


Le Gouverneur gnral va, quant lui, rappeler ses instructions en
distinguant entre les fonctions judiciaires et les fonctions administratives dont
le Procureur gnral et les procureurs de la Rpublique dans les colonies du
gouvernement gnral sont investies. Le chef du Parquet gnral a, en ce qui
concerne les premires, toute qualit pour correspondre directement avec ses
substitut_ qui provoquent ses instructions sur cette branche du service et qui
lui rendent compte, de la mme faon, de leur excution. Mais il n'en est pas
de

m~me

en ce qui concerne ses fonctions administratives et

les leurs.

En sa qualit de chef du service' judiciaire de l'Afrique occidentale franaise, il ne correspond pour toutes les affaires de cette nature, qu'avec le
Gouverneur gnral. de mme que les procureurs de la Rpublique dans chaque
colonie du sud, investis par l'article 80 du dcret du 10 novembre 1903 des
fonctions administratives que leur dlgue le Procureur gnral, ne correspondent qu'avec les Lieutenants-gouverneurs de ces colonies qui doivent avoir
connais sance des questions
territoire

administratives les concernant. Ces chefs de

transmettent au Gouverneur gnral ces correspondances avec

leurs observations, s'il y a lieu, et elles ne doivent Farvenir au Procureur


gnral que par son intermdiaire (27).
Le chef du service judiciaire est exaspr par cette affaire. N'a-t-il
pas, en tant que chef de service, entre autres fonctions judiciaires, la police
des lieux o se rend la Justice, et, surtout, la surveillance des prisons, pour
s'assurer de la rgularit des dtentions subies, et faire cesser celles qui lui
paraissent irrgulires? Ensuite, la plainte de Blagny est non seulement incorrecte dans la forme, mais elle est contraire toutes les traditions juridiques. Le Parquet gnral tant indivisible, c'est contre lui, en ralit, et
non .;ontre l'Avocat gnral que cette plainte est dirige.

(26) J. Clozel, Lieutenant-Gouverneur de la Cte d'Ivoire, Bingerville le


17 janvier 1905. ANRS, Srie M 25, Pice n"I33.
(27) V. sa lettre n" 222 Elu Procureur gnral. date de Gore le 7 mars 1904,
Pice n" 143.

128 -

Le Proculeur de la Rpublique de Bingerville s'attaque au Parquet gnral en


dnonant l'incohrence de ses instructions. Au contraire, cette incohrence
n'est qu'apparente. Car, en transmettant aux procureurs de la Rpublique des
colonies du sud, les instructions du Gouverneur gnral" le chef du service
judiciaire a pris soin, en les priant de s'y conformer, de formuler des observations, et de faire des rserves destines ,3, mettre couvert sa responsabilit personnelle. 11 avait prvu, ce faisant, les difficults qui devaient se
prsenter dans la pratique quand il s'agissait de distinguer les affaires administratives des affaires judiciaires (28).
La rancoeur, que le Chef du service judiciaire prouve . l'endroit
du comportement du reprsentant du ministre public Bingerville, va

~tre

partage par toute la Cour d'appel qui va se solidariser avec le Parquet gnral. Et les difficults de commencer s'abattre sur Blagny.
C'est d'abord, le conseiller Clavius .. Marius qui, dans son rapport de
tourne d'inspection dans les colonies du sud, dpeint Blagny sous les traits
d'un magistrat instruit et travailleur, rnais de temprament la fois orgueil.
leux et combatif. Gris de son titre de dlgu du chef du service judiciaire,
la manire dont il comprend et exerce ses attributions ne cesse de soulever
des conflits. Le caractre autoritaire et passionn de Blagny ie rend inapte
non seulement assurer la direction d'un Parquet, mais encore occuper les
fonctions de prsident de Tribunal surtout si ce Tribunal est compos d'un juge
unique. TI a si souvent manqu de calme et de mesure qu'il peut tre entrain
manquer d'impartialit. C'est un magistrat dont la collaboration pourra tre

utile .i on l'associe, en qualit de juge ou de conseiller, aux travaux d'un Tribunal ou d'une Cour. Mais il serait dangereux, estime Clavius-Marius, de lui
permettre une initiative quelconque et

de lui confier la moindre parcelle d'au-

torit (29).
Le conseiller la Cour de Saint.Louis en arrive, ensuite, l'

invo-

cation des graves accusations formules par le procureur de la Rpublique de


Bingerville contre la Cour d'Appel propos de l'affaire Blanchetoxt.. Ce greffier-notaire avait

t traduit devant la Cour de Saint-Louis pour avoir reu

des droits de rle sur le pied de vingt cinq lignes la page au lieu des

vin~

..

huit lignes prvues par l'arrt local du 27 aoo.t 1894.


(28) V. La lettre du Procureur gnral Peuvergne, en date de Saint-Louis
du 18 fvrier 1905, Pice n135.
(29) Rapport Clavills-Marius, dat de Saint-Louis, le 20 mai 1906. ANRS,
Srie M 26, Pice n 25.

129 -

Dans son arrt du 6 dcembre 1905, la Cour considre que l'arrt sus-vis
n'tant plus appliqu, le greffier avait pu oprer la perception des droits conformment aux tarifs en vigueur au Sngal.
Cet arrt rendit proprement furieux le procureur de la Rpublique de
Cte d'Ivoire. Car il semble qu'en dnonant Blancheton, Blangnyavait en vue
moins le souci de mettre un terme aux exac tions possibles d'un sub ordonn
que le dsir de se venger d'une

att itude qu'il estimait outrageante son gard.

Cette affaire tait sienne, et le renvoi de Blancheton devenait sa propre condamnation. De l maudire ceux qu'il considrait

comme ses juges, il n'y

avait qu'un pas. Ce pas, Blagny n'a pas hsit le franchir. Dans une lettre
du 18 janvier 1906 au Lieutenant-gouverneur de la Cte d'Ivoire, il dnonait
ce qu'il appelait:

li

un concert

pour innocenter Blancheton

l1

organis~

entre le Procureur gnral et la Cour

Le 3 fvrier suivant, il dnonce l'arrt comme

ayant t inspir par le prsident de la Cour et par l'Avocat gnral. "Un


hasard fcheux, crit.il, a voulu que la Cour ft prside par un magistrat
dont j'avais eu critiquer vivement les arrts en tant que prsident de la
Cour d'assises de Bingerville (30) ~ et que l'officier du ministre public ft
celui ..l mme avec qui j'avais eu un conflit oQ le bon droit tait entirement
de mon ct. Aussi le Prsident de la Cour et l'Avocat gnral n'auraient pas
h.sit couvrir Blancheton de leur haute protection et la Cour, s'associant
aux vues de ces deux magistrats, aurait cart de parti pris la plupart des
griefs qui lui taient sournis ll Somm de s'expliquer, Blagny se rtracte et
dclare que les expressions dont il s'tait servi avaient dpass sa pense et
qu'il n'avait jamais eu l'intention de se livrer des outrages l'gard de ses
chefs et

de la Cour d'Appel.
Enfin, dernier grief formul l'encontre du procureur d.e la Rpubli-

que de Bingerville, ce sont les difficults qui entravent le fonctionnement de


la Justice en Cte d'Ivoire, et qui sont dues la faon dont Blagny a compris
et appliqu la dlgation que lui avait consenti le Parquet gnral. C'est pour
avoir voulu se transformer en procureur gnral que, Blagny s'est trouv accul dans une dangereuse impasse. A maintes reprises, il a tent d'exercer
sur ses collgs une autorit dont il n'tait pas investi, et ses allures cassantes, ses procds tyranniques ont provoqu une exaspration dont il a t
le premier supporter les effets.
(30) fi s'agit du Prsident Brunaud qui, au cours de l'anne 1906, avait prsid
la session des Assises dans les colonies du sud. ,"jRS, Srie Ni 26, Pice
n 1.

130 -

Pour rpondre des tracasseries journalires l les autres magistrats du ressort ont, de leur ct, perdu toute mesure. La lutte se trouva tout d'abord
circonscrite entre le chef du Parquet et le prsident du Tribunal. Elle fut.
marque par toute une srie de vexations et e rcrimin at:ons rciproques.
Blagny entendait l par exemple, rglementer l' sa guise!l l'usage des livres
de sa bibliothque, Villeroy lui rpondait en refusant de juger les affair:.=!8.
correctionnelles qui lui taient soumises. A un moment, et pour viter tout
contact l'audience, ces deux magistrats se faisaient remplacer tour de
rle par le juge supplant, 1Hchellet. Cette lutte intestine n'avait pas seule.
ment pour effet de compromettre gravement le prestige de la magistrature l
elle lsait les intrts des justiciables

00.

Aprs d'aussi graves accusations, Paris Le Clerc devenu Procureur


gnral par intrim, va porter le coup fatal. 'iMonsieur BlagnYI crit le chef
du parquet gnral, n'a aucune des aptitudes requises pour la direction d'un
parquet; il dispose de la libert des gens avec une telle hte qu'il en est mme
dangereux; ses connaissances en droit criminel, et sa manire d'interprter
les textes administratifs ne lui permettent de conserver ni la direction d'un
parquet, ni la dlgation du chef du Service Judiciaire". Et faisant mouche,
i! ajoute: tlil est terrible dans ses haines, tenace dans ses inimitis l allant
pour les assouvir, jusqu' formuler des accusations graves et souvent inexactes 3. 1'gard de ses collgues, et contre la Cour

elle-m~me.

TI a bien, il

est vrai, rtract ses outrages au cours de l'enqute, lorsqu'il s'est trouv
en demeure de s'expliquer catgoriquement, mais avec des restrictions qui
laissent deviner sa mentalit peu estimable. Je ne demande qu'une chose l c'est
que, dans l'intrt de tous, ce magistrat ne revienne pas dans le ressort de
la Cour d'Appel de l'Afrique occidentale franaise" (32). Ce voeu devait tre
exauc. le 19 dcembre 1907, par l'affectation, la fin de son cong, de Blagny, comme procureur de la Rpublique Cayenne, en Guyane franaise.

(31) Rapport Clavins-Marius, prcit.

(32) Procureur gnral par intrim Gouverneur gnral, Saint.Louis le 7


juin 1906, n05l6 G - ANRS, Srie M 26, Pice n052.

131 -

:a.

Le procureur gnral

le monopole des notations

Le Procureur gnral exerce, de faon active, des fonctions de surveillance et de discipline sur les magistrats et les officiers publics et ministriels du ressort. A l'gard de ces derniers, il joue le rle, sur lequel nous
aurons l'occasion de revenir, de Chambre de discipline,. En ce qui concerne
les magistrats, les colonies n'tant pourvues ni de Conseil suprieur de la
magistrature, ni de Chambre de discipline, le chef du Parquet gnral a la
prrogative de proposer les peines disciplinaires que prononcent le Gouverneur Gnral ou le Ministre des Colonies.
Son emprise est, cependant, plus forte sur les magistrats du Sngal
ou du Soudan, que sur ceux des colonies du Sud, trs loignes du sige de la
Cour, et pas toujours relies directement avec le Chef_lieu. Leur manque
de contact suffisant avec le Parquet gnral et la Cour, sont l'origine d'abus
d'autorit, de conflits et rnme de dfaillances qui ne se seraient

pas certai-

nement produits si ces magistrats avaient senti auprs d'eux l'autorit du Chef
du Service judiciaire (33).
D'o::'. un tat de dsorganisation complet de l'administration de la
Justice dans les colonies du Sud. Cette situation dtant imputable, suivant des
degrs diffrents, il des causes aussi diverses que:
- des fautes professionnelles dont quelques unes procdent de l'inexprience et n'entchent pas l'honorabilit proprement dite de ceux qui les ont
commises;
- des drglements d'existence qui ont t jusqu' compromettre la
dignit professionnelle et personnelle des coupables.
- des manquements mettant en cause la moralit <le leurs auteurs et
qui revtent, en certains cas, le caractre de collusion. (34)
Le chef du Parquet gnral exerce, toutefois, avec son pouvoir de
notation, et son monopole de proposition, une mainmise sur le personnel qui
nuit l'exercice d' me Justice indpendante. Cette mise en tutelle du sige
est, videmment, contraire la rgle et la pratique mtropolitaines. Le
sige a, de par sa fonction, pour mission, de juger les rquisitoires du ministre public.
(33) V. le rapport n 44, du Prsident de la Cour d'Appel) dat de Saint-Louis
le lB avril 1906. ANRS, Srie M 26, Enqute sur les magistrats des Colonies du sud, 1906, Pice n 1.
(34) Gouverneur Gnral Ministre, n 1250, Gore le 2 juillet 1906. ANRS,
Srie M 27, Dossier 2, Pice n 18.

132 -

Celui... ci demande en concluant, celui-l dcide en jugeant. Le sige prend


donc le pas sur le parquet. Une application intgrale du principe d'indpendance du sige et du parquet ncel'Giterait la nomination de deux chefs de service, l'un, le Premier prsident de la Cour, pour les magistrats du sige,
l'autre, le Procureur gnral, pour les r.c.agistrats du parquet. Cette rglementation ne s'bauchera que vers la fin de notre priode. C'est le constituant du 27 octobre 1946 qui commence par dcider que les magistrats du
sige de la France d'Outre... Mer ne relvent plus du Ministre de la France
d'Outre-Mer, mais du Conseil suprieur de la Magistrature qui assure leur
discipline. il leur fait bnficier ainsi, en principe, de toutes les garanties
accordes aux magistrats du sige, dont l'inamovibilit. Mais, c'est seulement
avec le dcret du 19 dcembre 1957, que le lgislateur colonial fait abroger
toutes les dispositions du dcret u 22 jl.ot 1928 qui taient contraires au
principe de l'indpendance. Le Procureur gnral, pratiquement pri v>. de
toutes les prrogatives, n'est plus le chef du service judiciaire. Chef des
services administratifs, il n'est plus charg que de l'administration des crdits. Le premier prsident de la Ccur d'Appel ne lui est plus subordonn.
Pleinement indpendant, il devient, comme en mtropole, le chef de la Cam...
pagnie judiciaire (35).
Donc, pour en revenir notre priode, les notes du Chef du Parquet
gnral sont transmises, par l'intermdiaire du Gouverneur Gnral, au Dpartement, sous le timbre de la Direction des colonies, bureau du personnel.
Quand on analyse les apprciations portes, par le Chef du service judiciaire
ou le Gouverne.. l', sur les 1nagistrats, on a COlnme l'impression, ainsi que le
note un observateur (36) qu'une sorte de politesse raffine retient le suprieur
de dclarer crment ses sentiments sur l'infrieur. Les dossiers, que nous
avons pu consulter (37), ruissellent de propos logieux, et le vocabulaire des
annotations se limite aux n'1ots 1-<;8 plus insignifiants ou les plus fleuris de la
langue.
(35) V. L'Avenir de la Justice Outre-Mer, in Latitudes, Revue de l'Association des Anciens lves de l'E. N. F. O. M., 2 0 semestre 1957, n 2,
pp. 37-38.
(36) V. Andr Holleaux, l'Administration des magistrats et leur indpendance,
in Rev. des Sc. Polit., 1963, p.44.
(37) V. ANSOM, Sngal XVIII, Dossier 17, notes confidentielles, 1819 ... 1839;
Dossier 19, notes confidentielles, 1849-1858; et Dossier 22, Chemise
22b, notes confidentielles, 1853-1859. Puis, J'~RS, Srie Justice, Dossiers M 19, Personnel Justice, 1847-1895, et M 24, Justice Europenne,
Question de personnel, Cour d'Appel, 1904-1919.

133 -

Pour percer la vraie pense, on doit dceler certains signes devenus d'ailleurs
conventionnels: un adverbe intempestif, la brivet d'une observation dnotent
alors la moindre considration dont jouit l'intress auprs de ses chefs.
Au vu d'une decumentation qui n'

a pas t aise rassembler, ce

langage "cod", qui s'est ainsi rpandu, laisse parfois transparaitre des conflits de personnes typiques du milieu colonial. C'est alors que nous avons la
surprise de rencontrer des annotations dans le genre de : "du dvouement le
plus entier pour l'ducation de ses enfants, il vit retir, sans s'occuper de ce
qui ne le regarde pas, ce qui est rare au Sngal li (3S); ou, '{un homme d'esprit
sans jugement, dangereux au Sngal, parce qu'il s'est jet dans les bras d'un
habitant qui chercha le dsordre quand il ne peut pas commander au Gouverneur, est inconsquent dans ses propos, dans ses amitis et dans ses haines.

serait heureux pour ce pays et pour lui-mme qu'il et une autre destination.

A ces propos peu amnes du Gouverneur, le chef du service ajoute: ilesprit


d'une porte mdiocre, instruction peu tendue, aime passionnment les jeux
de hasard, recherche avec ardeur la socit des jouwrs connus. Honlme d'intrigue et

de coterie, d'autant plus dangereux qu'il est anim d'une ambition

que rien ne justifie: sans sret dans ses relations, sans sincrit dans les
paroles et dans les actes: il semble urgent qu'il recoive une autre destination ll (39).

(38)Notation de De Marguerie de Monfort, Conseiller Saint-Louis, par le


Chef u Service judiciaire. ANSOM, Sngal XVIII, dossier 19.
(39) De Guilhemanson, notes du 5 septembre }852. En 1854, le Chef du Parquet
gnral notifie son dpart en cong, tandis que le Gouverneur exprime le
souhait qu" : Ifil serait dsirer qu'il ne revienne pas au Sngal':. Pour
l'anne 1856, le Chef du service judiciaire fait remarquer qu'il a : li une
conduite rgulire, plus de convenance et de douceur dans ses rapports
avec son suprieur et ses collgues; a fait, pour arriver cet heureux
rsultat de louables efforts; s'acquitte de son devoir avec exactitude.
Le climat l'a fatigu, il serait urgent de lui donner quel qu'avancement
et de mettre sa place un magistrat jeune st actif les instructions criminelles fatiguant Guilhemanson ; il les a prises en une aorte de dgot;
ce qui rend les procdures plus longues qu'il ne faudrait'!.

l,

134 -

SECTION II - Une magistrature instable


Dans les colonies, et plus notablement en Afrique occidentale franaise, la distribution de la Justice s'organise

avec une souplesse telle que

les autorits ne peuvem: .'embarrasser du respect de la garantie d'indpendance du pouvoir judiciaire. Le principe de l'inamovibilit rsultant, pour les
magistrats, de l'impossibilit o se trouve le Pouvoir, soit de les dplacer,
soit, mme,de les rvoquer, ne peut s'appliqu('ir dans une organisation judiciaire qui comporte, frquemment, l'extension de la comptence des juges
de paix, magistrats a movibles en mtropole, et l'intervention des autorits
locales. Pou~ tous les magistrats, quelle que soit la nature de 1 leurs fonctions, qu'ils soient du sige ou du parquet, la rgie commune est l'amovibilit
Cette rgle apparat, cependant, comme une adaptation aux contingences coloniales. C'est en effet, pour pallier les nombreuses vacances (Paragraphie 1)
que, les dplacements sans considration des fonctions, et l'appel des intrimaires n'appartenant pas la profession (Paragraphe 2), sont devenus, non
sans accrocs, des pratiques courantes.
Paragraphe 1 - 'IL'absentisme" (40)
La magistrature est reste longtemps absente des tabliss"ements
franais de la cte occientale d'Afrique. Lorsque l'Administration finit par
ac cepter sa prsence, celle-ci fut d'abord trs timide. Son effectif rduit
peut peine rpondre aux besoins d'une population trs disperse, qui compte
trs peu de mtropolitains.
Ds 1888, le Chef du service judiciaire du Sngal et Dpendances
montre comment dans un cadre dj si restreint par lui-mme, il est difficile
d'adrrdnistrer un service o de nombreux vides se produisent. En effet, pour
l'ensemble des tablissements de la cte il n'tait prvu que sept emplois qui
se rpartis sent ainsi: la Cour d'Appel, le Prsident de la Cour, chef du
service judiciail'e, un Conseiller, et un conseiller-auditeur; au Tribunal de
premire instance de Saint-Louis, un juge-prsident, un procureur de la Rpublique qui remplit galement les fonctions du ministre public prs la Cauri;
Au tribunal de Gore, un juge-prsident, et un procu ceur de la Rpublique.
(40) L'expression est du Prsident Artaud V, son article prcit.

135 -

A la modestie. de ce corps judiciaire,

stajo~tent les

absences pour congs qui

rduisent 1 effectif de moiti. Pour assurer le fonctionnement du service, le


Consiller qui en a pris la direction, assure la prsidence de la Cour, en
SI

adjoignant chaque audience deux notables pris dans une liste de trois

fonctionnaires ou anciens fonctionnaires choisis, chaque anne, par le Gou...


verneur (41). Puis, comme le parquet de Saint-Louis est plus irr..portant que
celui de Gore, qu l il demande plus de comptence et d'exprience, il tait
important qu'il fut dirig par un magistrat, le procureur de la Rpublique de
Gore y a t appel. Force tait de mettre provisoirement au Parquet de Go ...
re le greffier-notaire de cette localit (42).
Les congs ne sont pas, toutefois, les seules causes des vacances,
si nombreuses, qui se produisent dans le personnel. Dans la colonie de la Cte
d'Ivoire, le Lieutenant-gouverneur note que cette situation grave tient, pour
une grande part, au peu de zle montr par l.es magistrats. Peu satisfaits de
leur affectation Bingerville, ils sollicitent des congs de convalescence ds
que quelque malaise leur en donne l'occasion. Le climat est certes pnible,
mais il l'est au mme degr pour tous les agents et

fonctionn~i1"es qui

servent

la Cte d'Ivoire et qui, dans la grande majorit des cas, accomplissent en


entier les vingt mois de service colonial fixs par les rglements comme tant
le rninimum exig pour pouvoir

~tre

admis solliciter un cong administratif.

Le temps de sjour accompli par les magistrats atteint rarement cette limite.
Ainsi, Le Paisant, procureur de la Rpublique, arriv dans la colonie le 2
fvrier 1908 en partait le 2 novembre de la mme anne aprs un sjour de dix
mois. Vigneau, Lieutenant de juge, arriv dans la colonie le 20 ao('lt 1907, en
partait le 1er janvier 1909 aprs un sjour de seize mois; enfin Garnier, revenu de cong le 22 mars 1908, rentrait en France le 13 dcembre suivant.
Si le sjour dans la cDlonie n'atteint pas la dure rglementaire, les
dpassent

cong~s

trs notablement les six mois de cong administratif accord-s aux

fonctionnaires ayant

. accompli leurs vingt mois. Vigneau, avant son retour

dans la colonie, avait pris un cong de prs de onze mois, ainsi que Garnier.
Constatant que ces magistrats sont rests en France dans une situation parfaitement rgulire, et que les congs de convalescence dont ils taient bn.
ficiaires avaient t successivement prolongs, le chef de la Colonie de la Cte
d'Ivoire ne peut s'empcher cependant de voir, en conclusion:

(42) E. Chambaud Gouverneur, Saint-Louis, le 27 octobre 1888, n 56,


ANRS, Srie M 5, Dossier O-a-66, 1888.
(41) Articlel 29 du dcret du

e aout

1854.

136 -

f!

dans les constatations qui prcdent l'indication d'un manquo de zle" de

la part des magistrats de carrire (43).


En Guine franaist, c'est le manque d'empressement des magistrats
rejoinre leur poste d'affectatioh qui est: dplor (44). D'o l'absence pres-

que continuelle de personnel dans cette colonie o sur quatre magistrats de


c8j1"rire qui doivent composer le Tribunal cl.e .. rremire instance -de Gonakry,
dek ont t parfois prsents ensemble, et un seul depuis le mois de janvier
.

"

...

est de.neur sans interruption son poste. Les affaires soumises aux jugements de ce Tribunal sont forts nombreuses et pour celles d'ordre COlnrr1ercial, d'une trs grande importance.

Laiss~r

des intrimaires le soin de les

tudier et de les juger peut souvent. lser' gravement les intrts des justiciables, qui ne trouvent pas toutes les garanties profeBsionnelles dsirables auprs de jeunes fonctionnaires dont la bonne, vpl')nt et la conscience ne sont pas

mettre en doute, mais dont l'instruction juridique et professionnelle est le


plus cOn'lInunment insuffisante. D'o~, la surp~ise de ce chef de colonie. "qu'
aucune plainte n'ait jamais t produite contre l'absence. Si frquente et si
longue des magistrats que des dcrets appellent des postes imprativement
dsigns et qu'ils Ile rejoignent. quand ils rejoignent, que trop longtemps
aprs y avoir t nomm J (45).
En somme. ce manque d'enthousiasr.ne de magistrats peu satisfaits
de leur affectation en Afrique occidentale franaise o les traitements sont
parmi les m'Jins levs (46), pa:rai"t:si g-n~ra1is, qu'un observateur a pu
crire: t'qu'une bonne moiti s'en va en France au morrlent o Pautre moiti
rejoint les colonies : de faon que ,nous avons un magistrat pour deux siges fl
(47).
Un autre a pu renchrIr, dans un style particulirement caustique
liPeut_tre nos lecteurs ont-ils remarqu que depuis pas mal de temps notre
colonie rnanque de magistrats. S nous',faisons cette observation, ce n'est pas
que nous tenions absolurrieI}.t ' en avoir. Nous eavons, par une longue exprience, que le propre du magistrat' colonial est

d'~tre

absent, de Gon sige.

(43) Lettre n 435 du 26 fvrier 1909 au Dpartement, a. s. des magistrats des


magistrats des Tribunaux de l'A.O.F .r'\NRS, Srie M 24, Pice n S7.
O

(44) Lieutenant-gouverneur de la Guine franaise Gouverneur gnral,


Conakry le 29 octobre 1911, Pice n 70.
(45) Lettre n 81 du 28 janvier 1911 0
(suite des notes page suivante)

137 -

Le magistrat colonial ne sige pas'.

est, par nature, constip. On le voit

en France, on le voit aux eaux, Paris, sur les boulevards, mme ailleurs,
dans l'antichambre du Ministre des colonies, au :Moulin Rouge, dans les cou..
loirs du Ministre de la Justice; mais dans les Palais de Justice coloniaux
on le voit peu, on le le voit pas. Nous ne rclamons donc pas de magistrats.
Le magistrat est un animal des pays temprs. Sa sant ne lui permet pas de
vivre sous les tropiques. En France dj, la Justice le fait suer. Dans nos
climats, il fond, on n'en voit plus i l Puis, aprs avoir dplor que pour remdier3. ce vide les autorits de la Fdration prennent des jeu...,es agents des
affaires indi

gnes, . inexpriments et dpourvus de toute formation sp-

ciale, notre journaliste poursuit de sa plume acerbe :\In est Hien naturel, en
effet, que lorsqu'il ne s'agit que d'assurer la scurit et l'honneur des personnes, la dfense des

intr~ts

des familles et des grandes maiGons de com-

merce, le rglement des diffrends entre grandes socits ou mme entre


petites, il ne parait pas ncessaire d'avoir recours des hommes particulirement expriments, assagis par des tudes spciales, si

tant est, toute-

fois, que nos magi.-strats coloniaux, sans en vouloir dire de mal, prsentent
toujours de pareilles garanties. Loin de nous la pense de dire du rnal des magistrats coloniaux; au contraire nous les admirons; nous les adnlirans comrne
on adm.ire les choses rares. TI est bien vident que dans les Colonies, des
petits jeunes gens, dbutant tout neufs dans une carrire

i1s ont tout ap-

prendre, sont suffisants pour rgenter du haut d'un Tribunal les choses et les
gens, pour trancher les procs et les litiges, dont le rglement n'est confi
en France, qu' des hommes experts en jurisprudel;lce et qui, d'ailleurs, ne
sigent jamais seuls. Mais il est entendu que les intrts, l'honneur et les
personnes des coloniaux ne sont d'aucune espce d'importance devant nos
Tribunaux d'Outre-Mer; ce sont l des dtails insignifiants qui
dans le lointain. Lamen

se

perdent

tablement la Justice traine entre des mains tran..

gres, et peut @tre vaudrait-il mieux qu'il en ft autren)ent. Nous ne voulons


pas donner de

magist~..rats

nos

coloniaux une opinion exagre, mais nous

pensons avec nos indignes: si chacun faisait son mtier les vaches seraient
mieux gardes dans les colonIes!! (48).

(48) V. "L'.c\.O.F.

lI

4 anne, n 124 du samedi 15 octobre 1910. Sous le titre


l'La magistrature absente ll , cet article est sign: l i un Justiciable l !.
,

138

Paragraphe 2. Les intrimaires


Les nombreuses vacances qui se produisent dans le personnel judiciaire mettent l'autorit judiciaire

dans l'obligation de faire dsigner des

agents des Affaires Indignes pour occuper les postes laisss vacants. Un
Journal local a pu faire observer, critiquant eette pratique, que puisqu'il
faut bien tre jug par quelqu'un, la Justice automatique

et dcimale n' ..

tant pas encore invente: lInos dirigeants ont pens qu'il tait facile de remdier cette absence d'hommes comptents en prenant au hasard du doigt
mouill, parmi les fonctionnaires de n'importe quel service, les plus jeunes
et

les moins grads, pour remplir les fonctions des juges qui touchent rgu_

lirement leur solde en France. Un corps est plus spcialement atteint,


frapp en Afrique de cette prestation en nature: c'est celui des Agents des
.Affaires

Ind~gns.

Comme on les employait dj pour les fondions de Com-

missaire de Police, de Commis du Trsor, des Mines, de la Municipalit,


voire de Gardiens de pnitencier, on s'est dit en haut lieu: pourquoi n'en
ferait.on pas aussi des magistrats? Eh

oui, pourquoi pas? 1; (49).

Cette mesure qui devrait n'tre prise que d'une manire

tout

fait exceptionnelle est, ainsi, rentre dans la pratique courante malgr les
inconvnients qu'elle prsente. Tout d'abord, c'est le chef de la colonie de la
Guine franaise qui note que: lil es jeunes gens placs dans les fonctions de
judicature toutes nouvelles pour eux, ne possdent aucune exprience des
choses judiciaires. Aussi, les commerants de la colonie, qui leur voient
confier le soin de rgler des affaires dans lesquelles les intrts dbattre
sont parfois considrables, se montrent peu satisfaits d'un tel tat des choses

(50).
Ensuite, au sein de la magistrature, l'affectation des intrimaires
et les permutations de postes qui s'en suivent, ne sont pas toujours pour satisfaire tout le monde. C'est ainsi que Lon Soret, juge d'instruction GrandBassam, en arrive croire que le Parquet gnral cherche tous les moyens
possibles pour diminuer son prestige de juge.-magistrat de carrire de plus
de dix ans d'anciennet" Lieutenant-juge depuis 1902, et titulaire de ce poste
Bassam.. il se voit retirer la prsidence par intrim du Tribunal, le titulaire tant

en cong, et ce, contrairement aux dispositions de l'article 13

(49) La Magistrature absente, article du 15 octobre 1910.. prcit.

(50) Lettre n 435, du 26 fvrier 1909, dj cite.

139 -

du dcret du 10 novembre 1903 (51), pour la confier un collgue beaucoupplus jeune que lui n grade, du cadre de Conakry, appel provisoirement
rempl

acer celui de Bassam par insuffisance de magistrats. Mieux, la "di.

minutio capitis" lui devient franchement insupportable, lorsque le Procureur


gnral nomm e, comme prsident par intrim, un adjoint des lUfaires Indi.
gnes qui avait t, quelques mois auparavant, son commissaire de police
et son huissier audiencier. Excd, il projette de quitter tout jamais l' Afri.
que occidentale franaise plutt que de subir sans motifs lgitimes de pareils
affronts professionnels (52).
5ns doute inforn1 de cette rcrimination, le Procureur gnral
Legendre explique les mutations ainsi opres, par le fait que d'importantes
commissions rogatoires devaient tre adresses par l'un pes juges d'ins.
truction de la Seine au juge d'instruction de Grand.Bassam. C'est pourquoi
il lui avait sembl ncessaire de laisser au juge d'instruction toute sa libert

d'action, et tout son temps, pour excuter promptement et minutieusement


les con)missions rogatoires. Soret ne pouvait, d'une part, avec le dpart du
prsident du Tribunal, assurer seul un double service. D'autre part, sa con.
naissance des hommes cornme des choses de la Cte d'Ivoire ont paru le d.
signer dans les circonstances prvues, plutt pour l'instruction que la prsi.
dence. TI para'l: bon, en effet, qles fonctions de juge d'instructb:'1 soient
exerces par le magistrat qui en est titulaire, car il se peut que, l'excution
des commissions rogatoires, dont il s'agit, provoque dans la colonie de la
Cte d'Ivoire une certaine agitation, que des

intrts se croient menacs,

que des sentiments de diverses natures soient soulevs et, par suite, que des
faits dlictueux soient ports

la connaissance du procureur de Grand.Bas.

(51) Ce texte dispose en effet en son alina 2 : Le lieutenant de juge remplit


les fonctions attribues au juge d'instruction par le Code d'instruction
criminelle et par le dCl"et du Il avril 1899 dont les dispositions sont
applicables tous les tribunaux de premire instance du ressort. En
cas d'empchement du juge prsident, ille rem place dans ces fonctions.

(52) V. Sa lettre son ami Jouda date de Grand.Bassam le 14 juin 1910.


ANRS, Srie M 24, Pice n-65.

140 ...

En somme Soret peut estimer, assure le chef du Parquet gnral que :


ilIa nouvelle composition du Tribunal de Grand-Bassam est uniquement
impose par les circonstances qui exigent qu'il remplisse les fonctions
dont il est titulaire. fi ne faut pas qu'il ne le croie le moins du monde
atteint" (53).
Le manque de formation des intriraires peut, galement, influer
sur leur comportement vis .. -vis des officiers ministriels. N'est_il pas
effarant d'entendre Maitre Germain Crespin, ancien magistrat, et avocat...
dfeneur Cotonou, confesser que, trs souvent, pour ainsi dire chaque
audience, il est interpell par l'admini
intrim du Tribunal de

strateur-adjoint, prsident par

pr emire instance de Cotonou, devant le public,

le personnel du Tribunal, et mme les plaideurs pour qu

'Ului donne un con-

seil ou un avis. Le mettant en garde, qu'il avait non seulement tort de le questionner ainsi, mais qu'il devrait se mfier

parce qu' l'audience il a quel-

quefois un journaliste qui pourrait relater son co mportement dans ftl r Echo du
Dahomey'!, l'intHmaire lui rpond, qu'aprs tout, il n

'atait pas magistrat

de carrire. Mail:re Crespin tait embarrass par cette situation qui faisait
dire . certains plaideurs indignes malheureux que le juge tait sous sa dpendance absolue. fi sentait trs bien, en effet, que si ce fait pouvait augmenter
Ea clientle il jetait le discrdit sur la Justice et pouvait loigner les autochtones d'un Tribunal, o en dehors des conclusions crites qu'il dposait, il
tait parfois demand cet officier ministriel de rdiger le jugement (54).
L'inconvnient de recourir des intrimaires ressort mieux dans
l'affaire Fraas, qui se terminera par des complications diplomatiques. Augusre
Fraas est, en effet, un sujet allerr.and qui

'installe, en 1894, en Guine fran ...

aise, en qua lit de jardinier de la maison Colin et Compagnie

...

(53) Procureur gnral Roz, procureur par intrim Grand.. Bassam, Pice
n064.
(54) V. le procs-verbal de son interrogatoire du mercredi 11 avril 1906. ANRS.
Drie M 28, Dossier 3, Enqute sur les magistrats des Colonies du Sud,
Pice n029. Le Samedi 14 avril, Matre G. Crespin ajoute: HAux yeux des
indignes, j'ai pass, tant magistrat, non p pas pour le vritable procureur, mais comme ils le disent dans leur langue, pour le "Roi des juges".
Cela provient de ce que j'ai t le premier magistrat de carrire qui ait
rejoint son poste au Dahomey, de ce que c'est moi qui ai organis~ en 1902
le Tribunal rgulier franais et les Tribunaux indignes crs par les d.
crets de 1901 et 1902. Depuis ma dmission, l'indigne ne s'y trompe pas.
H sait fort bien que je suis avocat et non magistrat".

141 -

Dou d'une grande i intelligence, il ne tarde pas laisser l'infime empl')i


o il vgtait, et de jardinier il devient ngociant. Trs actif, trs remuant
ses affaires sont, au dbut prospres. Enhardi par ses succs, il se lance'
dans de grosses oprations. C'est son rrialheur. Victime de la concurrence
des grandes maisons de comrnerce, sa df:oniture se termine par un nombre
impressionnant de procs. Pour donner une ide du nombre de dbiteurs
qui il a fait de trop gros crdits non recouvrs, le procureur de la

Rpubli~

que indique qu' la seule audience du 4 mars 1903, il obtenait vingt-deux ju'!'!
gements la plupart par dfaut (55).
Aussi, porte-t-il plainte, en novembre 1905, contre l'un de ses dbiteurs, sujet franais demeurant Conakry, pour abus de confiance. Convoqu dans cette ville par le juge d'instruction en vue d'une confrontation, Fraas
ne peut dfrer cette convocation. Cit comparatre, il prtend ne pouvoir
quitter son agence de Bok sans porter prjudice son employeur. Le magis ..
trat instructeur lance alors un mandat de comparution signifi par huissier.
Fraas fait savoir qu'il n'obisse pas cette assignation. Un procs verbal
de non comparution est dress, et le procureur de la Rpublique signe, le
18 dcembre, malgr le dpart de son adversaire pour la mtropole, un rqui sitoire concluant, condam.ner Fraas une amende n'excdant pas cent
francs, et dcerner contre lui un mandat d'a:mener. Avant de quitter Bok,
sous la conduite d'un milicien, Fraas fait apposer, par l'Administrateur, Chef
de poste, les scells sur sa factorerie. Aprs une uuit de prison, il est relch le lendemain aprs un interrogatoire insignifiant.
A la suite de la protestation de Fraas, et des rclamations de l' Ambassade d'Allemagne Pario, les autorits vont expliquer l'incident en essayant de se disculper. Le lieutenant-gouverneur de la Guine franaise le met
sur le compte du mauvais caractre de Fraas, un sujet peu intressant, mais
avec qui il doit, cependant, tre procd avec une extrme prudence. Ses
manifestations bruyantes et nettement hostiles aux Franais, lui sont commandes par des

tiers dont il est l'instrument. Alcoolique, dtestable commer-

ant, il a toujours t sauv du dsastre par la maison Colin, et des autorits


trangres qui ne se dvoilent pas. :tvlais si c'est un agent provocateur, il parat avoir mal choisi ses griefs pour soulevl"un conflit. Dans les cinquante
huit procs qu'il a engags en trois ans, il aurait pu sans doute trouver des
motifs plus srieux que l'affaire Baichin.
(S!i Pr0cureur de la Rpublique Lieutenmt-gouverneur de la Guine fran.~
aise, Conakry, n 187, le 27 mars 1907. ANRS, Srie IV129, .Affaire
Fraas, Pice n9Z.

142 -

C'est lui qui, avant de quitter Bok, a demand que sa factorerie fut mise sous
scells. Le commandant de cercle n'a pas fait droit cette demande, irrecevable en la forme, mais il a fait apposer les scells en prsence de Fraas,
par mes ure conservatoire, pour viter les responsabilits pouvant rsulter
de vols rels ou simuls. fA. Conakry,

0& Fraas

est arriv le premier janvier,

s'il avait demand voir le juge,. il aurait t reu et vit l'ennui de coucher
la prison; A u contraire il a prfr aller au caf, o il a cherch faire du
scandale. Rentr Bok le 4 janvier, il attend le retour du mdecin de la 10.
calit pour IDbtenir un certificat constatant son tat de sant branl par les
cruauts des magistrats franais (56).
Le procureur de la Rpublique de Conakry reconnat s'tre tromp
dans son rquisitoire, et avoue qu'une erreur malheureuse s'est glisse dans
l'ordonnance du juge d'instruction qui a condamn Fraas cent francs d'amende
et donn mandat d'amener. Iv:ais, ces erreurs sont d'autant plus excusables
que le montant s l'amende a, en effet, t fix d'aprs l'article 80 du Code
d'instruction criminelle des colonies, dition Carpentier. L'ordonnance du 14
fvrier 1838 qui a modifi le Code d'instruction criminelle pour le Sngal,
et qui a t rendu applicable la Guine par le dcret du 4 mai

1892, n'a

jamais t imprim au Bulletin des lois : il n'en existe qu'un Beu! exemplaire
en Guine, et il appartient l'administrateur.maire de Conakry (57).
C'est donc, renchrit le chef de la colonie, l'obligation 0''1 se trouvent t
les magistrats en service dans la colonie de se servir des instruments mis
leur disposition qui explique que, contrairement au Code d'instruction criminelle applicable en Guine, et notamment l'article 80 de l'ordonnance du 14
fvrier 1838, qui limite cinquante francs le maximum de l'amende pour dfaut de tmoin, l'amendement ait t fixe cent francs'. Le juge d'instruction qui ne pos sdait pas le texte . utiliser, peu prB introuvable en Guine,
s'tait bas sur une nDte insre la sui te de l'article 80 du Code d'instruction criminelle de France, qui renvoie: l'ordonnance du 14 fvrier 1838, qui
fixe l'amende 150 francs pour le Sdngal.

(56) Lieutenant-gouverneur Gouverneur gn


Pice nOS.

ral, lettre du 10 janvier 1906,

(57) Procureur de la Rpublique Lieutenant-gouverneur, n02l, Conakry le


9 janvier 1906, Pice n 26.

143 -

Le magistrat s'est tromp, l'nais sa bonne foi peut tre d'autant moins mise
en doute, qu'aprs la comparution de Fraas, il a rduit l'amende vingt-cinq
francs (58).
Les autorits fdrales, agaces par les dveloppenmts de l' jlifaire
(59), sont moins prdisposeo la mansutude. Si le chef du Parquet s'n&!'al
estime qu'on ne peut, en droit, relever dans la procdure suivie aucune violation de la loi par les n:iagistrats de Conakry qui ont rigoureusement observ
les dispositions du Code d'instruction criminelle, il est d'avis, qu'en fait, ces
magistrats n'ont pas agi avec toute la circonspection que con1mandaient les
circonstances. Le juge d'instruction, en ordonnant la comparution de Fraas.
avait l'intention de le confronter avec Boichin, contre qui, il avait port plainte.
Mais, Boichin ayant, entre temps, quitt la colonie pour rentrer en France,
cette confrontation n'tait plus possi
le magistrat inst

ble. La comparution de Fraas devant

ructeur n'avait ds lors plus la mme utilit et, d'autre part,

le tmoin cit n'tant autre que le plaignant


dans une affaire qui

lui.mme, son refus de concours

touchait beaucoup plus son intrt personnel qu' l'or-

dre public, autorisait suffisamment le juge clore l'information par une

01'-

donmnce de non-lieu en faveur de Boichin. En tout cas, la comparution d.e


Fraas n'avait pas une importance suffisante pour comporter une contrainte

En somme, observe le Gouverneur gnral, l'inexprience du juge


d'i instruction intrimaire ne constituant pas une excuse suffisante la rigueul"lde la mesure ordonne, une faute lourde a t commise (60).
C'est le mme constat

que formule la maison Colin et Compagnie

qui fait grief aux autorits locales d'avoir fait fermer sa factorerie au moment
o la traite donnait enfin son plein, jetant ainsi de la dconsidration sur leur
tablis~ment

Bok, ce qui a retenu les indignes pendant longtemps de le

visiter, d'o une perte value la somme de 1G. 000 francs.


(58) Lieutenant-gouverneur Gouverneur gnral, n 174, Conakry le 6 :fvrier 1906, Pice n 57.
(59) Le Ministre des Colonies apprend au Gouverneur gnral par cab18gramme
du 30 janvier que la presse s'est empare de l'affaire. Feu aprs, c'est le
Charg d'Affaires d' P.J.lemagne, Paris, qui saisit le Ministre des Af.faires trangres. Voir les Pices 88 et 92.
(60) Gouverneur gnral 3. Lieutenant-gouverneur de la Guine franaise,
Gore le 25 janvier 1906, Pice n 35.

144 -

Sans vo\oir atteindre en quoi que ce soit l'honneur des agents de l'Etat,
elle croit pouvoir nanmoins en conclure:

li

que les faits qui se sont passs

lors de la fermeture du notre factorerie Bok sont contraires la loi et


ne sont nullement justifies ll (61).
Le Chef du Parquet local qui pense devoir s'lever contre l'accusation d'ignorance porte contre les magistrats de la Guine. rpond que.
non seulement le juge d'instruction tait un intrimaire mais encore les fonctions d'huissier taient exerces, Bok. par un agent des douan.es,.

!In

n'y

avait pas donc matire. conclut-il. une diatribe aussi violente visant tout
le service judiciaire" (62).

(61) Rclamation de la maison Colin et Cie. Pice n081.


~2)

Procureur de la Rpublique Procureur gnral, Conakry le 17 octobre


1908. Pice n 103.

145 -

CHAPITRE DEUX. LA MAGISTRATURE NE BENEFICIE PAS DE L'APPUI


DU

pouvom

Le problme de la sparation du pouvoir politique et de la fonction


juridictionnelle a marqu, ds le dbut de la colonisation, l'institution judi.
ciaire. Dans les tablis sements franais de la cate occidentale d'Afrique, le
principe de la sparation des pouvoirs a, en effet, t d'une porte trs at.
tnue. L'administration coloniale, institution privilgie du systme colo.
nial, exerait non seulement une surveillance et un contraI de l'organe judiciaire, mais elle participait galement son fonctionnement. Ce compromis
entre la sparation et la confusion des pouvoirs politique et judiciaire n'allait
pas sans difficults.
Au magistrat soucieux de la rgle qui cherchait appliquer la con.
ception mtropolitaine du droit s'opposait l'administrateur, plus sensible aux
consquence.s politiques de l'activit judiciaire, et adversaire de toute politi.
que d'assimilation htive et superficielle (section O. La prminence de l'Ad.
ministration aidant, la Justice allait devenir un organe de colonisation. L'au..
torit cvloniale allait l'utiliser pour assurer la centralisation juridique des
colonies ouest-africaines. Ainsi, malgr sa volont de se comporter en or.
gane impartial, la magistrature allait devenir l'interprte d'une rgle de droit,
oeuvre du pouvoir mtropolitain, et plus favorable au colonisatur qu'au colo.
nis (section 2).
SECTION 1 La Magistrature est insuffisamment adapte
Dans le processus d'assimilation de la socit colonise, l'Adrr..inistration a toujours pens que les autorits politiques et judiciaires ne pouvaier..t
que conjuguer leurs efforts. Pouvoir politique visant parfaire la domination
franaise, les autorits administratives ne pouvaient concevoir le corps judi.
ciaire que comme un auxiliaire charg de faciliter la rception des inst

itu...

tions mtropolitaines par la population conquise. !viais ce schma n'a pas toujours t respect. Parfois, la :magistrature avec son dific:e trop compliqu
de prescriptions, de formes, et de lois, apparal\: comme une entrave l'ac.
tion politique, c'est-.dire comme une protectrice des populations africaines,
d'o des conflits incessants, notamment dans les colonies du sud.

146 -

Paragraphe 1 - Les conflits du Dahomey


Le fonctionnement de la Justice a, dans les colonies du sud, longtemps lais s dsirer. En raison de leur loignement, les msintelligences
entre magistrats, les diffrends entre le corps judiciaire et les gouvernements
locaux ou les milieux coloniaux s'y terminrent trop frquemment par des
conflits.
En Guine franaise et en Cte d'Ivoire, les luttes entre magistrats
ont nui la bonne marche du service, et cr parfois, l'exemple de l'

af-

faire Blagny, des situations voisines de l'anarchie. Ces conflits internes


tiennent des causes variables suivant la colonie.

i'~

Conakry, on

~ncrimine
1

la tendance du Parquet votoir donner des ordres au sige, votoir considrer la magistrature assise comme tant sous ordre. Quand les magistrats
du sige sont des intrimaires, C?ITlme c'est malheureusement
le cas, trangers aucorps, et tout fait

trop souvent

inexpriments, il est concevable

que le procureur de la Rpublique soit pour eux un conseiller, un guide. Mais


des magistrats de carrire ne sauraient, en aucune faon, accepter l'immixtion du Parquet dans des affairel!j qui ne sont pas de sa comptence (1).
A Bingerville, c'est le Tribunal de premire instance qui semble ne
pas rpondre un besoin vritable. Les magistrats oisifs, parce qu'inoccups,
sont entrarhs dans un pays priv de toutes distractions et dont le climat est
pnible, des excs blmables. Les justiciables sont victimes de la mentalit fcheuse d'un personnel judiciaire la dlicatesse suspecte, la nervosit l'nal

adive, et qui donne dans sa vie prive l'exemple d'un dfaut de

moralit (2).
Au Dahomey, les problmes sont autrement plus complexes dans une
colonie o les rapports entre le pouvoir judiciaire et l'administration locale
d'une part, entre la magistrature et les intrts coloniaux d'autre part,

n'ont

ja1nais t faciles. Pour illustrer cette situation particulire nous donnerons


trois exemples significatifs.
(1) V. Prsident de la Cour d'Appel Procureur gnral, rapport n044 dat

d.e Saint-Louis le 18 avril 1906, dj cit.


(2.) V. Le rapport n 1250 du 2. juillet 1906, du Gouverneur Gnral au Ministre
dj cit.

147 -

La premire affaire est le conflit qui survient entre le commandant


de Cercle de Cotonou et le procureur de la Rpublique propos d'une plairtP.'
transmise au Parquet par l'Administrateur. Dans les premiers jours du mois
de janvier 1904, le Chef du Cercle recevait, en effet, du Docteur Sanzean
de FUyberneau un jeune indigne du nom d'Esteou, qui s'tait prsent

a sa

visite avec une plaie grave l'oreille droite. Interrog sur l'origine de sa
blessure, l'enfant racontait que le Pre L'Authoen, directeur de l'cole de
la Mission Catholique de Cotonou, lui avait trs fortement tir l'oreille. Le
missionnaire avait, pour empcher l'enfant d'aller faire soigner sa plaie
l 'hpital, tenu le traiter lui-mme. Mais les soins ainsi prodi

gus n'avaient

fait qu'aggraver la blessure. Convoqu, le pre de l'lve confirma ses


dires. Puis, suivant les explications de l'Administrateur, il se dcida porter plainte. Le commandant de cercle, aprs avoir accompli toutes les formalits exiges, joignit

au dossier le certificat mdico-lgal, et expdia le

tout au procureur de la Rpublique. Celui-

ci en accusa rception, et donna

au chef de cercle une dlgation judiciaire l'effet de recevoir les dpositions


de tous les tmoins rsidant Cotonou. Mais devant le dpart prcipit de
tous les intresss, y compris l'enfant et son pre, l' Admini. Btrateur avisa
le procureur de la Rpublique de l'impossibilit o il se trouvait cf'excuter
cette dlgation. Qu'elle ne fut pas sa surprise d'apprendre, le 18 janvier,
par un tlgramme du chef du Parquet de Porto-Nova, que l'affaire tait classe, le pre ayant dclar n'avoir jamais voulu porter plainte contre le missionnaire, et ne s'tre rendu la rsidence que sur la convocatLm du commandant de Cercle (3).
D'o sa fureur contre un magistrat qui, sans vrification, accepte
les dclarations d'un indigne, l'accuse d''':'-...oir fait pression sur le tmoin
pour l'obliger porter plainte, puis classe l'affaire. Cette attit

ude ne s'ex.

plique, selon lui, que par l'animosit, la suite d'une discussion d'ordre
priv, que Martinet ne cesse d'apporter dans ses relations officielles avec
lui.

(3) V. La lettre n045, date de Cotonou le 14: avril 1904, de l'Administrateur


du Cercle de Co~onou au Lieutenant-Gouverneur du Dahomey. ANRS,
Srie M 76, Pice n 5.

148 -

Regrettant que le procureur de la Rpublique ne puisse pas faire la part des


affaires personnelles et

des affaires de service, il dcide que, dsormais,

il ne recevra aucune plainte d'o qu'elle vienne, et qu'il se dispense dorna-

vant d'avoir excuter aucun mandat de justice (4).


En somme, l'incident dont est victime le jeWle colier de la Mission
Catholique de Cotonou sert de prtexte un conflit qui a plutt

son orlgme

dans la mconnais sance, par les autorits locales, de la lgislation coloniale


Le commandant de Cercle de Cotonou, qui a une connaissance insuffisante de
ses attributions, ignore que le procureur de la Rpublique est seul juge, sous
sa responsabilit, de la suite donner aux plaintes qui lui sont adresses. fi
ne sait pas, non plus, qu'en tant qu'administrateur, investi de la

compter.~e

de connaftre hors du ressort des juridictions franaises des contraventions


releves contre tous ceux qui rsident dans son cercle {S), il ne lui appartient
pas, sans renoncer ses fonctions, de s'affranchir des obligations qui lui
incombent (6).
Dans notre deuxir.le affaire, par contre, toute autre est la cause du
conilit qui oppose, cette fois, la Chambre de Commerce du Dahomey au Tri ..
bunal de premire instance de Cotonou. A l'origine de l'affaire se trouve une
plainte insre au Bulletin de la Chambre consulaire. En effet, dans le compte ..
rendu de la sance du 18 septembre 1909, il est fait tat d'une protestati on

mise par un con1merant, du nonl de Sander, contre Iil'excessive indulgence


de la Justice vis ..-vis des malfaiteurs indignes". Quelles sont les raisons de
cette incartade ?
Selon ce comrnerant, le Dahomey qui est une colonie prospre, ne
doit

t;

prosprit qu'au commerce. il est donc permis aux commerants d'e ..

xiger du gouvernement local une Justice exacte, svre, impartiale et juste,;;:


particulirement pour eux. Or, la Justice, loin d'tre exemplaire, est inexistante pour les commerants. Le Tribunal de Cotonou, qui fait preuve d'une
bienveillance incomprhensible . l'gard des indignes, n'accorde pas au commerce la protection l gale auquel il a droit.
(4) Ibid.

(S) En vertu des dispositions du dcret du 22 septembre 1887.


(6) V. La Circl.aire nOS du Procureur Gnral Messieurs les procureurs
de la Rpublique prs fes Tribunaux de premire instance de Conakry,
Bingerville et Po- to N ovo. AN"RS, Srie Iv1 76, Pice n 1.

149 -

Les commerants n'osent plus investir leurs capitaux dans une colonie o les
autochtones ne craignent plus rien d'un'Tribunal qui donne raison au noir
contre le blanc, et refusent

de payer leurs dettes (7).

Le Lieutenant.gouverneur du Dahomey va, non pas reprouver cetta


plainte, mais prciser qu'elle est formule contre le prsident du Tribunal
de premire instance de Cotonou et

non contre la Justice franaise. Le pr-

sident Chne qui est contest tnnt dans eon perSOnIlage que comme magistrat,
est, en effet, d'une fcheuse intemprance de langage. TI a le grave dfaut
de se mler de ce qui ne le regarde pas. Mais ce que la Chambre de Commerce lui reproche c'est, surtout, soit une bont excessive, soit une conception
fausse de son rle qui le porte se considrer comme le protecteur naturel
des indignes. Comme ceux-ci ne comparaissent devant lui qu'en qualit
d'inculp, cette tendance se manifeste par une faiblesse dans la rpression
qui exaspre d'autant plus les victimes qu'elle se traduit par une augmentation
du nombre des dlits.
Les infractions les plus frquentes, et celles qui

intressent au plus

haut point le con1merce, sont les vols par le personnel gage, et l'abus de
confiance. Les commerant s sont, en effet, obligs ici d'avoir des stocks
considrables de marchandises. La tentation est torte rour leurs nonJbreux
employs indignes d'emporter en s'en allant de menus objets, couteaux,
montres"

etc qu'ils cachent d'3.ns leurs poches, jettent par-dessus un mur,

ou laissent emporter par un complice venu soi.disant pour faire un achat. Ces
vols, qui se renouvellent chaque soir, se traduisent chaque mois pour les maisons de commerce par des pertes considrables, bien que les objets vols
soient de peu de valeur. TI y a l un dlit local, particulirement frquent, et
difficile constater. TI fallait donc que la rpression soit trs dure pour tre
exen.plaire.
L'abus de confiance qui est aussi un dlit trs frquent au Dahomey
est plus grave encore parce qu'il entrave le dveloppement commerdal de la
colonie. Les maisons de commerce doivent avoir de trs gros capitaux et de
trs bons employs. Les uns vont sur les lieux de production acheter les produits du cru, pendant que les autres grent de petites succursales destines
prparer l'installation dfinitive sous la direction d'un europen.
(7) V. Bulletin de la Chambre de Commerce du Iiahomey, nZ3 .tN::?t:;.
M 77, Justice Europenne, Affaires, 1904-1912, Pice nOlOO.

S~~'e

150

il Y a l des situations agrables et lucratives pour les nombreux Dahomens

nantis d'une instruction lmentaire. Malheureusement, il faut leur consentir


des avances en argent et en marchandises. NIais com:rne il ne peut tre exerc,
sur eux, qu'un contrle intermittent, il arrive souvent, beaucoup trop souvent
depuis quelques temps, que les avances qui leur sont faites. disparaissent.
Poursuivi, le grant est condarrm de trois . six mois d'emprisonnement,
quelque fois avec le bnfice du sursis. Une fois remis en libert, il s'tablit
son compte, au nom de

la collectivit familiale laquelle il appartient

pour viter une action civile. Grce cette heureuse combinaison, il passe
en jugement, formalit qui ne le gne gure, fait

quelques semaines de pri-

son, et ralise d'un coup un capital qu'il eut mis vingt ans conomiser en
travaillant honntement.
On comprend le rsultat de par.eils exemples sur des jeunes gens que

les rudiments d'instruction donne par les coles publiques ou celles de la


mission catholique ont compltement spars d'un milieu social o ce genre
de vol tait

inconnu, la coutume rendant civilen1ent

responsable la famille

du coupable. Exasprs, nombreux sont les commerants qui dclarent ne


plus

ouvrir de succursales tant qu'on aurait pas chang "le juge ou la loi".

D'autres, au lieu de contracter en leur nom des traites qui releveraient de


la Justice franaise, prennent des indignes comme prte-noms afin d'chapper

une juridiction qu'ils considrent comme insuffisamment

adapte aux be-

soins du pays et la mentalit de ses habitants (8).


Devant ce faisceau d'accu;sations, les ractions de la magistrature
vont tre trs ferme 5. C'est d'abord le prsident Chne qui rpond au Lieutenant-Gouverneur en drnontrant la mconnaissance des lois dont fait preuve
la Chambre de Commerce. En effet, explique-t-il, les maisons de com:rnerce,
qui ne surveillent pas assez leurs employs, veulent couvrir leurs propres

fautes en accusant la Justice. Un des gros griefs qu'elles reprochent au tribunal repose sur l'applicatioh des articles 405 et 406 du Code Fnal. Elles
ne trouvent pas de leur got, la jurisprudence qui leur accorde des dommagesintrts lorsqu'elles ont prouv un prjudice du fait de la gestion de leurs
employs.
(8) V. La lettre n Cl 724 date de Forto-Novo le 25 novembre 1909, du Lieutenant-Gouverneur du Dahomey au Gouverneur Gnral. ANRS, Srie M 77,
Pice n099.

151 -

Elles voudraient toujours de la prison. Le Tribunal ne peut, pour leur tre


agrable, violer la loi. L'abus de confiance n'est tabli que ds lors que les
dtournernents constats sont frauduleux, ou, tout au moins, dnotent chez
leur auteur la conscience qu'il se mettait, en disposant de la chose qui lui
est confie, volontairement, dans 1'impossi bilit de la rendre, de la reprsenter, ou d'en faire l'usage stipul. En cette rr.atire, comme en toute matire criminelle, le doute doit tre interprt en faveur du prvenu. C'est
cette intention frauduleuse qui presque ;amais n'a t apporte au Tribunal.
Dans ces conditions il ne peut qu'appliquer la loi (9).
La raction du Chef du Parquet gnral est plus premptoire encore.
En effet. il rtablit la vrit des faits en faisant remarquer au Gouverneur
Gnral qu'il ne s'agit pas, proprement parler, d'un. incident

survenu

entre la Chambre de Commerce du Dahomey et le prsident du Tribunal, mais


d'une I!protestation contre l'excessive indulgence de la Justice vis- ..vis des
malfaiteurs indignes". Cette protestation constitue le dlit de diffamation
envers le Tribunal tout entier, dlit prvu et puni par l'article ::W de la loi
du 29 juillet 1881, d'une peine de huit jours un

an de prison, et d'une a-

mende de ICa 3000 francs ou de l'une de ces deux peines seulement.


Si les termes employs par Sander ont dpass sa pense, et si, dans
une lettre insre dans le bulletin de la Chambre de Commerce, il dclare
qu'il n'a pas voulu porter atteinte ni l'honneur ni . la considration des magistrats qui composent le Tribunal de Cotonou, le Procureur gnral est d'avis
que l'incident peut tre considr comme clos. Dans le cas contraire, deux
solutions sont possibles. En premier lieu, l'article 29 de l'arrt du :' 1 dcembre 1906, portant cration d'une chambre de commerce au Dahor.oey permet d'annuler la dlibration en vertu de laquelle la Chambre de commerce
a dclar s'associer aux remarques de Sander. En second lieu, au cas o le
Tribunal de Cotonau prendrait en assemble gnrale une dlibration requrant des poursuites, il sc verrait dans l'obligation de dfrer la Cour d'as ..
sises du Dahomey, le prsident de la chambre de commerce comrr,e auteur
principal, en qualit 4'

diteur, et Sander, comme complice en qualit

d'auteur de la protestation insre au bulletin. L'diteur et l'auteur tant


connus, l'imprirneur se trouve hors de cause (10).
(9) V. La lettre du prsident Chne au lieutenant..Gouverneur, en date du
22 novembre 1909, Pice n 102.
(l0) V. La lettre n 886, date d.e Dakar le 19 dcembre 1909, du Procureur
gnral au Gouverneur Gnral. Pice n 110.

152 -

Cette rponse tranchante aura le don de ramener le Commerce de


meilleurs sentiments. Ainsi. le 25 fvrier 1910.

le Lieutenant-gouverneur

du Dahomey fera part au Gouverneur Gnral de la dclaration rectificative


par laquelle l'auteur de l'incident avoue, conformment aux suggestions du
Procureur gnral, qu'il n'a "jamais entendu mettre en doute l'honorabilit
des magistrats et de la Justice franaise. ni douter de leur esprit d'quit"(Il)
L'affaire Capo-Chichi est le troisime incident survenir au Dahomey
Comme les deux prcdents, c'est la Justice de droit commun qui est encore
remise en cause, cette fois-ci

par l'Administration, propos de sa prten-

due indulgence l'gard des indignes. Le 10 aot 1915, le prsident de la


Cour d'Appel de l'Afrique occidentale recevait, du vice-prsident A. Gilbert.
Desva1lons, extrait d'un dossier Capo-Chichi venu le 21 juillet devant la
Chambre correctionnelle, un document qui avait provoqu une vive motion
chez ses collgues. Le document en question est un rapporll adress le 10 mars
1912 par le

Rsident d'Abomey, l'administrateur Chaudoin, l'Inspecteur

des colonies, Chef de mission au Dahomey, au sujet d'une instance suivie


contre Capo-Chichi condamn par le Tribunal de province d'Abomey cinq
ans de prison pour vol au prjudice d'un Administrateur-adjoint des colonies.
La Chambre d'Homologation, saisie de ce jugement. l'avait annul par un
arrt du 28 mars 1912, les Tribunaux indignes n'tant pas comptents lorsque la victime du dlit est un europen (I2). L'affaire fut renvoye devant les
Tribunaux de droit commun, et la Cour d'Appel eut en connaitre son audience du 23 juillet 1912.
C'est lors de cette audience qu'
note Chaudoin. Suivant le

il a t fait tat publiquement de la

Rsident d'Abomey, en dehors du primtre de

Cotonou, les Europens ne veulent aucun prix avoir affaire la juridiction


franaise compltement dprcie.
(Il) V. La lettre n 230, du Gouverneur Gnral au Procureur Gnral, en
date du 29 mars 1910. Pice n 117.
(I2) Aux termes de l'article 34 du dcret organique du 10 novembre 1903,
les Tribunaux franais sont seuls comptents lorsque l'infraction a t
commise par des Indignes, de complicit avec des Franais, Europens
ou assimils, ou que la victime de ces infractions est l'une ou l'autre de
ces personnes.

153 ..

En effet, le Tribunal de premire instance qui a t cr pour rprimer les


crimes et les dlits, se trouve tre inconsciemrnent une institution d'encou..
ragement pour tous les actes dlictueux commis par les Indignes vis..vis
des Europens. Dans une colonie o, il y a vingt ans, il ne se commettait
aucun crime, on ne peut plus en dire autant aujourd'hui.
Le prsident de la Cour ne peut laisser passer sans une vive pro..
testation cette apprciation, non seulement inacceptable mais aussi injustifie et intempestive sur la Justice franaise, formule surtout par un haut
fonctionnaire administratif l'occasion d'une affaire, qu'il avait soumise,
tort, un Tribunal indigne. Le rsident d'Abomey avait commis une erreur
parfaitement excusable et il n'avait nul besoin pour se disculper d'incriminer
les Tribunaux franais sur lesquels l'Inspecteur des Colonies ne lui demandait aucune apprciation. Ac. sl, aprs avoir demand au Chef du Parquet
gnral de donner l'incident la suite qu'il lui paraitra comporter l le prsident de la Cour poursuit: ;ll es Tribunaux ordinaires ont une tche assez
dlicate dans ees pays-ci surtout, pour qu'elle ne leur soit pas rendue encore
plus difficile par le fait de quelques fonctionnaires, trs rares heureusement, qui ne comprennent pas que leur devoir est de soutenir les Magistrata
dans l'exercice de leurs fonctions. Le respect des dcisions de justice est
une des garanties principales de l'ordre public, et il me paratrait souver:,.i.
nement impolitique de discrditer la Magistrature franaise dans l'esprit de
la population et surtout dans l'esprit des indignes qui ne sont que trop ports

mconnaitre l'autorit et la valeur de nos dcisions" (l ~).


S'associant cette protestation, le Procureur Gnral Legendre va
demander qu'un blme soit inflig au rdacteur de la note incrimine, et
que le conseil lui soit donn d'employer l'avenir,

!i

une encre moins acide

et une plume protocolaire" (I4).


Le Gouverneur gnral refuse de donner satisfaction au Service
judiciaire, et d'infliger un blme au rdacteur de la note incrimine.

(1:;:) Prsident de la Cour d'A:ppel Procureur Gnral, Dakar le 20 aot


1915. ANRS, Srie M 24, Dossier 1, Pice nOS?
(14) Procureur Gnral Gouverneur, Lettre n0221 G, date de Dakar le
30 aut 1915. ANRo, Srie ~~. 24, Justice Europenne, Question de
Personnel, Cour Appel, 1904-1919, Dossier n 1, Pice 86.

154 -

En effet, selon le Chef de la fdration, l'affaire ne lui parail: susceptible


d'aucune suite. Car il convient de remarquer que la note Chaudoin constitue
un document confidentiel adress . un Inspecteur charg d'une mission spciale dont il n'avait rendre compte que par des rapports et des documents
secrets par dfinition, et uniquement destins au Chef du Dpartement.
Dans ces conditions, les apprciations du

Rsident d'Abom ey n'ayant pas

t publiquement formules, et n'tant destines recevoir aucune publicit,


ce fonctionnaire ne peut tre publiquement blm. En somme, le prestige
de la magistrature n'a nullement t atteint par le passage d'un rapport des ..
tin . demeurer confidentiel et qui n'a, en fait, reu aucune publicit. Si
tous les membres de l'administration judiciaire de l'Afrique occidentale
franaise avaient, ainsi qu'il conviendrait, une . di gnit parfaite de vie,
une conception leve de leur haute mission, une probit au-dessus de tout t
soupon, l'ensemble du corps judiciaire bnficierait d'une indiscutable considration et des incidents du genre de celui qui les occupe ne se produiraient certainement pas (I5).
Somme toute, dans l'affaire Sander, la divergence entre la Chambre
de Commerce et le Tribunal de premire instance de Cotonou portait sur
l'action de la Justice::face aux prvenus indignes. Alors que la magistrature
porte de son rle d'arbitre, ne se veut que l'interprte fidle de la loi, le
Comr.(.;erce, soutenu par l'Administration locale, dsire des sanctions exemplaires destines intimider, et partant, prvenir les actes reprhensibles qui entravent le dveloppement de

S&8:

affaires. Finalement, force

est reste la loi. Par contre, dans l'affaire Chaudoin, le corps judiciaire
se heurte la toute puis sance de l'Administration coloniale qui ragit, dans
l'affaire, en institution autoritaire qui n'accepte pas que soit conteste 5a
prminence

...
(15) V. La lettre du Gouverneur gnral au chef du Service judiciaire date
de Dakar le 4 octobre 1915, Pice n092.

155 -

Paragraphe 2 .. Les incidents sngalais


Au Sngal, la magistrature se heurte il des difficults qui tinnent
non pas ses relations avec le gouvernement de la colonie, mais, plutt, de
son rle d'arbitre entre les colons et la population autochtone. Devant les
Juridictions franaises o le systme de droit est tabli l'avantage des m ..
tropolitains transplants, le corps judiciaire ne doit-il pas, pour r& ablir
W1.

certain quilibre entre ces deux catgories de justiciables, se constituer

en dfenseur des indignes? Les Africains qui il est reconnu l'aptitude


ester en Justice ne sont pas des incapables au sens strictement juridique du
met. Mais le ministre public, guide clair des Tribunaux, appui du faible,
et reprsentant de la socit toute entire, ne doit-il pas sauvegarder l'intrt du plus grand nombre contre les prtentions de l'intrt particuli er ?
Se faire un devoir de cone! ure et d'invoquer, le cas chant, les exceptions
et les moyens dcisifs que les justiciables dfavoriss ne peuvent connaitre ?
Ces principes applicables en mtropole ne deviennent-ils pas obligatoires en Afrique occidentale franaise? Selon le Gouverneur gnral, on
rduirait en effet le rle de la Justice franaise, si pour donner satisfaction
des considrations qui tiennent plus de la procdu:e pure que du droit vri.

table, elle devait se borner tre l'arbitre des seul El arguments

f.-~lrnis

par

les parties, et ne dcider que dans cette limite forcment retrcie par l'in.
suffisance de la dfense. Les Tribunaux doivent ne point laisser succomber
une partie indigne sur la simple omission d'une formule de procdure,
tant qu'il peut y tre suppl, soit par le Tribunal lui-mme, soit par le
ministre public (16).
Le problme de procdure soulev par cette circulaire du Gouverneur
Gnral est l'origine du sanglant

incident survenu au Palais'de Justice de

Dakar, le vendredi 20 ao{\t 1909, lors du jugement de l'affaire Champion


contre Sidi Sow (17).
(l6) V. La circulaire n~29bis du 16 mars 1905 du Gouverneur Gnral
rv~essieurs les Lieutenants-Gouverneurs du Sngal, du Haut-SngalNiger, de la Guine, de la Cte d'Ivoire et du Dahomey .A:NRE, Srie
~.~ 44, Justice Europenne., rapports entre le service judiciaire et les
autorits administratives, 1904-1920, Pice n~5.

t!7) ANRS, Srie M 77, Justice Europenne, Affaires 1908.. 1912. Incidents
survenus au Palais de Justice de Dakar, le 20 aot 1909 (Assassinat de
M. Stephanon).

156 -

Dans la cause, Champion, ngociant, Vice.consul de la Grande ..


Bretagne Dakar~ avait assign devant le Tribunal de premire instance.
Sidi

Sow~

commerant, en paiernent d'une somme de 10.000 francs qu'il lui

avait verse sous forme de traite pour un apport dans une association en part i cipation concI ue pour l'achat cl 'une certaine quantit de colas. Pour administrer la preuve de l'existence de la socit en participatioI\ Champion
produisit le tmoignage de Stephanon, agent de la i'Bank of British V!est A!rica Limited", en prsence de qui, dans l'aprs-midi du 26 dcembre 1908.
il fut entendu entre Champion et Sidi Sow qu'ils allaient faire en participation,
avec partage par moiti des pertes et des bnfices, une opration de colas
en Sierra- Lone. Pour ses 10.000 francs de participation, Champion remit

Sidi Sow une traite numro

2085~

sur la succursale de la l'Bank \Vest Africa

Limited!: en Sierra-Lone, et un billet de passage pour un vapeur belge faisant la liaison Dakar-Sierra-Lone. Sidi Sow ne contestait pas avoir reu de
Champion la traite n 2085 de 10. OOC francs. Toutefois, non seulement il en
avait rembours le montant Champion, mais il avait jamais t question
entre ce de l'nier et lui d'une socit en participation pour l'achat de colas.
Pour prouver le remboursement des 10. 000 francs, Sidi Sow invoquait les
tmoign'age~ d'Edouard

Aubert, Joseph et Louis M'Baye qui dclaraient avoir

port Champion, le 26 dcembre 1908, dans son bureau et six heures


trente du matin, les 10.000 francs rpartis en cinq billets de banque de mille
francs et en cinq sacs d'argent contenant mille francs chacun.
Champion rtorquait que, le 26 dcembre

1908~

il n'tait arriv pour

la premire fois aux bureaux de la Bank West Africa Ld, qu'aprs huit heures
trente du matin. Et que le mrne jour, Stephanon et lui avaient. entre neuf
heures trente et dix heures trente du matin, libell en prsence des preneurs
respectifs et dtach du quittancier Souche, les traites 2079 2084.
Le chque de 10.000 francs a-t-il t achet comptant par Sidi Sow.
comme le dcide le premier juge, ou reprsente-t-il l'apport en participation
de Champion?
La Cour rpond que, Sirli Sow. porteur de la traite n Z085 peut
~tre

prsum6 en avoir vers le montant entre les rr.ains de Champion. Mais

ce n'est pas une prsomption analogue celle dicte dans l'article" IZ82 du
Code de Commerce.

157 -

Car, entre commerants, la remise volontaire du titre de crance, et notamment d'un billet ordre, mme acquitt, ne fait prsumer la libration
du dbiteur que jusqu' la preuve contraire, qui peut tre faite par tmoins,
ou rsulter de l'exarrien des livres des parties et de simples prsomptions.
Ainsi, Sidi Sow aurait pu, en fait, rpondre son adversaire que la preuve
qu'il lui avait vers les 10.000 francs c'est qu'il tait en possession de la
traite 2.085. Non seulement il ne l'a pas fait, mais il est singulier que Sidi
Sow qui se prtend crancier de Champion de 4.500 francs depuis le 25 mars
1908, et qui s'est plaint de n'avoir pu malgr plusieurs rclamations obtenir
le remboursement de cette SOn'1n)e, n'ait pas, en venant demander son d ..
biteur la dlivrance d'une

traite de 10.000 francs, song lui dire: "vous

me devez 4.500 francs je vous apporte 5. 500 francs, donnez .. moi une traite
de 10.000, et nous sommes quittes".
Les trois tmoins cits par Sidi Sow sont formellement contredits
par huit tmoignages de bonne foi. Et parmi les trois tmoins de Sidi Sow,
deux, savoir Joseph et Louis M'Baye sont, fait observer la Cour, des pupilles du troisime, Edouard Aubert, et que tous les trois habitent le mrne
domicile que Sidi Sow. Par ailleurs, il est non seulement surprenant que
Sidi Sow ne verse que la somme exacte, sans aucun frais de commission ou
de change, mais il est impos sible d'admettre que la traite n 2085 ait t
dlivre avant les traites n 2079 2084. Enfin, il est certain que, le 26
dcembre 1908, Champion a bien dlivr la Bark of British West Africa
Limited, un bon de 10.000 francs. Stephanon confirmant que, le 10 mars 1908
Champion qui se trouvait alors dbiteur envers l'agence de Dakar, de 15.000
francs, lui endossa une traite de 15.000 francs sur l'EIder Dempter And
Company Liverpool; Champion se trouvait ainsi avoir rembours l'agence
de Dakar, sa crancire, la provision de 10.000 francs de la traite n02085
du 26 dcembre 1908.
Pour tous ces motifs, la Cour conclut que Champion a bien remis
Sidi Sow la traite n 2085, de 10.000 francs, sans en avoir au pralable

reu le montant. Cette somrne reprsentait l'apport de Champion dans l'association en participation qu'il formait avec Sidi

SOVI

pour l'acquisition de

colas en Sierra.. Lone. Infirmant le jugement du Tribunal de Dakar, la Cour


valide la saisie conservatoire du 2 janvier 1909, qu'elle transforme en saisie..
excution.

158 -

Elle dclare dissoute la socit de fait conclue, le 26 dcembre 1908, entre


Champion et Sidi Sow. Puis, condamne ce dernier rembourser son ancien
associ, avec les intrts de droit: 10.000 francs reprsentant la mise de
Olampion dans la participation, 160 francs

titre de commission paye

la Banque pour l'mission de la traite nZOBS, et 96 francs reprsentant

le montant du billet de voyage remis par Champion Sidi Sow le 26 dcembre


1908 (l8).
Lorsque la Cour rend cet arrt, elle se compose du prsident
Legendre, des conseillers Hurstd, et Calva"', en instance de dpart en cong,
du procureur gnral Cn.apelynck, et de Minvielle, greffier. L'audience avait
appel la premire des affaires en dlibr, celle qui nous occupe. La lecture de llarrt qui rformait le jugement de premire instance et faisait succomber Sidi Sow venait peine de se terminer, lorsqu'clata le drame qui
allait ensanglanter le Palais de Justice, et jeter la consternation dans toute
la population.
En effet, le prsident commenait peine la lecture de la seconde
affaire en dlibr, qu'un coup de feu retentit brusquement dans 1a salle
d'audience. C'tait Sidi Sow qui, se voyant condamn et ruin, venait de tirer
une balle de revolver sur Stephanon avec qui il avait eu un rapide conciliabule
Stphanon,

attei~

<an plein coeur, s'abattit comme une masse. Profitant d.e

l'motion et de la stupeur gnrales, et avant mme qu'on ait compris ce qui


venait de se passer, Sidi Sow d'

un bond, s'lana vers la cour, gravit les

degrs qui donnent accs aux siges et, bout portant, tira deux coups de feu
sur le prsident et un autre dans la direction du conseiller Hurstel. Heureusement aucune des balles n'atteignit ces magistrats. il y eut ce moment un
affolement gnral, une fuite perdue ! Sidi Sow en profita pour s'enfuir par
la salle des pas perdus. On entendit alor s une dernire dtonation, c'tait
l'auteur du drame qui venait de se tirer une balle dans le

ventr~

Matres Huchard et Sabourault, avocats-dfenseurs, suivis du conseiller HUJ'stel, coururent aprs lui, et sur l'interpellation de son dfenseur,
hiail:re Sabourault, Sidi Sow se rendit sans rsistance, tendant Matre
Huchard l'arme meurtrire dont il venait de se servir.
(l8) Greffe de la Cour de Dakar, Arrts Civils, Anne 1909, Arr~t n"16 du
20 aot 1909.

159

Quelques instants aprs, il s'affaissait au milieu des agents de police qui le


gardaient vue. Le Gouverneur Gnral, prvenu par tlphone, accourut
en personne sur les lieux, et s'enquit des motifs du drarne. Transport
l'hpital, Sidi Sow y succomba dai'lS l'aprs-midi au milieu d'atroces souffrances. Son infortune victime fut galement conduite l'hpital aux fins
d'autopsie. Stphanon, sujet anglais, g de vingt-huit ans environ, laissait
une jeune femme et une fillette de six ans. Toutes les deux taient en Europe
o on leur cabla 1 la terrible nouvelle. De son cat Sidi Sow laissait galement une femme et un enfant.
Cet vnement

(19) produisit parmi la population, tant eu~openne

qu'indigne de Dakar, une motion considrable. Beaucoup de personnes se


demandrent, en prsence du geste dsespr de Sirli So')'" si, malgr les pr.
somptions rsultant de l'arrt de la Cour, le bon droit n'tait pas de son ct;
et si les juges ne s'taient pas trorcps, s'ils n'avaient pas t tromps.
Certains pensrent que la Cour avait eu tort de rformer le jugement de prernire instance qui avait donn gain de cause ;?, Sidi Sow, qu'elle tait ainsi,
dans une certaine mesure, responsable de la :rnort de deux hon1mes, Stephanon
et Sidi Sow.
Le Chef du Parquet gnral, qui rapporte ces suppositions les trouve
blessantes pour les magistrats de la Cour, et absolument injustes. En effet,
explique-t-il, si Sidi Sow n'lieux inspir s'tait born 2. rpondre Champion
appelant : "J'ai en ma possession une traite de 1C. ooe francs dlivre
n"on profit par la banque que vous reprsentez; la possession de cette traite

constitue en ma faveur une prsornption que je vous en ai rerc:;is la contl'evaleur: vous de faire la preuve contraire';, il aurait vraisemblablement
gagn son procs. La preuve ngative mise la charge de son adversaire
tait, en fait,

impossible,~ adrdnistrer.

Si Sidi

SO'i'l

avait tsurvcu, il aurait

t poursuivi sous l'accusation d'assassinat sur la personne de St ephanon et


de tentatives d'assassinat sur celle des magistrats de la Cour d'.Appel ; les
dbats publics du grand criminel auraient plac les faits sous leur vritable
jour, et tabli que la Cour avait jug eomme elle devait le faire, eu gard
aux circonstances 'du procs (ze).
(19) V. Le compte-rendu qu'en donne lv'iaitre Sabourawt dans la livraison
numros 23-24-25 et 26 des Dimanches 1er, 8, 15 et 22 aoftt 1989,
page 3 du Journal "L'Afrique". IF l'.J\f, Dakar, Srie P 64:4:.
(20) V. La lettre n069c, date de Dakar le 8 septembre 1909, du Procureur
Gnral au Gouverneur Gnral .ANR5, Srie M 77, Pice n 124.

160 -

L'pilogue de cette tragdie? C'est le Gouverneur Gnral qui le


donne, en adressant au Chef du Service judiciaire la. lettre suivante: tiJ'al
l 'honneur de vous transmettre la dpche ministrielle n l jO du 27 dcembre
1909, que je viens de recevoir l'occasion des incidents du Palais de Justice

deD..Akar, le 20 aot dernier. Je joins mes flic itations personnelles . celles


que IV.i.onsieur le

~';lnistre

des Colonies vous exprime ainsi qu'aux membres

de la Cour prsents l'audience'! (2}). La dpche en question tait signe


du ministre G. Trouillot.
Si notre second procs sngalais, l'Affaire lv.aire (22), n'a pas
connu le mme dnouement, il n'en a pas moins soulev une motion galement exceptionnelle et n'en est pas moins connu. Traduits devant le Tribunal correctionnel de Saint-Louis, Maire, employ, et Sassure, reprsentant, tous deux, de la maison Maurel et Pro m, taient prvenus, le

prerrlier

d'avoir opr les 2 et 3 octobre 1918, Saint-Louis, et dans un but de spculation illicite,

la hausse au-dessus du cours normal, du prix des coiffures

dites "fez" ; le second, d'avoir aid et assist


connaissance de cause, les recettes provenant

il.. aire, en percevant, en

de la spculation illicite.

TI rsulte des dbats que, dans la journe du 20 octobre 1918, !v.~aire

a vendu des "fez" trois commerants marocains, successivement, au prix


de 39 francs, 42 francs et 48 francs la douzaine. Le lendemain, il les vendaient 50 francs la douzaine un quatrime marocain. Une progression si
rapide dans le prix de la mQme n:archandise semblerait prouver, tout la
fois, la hausse et l'intention frauduleuse .. Un pareil cart de prix aussi brusque tait inusit dans le commerce. Nanmoins, le prvenu veut justifier
l'opration. D'aprs lui, les 39 francs auxquels ont t vendues les premires
douzaines de rIiez", sont un prix de faveur consenti un gros client, le prix
normal des fez tant en ralit, la I\l\:..aurel et From " , de 42 francs la douzaine.
(21) Gouverneur Gn raI Frocureur Gnral, n092, Dakar le
1910, Pice n 127.

2;

fvrier

(Z2) Greffe de la Cour d'Appel de Dakar, Arrts Correctionnels, Anne 1919,


Affaire Iviaire Raymond, Sassoure Jean, l\I,aurel et Prom contre N.inistre Public, Arrt n 44 du 9 avril 1919.

161 -

La diffrence entre ,ce chiffre et celui de 50 francs atteint dans un intervalle


de quelques heures, ne lui parat tre que la consquence normale de la loi
de l'offre et de la demande. L'engouement de la population saint-louisienne
tait

tell~

pour les bonnets fez, que d'autres commerants, parmi lesquels

figurait la Compagnie Franaise, cdaient la douzaine 52 francs. Mme


si ayant achet les bonnets un prix plus avantageux que ses concurrents,
Maire ralisait ainsi un bnfice plus considrable, la Maurel et Prorn n'a
fait que suivre le cours tabli par les acheteurs eux-mmes. C'est donc la
vogue de la coiffure qui a opr la haus se de son prix.
Cependant, le 13 fvrier 1919, lui faisant application de la loi du 20
avril 1916 rprimant le dlit de hausse frauduleuse de marchandises, le Tri-,
bunal correctionnel de Saint-Louis rendait un jugement

dont le dispositif sui-

vant est rest clbre: 'IAttendu que de pareils agissements doivent 'tre trs
svrement rprims, comme ils le sont dans la mtropole;; qu'il suffit de
parcourir la chronique judiciaire dans les journaux x de France pour constater les peines infliges cette nouvelle classe sociale, nouveaux bourgeois
gentilhommes, dnomms autant par mpris que par drision, les nouveaux
riches; que profiter, en effet, des circonstances actuelles, pour s'enrichir
d'une faon aussi scandaleuse, aussi malhoIL"1te, constitue

li

un vritable

crime contre le pays", une vrito.ble dme prleve sur la misre des habitants ; Attendu qu'il est de notorit& publique, Saint-Louis, que les employs et reprsentants de la maison l"iaurel et Hilaire Prom se livrent,
depuis le dbut des hostilits, des spculations illicites, coulent leurs marchandises des prix usuraires, sans qu'il soit permis aux acheteurs de les
discuter; qu'ils n'ont la bouche que ces mots: "c'est augmentl;, l'c'est
la guerre" ; que leur pret au gain a pour source et s'explique par l'appt
d.'une grosse gratification de fin d'anne; Que le prvenu lviazonie, petit boutiquier, poursuivi pour spculation illicite sur Je prix des

oeufs, a t con-

damn quinze jours de prison etcinq cents francs d'amende; Que le principe
de l'galit des citoyens devant la loi serait un affreux mensonge si les puis ..
sants du jour

~taient

pargns; que leurs mfaits

~.tant

plus considrables,

par suite plus prjudiciables la collectivit, le juge doit svir impitoyablement; Que la moralit
c6t,~

de cette poursuite est rellement affligeante: d'un

des Sngalais volant au

s~cours

de la Patrie en danger, de l'autre des

Franais spoliant leurs familles laisses au pays natal'; (23).


(23) C'est nous qui soulignons.

162 -

On s'en doute, ce jugement a non seulement soulev une motion


considrable, mais il a t galement trs contest. La cour d'appel va
l'infirrller, par son arrt du <J avril 1919, au motif que: (1) il n'appartient
pas un tribunal d'apprcier et de qualifier des faits qui ne sont pas reprochs aux accuss, et qui sont de pl us hypothtiques; (2) le juge statue
"ultra petita en dclarant civilerflent responsable une persome ou une socit qui n'est pas en cause; (3) les faits reprochs Maire ne constituent
pas le dlit de h3.uS se frauduleuse de marchandises, au sens de l'article 10
de la loi du 20 avril 1916.
Explicitant sa dcision la Cour d'Appel affirme constater dans le
jugement

de trop nombreuses considrations trangres la prvention.

Si les prvenus sont employs de la maison Maurel et H. Prom, et si,


entre leur situation et le dlit qui leur est reproch, il peut exister une relation de cause effet, il n'en reste pas moins que Maire et Sassure taient
poursuivis nommment, et raison d'un fait prcis et bien spcifi. Nanmoins pour le premier juge, leur inculpation est l'occasion de faire le procs de la maison Maurel et H. From de Saint-Louis pour des faits qui,
d'abord, n'ont aucune vracit, et dpassent singaUrement, ensuite, les
limites de la prvention. C'est ainsi que le jugement entrepris, parle de
vente de ptrole et de sucre opre par la maison

~.aurel

et H. From dans

des conditions abusives, et qu'il dclare que le "trafic criminel li de cette


maison de comnlerce s'tend, en somme, sur toutes les marchandises.
L'nonciation de ces faits trangers la prvention n'avait sa raison d'tre
qu'autant que, leur authenticit, la charge de Maire et Sas sure, tant dment tablie, elle visait faire connaitre la moralit des prvenus, et
motiver une condamnation svre. Ainsi, par suite de la confusion regrettable, dans les faits et dans les personnes, commise par le premier juge,
les motifs du jugement du Tribunal correctionnel de Saint-Louis sont errons
et sans valeur, et le dlit poursuivi, fut-il tabli, la Cour doit les annuler.
Par ailleurs, bien qu'on ait si souvent parl d'elle au jugement, la
maison Maurel et H. From n'tait pas en cause dans le procs, l'accus ne
l'ayant jamais fait citer. Donc en la dclarant civilement responsable des
condamnations pcuniaires prononces contre

\'.. aire

et Sassure, le premier

juge a statu "ultra petita", et le jugement entrepris est, de ce chef, encore


nul.

163 -

Enfin, si la loi du 20 avril 1916 rprirDe la spculation illicite sans


distinguer entre les marchandises, il est cependant permis, ne serait-ce
que pour apprcier la gravit du dlit,

~de

s'interroger sur la place que peut

occuper, dans l'chelle des besoins du consommateur, la marchandise dont


la hausse du prix a t opre. Le premier juge a considr le bonnet dit
fez comme la coiffure de la totalit des Sngalais, sous-entendant par l,
que la coiffure en question fait partie de son habillement, et qu'il est un article indispensable dont ils ne sauraient se passer. Toutefois, si la coiffure
prise abstraitement peut tre considre comme de premire ncessit, il
n'en est plus ainsi quand elle se prcise sous une forme ou sous une autre.
Surtout, lorsque malgr le besoin d'avoir une coiffure, les gens en arrivent

refuser celle qui n'est pas confectionne leur got. Ici intervient, au Sngal, ce qu'on appelle, tout comme en Europe, les l'exigences de la mode ll ,
aussi fortes peut-tre que celles cl u besoin satisfaire. En l'occurrence,
c'est parce que le fez est actuellement la coiffure en vogue, qu'il trouve tant
d'acqureurs, sans que le besoin mme de se coiffer incite la population
cette acquisition. Les conditions indiques l'article 10 de la loi du 20 avril
1916 pour qu'il y ait spculation illicite ne se retrouvent pas en dfinitive
dans les faits reprochs aux prvenus. Maire n'ayant jamais opr la hausse
du t'rix de la marchandise en question, il n'y a pas lieu de s'occu:r-er du second lment

indispensable du dlit, c'est--dire, l'intention frauduleuse.

Outre les vices de forme, les erreurs de droit et de fait, la Cour

reproche au premier juge d'avoir puis une partie de ses informations dans
la linotorit publique", contrairement au principe qui interdit au magistrat
de faire tat d'autres faits que ceux qui ont t constats l'audience. Au
sujet de l'application de la loi du 20 avril 1916, et plus prcisment de son
article 10, la Cour indique que quelquelarge que soit l'interprtation qu'on
lui don... .e, encore faut-il, pour que le commerant encourt les pnalits
prvues par la loi, d'une part, qu'il ait, selon les prescriptions du texte,
vendu lI des prix absolument exagrs, hors de proportion avec ceux pratiqus honntement dans le commerce de dtail", ou Ildpassant

celui qu'au-

rait dtermin l1.'t1e con currence normale". D'autre part, qu'en cdant ce
prix excessif la marchandise, le prvenu "ait opr la hausse sur place en
lU

ettant

les acheteurs dans l'impossibilit de se procurer dans la localit

la marchandise en question, les obligeant ainsi subir les prix qu'il leur
impose.

If

Pour la Cour, aucune de ces conditions indispensables ne se ren.

contraient dans la cause.

164 -

SECTION 2 - Magistrature doit oeuvrer cl. l'expansion colo

SECTION 2 - La Magistrature doit oeuvrer l'expansion coloniale


L'histoire du service judiciaire au Sngal et dpendances est, en
grande partie, celui de ses dmUs avec les autorits coloniales. Se pn.
trer des vues du gouvernement local, s'y associer, concourir la ralisation de cette politique, ou appliquer les lois et codes avec indpendance, ne
tolrer aucune tutelle, tout en collaborant l'oeuvre de colonisation mais
uniquement par des moyens lgaux, tel tait le dilemne des chefs de l'administration de la Justice. L'incompatibilit. d'humeur, la dfiance en laquelle l'Administration tenait la N:iagistrature, et le caractre autoritaire
d'une hirarchie quasi-militaire, ne furent pas pour faciliter la coexistence
des organes politique et judiciaire.
Autour de quatJ'e personnalits qui, au XIX sicle, ont eu diriger
le service judiciaire, nous verrons comment, a'une priode de continuels
affrontements dans s lesquels se trouvent imb:Hgus tous l,es services, nous
voluons vers une priode de collaboration pour la ralisation d'une politique
coloniale laquelle tous adhraient.
Paragraphe 1 - Les prcurseurs
lI/lauche, procureur duRai du 1er avril 1819 au 4 aoOot 1819, fut le
pr,emier magistrat de carrire servir dans les Etablissements franais
de la Ci>te occidentale d' P..irique (24).
(24) Ce dpart prcipit aprs un bref sejour de quatre mois semble tr'ouver
son origine dans le conflit qui clate. propos d'une succession Labour
entre le procureur du Roi et le Conseil priv de la Colonie. IV:auche
ne peut accepter que des fonctionnaires qui se livrent au Commerce lui
refusent l'application du Tarif de la Martinique sous le prtexte qu'il
est prvu pour des juges non salaris, et que le Sngal est un comptoir
trs pauvre. Voir, le Commissaire de :vlarine Iv"illo t, faisant fonctions
de contrleur, Envoi du compte raisonn de l'ensemble des oprations
de contrle pendant le 2 trimestre HH9, n 9, Saint.Louis 15 juillet
1819. ANSOM, Sngal et Dpendances XIX, Dossier l, Contrle et
Inspection.
En fait, la vritable cause de la dmission du Procureur du Roi provient de Bon opposition, en tant que rformateur des abus, la volont
du commandant et Administrateur du Sngal de prparer l'introduction
de la lgislation mtropolitaine par une priode de transition, de concessions aux usages locaux. Voir la lettre dat e de Saint Louis:. du 23
juin 1819, du Commandant et Administrataur du Sngal au Ministre.
0

165 -

Mais dans une priode de rnise en place d'institutions judiciaires rgulires,


les personnalits les plus marquantes de la magistrature locale furent
PAvocat Gnral Auger et le Prsi ',ent Delaroque.
Dans une colonie non encore pourvue de l'organisation ncessaire

sa mise en valeur, l'Avocat Gnral Auger dbarque Saint. Louis


comme magistrat du parquet prs les juridictions du premier et du deuxime
degr tablies dans l'ne. Charg, en outre, sous les ordres du Gouverneur,
de diriger l' admini stration de la Justice, et de veiller l'excution des lois,
il ne put, en serviteur zl de la loi, s'accorder avec les Gouverneurs Brou
et de Saint.Germain fA).
Aprs le renvoi en France d'Auger, c'est le Prsident Delaroque
qui va occuper le devant de la scne. Avec lui, les conflits avec le gouvernement local passent au second plan, pour cder le pas aux dissensions entre
le prsident du Tribunal et la population sngalaise (B).
A L'Avocat gnral Auger
Dans l'organisation judiciaire ,issue de l'Ordonnance du 7 janvier
1822 des employs de l'adl'ninistration, trangers aux formes judiciaires,
occupaient le ministre public prs les juridictions de la colonie. Plusieurs
considrations expliquent cette situation. En plus de la proccupation de li.
miter les dpenses de personnel dans une colonie qui ne possdait pas de
grandes ressources, les auteurs de l'ordonnance avanaient le fait que les
juridictions du Sngal et Dpndances ne jugeaient que des affaires commerciales qui ne donnaient pas lieu communication. Ensuite, lorsque l'ordonnance de 1822 rglait l 'organis.').~icn judiciaire, un ancien avocat aux Conseils
du Roi et la Cour de Cassation tait la tte du gouvernement de la colonie.
Appel en sa qualit de Commandant prsider le Conseil d'Appel, on pensait qu'il tait inutile de placer dans ce conseil un

magistrat charg des

fonctions du ministre public et de la direction de l'administration de la


Justice. A l'gard des Tribunaux de premire instance, on avait enfin cru
pouvoir se passer du ministre public en faisant procder pour le jugement
des affaires civiles, d'aprs les formes tablies rar le Code de procdure
civile pour les juges de paix, et en investissant, la fois, le Prsident du
Tribunal de Saint.Louis des fonctions d'officier de police judiciaire et de
juge d'instruction (25).
(25) V. le Rapport du Maftre des requtes Delamardelle, dat de Paris le
20 septembre 1829, sur la cration d'un emploi d'Avocat gnral
i\NSOM, Sngal et Dpendances VIII, Dossier 4b, Chemise 4b.

166 -

Les inconvnients de cette organisation furent si vidents que le


gouvernen"lent de la colonie dut demander la nomination d'un magistrat charg
du ministre public prs le Conseil d'appel et le Tribunal de Saint-Louis.
Aprs le gouverneur Roger, qui avait t pourtant l'origine de l'ordonnance organique, ce fut le Gouverneur Jubelin qui, dans un mmoire de 1829,
revenait la charge. Il demandait l'envoi au Sngal d'un magistrat de carrire qui, sous les ordres du Gouverneur, centraliserait dans ses mains,
la direction du service judiciaire, les fonctions du Ministre public tant
prs le Tribunal de premire instance que prs le Conseil d'appel de SaintLouis, tout en sigeant au Conseil de gouvernement et d'administration en
remplacement du Prsident du Tribunal (26).
Le Dpartement proposera la nomination, sous le titre d'Avocat
gnral, d'un seul et mme officier du parquet prs les juridictions de premier et deuxime degr tablies Saint-Louis. Ce cumul peut, explique le
Garde des Sceaux, d'autant plus facilement se conoevoir qu' l'origine, les
attributions et l'office du ministre public ne sont point diviss. Un Procureur gnral est le chef du n'linistre public dans un ressort de Cour Royale,
les autres officiers du ministre public ne sont que ses substituts, ils agissent

tous dans les mmes vues, tendent vers le mme but. Les principes

ne font donc pas obstacle ce que dans un tablissement naissant, peu dvelopp encore, et o la population est trs faible, il y ait un magistrat unique,
investi de la plnitude des pouvoirs confrs la partie publique, pour procurer la rpression des crimes et dlits, dfendre les intrts des personnes
privilgies, surveiller et diriger l'administration de la Justice, et as surer l'

eJlcution des lois. Ivialgr le danger que constitue l'influence que

peut exercer ce magistrat, par sa position suprieure, sur les autres juges,
la cration d'un ministre public prs les juridictions de la colonie du Sngal sera, conclue le Ministre, une heureuse innovation dans une colonie o
le Prsident du Tribunal de Saint-Louis cumulait toutes les fonctions judiciaires (27).
(26) V. L'Extrait du mmoire dat du 12 mai 1829,laiss par Jubelin son
successeur Darru, Gouverneur du Sngal, dj cit.
(27) V. La lettre n 4 679 B-7, date de Paris le 26 avril 1830, du Garde
Sceaux de France, ?viinistre Secrtaire d'Etat au Dpartement de la
Justice. r'\NSOM, Sngal VIII, Dossier 4b, Chemise 4b.
Q

167 -

Le 9 juillet 1 KW, le },dnistre notifiait au Gouverneur du Sngal


l'institution, par une ordonnance royale du 20 mai, d'un emploi d'Avocat
gnral, et la nomination ces fonctions de R. Auger, ancien procureur du
Roi

l-!~arie ..Ga1ante

(28). Conformment la demande des gouverneurs

Roger puis Jubelin, ce haut rt,agistrat tait pt)urvu d'un traitement colonial
de 8000 francs par an, plus le logement.
Auger arrivait

au Sngal la suite de dissensions entre le Corn.

mandant de -/larie ..Galante, le Vicomte de Turpin, et les magistrats en service dans cette dpendance de la Guadeloupe (29). Ii.. l'origine de ces dissentiments taient les nouvelles ordonnances coloniales de 1828 qui visaient
rprimer plus efficacement la traite ngrire. Appuys par le ViCOrIlte de
Turpin, les propritaires blancs taient hostiles . des mesures que les magistrats, acquis la cause des noirs, s'efforaient de mettre 3. excution.
A la suite des troubles qui clatrent

dans l'ne, le Gouverneul' de la Gua-

deloupe infligea au Vicomte de Turpin la peine d'un mois d'arr~ts de rigueur,


tandis qu'Auger, un de ses protagonistes, quittait l' ne. Donc voil le magistrat rput homme principes qui arrivait dans une colonie ou les institutions judiciaires taient encore 'Iacclimater" et o la science du droit demeurait inconnue. Cette situation ne pouvait-elle pas faire craindre des relations conflictuelles entre une administration habitue tout r,5genter, et
ce serviteur zl de la lgalit qui entendait combattre l'arbitraire et instaurer un rgime de droit et de justice (30).
Arriv au Sngal au dbut du mois, l'Avocat gnral prte serment
devant la Conseil Priv le 14 septembre 1830. C'est pour lui l'occasion de
proclamer qu' liil ne peut y avoir de bonne et loyale administration sans le
concours de la Justice ll (31).

(28) V. Sa lettre n 158 date de Paris le 9 juillet HUO.


(29) Ibid.
(~O) V. iiNRS, Sngal et Dpendances VIlI, Chemise 4 C. Et, Saliou ~\/.l' Baye

Le Conseil Priv du Sngal de 1819 1854, Thse de l'Ecole des Chartes, 1974, pp. 189-200. Mais cette tude ne repose que sur les procsverbaux des sances du Conseil Priv.

CH) ANRS, Srie 3 E 9, Conseil Priv, Sance du 14 septembre U330.

168

Le 5 novembre 1830, il flait promulguer le Code Civil. Niais le 1er


mars 1831, le Gouverneur Brou convoque le Conseil Priv dans le but d'examiner une rclamation de l'Avocat Gnral contre les modalits de constitution de la Garde Nationale. C'est le premier d'une longue srie de conflits
entre un magistrat qui allait revendiquer le pouvoir d'exercer une censure
sur les actes du gouvernement local et un chef de colonie qui entendait rsister il cette prtention.
En effet, au moment o la Rvolution de Juillet clatait en France,
faisant craindre, dans la colonie, un dbarquement Anglais, une rrible
pidmie de fivre jaune d.cimait la population de Saint-Louis. A.vec l'accord
du Gouverneur, les notables indignes, puis les ngociants europens organisrent des compagnies de Garde nationale. Le 25 fvrier, l'Avocat gnral, dans une lettre de reprsentation au Gouverneur Brou, proteste contre
cette dualit de compagnies indignes et europennes, A ses yeux, ce fait
constituait une sgrgation contraire l'esprit des lois et aux actes du gouvernement, Lors de la sance du 1er mars (32), le maire Alin dclare au
nom des Indignes que ceux.ci n'avaient t guids que par le sentiment de
leur appartenance commune, lA quoi Auger rtorque que, c'tait l'occasion
pour les Habitants de s'initier . l'art militaire auprs des Europens qu'ils
prtendaient plus expriments. Duthill, au nom des Europens, explique
que lorsqu'une proposition de fusion avait t formule, il :lvait fait remarquer que les Indignes ayant dj nomm leurs officiers, et constitu leurs
compagnies, les Europens qui Ge joindraient eux ne pouvaient plus escompter y acqurir des galons. Le Gouverneur rsurne en faisant observer que
les diffrentes compagnies taient la rsultante d'initiatives personnelles de
leurs membres, Auger demande s'il faut comprendre que la Garde s'tait
constitue toute seule? Brou rpond, qu'au contra.ire, il en porte la responsabilit, Cependant, pour prouver qu'il n'y avait pas discrimination dans
cette constitution de la Garde, .lluger insistera pour que soit constitu un
unique jury d'quit pour toutes les compagnies,
Cette affaire tait peine rgle que le problme des conditions de
prestation de serment du nouveau prsident du ,Tribunal de premire instance
allait mettre le feu aux poudres.

(32) il.NRS, Srie 3 E 9.

169 ...

Le 28 mai 1831, Renault de Saint.Germain, nouveau chef de la colonie,


veut prd i ter de son entre en fonction pour, dans la mme sance du Con.
seil Priv, recevoir le serment du Prsident

Marchal. Auger exige, qu'

avant la rception de serment, le Conseil d'appel soit reconstitu. Le Gou.


verneur Brou fait observer qu'une dpche ministrielle qui sera commu.
nique l'Avocat gnral a confirm la constitution actuelle du conseil
d'appel. Auger s'tonnant de n'avoir pas reu cette dpche, Brou rpond
qu'il avait cr devoir, dans JI intrt de l'Avocat gnral, la lui communi.
quer en particulier.
Le jour mme, le Gouverneur de Saint.Germain adresse une copie
de la dpche l'Avocat Gnral, lui faisant observer qu'elle n'tait pas
adresse son prdcesseur, et que les accusations de l'Avocat gnral
contre Brou n'avaient donc aucun fonderrlent.

D3J1S

sa rponse date du mme

jour, Auger explique qu'en demandant de faire siger le Conseil Priv en


Conseil d'Appel, avant la prestation de serment du prsident Marchal, il
ne faisait que se conformer aux principes appliqus en France et dans les
colonies de l'Ouest, o les prsidents de Tribunaux de premire instance
prtent serment devant les Cours royales remplaces ici par le Conseil
d'appel. Ce faisant, il tait dans l'ignorance d'une dpche qui en dispo.
sait autrement, et que le Gouverneur Brou voulait soustraire sa connais ...
sance. "0 r , fait.il observer, la dpche que vous avez la bont de rlle com.
muniquer ne parle point de la question dont il s'agit".
Le 29 mai, nouvelle

lettr~

d'Auger qui y fait des affirmations on ne

peut plus nettes :ILe Roi crit... il, m'a plac ici pour veiller l'excution
des lois et vous faire des reprsentations chaque fois que je croirai leurs
dispositions mal comprises ou mconnues. C'est un devoir semblable que
j'entendais remplir hier et que je vais encore continuer aujourd'hui. Les
prsidents de Tribunaux prtaient serment devant les Cours royales repr.
sentes ici par le Conseil d'appel. Brou a prtendu le contraire d'aprs une
dpche ministrielle. Jusque l, je suis autoris penser que l'assertion
ou l 'irnpul sion de Brou vous a port l faire recevoir par un pouvoir illgal
le serment prescrit aux magistrate. D'ailleurs Brou a admis tous les pr.
sidents prter serment, non devant le Conseil Priv, mais bien devant le
Conseil d'appel. Je suis autoris croire que la prestation de serment de
Marchal est illgale, elle doit tre considre comme non avenue et par consquent donner lieu la cassation de tous les jugements jusqu' ce que Brou
ait exhib la lettre ministrielle qu'il a annonc, ou jusqu' ce que Marchal
ait prt son serment devant l'autorit judiciaire comptente.

170 -

Je me croirais injustifiable de lgret et d'insouciance d'agir, dans l'in...


trt du service que je dirige diffremment que je le fais" (33).
Aprs que le Gouverneur ait refus de le recevoir, il crit une
autre lettre, date du mme jour, demandant qu'avant l'audience du lendemain, la preuve soit apporte que le serment de Marchal n lest pas illgal.
Dans sa rponse le chef de la colonie semble revenir de meilleurs
sentiments, et vouloir faire amende honorable. En effet concde.t.il, son
devoir et son dsir sont de se conformer aux lois. C'est dire que si jamais

il faisait une proposition qui s'en carte, ce sera contre son intention, et
qu'il serait toujours prt obtemprer aux reprsentations que l'Avocat gnra1lui ferait. C'est dans ce dessein qu'il a donn l'ordre de convoquer
pour le lendemain le conseil d'appel pour une nouvelle prestation de serment
de Marchal. Cepennant, reprenant un ton plus conf orxne, il blme l'Avocat
gnral pour sa conduite l'gard de son prdecesseur. En effet, poursuitil, -.:n gouverneur reprsente ele Roi, toute offense publique qui lui est faite
est

coupable parce qu'elle tend dconsidrer l'autorit qui lui a t

dlgue (34).
En somme, autant le chef de la colonie semble dispos, dans son '\
souci de se conformer la lgalit, tenir compte des remontrances qui
lui seront faites avec mesure, autant il ne saurait tolrer toute attitude qui
viserait dconsidrer son autorit.
La cause tait.elle entendue? On le crut, lorsque la lutte faillit
rebondir propos du traitement de Marchal. Ll a dr.1linistration de la colonie
ne voulait lui rgler ses appointements que du jour de son entre en fonctions
c'est..dire du jour de sa seconde prestation de serment. Auger proteste et
fait

savoir que l'article 2 de l'ordonnance royale du 17 janvier }831 nom...

mant le prsident. du Tribunal de premire instance de Saint.Louis dit expressement que le traitement de 6000 francs fix pour cet emploi, commence
courir, pour Marchal, du jour de son arrive dans la colonie.

(33) Avocat Gnral Gouverneur, lettre n 89 date de Saint.Louis le 29


mai 1831.

(34) V. La lettre n02 date de Saint-Louis le 29 mai 1831 du Gouverneur


l'Avocat Gnral.

ln

Cet article, poursuit-il, est tellement precls, tellement clair, qu' moins
d'tre possd par la manie des interprtations modificatives des ordon.
nances royales, on pouvait croire impossible .qu'il put fournir matire ~
conte station.
C'est alors qu'au lieu de se calIl1er, le conflit va prendre une tournure mesquine. Le 31 mars 1831, la suite d'une pnurie d'eau, Auger
demande profiter de la distribution contenue dans les citernes du palais du
gouvernement. Le Gouverneur s'y opp~se. Puis, le 1er juin 1831, il fait
rpondre par son secrtaire que le rglement sur l'eau des citernes interdisait d'en distribuer tout autre que les rationnaires. Toutefois la demande
pourrait tre agre sur la production d'un certificat tabli par le premier
mdecin. Mais sur le refus de celui-ci de dlivrer le certificat, le Gouverneur fait l'offre l'Avocat gnrai de faire prendre tous les jours l'htel
du gouverneur l'eau dont il aurait besoin. Auger, qui en plus de son pouse
avait un enfant de cinq mois, ne pouvait qu'accepter.
Stoque, il n'en crivait pas moins le Il juillet 1831 : "Je ne peux
pas tre encore, et je doute

m~me

que je russisse jamais me mettre dans

cette colonie, l'abri des difficmts qu'on lvera pour persvrer dans une
premire erreur. Mais quelles qu'elles soient je

1:;;5

combattrai dans l'int.

rt de la magistrature dont je suis le chef au Sngal, et qu'on semble pren.


dre tche de vouloir ravaler en l'assimilant des entretenuS'..ou
nlQ'~"I:
(35)
-~.,

.~

des~.

Poursuivant sa tche malgr l'adversit, l'Avocat gnral revient

la charge lor sque le gouverneur, prtextant des occupations importantes,


refuse de prsider le Conseil d'appel dans l'affaire Sas. Le 26 juillet 1831,
Auger lui crit ces lignes: "les occupations les plus importantes comme les
plus honorables d'un gouverneur taient ne prsider le Conseil d'appel ren.
dant, au nom du Roi, la Justice 3. ses administrs. Votre Ersence seule,
malgl votre ignorance des lois outre qu'elle donnerait plus de solennit
A

l'audience, serait d'un grand poids dans une affaire du genre de celle de Sas,

s'agit de juger la conduite d'un fonctionnaire public

'"'-cus de crimes et de

dlits dans l'exercice de ses fonctions, et le Gouverneur quelques mdiocres


que puissent tre ses connaissances lgales ne doit pas rester tranger
une cause aussi dlicate qu'importante.

(35) Somign dans le texte.

172

Si vous croyez ne devoir faire aucun cas de mes reprsentations, il rne restera au moins b. consolation d'avoir rempli un devoir en vous les adressant.
Si vous maintenez la dsignation faite de Buirette, je vous serai reconnaissart

d~

me faire connaitre en vertu de quelle disposition vous avez dlgu

les fonctions de Prsident 2. ce fonctionnai r i (36).


Le 27 juillet, le Gouverneur lui adresse la rponse suivante:
ilLe droit de contrle sur mes actions n'appartient aucun de mes subordonns, et je suis seul juge, ici, pour dcider quelle partie du service,
il convient de donner personnellement mes soins, lorsque plusieurs occu-

pations se prsentent simultanment'!.


Le mme jour, Auger lui fait observer en retour: "Je n'ai pas prtendu contrler vos actions, c'est un soin qui appartient" au Roi et au Ministre. !\'lais j'ai cru et je crois encore, avoir le droit Gie vous faire des reprsentations dans l'intrt du service, et je vous en adresserai chaque fois
que la loi ou lna conscience m'en feront un d.evoir. Je cherchais au bas de
votre lettre le protocole d'usage duquel je ne savais pas, en venant au Sngal, qui

il fut permis un fonctionnaire frenais de s'affranchir. Je serais

dsespr de m'appuyer de votre exemple pour en agir de m&me avec mes


infrieurs!'.
A la suite d.e cette cinglante rponse, de Saint-Germain
par son secrtaire-archiviste, qu' l'avenir il ne
lettr~s

fait savoir

rendra plus lecture des

que l'Avocat gnral pourrait 1ui adresser. Puis, son exaspration

tant sans doute son comble, il runit le Conseil priv qui, le 28 juillet
1831, vote la suspension d'Auger, et son renvoi en France.
Mais ds le jour de la suspension de l'Avocat gnral, le !=rsident
du Tribunal de Saint.Louis entre son tour en conflit avec le Gouverneur.
TI s'en prend des fonctionnaires que le Chef de la colonie avait, un moment ou un autre, investi de fonctions judiciaires. Ce sont, notamn1ent,
l'Inspecteur par intrim Thomas qui, aid du Commis de marine Dunand,
avait commis un faux dans la formule de serment prt alors qu'

il tait

charg de mener une enqute prparatoire une instruction judiciaire; c'est


l'oronnateur Buirette poursuivi pour des crimes, non prciss, commis
dans l'exercice de ses fonctions (37).
(36) C'est nous qui soulignons
(37) V. la lettre n"73 date de Saint-Louis du 3 aot 1831du Gouverneur au
Ministre. A1'TRS, Srie 2 B 14.

173

De Saint-Germain, qui se fonde sur l'ordonnance du 27 a'Jt 1828,


invite Marchal cesser ces instructions et lui en remettre les pices.
Aprs avoir obtempr, Marchal accompagn de la force publique et du
maire, rclame les pices Thon::las, puis au Gouverneur qui elles avaient
t rendues. Le 2 aot "1831, nouvelle runion du Conseil Priv. Le Gouverneur y fait accuser Marchal d'avoir n,ener une
Buirette. En effet

, explique-t-il, en vertu de l'

instruction illgale contre


ordonnance du 17 aotlt

1828 aucun droit de poursuite ne peut tre exerc contre un fonctionnaire

sans une autorisation du Gouverneur. Plus grave, Marchal invit cesser


l'instruction, lance, sans dQute en concertation avec Auger - chez qui, selon
le gouverneur, il prend ses repas et passe toutes ses journ~es - deux mandats de dpt, avec rquisition de la force arme, contre Thomas et Dunand.
Pour de tels agissements il ne peut tre que suspendu et renvoy en France
(38).
Le 3 aO\lt 1831, c'est la suspension et le. renvoi en mtropole d'
Auger et de Marchal. A propos du Prsident du Tribunal de premire ins ..
tance, le Gouverneur crit: lien rponse mes invitations de cesser toute
poursuite contre Thomas et Dunand, Monsieur Marchal proposa COIT2me
terme moyen (39) - ce sont ses propres expressions - de rintgrer l'Avocat gnral. Je ne le laissai pas achever, je repoussai avec indignation une
telle proposition

1;.

Explicitant les motifs du renvoi de l'Avocat Gnral, il

accuse: "le caractre haineux et tracassier de cet ho rllme et sa tendance


envahir

~ur

des droits hors de ses attributions. Aprs les rprimandes s-

vres que vous m'aviez charg de lui adresser pour sa conduite antrieure

mon arrive, aprs celles qu'

il m'

a mis dans la ncessit de lui faire

le mme jour de mon installation pour offensee gratuitement faites en public


mon prdcesseur, enfin, aprs quelques actes d'obligeance de ma part,

j'avais lieu de croire que ces dmonstrations de fermet et de douceur le


maintiendraient dans la ligne des convenances dont il s'tait si SQuvent cart envers mon prdcesseur.

il en a t t')ut autrement. Je me suis bas

pour la suspension et le renvoi de l'Avocat gnral, sur le ernier paragraphe du r.nmoire du Roi remis Jubelin, auquel vos instructions me rfrent
spcialement, en ce qui concerne l'exercice et l'tendue de mes pouvoirs;

(38) Illid.
(39) Soulign dans le texte.

174 -

sur les pouvoirs accords au Colonel Schmaltz dans les limites de l'avis du
Conseil priv; enfin, sur deG prcdents approuvs par diffrents Ministres. J'ai puis mes motifs dans la violation des articles 6 et 55 de l'ordon.
nance constitutive de Cayenne, et consultative pour le Sngal; le premier
investissant le Gouverneur de l'autorit du Roi; le deuxime lui dfrant
une haute surveillance sur les membres de l'ordre judiciaire" (40).

Le 16 aot 1831 en apprenant au Ministre l'embarquement d'Auger


sur le navire de commerce la i1Bonne Madeleine" se rendant Bordeaux,
et celui de Marchal sur le "Mtore" destination de Marseille, de SaintGermain crit: ltLe Tribunal de premire instance, constitu en Charbre
de conseil a dcid que les faits rsultants de l'information, tout en laissant
des prsomptions eontre les inculps, n'tablissent pas nanmoins d'indices
assez graves de culpabilit pour motiver une mise en accusation ' ;(4l). En
(Jomme, rr:algr leur volont d'obir au chef de la colonie, les fonctionnaires
qui constituent la chambre du conseil ne trouvent pas de motifs suffisants
pour entrer en voie de condanmation contre les deux magistrats.
C'est partir du 15 novembre 1831 que nous enregistrons les premires ractions du Dpartement. En effet, par une lettre date de ce jour,
le Ministre apprend au Gouverneur, qu'Auger avait pri dans la traverse,
et qu'une ordonnance royale du 1er novembre 1831 supprimait

l'emploi

d'Avocat gnral au Sngal. En con squence, l'Officier ou le commis d'Administration le plus lev en grade, aprs l'Ordonnateur,

devait siger au

Conseil d'appel en ren'1placement du Sous-Commissaire charg de l'Inspection qui reprend auprs du conseilles fonctions du ministre public. Le Pr&.
sident du rribunal de premire instance de Saint.Louis reprend sa place,
tant au conseil priv, qu'au conseil du contentieux. C'tait un retour pur
et simple l'Ordonnance du 7 janvier 1822. Pour un peu plus de vingt ans
le Sngal et Dpendances n'aura plus de Chef du Parquet Gnral.
Ce n 'e st cependant que le 5 juin 1832 que le Ministre se
sur le conflit. Et sa sentence est sans quivoque, le Gouverneur a

prol'lonce
outre~

pass ses droits.

(40) Gouverneur l"iinistre, Lettres numros 72 et 73, du 3 aoo.t 1831.

(41) Gouverneur Ministre, Lettre n 93 date de Saint-Louis le 16 aoQt


1831.
0

175 -

En vertu de l'article 78 de l'Ordonnance du 27 ao{it 1828, que le Gouverneur


s'est abstenu de mentionner l'appui de ses dcisions, de Saint_Germain
avait le choix entre traduire les magistrats devant les juridictions, ou les
suspendre, mais il ne pouvait user de ces deux facults la fois. De mme
la procdure de suspension et de renvoi, note le Ministre, avait t irrgulire. lID'aprs l'article 78, crit.il au Gouverneur. vous deviez avant de
proposer au Conseil aucune mesure l'gard de ces deux magistrats. leur
faire connatre les griefs existants contre eux et leur offrir le moyen de
passer en France pour rendre compte de leur conduite au Ministre. Aprs
leur suspension, il leur tait loisible de demander le passage qui ne pouvait
leur tre refus. Enfin, vous Douviez leur interdire la rsidence du chef-

lieu, leur assigner le canton de la colonie dans lequel ils devaient rsider
dans le temps de leur suspension, mais vous ne pouviez lgalement les renvoyer en France. Vous avez donc en cette circonstance, converti en obli.
gation absolue un droit facultatif qu'avaient Messieurs Auger et Marchal 'f (42)
Pour conclure, le l'/iinistre annoncerdeux mesures. La ususpension
de Marchal est annul, et un rappel de la moiti de son traitement colonial
lui a t vers, compter du 2 ao{lt

1831, date de sa suspension, jusqu'au

15 du mme mois, veille de son embarquement pour la mtropole. Cepen.


dant il est remplac. comme prsident du Tribunal de Saint-Louis, en raison de son manque de mesure durant le conflit. Enfin. le Ministre donne
l'ordre au Gouverneur de faire enregistrer sa dpche l'Inspection, et de
la communiquer au Conseil Priv. Ce qui sera fait en aot 1832.
Au-del de l'vnement initial, et des diffrentes pripties de cet
antagonisme, l'enjeu a t bien peru par les adversaires. C'Eist le

gouver~

neur de Saint-Germain qui, dans sa lettre prcite du 3 aot 1831 disait en


effet au Ministre: "L'emploi d'Avocat gnral au Sngal est non seulement
inutile mais nuisible. Ce rang est _!!.~P-. ~.~~~ d~n.s la _rna.gi~t~at~~_.2..0~!~
celui qui en est investi borne dans ses voeux le terme de sa carrire cette
colonie. Les affaires judiciaires y sont de peu dtimportance. Ne pouvant
donner essor ses talents prsums ou rels. en dsirant vivement de quit- ;
ter un pays o les dangE'!rs et les privations de la vie s'accumulent. son am.
bition ragit sur lui-mme, et faute de trouver une bonne direction est
expos en prendre une mauvaise.
(42) Dpche ~Hni6trielle, n" 38. du 5 juin 1832.

176

Les affaires cririnelles sont fort rares au Sngal; ce sont gnralen:.ent des
vols cOJ(x,n"is par des noirs. A

:'.",[,011.

Prsident, suffit pour rex:.-lrlir

res

avis l'Inspecteur, aid des conseils du


fonctions du J:2inistre public'; (4;-).

L'Avocat gnral savait, quant . lui, que dans un systr:ce aussi


absolutiste que celui du Sngal et Dpendance:s, on ne lui laisserait le choix
qu'entre une obissance aveugle la volont de l'autorit locale et la perscution et les vexations. Aussi, crivait-il au j\,jnistre ds le JD janvier 1031
le lettre suivante: nenvoy dans ce pays pour veiller l'excution'" des lois"
je ne tardai pas il. reconnaitre des obstacles difficiles 2\ surri.,onter, des volonts b:,prieuses et puissantes .?t cor:cbattre. Je sus ds :o:Jon arrive que le
Gouverneur Brou se vantait de tracer au Prsident les poursuites crircinelles
::c

exercer, et de lui dicter les juge:rnenta rendre. Je r:c'Ilperus d'~'3 nos

J:'rex,,~:ires

relations de service qu'il rr:,e destinait .';;, devenir un iuatruD:ent

paDdi auquel il entendait donner l'i:rLpulsion. Le joug s'appesanticsait de jour


en jour, une profession de foi et de systrr"e devenait indispensable :p')ur viter t,)ute contrainte et pour :",'affranchir de tout ce que les prtentions du
Gouverneur peuvent avoird.'illgal, d'exagr, et
par lee Crdonnances. Je dclarai donc que je

:-~'tranger

au service trac

n'ad:r:~'ettrai point

dana l'exer ...

cice de ,':,es fonctions un pouv-oir tranger ou cGntraire ::. la loi et}, l'na conscience, et que la volont de L.ondeur le Gouverneur ne serait :,,"a rgle de
conduite qu'autart qu'elle se reniernerait dans les lir:dtes lgales. Je fis
sentir que l'absolutisrT,.e tolr

;,~'ar

un gouvernelJ.,ent corrupteur m'tait

odieux et que je Ele croyais en cir,;:,it de l'ne refuser

,?

toutes concessionn et

exigences incoTnpatibles avec le caractre, les devoirs et la conscience d'un


1-(),agistrat. Ces principes, quoique en harn;onie parfaite avec le gouvernen;ent
actuel de la rl,,;.tropole, n'eurent point le bonheur de plaire) IV,onsieur le
Gouverneur qui, fidle

;~ u..1'1

systl',,-,e absurde dont la France a fait justice,

osait prtendre? une obissance passive


dpendance lgale

der~,es

sa volont qelle qu'elle ft. L'in-

opinionE cO!T\battant souvent, r,:ais toujour cons-

ciencieuse:t:cent et lgalenent celles du Gouverneur lorsqu'elles r.e paraissaient errones, et le tort honorable de faire parfois adopter du Conseil
:.:.on avis au dtrirr,ent du sien'::e valurent par grad.ation de la part d'un Gouverneur peu habitu ,:. la contradiction qu'il aFpelait chicane, entr'autre,
l'esFce de vexation et de perscution (dj2) oignales i '
(1,)} C'eot nous qui soulignon::;.

(4's,) C'ent nous qui Doulignonc.

(4<:~).

177 -

B - Le Prsident Delaroque
N le 19 septembre 1796 dans la commu.'tle de Czens, dparternent
du Cantal, bachelier en droit de la Facult de Paris en 1816, Pierre Dela.
roque est, aprs le renvoi de
premire instance de

N~archal,

Saint~Louis,

nomm prsident du Tribunal de

et membre du Conseil Priv. il tait

appel ses fonctions par la confiance des autorits locales, et l'estime


de la population (45).
Sa nomination- la prsidence du Tribunal de Saint.Louis tait le
couronnement d'une carrire bien remplie dans la colonie. Arriv au Sngal en 1818, il fut commis-marchand et dfenseur officieux, avant d'tre
nor.nm par intrim, officier de l'tat-civil, greffier, puis prsident. Dans
toutes ses fonctions, il sut rallier les loges. Greffier intrimaire, le Corn.
mandant et Administrateur pour le Roi observait, en 1824 : (lqu'il convient
au commerce c'est un bon praticien'I (46). En 1831, alors qu'il assurait
l'intrim de la prsidence du Tribunal de

premire instance, il tait ainsi

not par le Gouverneur : "laborieux, conciliant, il a une capacit suffisante


pour son eIllploi. Sa conduite est trs bonne. J'exprime de nouveau le voeu
qu'il soit titulaire" (47). De Saint.Germain pensait certainement pouvoir plus
facilement collaborer avec cet homme de loi qu'avec le Prsident Marchal,
magistrat de carrire tout acquis la cause de l'Avocat gnral. Toujours
est.il qu'en 1832, la prsidence du Tribunal lui revenait la satisfaction du
chef de la colonie qui estimait que: "par son caractre conciliant et sa connaissance du

pays,

il est le prsident qui convient la colonie" (48).

L'Inspecteur colonial plus explicite rapportait que: I!l'administra..


tion de la Justice Saint.Louis se trouvant place entre les mains d'un
homrDe clair, sage et conciliant, y est bien administre, aussi peu d'af..
faires vont-elles en instance, le prsident Delaroque ayant le prcieux avantage de concilier les parties".
(45) V. La lettre n073 du 3 aot 1831, du Gouverneur au Ministre, dj cite.
(46) Notes confidentielles, HH9-1839. ANSOM, Sngal XVIII, Dossier 17.
(47) Ibidem.
(48) Ibidem.

178 -

Cette Justice paternelle tait d'autant plus apprcie qu' Gore le Tribunal
fonctionnait trs peu:

lin

ne se runissait que lorsqu'une affaire lui t2.it

porte par requte et cette irrgularit tait un mal car beaucoup de personnes, craignant de provoquer une convocation dont la raret faisait une
espce de sensation, laissaient souffrir leurs intrts. Monsieur le Gouverneur a remdi cela en prenant un arrt fixant les jours d'audience,
et dans le cas ou le Tribunal n'aurait juger aucune affaire, cette runion
ne sera pas inutile au pays: on pourra s'y occuper des mesures favorables
la population et avantageuses au commerce, l'habitant, membre u Tri-

bunal pourra y exposer les besoinade ses concitoyens et Monsieur le Gouverneur trouver l'occasion (d'y) soumettre quelques propositions d'amlioration sorties de cette. assemble" (49).
Cependant partir de 1834 la conjoncture n'est plus aussi favorable
au Prsident Delaroque. L'unanimit des ngociants et des habitants de
Saint-Louis qui avait, quatre ans auparavant, sollicit pour lui la prsidence
du Tribunal de premire instance, voulait prsent l'en faire partir. Un
arrt du Conseil d'appel dans l'affaire Marie Labour contre le Curateur aux
biens vacants pour la succession Delonnay est le prtexte ce changement
de dispositions l'gard de notre homme de loi. En effet, cet arrt caus
un grand scandale par l'influence suppose d'un des notables assesseur s qui
tait parmi les relations de Iv.iarie Labour et de sa Hll. Ce juge ayant t
vainement pri par le Prsident Delaroque et l'Inspecteur colonial de se
rcuser, le Curateur aux successions vacantes dut se borner se pourvoir
en cassation. Mgr ce recours, Marie Labour tenait absolument se faire
dsintresser. En vain lui expliquait-on quI elle ne pouvait se faire payer
avant les autres cranciers, dont le gouvernement local. Accompagne de
son dfenseur, elle se rendit chez le PrsideIt Delaroque pour obtenir l'autorisation de paiement. A ce rnagistrat qui lui expliquait qu'elle avait tort.
elle s'criait qu'elle demeurait convaincue de l'animosit qu'il avait contre
~lle.

Delaroque n'eut pas assez, de prsence d'esprit pour dresser un procs

verbal de cette accusation aussi grave que peu fonde. Et il laissa chapper
ilIa menace de lui donner son pied au derrire'l.
(49) Saint.Louis le 1er mai lB32, numro 16, envoi du rapport des oprations de l'Inspection pendant les dernier 5 mois de 1831, ANRS, Sngal
XIX, Dossier 2, Chemise 2 A.

179 -

De l. grandes clameurs, rassemblement des Signares, ptitions au Gouverneur, plainte Franois Valentin, premier juge du Tribunal et ennemi
personnel du Prsident Delaroque. A ce coup s'taient runis tous ceux
qui, parce qu'il s avaient perdu leur procs, croyaient avoir se plaindre
de ce Prsident. C'est avec peine que l'Inspecteur colonial obtenait du Gouverneur la promesse qu'il ne sacrifierait point ce juge pour une parole de
vivacit. Et c'est par crainte que la rvocation de Delaroque soit demande,
que l'Inspecteur A. G. de 6ranpont crit au Directeur des Colonies:
IiDans l'intrt de l'indpendance judiciaire, dans celui de tous les fonctionnaires, je viens vous prier, de ne point avoir gard cette demande.
Ce n'est point par

cette'~porte

que doit sortir de ses fonctions un homme

d'ailleurs honorable et qui les a plus convenablement remplies que tous


ses prdcesseurs. Delaroque est rellement trs utile au Sngal" (50).
L'Inspecteur colonial ne croyait pas si bien dire. En effet, le
gouverneur L. Pujol, devenu sensible la perte de considration du pr.
sident Delaroque. ne tarda pas en tirer les consquences. Le 31 mai 1836,
il n'hsita pas formuler Paris, tous les griefs qu'en tant que chef de
l'Administration. il nourrissait l'endroit d'un chef de service devenu un
peu trop indpendant. i'Delaroque, crit-il, administre seul la Justice au
Sngal depuis plusieurs annes. Dans les positions diverses oh il s'est
trouv, il a contract deD intrts et des passions qui l'ont suivi sur le
sige de juge et auxquelles il peut donner impWlment un libre choix, n'tant entour d'aucun magistrat en situation de combattre, dans l'intrt.des
parties, ses avis, ses actes ou ses jugements. C'est

donc aux lumires

ou aux passions d'un seul fonctionnaire qu'est abandonne l'administration


de la Justice au Sngal, pour tout ce qui est en dehors du Conseil d'appel".
A ce vice radical d'Wl6 organisation judiciaire dfectueuse qui attribue au
seul juriste de la colonie des fonctions exorbitantes et souvent incompatibles, s'ajoute, :selon le Gouverneur, l'inconduite de Delaroque qui il reproche: "des lenteurs et

des entraves continuelles rendant impossible

l'excution des rglements de police intrieure. La salubrit.:publique, la


voirie sont abandonnes au dcouragement des surveillants; les contraventions journellement constates se trouvent arrtes par ce magistrat ou
suivies d'acquittement infaillible.
(50) Inspecteur colonial A. G. de Granpont Directeur des Colonies, Saint ..
Louis le 13 dcembre 1834, rapport confidentiel; ANRS, Sngal VIII
Dossier 7, Chemise 7 a.

180 -

Toutes les matires rencontrent presque le mme dsordre. Aux yeux du


Tribunal de premire instance il n'est point d'infraction en matire de
fourniture~

en matire de douane, en matire fiscale, ni mme en

matire

de traite. Les membres du Tribunal, tous commerants, fournis5eurs ou


traitants, deviennent juges tour tour dans leur propre cause; le Prsident a mmes principes et mmes intrts

encore que l'administration

doit tre sans cesse en garde contre les dlits de tout

genre~

et sa tol-

rance est trop souvent commande par le scandale des acquittements"l.


Aprs ces griefs formuls contre les juges non-professionnels
qui remplissent les prtoires de la colonie, le gouverneur en arrive aux
reproches adresss au chef de juridiction dans ses rapports avec son suprieur hirarchique: "Ds le mois de dcembre 1834, je crus devoir, par
pure convenance, et

pour pargner la dignit

magistrale~

arrter des

poursuites judiciaires diriges contre le Prsient par la dame Sabour,


laquelle avait t outrageusement traite par ce fonctionnaire. Au mois de
fvrier dernier, la dame Despont, marchande patente Saint-Louis, est
enleve de son domicile par la force arme et emprisonne au fort par
suite d'un simple diffrend, le tout sans mandat de comparution, ni d'amener, sans aucune signification lgale, et en violation de toutes les garanties dont le lgislateur a voulu entourer la libert individuelle. Sur la premire plainte, je fis appeler le Prsident pour toute rponse Delaroque me
dit, en prsence de l'Ordonnateur: "que comme magistrat, il agissait suivant sa conscience; qu'il rpondait de ses actes et n'en devait compte
personne". A moins d'en venir . des moyens extrmes le Gouverneur se
trouve rellement sans action vis--vis d'un Prsident mal intentionn:
ce n'est que dans la moralit mme de ce fonctionnaire qu'il peut trouver
quelques garanties d'ordre et de convenance. Enfin peu de jours

aprs~

Saint-Louis a vu le spectacle jusqu'alors inconnu, de l'Administration de


la colonie traduite la barre du Tribunal de premire instance pour avoir
excut une mesure de haute police ordonne par le Gouverneur; mes reprsentations, le Prsident rpondit qu'il ne devait donner d'avis qu'au
Tribunal; aux observations ritres de l'administration on rpondait que
la justice devait donner une preuve de son indpendance. Enfin le scandale
fut port son comble par deux jugements successifs o les actes du Gouverneur, dsign sous le nom de haut chef de l'administration, sont qualifis de la manire laI pl us rude et la plus indcente.

181 -

L'ordonnateur dut poursuivre l'affaire en appel,

ou

sa plaidoirie ainsi

que l'arrt l'endu ont fait ample justice dans l'opinion publique. Mais il
n'en reste pas moins le dplorable inconvnient qui rsulte de la prsence
d'un prsident, le seul dans la Colonie qui soit investi de fonctions judiCiaires, le seul que le Gouverneur devait pouvoir consulter avec confiance,
et qui, non content de dnier ses avis, se montre en lutte ouverte contre
l'autorit et contre tout principe contraire l'intrt momentan qui peut
le diriger" (51).
A lire cette requte on ne peut qu'tre frapp par la diffrence de
ton entre le Gouverneur de Saint-Germain, qui avec Auger affichait une
autorit tyrannique, et le Gouverneur Pujol qui n'hsite pas faire l'aveu
de son impuissance. Cette difiren ce' d'attitude s'explique-t-elle par une
diffrence de temprament, ou par les leons tires du premier conflit?
Quoi qu'il en soit, la conjoncture est devenue si favorable la magistrature que le successeur de Pujol, le Gouverneur 1v'ialavas, crira en faveur
du Prsident Delaroque dont il se flicite des services. Persuad que les
griefs reprochs ce magistrat ne sont pas de nature provoquer son remplacement, il crivait: l'Delaroque exerce depuis environ six ans les fonctions qui lui sont attribues par l'organisation judiciaire du Sngal; il
avait jusqu' ce moment rempli ses fonctions d'une manire satisfaisante,
et depuis ma nomination au gouvernement du Sngal je l'ai vu serviteur
z.l et probe. Delaroque n'est pas infaillible, mais c'est un homme laborieux au courant des affaires du pays et qu'il serait difficile de remplacer.
Si l'

on sIest quelquefois plaint de sa brusquerie, ce dfaut est rachet

par de belles qualits, et on l'a vu secourir de sa bourse des plaideurs


malheureux qu'il avait condamns comme juge. J'ai en consquence l'honneur de prier votre Excellence de conserver ce magistrat dans la place
qu'il occupe au Sngal" (52).
Le Prsident Delaroque tait donc maintenu. Mais, le 24 mai 1837,
une ordonnance royale allait porter rorganisation judiciaire du Sngal.
Par cet acte organique le Gouverneur 'perdait la prsidence du Conseil d'appel au profit du vice-prsident qui dsormais serait un magistrat de carrire.
g

(51) Gouverneur L. Pujol Ministre, lettre n 109, date de Saint-Louis


le 31 mai 1836.
(52) Gouverneur Malavas :Ministre, n 249, Saint-Louis le 8 dcembre
1836.

182 -

La vie tait ouverte l'exclusion de tous les non.. professionnels du service


judiciaire. Le 15 septembre 1837, le Prsident Delaroque cessait ses fonctions, tandis que le 4 octobre suivant, Gallois ..Montbrun tait nomm VicePrsident de la Cour d'Appel et chef du service judiciaire. Ct

tait une

autre phase de l'histoire judiciaire du Sngal qui venait de s'ouvrir.


Paragraphe 2 - La Magistrature concourt la politique coloniale
Ds la promulgation de Pordonnance organique du 24 mai 1837,
arrivait comme magistrat dans la colonie, avec le Vice-Prsident GalloisMontbrun, Vincent Larcher. N Paris le Il aotlt 1800, nous ne possdons
aucun renseignement sur sa carrire avant sa nomination la Prsidence
du Tribunal de premire instance de Saint-Louis en remplacement de p.
Delaroque. Faisant preuve d'un "zle" et d'une "activit jamais drnentie",
il prenait, ds le 20 septembre 1839, le poste de Vice.Prsident et Chef
du service judiciaire laiss vacant par Gallois-Montbrun. Avec l'ordon..
nance royale du 19 novembre 1840 qui modifie la composition de la Cour
d'Appel, il est nomm, le 9 fvrier 1841, Conseiller.Prsident. TI restera dans ses fonctions jusqu'au 14 mai 1850, date de son retour en France.
Le Prsident Carrre Frdric.Jean, n le 12 fvrier 1814
Toulon, aura, lui, une carrire sngalaise beaucoup plus longue. Arriv
comme second juge le 19 septembre 1840, il sera nomm Conseiller le 13
septembre 1842, Prsident

intrimaire de

la Cour d'Appelle 23 janvier

1848, il remplacera Larcher ce poste le 17 mai 1850, avant d'tre nomm Procureur Gnral, chef du Service judiciaire, en juillet 1854, poste
qu'il occupe jusqu'en 1865, date de son dpart

,F'1.

la retraite. Toujours bien

apprci par les diffrents:: chefs de la Colonie sous les

crdres de qui il

a eu servir, il tait ainsi not le 28 aot 1858 par le Gouverneur LOuis


Faidherbe: "Capacits remarquables, caractre honorable, opinion saine
sur les affaires publiques, zl dans son service je demande pour Carrre la Croix d'officier de la Lgion d'honneur'; (53).
C'est avec l'entre en service de ces deux magistrats que le liiIervice judiciaire de la cte occidentalo d'Airique va prendre son essor, et
connai'tre une nouvelle orientatiorr.
(53) ANSOM, Sngal XVIII, Dossier 22b, Magistrature, Notes confidentielles, Anne 1858.

183 -

Dsormais, son Che! n'assiste plus le gouvernement local seulement comme


expert technique. Au Conseil Priv ou d'Administration, il participe la
dfinition de la politique coloniale, la ralisation de laquelle il fait con...
courir la Justice. Au Conseil d'administration du 10 janvier 1862, Carrre dfinissait

ainsi la mission assigne au Procureur gnral: "1'ordon-

nance organique du 7 septembre 1840 veut que le chef du service judiciaire


se pntre des vues du Gouverneur, s'y associe avec dvouement, et dirige son administration de nlanire concourir, par tous les moyens dont
dispose la Justice, la ralisation des vues gouvernementales li (54).
Ds l'entre en fonctions du Prsident Larcher cette nouvelle
orientation est

perceptible dans ses activits de chef du Service judi-

ciaire. Ce magistrat se persuade, en effet, que le juge ne peut pas tre le


r~titeur

servile de la loi dans un milieu social aussi complexe. TI doit

savoir tenir compte des exigences politiques ou sociales d'un monde colonial assez original. C'est ainsi qu'en Conseil d'Administration lorsqu'il
s'agit, le 7 septembre 1840, de se prononcer sur la dpche ministrielle
du 6 mars 1840 qui prescrit la prparation d'un projet d'ordonnance royale
portant cration de l'Enregistrement au Sngal, Larcher est de ceux qui
s'y opposent. Se fondant sur sa connaissance de la colonie, il persuade ses
collgues de l'inopportunit de cette cration, tant donn Ill es obstacles
souvent insurmontables que les prjugs, les moeurs, et l'ignorance de
la population native opposent constanment aux mesures les plus sirnples.
les noirs n'y verraient que le ct fiscal et nullement le motif rel qui l'a
fait tablir';. Pour lui, les actes notaris peuvent encore suffire au Sngal
(55).
C'est la mme recherche d'un difficile quilibre, entre l'esprit
des lois qu'il a charge d'appliquer et les contingences d'une politique indi..
gne qutil contribue dfinir, qu'on peroit dans ses prises de position
concernant l'institution d'un Tribunal musulman au Chef-lieu de la Colonie.
Pour persuader les membres du conseil priv opposs son projet, il d ..
cl'are la sance"du 20 avril 1846 : "Notre droit public a proclam que
chactal professe sa religion avec une gale libert et obtient pour un culte
une m me protection, donc les musulmans ont droit leur justice
(54) ANRS, Srie M 5, Organisation de la Justice, 1862-1893, Dossier
O ..a-23, Pice n 1.
(55) Sance du 7 septembre 1840. ANRS 3 E 13.

184 -

Du moment o la politique et la raison ont conseill d'lever dans ce pays


un temple leur cultc t les mmes motifs doivent

conseiller d'ouvrir un

sanctuaire leur justice'i. :C'autant plus qu'il pressent que: "les musulmans sont convaincus que les magistrats ne peuvent sainement et justement
appliquer une loi qu'ils ingorent" (56). Le Conseil ayant mis un avis d..
favorable il retire son projet. Mais t le 21 octobre 1848 t une requ'te. des
chef s indignes remet le problme l'ordre du jour du Conseil Priv.
Dans la supplique, il est demand que le Tribunal mus\man puisse conna.
tre des affaires civiles et commerciales. Larcher s'oppose cette exigence
A son avis t le Conseil ne peut souscrire une telle demande qui lIconsacre_
rait la sparation de la pop\ation mus\mane de la population chrtienne'!.
Alors que dans les matires comme la famille, le mariage t le divorce t et
les successions, o les dispositions coraniques sont en opposition avec les
principes du droit mtropolitain, les musulmans doivent pouvoir recourir
leurs juges, il ne peut plus en tre de mme J "1orsque les lments du

droit commun peuvent s'appliquer avec une gale justice des intrts
qui ont la mme source" (57).
Avec Carrre, et toujours dans la mme perspective,

le chef

du service judiciaire se persuade que, c'est du bon fonctionnement de l'organisation judiciaire que dpend, pour une large part, l'expansion colonia..
le. Aussi n'aura-t-il point de cesse d'obtenir l'institution d'une justice
rgulire dans la colonie. IILa mtropole, dc1are-t ..il, dut.elle faire quelques sacrifices, ne saurait compromettr__'ce grand rs\tat, savoir t pntrer fortement les races avec lesquelles la providence l'a mise en contact de la notion du juste, du respect de l'homme, de l'galit du fort et
du faible devant la loi, enfin de tous les principes d'une large et impartiale
quit. Or ces principes ternels sont bien en germe chez les indignes
mais leur rgime propre, a jusqu'ici, t un obstacle leur dveloppement
c'est donc, nous, prendre l'initiative; toutes les forces dont

vous

disposez, ont leur rle dans 1oeuvre de transformation qui se prpare;


mais, j'oserai le dire, aprs la soumission d'une race, ce qui lgitime
le pouvoir et consolide l'influence du dominateur, c'est un systme judi..
ciaire appropri aux moeurs li (58).
( 56) Conseil Priv, sance du 20 avril 1846. ANRS, S 3 E 20.
(57) Conseil Priv, sance du 21 octobre 1848. ANRS, 3 E 20.
(58) Conseil d'Administration du 10 janvier 1862, rapport prcit.

185 -

Ce haut magistrat tait si imbu de sa mission qu'il n'hsita pas


attirer l'attention du Dpartement sur la politique sngalaise. En effet,
en 1852, initi par une tude de douze ans

au~

diverses questions qui se

rattachaient la colonie. il se demandait s'il ne serait pas opportun d'appeler sur la Sngambie l'attention de l'autorit mtropolitaine. il prsenta au Conseil d'Administration un mmoire qui reut l'approbation du
Ministre de la Marine et des Colonies (59). Fort de cette caution, il va,
en 1855, sous le titre de 'ISngambie franaise", prsenter une vritable
politique de colonisation. fiLa domination franaise, crit-il, s'tend, di.
recterent ou par voie d'influence prpondrante, de l'embouchure du
Sngal la Cataracte du Flou; nous avons donc dans la main un vaste
territoire tributaire naturel de notre commerce; les dveloppements que
peuvent y prendre nos transactions paraissent incalculables. Et, cependant, jusqu' ce jour, le fleuve route commode, n'a vu sur ses eaux que
de misrables barques mettant quarante cinq jours au moins, pour se rendre Bakel. Dans ces conditions, les frais absorbent la valeur de la cargaison quand elle n'est pas d'une qualit releve, comme la gomme
Mais depuis, un produit nouveau a surgi; ce produit destin placer le
Sngal au premier rang des tablissements coloniaux, c'est l'arachide ou
pistache de terre l \
Cette production qui correspond un srieux besoin, prsente
pour la n'ltropole le triple avantage: de favoriser son commerce, de pourvoir son industrie. et de donner une nouvelle activit sa navigation. lin
faut, donc, poursuit Carrre, que le Sngal produise de la pistache sur r
une grande chelle. Mais pour transformer le Sngal et en faire, au lieu
d'un comptoir changes. une vritable colonie, centre de production de
denres utiles. il fallait tout prix, y tablir la prpondrance du nom
franais ; il fallait y donner la scurit aux populations Nous avons pour
premier devoir de supprimer tous les pillages, toutes les exactions de la
part des Maures l l (60).
Le Ministre Ducos ayant approuv ces vues, le gouverneur Faidherbe recevra: "la haute et l'honorable mission de cantonner les iViaures
sur la rive droite, et de dmontrer aux populations de la rive gauche que
la France, quand elle aurait tendu sur elles sa main protectrice, leur
donnerait le repos, la scurit, et le bien tre auxquels elles aspiraient
depuis des sicles.
(59) Dpche Ministrielle, nO 483, du 9 dcembre 1852.
(60) Mmoire dat de Bordeaux le 31 janvier 1869, dj cit.

186 -

En quelques annes, le Pays, au point de vue politique, avait chang d'aspect. Le moment tait venu d'organiser les divers lments que nous
avions sous les mains; le Gouverneur actuel, le Colonel Pinet-Laprade
a, plus peut-tre que son prdcesseur, une: tendance marque vers les
ides d'organisation et d'administration militaires. Mais des rglements
purement militaires ne sauraient prsider aux destines d'un pays; il
faut, un pays ou domine surtout, l'lment corl'1mercial, un systme
d'administration qui laisse, chacun, sa libre initiative qui, sous l'empire de la loi, permette toute facult de se produire et de se dvelopper,
qui, enfin, laisse la libert la plus complte aux transactions prives"(6r).
Dans la lutte d'influence que se livraient les commerants de Saint- Louis
et les officier... de l'administration de la Marine c'tait, dans le contexte
sngalais d'alors, prendre parti pour les civils, et adhrer la politique
qu'il s allaient faire prvaloir partir de 1881.

(61) Ibidem.

187 =

TITRE DEUX - LA COUR STATUE SELON UNE PROCEDURE


eONSIDERABLE1v:~ENTASSOUPLIE

Les juridictions de droit commun de l'Afrique occidentale fran:aise


s'efforcent dans leur organisation, malgr les difficults dues au manque de
personnel et de moyens, de respecter_les mrnes principes de fonctionnement
que les Cours et Tribunaux mtropolitains. Leurs rgles de procdure sont
err:\]:)runtes pour l'essentiel aux Codes franais. Ce qui explique la transposition dans la colonie du systme des auxiliaires de la justice.
?-/,ais oeuvre d'une histoire et d'une tradition judiciaires proprement
franaises

h) ce systme ne pouvait tre transplant tel quel Outre-lv:er. Dans

le Gouvernement Gnral de 1'Afrique occidentaJ.a franaise, sous le couvert


d'adaptation, toute une srie de restrictions lui furent apportes. Sous l'illusion d'un vocabulaire identique le lgislateur colonial avait fini par organiser
un cadre assez diffrent de celui de la mtropole.
Contrairement au rgin'1e juridique des ordres professionnels franais
les auxiliaires de justice sont, en Afrique noire, rgis par un statut relevant
beaucoup plus du droit public que du droit priv. Titulaires de leurs offices,
mais s0umis au joug pesant de l'Administration locale, les auxiliaires de justice sont de vritables officiers Jninistriels et publics.
CHAPITRE FREl\Il1ER - DES DEFENSEURS QUI mSTRUMENTENT
ET PLAIDENT
Devant les juridictions mtropolitaines, la partie qui soutient un procs doit, la fois, charger un avou de la reprsenter officiellen'1ent, et un
avocat de plaider pour elle. Sont ainsi respectes, la libert des parties, et
les droits de la dfense, avec COI.crne corollaire indispensable l'indpendance
du barreau. Forro auprs des Cours d'Appel, le barreau est une corporation
dont le fonctionnement interne relve du droit priv (2).
(1) V. 'Rousselet, L'Histoire de la. magistrature franaise des origines nos

jours, Paris, Plon, 1957.


(2) V. J. Gueydan, Les Avocats, les Dfenseurs et les Avous de l'Union Franaise, Paris, L. G. D. J., Pichon-Durand-Auzias, 1954, qui, sauf indications contraires, nous errlpruntons l'essentiel de nos dveloppenlents.

188

Les Antilles franaises exceptes, nous avons au contraire, dans les


Colonies, un systme se rapprochant plutt de celui des avocats la Cour de
Cassation ou au Conseil d'Etat. Devant les juridictions de droit commun, les
avocats-dfenseurs sont, en effet, chargs la fois, d'assister les plaideurs
dans leur dfense l'audience, et de reprsenter 1 les parties. Pareillement
aux officiers ministriel s mtropolitains qui exercent des fonctions publiques
prsentant un certain caractre patrimonial, les avocats dfenseurs qui s'adonnent . une activit librale, ne sont pas moins soumis une rglementation
assez svre. Placs sous le contrle de l'Administration locale qui les
nomme et exerce leur gard le pouvoir disciplinaire, ils n'ont aucune garantie d'indpendance. Vritables officiers :ministriels (section 1), ils subissent une tutelle qui traduit en fait la mfiance des autorits locales vis ..-vis
d'un corps qui, par son esprit d'indpendance, peut s'riger en censeur de
leur politique indigne (Section 2).
SECTION 1 - Des officiers ministriels
Pour respecter les principes fondamentaux qui sont la base de l'organisation judiciaire mtropolitaine, et notamment les droits de la dfense et
la libert des parties, le lgislateur colonial a voulu, dans le ressort de la
Cour, organiser le droit de plaidoirie et de postulation (Paragraphe 1), confi
des professionnels (Paragraphe 2.).
Paragraphe 1 - ils monopolisent' la reprsentation des parties
Ct est partir du l'l,"ilieu du XIX sicle, seulement, que le lgislateur
colonial va se rsoudre organiser, devant les

jurid.ictioill~

pendances, la reprsentation des justiciables. Jusqu' cette

du Sngal et Dp~riode,

hormis

les femmes indignes qui taient dans l'usage de se faire reprsenter (3), les
plaideurs se dfendent par eux-ri'lmes, ou par toute autre per sonne de leur
choi.. Leurs fonds de pouvoir sont choisis tant parmi les membres de leur
famille (4), les agents de 1

'administration (5), que dans le milieu des dngo-

ciants (6).
(3) ANSOM, Dpt des Papiero publics des Colonies, Greffes du Sngal, Cour
d'Appel, lI volume, Arrt nS6 du 20 mars 1833, Affaire Betty Pellegrin
contre Edouard Ohara et Franois Pellegrin.
(4) Dans l'affaire Alsace contre Cohen, Arrt n02 du 4 janvier 1847, Louis
Alsace prend COtnme fond de pouvoir son neveu Louis Georges Alsace.
(5) Ludovic Paulinier, Directeur par intrim de l'Ecole d'enseignement mutuel
de Saint-Louis est le fond de pouvoir des Signares de la Ville dans le procs qui les oppose aux Dtaillants patents.
(suite des notes page suivante)

189 -

Le gouverneur du Sngal

est~

d'abord, autoris crer des Conseils

commissionns (7), avant de se voir confrer le droit de nommer ces officiers


ministriels, et de rgler leurs attributions (8). C'est ainsi que, tout en confirmant la facult qu'ont les justciables de se dfendre

eux-m~mes

devant les

juridictions de la colonie, d'y reprsenter leurs cohritiers ou leurs coassocis, il, leur interdit de s'y faire assister par des mandataires autres que les
Conseils commissionns. C'tait donner ces Conseils le monopole de la reprsentation en justice (9).
Lors de la runification des colonies de l'Airique occidentale franaise, la lgislation du Sngal va servir de rfrence, avant qu'une rglementation d'ensemble ne soit dicte. Le Gouverneur des Rivires du Sud a,
comme son homologue de Saint-Louis, le pouvoir d'instituer des Dfenseurs
chargs de plaider et de conclure, de faire et de signer tous les actes ncessaires l'instruction et l'excution des jugements et des arrts, de dfendre les accuss et les prvenus (10). Mais, comme lui, il va de mme, rserver aux justiciables le droit de se dfendre par leurs propres moyens, de
reprsenter leurs proches ou leurs allis, leurs cohritiers, leurs coassocis
ou leurs: pupilles

(lO.

(suite des notes de la page prcdente)


(5) V. ANSOM, Greffes du Sngal, Cour d'Appel, 2,0 volume, Arr~t n095 du
22 avril 1835.
Le Commis de marine, Bousigorio, est, de mme, le n1andataire spcial de l'aide-traitant Jean, oppos au traitant Saly Samba, sous l'Arrt
n 16 du 21 avril 1871. Al\JSOM, Greffes du Sngal, Rgistres de la Cour
d'Appel, XVII volume.
(6) Hilaire Maurel sert de Conseil Taliba Fall dans l'affaire qui l'oppose
Vnus M'Barick et Guillaun"e Audibert. V. A1"JSOk, Greffes du Sngal,
Cour d'Appel, IV vol. Arrt n043 du 23 octobre 1843.
(7) Par l'Ordonnance du 4 dcembre 1847.
(8) V. L'article i 34 du Dcret organique du 9 aot IB54.
(9)

v.

At\TSOM, Dpt des Papiers publics des Colonies, Greffes du Sngal,


Cour d'Appel, XVII Vol. Arrt n"16 du 19 mars 1869, Affaire G. Devs
et les consorts Sarrazin contre les poux Besson et autres.

(IO) V. au Dar. 1901.1.287, le Dcret du 6 aot 1901, portant organisation judiciaire dans le ressort du Conseil d'Appel de Conakry.

(Il) V. arrt local du 2 aoftt 1902, J.O. Guine franaise du 10 aont.

190 -

Le dcret du 10 novernbre 1903 portant runification judiciaire des


colonies de l'ouest-africain franais ne va pas abroger cette rglementation.

maintient devant la Cour et les Tribunaux franais du ressort l'institution

d'officiers ministriels, ce qui exclut,

il

a contrario l ;, leur intervention devant

les Juridictions indignes (I2). I\(ais le texte organique ayant unifi l'organisation judiciaire des Colonies formant le Gouvernement Gnral de l'Afrique
occidentale franaise il est jug ncessaire de runir en une seule Compagnie,
rgie par une rglementation unique, les Conseils commissionns et les Dfenseurs en exercice dans le ressort de la Cour de Dakar. Le Procureur Gnral, Chef du Service Judiciaire, va prsenter la session du Conseil de gouvernement de 1905, un projet d'arrt visant refondre, en un seul acte, les
textes en vigueur dans les colonies du Sngal, de la Guine et de la Cte
d'Ivoire. Le 26 dcembre 1905 le Gouverneur Gnral signe l'arr@t qui institue sous le titre d'Avocats Dfenseurs des officier s ministriels chargs de
postuler et de plaider dans le ressort de la Cour. Avec toutefois la rserve
que, les Conseils commissionns et les Dfenseurs alors en exercice, mais
non pourvus de la licence en droit, seront inscrits sur le tableau en conservant
leur ancienne dnornination (l3). C'est seulen,ent le 12 janvier 1913 (14) que
le Gouverneur Gnral substitue le tihill de Dfenseur celui de Conseil tommissionn. l-,/J.ais les Dfenseurs dont les droits acquis sont ahsi respects,
doivent disparaitre progressivement, avec l'exigence maintenue du diplme de
licence en droit.
Le ministre des Dfenseurs tait-il simplement facultatif pour les
justiciables, ou confrait-il un vritable moncpolei ces officiers ministriels ~
La lgislation loaa1e tant incertaine, les Avocats dfenseur s du ressort durent
faire preuve de persvrance et de tnacit pour faire reconnatre leur privilge.
Dans une premire priode, la Cour dcidai t, dans l'affaire Facciendini contre Moynier (I5) que le ministre des Avocats dfenseurs tait simplement facultatif.
(12) Article 85 du Dcret.
(13) V. ANRS, Srie M 33, Pice n 3, la Note du Chef du Service de s Affaire s
Civiles, par intrim, sur l'Arrt du 26 Dcembre 1905, en date cie
Da.1.car du 1er fvrier 1920.
(14) Arrt Local du 12 janvier 1913, J.O. A.O.F. du 18 janvier 1913.
(15) Greffe de la Cour de Dakar, Appels Civils, Registre de l'Anne 1913,
Arrt . la date.

191 -

En effet, dans une instance engage devant le Tribunal de COnlk.ry entre Pcourt, employ de commerce, dfendu par Matre Dariacq, avocat.dfenseur
et la S. C. O. A., reprsente par Moynier, son agent,

l\i~are

Facciendini,

avocat.dfenseur Conakry est intervenu pour demander acte au Tribunal de


ce que Moynier se prsentait la barre au nom de la S. G. O. Pi. contrairement
aux dispositions de l'arrt local du 26 dcembre 1905 instituant le corps des
Dfenseurs.

prit des conclusions pour faire dclarer Moynier non habilit

reprsenter en 'justice sa socit. Le Tribunal rejetait la demande, au motif que, 1Vlare Facciendini, tranger la cause, n'y pouvait intervenir.

appartenait :Ma'tre Darracq, avocat de la partie adverse, de iis'opposer


la reprsentation de Moynier, ce qu'il n'a pas fait". La Cour confirmait ce
jugement, et dcidait notamment que: l'article 35 du dcret du 10 novembre
1903 prescrit en effet q:ue devant les Tribunaux des Colonies du Groupe autres
que le Sngal, la procdure appliquer est celle des Justices de paix en
France ; Or, les articles 9 et 13 du Code de procdure civile disposent, au
titre des audiences des juges de paix et de la comparution des parties, que les
justiciables doivent comparatre, en personne ou par leurs fonds de pouvoirs,
excluant ainsi le ministre obligatoire des avous institus devant les Tribu.
naux de premire instance. L'article 85 du dcret du 10 novembre 1903 n'ac_
corde, en outre, qu'une facult et non un privilge aux Dfenseurs. Ce dcret
qui a force de loi, puisque pris sur la proposition conjointe des ministres des
Colonies et de la Justice, ne pouvait tre modifi par

l'arr~t

du 26 dcembre

1905 pris par le Gouverneu:r Gnral.


Sept ans plus tard, la Cour revenait sur cette jurisprudence, l'occasion de l'affaire Procureur de la Rpublique de Conakry contre Faccendini
et Reyss (16). Un nomm Sar N'Gom avait fait citer le nomm Mallet devant
le Tribunal de premire instance de Conakry pour obtenir une radiation d'hy_
pothque. A l'audience, un sieur Bonneau se prsenta comme mandataire ad
liten:. de Sar N'Gom. Facciendini et Reyss, avocats.dfenseurs intervinrent
et demandrent ce qu'il plut au Tribunal de dire que Sar N'Gorn tait mal
~epr6ent.

Pour ce, ils se fondaient sur le fait que les avocats dfenseurs de

la Guine franaise, de la Cte d'Ivoire et du Dahomey ont le privilge exclusif de reprsenter les parties devant

la Cour de l'Afrique occidentale-fran.

aise et tous les Tribunaux franais du ressort et ce, concurremnlent tivec


leurs autres confrres de l'Afrique occidentale franaise, sauf lorsque les
parties se prsentaient

personnellement.

(16) Arrt du 10 dcembre 192, Greffe de la Cour de Dakar, Registre de


l'Anne 1920.

192 -

L'arrt local du 26 dcembre 1905 n'est donc pas conforme la constitution


lorsqu'il donne des tiers, autres que les avocats-dfenseurs, le droit de
reprsentation.
Le Procureur de la Rpublique prit, aprs cette intervention, des
conclusions tendant au rejet de la demande. TI soutenait, en effet, Qu'en vertu
des articles 9 et 13 du Code de procdure civile, applicables devant les Tribunaux franais de l'Afrique..0ccidentale franaise, en dehors du Sngal, le
ministre des avocats-dfenseurs n'tait pas obligatoire, les parties pouvant
se prsenter elles-mmes ou par tout fond de pouvoir de leur choix. il prtendait, en

outre, que l'arrt du 26 dcembre 1905 tait entach d'excs

de pouvoir en ce qu'il avait accord un privilge aux avocats-dfenseurs. En


somme, le ministre public faisait grief l'arrt de 1905 d'avoir tabli un
monopole en faveur des Dfenseurs, tandis que Facciendini et Reyss repro.
chaient au mme acte de n'avoir pas tabli un monopole exclusif.
O tait la vrit ? Pour la Cour, marquant ainsi un revirement de
sa jurisprudence, il ne faisait aucun doute que, sauf les restrictions contenues
dans l'arrt du 26 dcembre 1905, les avocats_dfenseurs jouissaient, devant
les Tribunaux franais du res sort, du double privilge de postulation et de
plaidoirie. Seuls les reprsentauts lgaux de l'Etat ou des Colonies pouvaient
plaider au nom de ces personnes morales. Donc, hormis les proches, les cohritiers, oU - les coassocis;f et les reprsentants lgaux des collectivits
publiques, la loi n'entendait pas autoriser des individus ne prsentant aucune
garantie de savoir et de moralit remplir le rle d'auxiliaire de la justice.
Le lgislateur tait hostile, en Afrique occidentale franaise, l 'intel'Velrtion de toute personne trangre aux professions qui avaient une investiture lgale pour conseiller ou reprsenter les parties, c'est--dire les Dfenseurs. TI n'tait fait d'exception que pour les parties elles-mmes, qui pouvaient plaider et postuler tant pour leur compte que pour celui de leurs cohritiers, coassocis, consorts, descendants et ascendants,
tuteurs et

et pour les n-,aris,

curateurs. C'est en conforn'1it avec ces dispositions de l'article

2 de l'arrt gnral du 26 dcembre 1905, que le Procureur Gnral, Chef


du Service Judiciaire repoussait un voeu de la Chambre de Commerce de Dakar qui souhaitait voir les socits de la place obtenit-i'autorisatio:b. de se faire
reprsenter en Justice par leurs employs.

193 .

Le 20 aotlt 1911, le Prsident Fourmeaux, se plaignant des exigences


des avocats-dfenseurs, demandait au Gouverneur Gnral qu'une modication
visant autoriser les fonds de pouvoirs des commerants domicilis dans la
Colonie postuler en Justice, ft apporte l'arrt du 26 dcembre 1905.
Notre Compagnie, crivait-il en substance, a t souvent appele constater
les difficults qu'prouvait la catgorie de commerants, reprsentant la majorit du commerce local, qui, tablis au Sngal, avaient leur sige social
en dehors de la colonie. Les difficults qu'ils prouvaient pour obtenir paie_
ment de leurs petits dbiteurs provenaient de la lgislation

actuellement en

vigueur ici. L'arrt n 929 du 26 dcembre 1905 instituant des avocats-dfenseurs et fixant les rgles relatives l'exercice de ces

professions en

.Afrique occidentale franaise accorde ces officiers m-nistriels le privilge


presque exclusif de postuler devant les Tribunaux de commerce. Les parties
peuvent seulement postuler sans l'assistance des avocats.dfenseurs lorsqu'
elles le font pour elles.mmes, leurs cohritiers, coassocis et parents,
dans les conditions de l'article 2 prcit. Or les rnaisons de comTnerce dont
parlaient le Prsident Fourmeaux ne pouvaient pas, selon lui, profiter de cet
avantage, puisque leurs membres ne rsidaient pas dans la colonie. Leurs
rprsentants taient donc obligs de recourir l'assistance des avocats-dfenseurs chaque fois qu'ils avaient postuler devant le Tribunal de Commerce.
De cette situation naissaient des difficults: car, si l'article 20 de l'arrt
n0929 fixe les honoraires des Dfenseurs en ce qui concerne l'obtention des
jugements, son article 26 laisse aux Dfenseurs le droit de demander pour
leurs

honoraires les sornmes qu'ils leur plaisaient. Pour mettre un terme

ces ambiguts de la rglementation locale il tait propos de se rfrer


la lgislation mtropolitaine. i1N'est_ce pas, en effet, poursuivait le Prsident
de la Chambre de Commerce, dans le but de rduire les frais de justice pour
les affaires de faible importance qu'a t cre en Fra.nce la juridiction des
justices de paix o les parties peuvent venir s'entendre elles-mmes sans l'as_
sistance d'officiers ministriels? Les rgles gnrales sur la comptence ci.
vile des juges de paix sont contenues dans les articles de la loi du 2 juillet
1905. Dans le cas o l'adjonction que nous proposons de faire l'arrt n "929
soulverait des difficults que nous ne pouvons pas prvoir, nous demanderions
la promulgation en Afrique occidentale franaise de la loi du 12 juillet 1905 sur
la comptence civile des juges de paix" (17).
(I7) Le Prsident de la Chambre de Commerce Gouverneur Gnral, Lettre
no60 B, date de Dakar le 20 aollt 1911. A1'TRS, srie:tv: 33, Pice n08.

194 -

Le Procureur gnral rpondit qu'il lui paraissait prmatur de faire


droit l'une ou 1'autre des propositions du Prsident de la Chambl"e de Com- '
merce de Dakar. Etendre les exceptions prvues par l'article 2. de l'arrt
du 26 dcembre 1905 et autoriser les fonds de pouvoirs des commerants et
industriels tablis au Sngal postuler eux-rnmes en justice ce serait porter atteinte la situation particulire qui a t faite en Afrique occidentale
franaise, il y a . peine six ans, aux avocats-dfenseurs par l'arrt organique du 26 dcembre 1905, lequel n'a d'ailleurs que confirm . cet gard l'arrt du S mars 1859 ; ce serait enlever ces officiers ministriels un certain
nombre d'affaires, et rduire le privilge, trs justifi, qui leur a t accord. C'est prcisment ce qu'avait parfaitement compris le Conseil de gouvernement en 1905, quand il a t appel se prononcer sur le projet e rff-ementation du corps des avocats.dfenseurs. Dj ce moment, des maisons
de commerce avaient demand que leurs fonds de pouvoirs fussent autoriss

se prsenter pour eUes devant les Tribunaux et, aprs une discussion approfondie, le Conseil avait refus de faire droit la demande dont il 6e trouvait
saisi par voie d'amendement. Quant aux exigences des avocats dfenseurs en
ce qui concerne la rtribution de leurs services, il y a un moyen bien simple
pour les maisons de commerce d'y parer, elles peuvent s'entendre sur la
question des honoraires avec l'Avocat :3. qui elles remettent en bloc, les poursuites). exercer. Car le prsident Fourmeaux se trompe si, dans les dbours
que leur occasionne la poursuite de leurs dbiteurs rcalcitrants, les maisons
de commerce ne voient que le bnfice de l' Avocat. En effet, beaucoup de ces
petits biteurs tant insolvables, ils ne pouvaient pas faire face aux frais et
dpens auxquels ils taient condarr.ns. Par suite, enchana le Chef du Service
judiciaire, ces frais et dpens se trouvaient finalement supports par le crancier cier.nandeur au procs et augmentaient d'autant la note de 1'Avocat, note
qui, bien raisonnable en ce qui concerne les molu1J.'lents paraissait par son
total quelque peu leve. Or ces frais Ele procs ne peuvent qu'tre les

n::~mes,

que la maison de commerce postule l'assistance d'un avocat-dfenseur ou en


la

personne de son agent. Enfin, les propositions de la Chambre de Commerce

de Dakar taient d'autant moins prendre en considration que depuis la


promulgation en Afrique occidentale franaise de lal oi du 22 juillet 1905 sur
la comptence civile des Juges de Paix, en Afrique occidentale franaise
fonctionnent des Tribunaux de premire instance et des

Justice~

0').

de paix com-

ptence tendue, les actions qui, en France, seraient cie la comptence exclusive des Juges de Paix, sont juges par les Tribunaux locaux comrne matire
de premire instance.

195 -

Qu'ils s'appellent Tribunaux de premire instance ou Justices de paix comptence tendue, ils connaissent de toutes les actions indiffremment, que
ces actions relvent en France des Justices de Paix, des Tribunaux civils ou
des Tribunaux de commerce (I8).

Paragraphe 2 - ils ne s'inscrivent pas


Les avocats-dfenseurs ne sont
parce qu'ils

sont nomms par l'

pas

des fonctionnaires. Mais

autorit administrative (A), et que leurs

honoraires sont tarifis (B), leur statut se rapproche de celui de la fonction


publique. En contrepartie de cette dpendance, il leur est concd quelques
rares avantages ou dispenses (C).
A - Les Dfenseurs
sont nomms
,
Dans les Etablissements franais autres que les Antilles, la Runion
et la Guyanne, l'organisation judiciaire a toujour s relev du pouvoir rglementaire. C'est par voie d'arrts locaux que la profession de Dfenseur a
t organise au Sngal et Dpendances puis en Afrique occidentale franaise.
Le droit de nomination la fonction de Dfenseur y a toujour s t attribu au
Gouverneur en vertu des pouvoirs d'administration gnrale qui lui sont dvolus, et qui lui permettent de prendre des arrts pour rglementer les questions d'intrt local.
Le Gouvernement gnral a ainsi le pouvoir de rgler les conditions
d'admiGsion et de discipline des Avocats-Dfenseurs. TI les nomrne, fixe leur
nombre, et rgle leurs attributions t leurs moluments (19) .En rilme temps
qu'il reconnait aux Avocats-Dfenseurs le priv ge de reprsenter devant les
Tribunaux les parties qui ne profitent pas de la faeult qui leur est accorde,
sous certaines rserves, de prsenter elles-mmes leur dfense, il dtermine les conditions dans lesquelles ils sont appels exercer leur profession,
et fixe les rgles de discipline qui leur lIont applicables (20).
(l8) Procureur Gnral Gouverneur Gnral, lettre n"477 G, en date de
Dakar, du 19 septembre 1911. ANRS, Srie M. 33, Fice n" 6.
(]. 9) V. Dcret imprial 9 aotlt 1854, en son article 54.
(ze) V. Arrt 5 mars 1859.

196 -

Cette dlgation de pouvoirs consentie l'autorit locale va, avec le


dcret du 24 ao\it 19:10, tre assortie d'un droit de sanction par l'autorit
centrale. Dsormais, dans les colonies autres que les Antilles, la Runion
et l'Indochine, les arrts pris par l'administration locale pour rglementer
la profession de mandataire des justiciables devant les juridictions de droit
commun, ne deviennent excutoires qu'aprs l'approbation du Ivlinistre des
Colonies. Mme les arrts antrieurs doivent tre approuvs, dans les six
mois, sous peine d'abrogation. Les gouverneurs non seulement se soumettent

cette formalit, mais pour viter le vto du Ministre des Colonies, ils prennent Ithabitude de lui BOUl'I1ettre pralablement le projet d'arrt, et d'

at-

tendre son approbation pour le promulguer.


Ainsi, contrairement l'avocat mtropolitain qui s'inscrit, et tient
son privilge de la loi qui organise la profession, le professionnel est nomm
dans la plupart des colonies, il se trouve dans une situation de dpendance vis.vis des pouvoirs publics. En Afrique occidentale franaise, la nomination
aux charges d'avocats.dfenseurs appartient au Gouverneur Gnral et non aux
Gouverneurs des colonies du groupe.. Contrairement au Chef du service judiciaire qui pensait que l'article 85 du dcret
a maintenu l'institution telle qu'elle existait
nral a su faire prvaloir le point

organique du 10 novembre 1903


auparavant, le Gouverneur G-

de vue suivant lequel l'acte de 1903, en au-

torisant les dfenseurs et les conseils commissionns reprsenter les parties


devant

la Cour d'Appel et les Tribunaux du ressort, a modifi les conditions

de nomination de ces officiers ministriels, qui sont appels dsor:n: ais exercer les fonctions de leurs charges non plus seulement dans l'une des colonies
du groupe, mais sur toute Ptendue des territoires du Gouvernement Gnral.
Les dfenseurs doivent donc tenir du Gouverneur Gnral les droi et les prrogatives attachs , leur titre d'avocat-dfenseur prs la Cour d'Appel de
l'Airiqu8 occidentale franaise (21).
Pourquoi cette exclusion du recrutement par libre co-optation ? il
semble qu'une des proccupations du lgislateur colonial en organisant l'institution des Conseils commissionns a t d'assurer aux justiciables le ministre de dfenseurs qui, .?ar

leur mode de nomination, prsentent le ma-

xirurD de garanties de capacit, de moralit, et de dvouement aux intrts


des justiciables.
(2I) V. Gouverneur Gnral Procureur Gnrai, lettrt n-139 date de Gore,
le 10 fvrier 1904_ AJ."'ifRS. Srie M 33, Chemise 5, Pice n 23_

197

Dans une colonie o le recrutement des dfenseurs est plus difficile et plus
dlicat qu'en France, il a t jug plus prudent de le soumettre au centrle
de la Cour d'Appel, et l'agrnlent de l'autorit adrninidrative. En e#et,
en Afrique occidentale franaiae plus que partout ailleurs, estime la Cour:
Ille degr d'ignorance d'une grande partie de la population peut en faire une
proie.iacile pour les agents d'affaires peu scrupuleux ou une victirf."1e de procduriers contre les entreprises desquelles les pouvoirs publics se doivent
de les protger" (2.2.).
B - Leur rmunration est tarifie
En mtropole, l'avocat peroit des honoraires, et l'avou des moluments. En Afrique occidentale franaise, l'avocat-dfenseur peut prtendre
ces deux rmunrations. A l'occasion de chaque acte de procdure, il per-

oit divers droits fixes et proportionnels, qui sont toujours tarifis. Pour
les plaidoiries et consultations autres que les conclusions, qui sont du rninistre de l'avou, il 1ui est dU de s honoraire s qui sont librement dbattus. En
som:nle, alors qu'en mtropole les moluments et les honoraires sont distinctc:.

notamment dans leurs conditions de fixation et de recouvrement, dans le ressort de la Cour de Dakar, ils tendent, au contraire, se confondre, ils sont
en rgle gnrale, taxs (23).
lvLme quand par exception, la rmunration du professionnel est librement dbattue (2.4). cette libert se heurte diverses interdictions qui la
limitent. L'avocat-dfenseur ne peut, notamment, se rendre adjudicataire
des biens dont il a poursuivi la vente, ou cessionnair des droits successifs
ou litigieux; il ne peut s'associer avec d'autres confrres pour l'exploitation
de leurs offices, ou faire avec les parties des conventions alatoires ou subOJ:'donnes l'vnement du procs (2.5).
(22) Cour d'Appel, Dlibration du 7 juin 1924. ANRS, Srie \A 82..
(23) V. L'arrt du 30 dcembre 1876 compltant celui du 5 mars 1359, relatif aux Conseils commiGsionns.
(24) V. L'article 8 de l'arrt du 30 dcembre 1376.
(25) Arrt 2.6 dcembre 1905, en 50n article 10.

198

C'est dans le cadre de ces interdictions qui visent moraliser la pro':'


fessim que se situe l'affaire Barboni contre la cdonie du Dahomey, juge par
la Cour le 5 mai 1916 (26). IVLail:re Barboni, avocat-dfenseur Cotonou,
s'tait engag vis-.vis de la colonie du Dahorney . l'assister de ses conseils,
lien tant qu'administration locale ou en tant que reprsentant le Gouvernement
gnral de l'Afrique occidentale ou tout autre organisme administratif, l'oc.
casion de toutes affaires contentieuses, litigieuses ou autres, et de ses plai ..
doiries devant toutes les juriictions et tous les ressorts existant dans la colonieil (27). En retour, la colonie du Dahomey s'engageait . lui verser, une
indemnitforfaitaire rf.lensuelle de 250 francs, iitant entendu que, dans la
dite indemnit sont compris tous conseils, diligences, plaidoiries etc
sans qu'aucun des soins que prendra Maitre Barboni pour toutes les affaires,
si importantes soient-elle's, puisse donner lieu :2. des honoraires supplmentaires Il (28). il devait aus si tre indemnis de ses frais de voyages, exposs
dans l'htrt'de la colonie, et bnficier d'un voyage gratuit de Cotonou
Ajaccio, aller et retour, tous les deux ans.
Le Gouverneur Gnral ayant refus de ratifier ce contrat illgal,
le receveur des domaines de Cotonou informe Matre Barboni que ses relations avec la colonie reprennent toute leur indpendance, les affaires que l'ad..
lJ:linistration pourrait lui confier tant, comme par le pass, rgles sur l'tat
d'honoraires. Le 5 aot 1913, le Lieutenant-gouverneur du Dahomey refuse de
mandater les mensualits prvues aucontrat. Aussi, le 11 novembre 1913,
Maitre Barboni assigne-t.illa colonie du Dahomey devant le Tribunal de premire instance de Cotonou, en paiement de la somme de 7.000 francs?, titre
de dommages-intrts pour le prjudice tant rnora! que matriel caus par la
rupture injustifie du contrat, et de la somme de 2.500 francs montant des
mensualits du 1er juillet 1912 au 3D avril. 1913; il rclame, en outre, les
intrt s de droit.
Dans un jugement du 2.0 rnai 1914, le Tribunal de Cotonou dcide que,
le contrat d'abonnement pass

le 17 avril 1912, entre la colonie du Dahomey

et Maitre Barboni est bon et valable, et que c'est sanc motifs justifis que la
colonie'l'a rompu.
(26) Greffe de la Rour de Da.':ar, A ppels civils, P..nne 1916, la date
(2.7) Acte sous-seing priv du 17 avril 1912, rodifi d'accord parties, par un
avenant du 2.5 avril 1912.

(28) Ibid.

199

il condamne la colonie payer: 1000 francs pour les quatre mensualits, avec

intr&t du jour de la demande, et 5.000 francs titre de dommages-intrts.


Sur l'appel du Lieutenant-gouverneur, ce jugement est mis nant.
fi s'agit,en effet, selon la Cour, de savoir si Maitre Barboni a ou

non le droit de passer un contrat d'ahonnement pour conseils et plaidoiries?


Dans ce but, elle va s'enqurir de l'usage mtropolitain en la matire, et de
son application en Afrique occidentale. En France, constate-t-elle, les rgles
de la profession interdisent ,,"ux membres du barreau de stipuler ou d'accepter
des honoraires forfait, ou subordonns au rsultat du procs, ou proportionnels, ou en pourcentage de crances recouvres etc Cette stipulation a pour
rsultat de leur faire

perdre leur indpendance en les associant aux clauses

du procs, et en les rendant parties intresses. Elle est en outre contraire


leur dignit et au dsintressement qui est une des lois de la profession. Qu'en
est.il en Afrique occidentale franaise o, l'arrt local du 26 dcembre 1905,
sans renouveler toutes ces prohibitions, dfend aux professionnels, par son
article 10 paragraphe 3, de faire avec les parties des conventions alatoires
ou subordonnes l'vnement du procs.
Mme si le Conseil de l'ordre des avocats e Paris a adr:nis que les
avocats peuvent recevoir des administrations publiques une rtribution annuelle
pour s'occuper de leurs affaires contentieuses, il faut, en sens contraire, souligner qu'un ancien btonnier, Ivlai'tre Gresson .. en commentant cette dcision
opr une distinction ainsi justifie:

Il

si l'avocat peut recevoir des administra-

tions publiques un honoraire fixe et annuel pour des conseils, il ne peut se sour-nettre cette exigence pour les plaidoiries, le forfait l'obligeant plaider indistinctement toutes les affaires, ce qui supprimerait son indpendance". Cette
distinction, poursuit la Cour, doit se vrifier en Afrique occidentale o, les
dfenseurs de par leur serment se soumettent la rgle morale qui fait obligation aux membres de la profession de n'accepter de plaider ou de discute'i'
que les causes qu'ils trouvent justes (29).
(29) Selon l'article 7 de l'arrt du 30 dcembre 1876, le serment que l'avocat..
dfenseur prte avant d'entrer en fonction est ainsi formul: I1Je jure de
ne rien dire ou publier de contraire aux lois, ordonnances, dcrets, arrts, et r9-ements, aux bonnes moeurs, la snret de l'Etat et la paix
publique; de ne jamais m'carter du respect dO. aux Tribunaux et aux au.
torits publiques, et de ne plaider aucune cause que je ne croirai pas juste
en mon me et conscience f1 C'est nous qui soulignons.

zoo -

n s ne peuvent donc prendre aucun engagement de plaider une affaire avant de


la connai'tre, et de pouvoir l'apprcier, procs en l'nains. ns ne peuvent non
plus s'engager d'avance, et lTioyennant une somme dtern1ne, plaider tous
les procs ventuels, quel que soit leur caractre, qu'une administration publique peut avoir soutenir devant les Tribunaux. Un tel engagement, contraire aux rgles d'indpendance et de dignit de leur profession, ainsi qu'au serment qui leur est impos par la loi, est illicite, et doit tre annul aux termes
des articles 1131

et 1133 du Code Civil.

Dans le ressort de la Cour, la libert de fixation des honoraires est


non seulement limite, mais elle est encore place sous la surveillance des
Tribunaux. Quel est le caractre de ce contrle judiciaire. Aboutit-il une _
dcision excutoire? L'intervention du Juge est-elle, au contraire, limite
par le caractre compromis soire qui prside son intervention? Ce problme
est l'origine de l'affaire Widal (30), une contestation ne de la volont affir ...
me de l'administration d'organiser un contr6le strict des honoraires des
Avocats. Mal place pour apprcier l'importance des honoraires qui lui sont
demands par les membres du barreau, elle voudrait, pour avoir une base
solide de contrle, que ces honoraires soient toujours soumis l'avis du Parquet (31).
Matre Widal, Avocat-dfenseur Dakar, fait parvenir au Lieutenant-gouverneur du Sngal, deux tats des frais et honoraires qu'

il rclame

la colonie du Sngal pour avoir occup au nom de l'Etat franais, dans les
instructions relatives l'affaire Laude d'une part et aux rquisitions Ei'imma".
triculation concernant le village de Mdina d'autre part. Le montant des frais
et honoraires qui sont dus cet avocat-dfenseur s'lvent 25.255 francs
pour la premire de ces affaires, et 5.112 francs pour la seconde. En rai.
son de l'importance de ces sornmes, et pour viter toute critique de la part
de la Commission coloniale qui s'est leve contre le paiement des avocats.
dfenseurs d'honoraires exagrs, le Gouverneur de Saint-Louis croit devoir
prvenir l'Avocat.dfenseur que s'il maintient les chiffres de ces demandes,
il le voit

dans l'obligation de faire taxer ses deux tats de frais par les ma-

gistrats des Tribunaux qui ont connu de l'affaire (3Z).


(30) ANRS, Srie M 33. Taxation ou arbitrage. Honoraires d'avocats, Direction des Finances et de la Comptabilit, Z Section, Affaire Widal (contest-ation d'honoraires).
(31)V. Lettre no330 du 4 mars 1918, Pice neZ.
(3Z) Lettre n"6 72 du 31 mars 1919.

Pour toute rponse,

:tv:~anre

Widal s'empresse de saisir

dent du Tribunal de premire instance de Dakar de demandes de taxe pour les


deux tats d'honoraires. Le Prsident Vigneau conteste la lgalit de la procdure utilise, la juridiction de taxe en matire d'honoraire d'avocats, prvue
par l'article 26 de l'arrt du 26 dcembre 1905, tant illgale conm1e sortant
du cadre organique des Tribunaux du Groupe. il propose, au chef de la colonie
du Sngal, de recourir la procdure arbitrale pour trancher le diffrend (33).
Sollicit de donner son avis, le Procureur Gnral confirme ce point
de vue (34). En effet, selon le Chef du Service judiciaire, la taxation des honoraires peut tre soit le prlude d'une action en justice, soit tre den:ande,
en dehors de toute contestation, par certains clients, et notamment l'adrninistration, dans le simple but de rgularisation comptable. Or, l'arbitrage n'tant
pas une procdure obligatoire, elle ne peut rsulter que d'un compromis. La
colonie du Sngal a donc le choix entre un rglement amiable ou un procs,
mais elle ne peut en aucun cas recourir 111 'arrt du 26 dcembre 1905 qui,
parce qu'il ne tend rien moins qu' crer un degr spcial de juridiction et
priver les parties litigantes des voies de recours ordinaires est illgal.

Mais pourquoi cette tarification des moluments et des honoraires?


En a-t-il t ainsi ds l'institution de juridictions de droit franais dans la colonie du Sngal et Dpendances? il semble que non, puisqu' dfaut d'avous
et d'avocats pour reprsenter et soutenir devant les Tribunaux de la Colonie
les intrts litigieux des justiciables, quelques pa;rsonnes, sans autre titre
que l'agrment des magistrats, se constituaient rtlandataires liad !item" des
parties, et remplissaient l'office de dfenseurs. Elles s'taient cres par
ce moyen une position laquelle il n'y aurait eu qu' applaudir si elle n'avait
t que le prix de rmunrations lgitirres. Mais ces mandataires salaris,
dont aucune disposition rglementaire ne fixait ::les :moluiTlents, n'avaient pas
tard montrer des prtentions exagres. ils avaient souvent exig de la fai.
blesse ou de l'ignorance de leurs mandants des honoraires trs levs, que ne
justifiaient ni la n<ture des affaires ni l'autorit de leur savoir.
Ces exigences contre lesquelles plusieurs justiciables avaient

r-

clam, conduisirent les juridictions de la colonie appliquer le tarif des


frais judiciaires en vigueur Paris. Ainsi en fut.il dans l'affaire Letel contre
la succession Potin (35).
(33) Lettre n 52 du 16 avril 1919.
(34) V. Procureur Gnral Gouverneur Gnral, lettre no362 G du 13 mal
1919, Pice nno9.
(35) ANSOlvl, Dpt des Papiers publics des colonies, Greffes du Sngal, Conseil d'Appel, l vol., 1822-1829, Arrt n 106 du 7 juillet 1829.

202 -

Une dame Ledx de Iviontes demandait judiciairement Claude


Potin, ngociant domicili Saint-Louis, le paiement des Il.000 kg de garnmes reliquat de sa gestion en remplacement de Lebesque d'Erneville, son
fond de pouvoirs. Potin prtendit s'tre libr entre les mains de Lebesque
d'Erneville. L. Letel, homme de loi demeurant Saint.Louis, aval assist
le dfendeur de ses conseils, et plaid pour lui. il avait gement rdig :un
bail emphytotique convenu entre son client et Deroba L. Sur ces entre.
faites, Letel q:littait Saint.Louis, et on pruma qu'il n'y reviendrait pas.
Potin remit l'huissier Vas, qui avait t en relations avec l'homme de
loi, la somme de cent francs destine acquitter les honoraires de Letel. De
retour Saint.Louis, aprs un mois d'absence, celui.ci demanda le paiement
d'un compte honoraire aux excuteurs testamentaires de Potin dcd entre..
temps.

n fit

une premire demande de 550 kg de gommes et 150 francs en nu.

mraire, avant de la porter 1070 kg de gommes. Aprs avoir reconnu qu'il


avait reu de Vas la somme de cent francs, il soutint avoir fait une convention
pour ses honoraires avec le dfunt. Dans un jugement <lu 23 mai 1829, le Tri.
bunal de Saint.Louis dcidait que le tarif des frais judiciaires de 1807 avait
t promulgu dans la colonie, par un arrt u 9 septembre 1820, alors qu'il
n'existait pas de dfenseurs ou de fonds de

POUVIGDir

postulant habituellement

devant les juridictions. Et il rsultait de l'article 1er

l'arrt

de promulga-

tion, et des instructions du 29 juillet 1821, de Lecoup, Commandant et admi.


nistrateur de la colonie, que les officiers judiciaires du Sngal devaient tre
retribus con:me ceux de Paris. Le tarif tant de quinze francs la plaidoirie .
en premire instance et du double en appel, 'ids lors il ne revient Letel pour
les honoraires dans l'affaire Ledoux que 75 francs pour trois plaidoiries en

pre~

mire instance et 30 francs pour une plaidoirie en appel. La somme de 100


francs parai'!: avoir t remise volontairement par Potin Letel pour solder
cet objet et qu'alors qu'elle est bien acquise quoiqu'elle dpasse la taxe". Sur
l'appel de Letel, la Cour de Saint .. Louis confirmait le juge de premire ins.
tance, et condamnait Letel aux dpens.
Le Chef du service judiciaire continuant recevoir des rclarilations
des justiciables, il dut, le 7 mars 1847, tablir un rglement de taxe qui fut
adopt par le Conseil d'administration (36).
(36) V. Gouverneur de Gramont Ministre, rapport n159, dat de Saint-Louis
le 28 mai 1847. ANSON.. , Sngal et Dpendances VIII, chemise c.

Z03 -

l\:iais c'est seulement avec l'arrt du 5 mars 1859 que le Sngal allait

avoir~

un tarif particulier, qui s'tendit toute l'Afrique occidentale franaise en


1905.
C Les Dfenseurs n'ont pas de privilges
Non'lms par arrt, percevant une rmunration tarifie, les avocats-dfenseurs sont t en Afrique occidentale franaise, dans une situation trs
dpendante de l'Administration. C'est pourquoi il serait intressant de savoir
si, en contre-partie de cette somnission, il leur est concd certains privilges particuliers.
La responsabilit des avocats-dfenseurs a pour base, cornroe pour
les avous en France, le mandat. Or t nous savons que certains actes ne peuvent tre accomplis que si le mandataire est muni d'une procuration spciale
et crite. Il en est ainsi du mandataire qui, bien que non profes sionnel, se
charge de reprsenter autrui en justice. Toutefois, les proches, les coassocis
ou cohritiers, les agents d'une m.aison de commerce ou d'une administration,
quand ils sont autoriss reprsenter leurs parents, ceassocis ou cohri.
tiers, la rnaison de commerce ou l'administration dort ils

dpendent, sont

dispenss de la production de cette procuration spciale et crite.

'!~ais

la

preuve doit tre- tablie du lien de parent ou de dpendance qu'ils invoquent.


Et cette dispense est bisse l'ap!n-ciation du juge selon chaque cas d'espce.
Au Sngal et Dpendances, les juridictions suivaient, ce propos,
un usage spcifique. C'est ainsi que dans l'affaire Betty Pellegrin contre
Edouard Ohara et Franois Pellegri1! (::: 7), le dernier nornm, comrnerant
et propritaire tait crancier de Nancy Brune, sa belle-soeur dcde, et
laissant pour hritiers ses trois enfants, Pierre Charles Pellegrin, lv1ichelle
Pellegrin, pouse Ohan, et Betty Pellegrin. Le 31 r'-lars
legrin faisait as signer en paiement de 2569 kg

gommes

Ifl2l, Franois Fel.


et de la somXf'. de

4060 francs, Betty Pellegrin et les trois enfants d'Edouard Ohara, hritiers de
Lichelle Pellegin leur mre. Le Tribunal de premire instance de Saint-Louis
condamnait, par dfaut, le 2 avril suivant, Betty Plegrin et les enfants Olnra,
cha<Pll pr Ja part qu'il amendai: dans la dite sucees sion, payer les /1.060
francs et les 3.569:(g de gomme. Le 16 aot 1831, Btty Fellegrin et Edouard
Ohar~

pre a tuteur des trois enfants, formaient opposition.

-,
(37) Arr-t du 20 mars 1833,

dj cit.

204 -

Le 2 octobre, le Tribunal de Saint.. Louis dboutait les ritiers de Nance


Berune de leur opposition, et maintenait dans toutes ses dispositions le ju.
gement par dfaut du 2 avril 1831. Signification ayant t faite Betty Pel ..
legrin d'avoir payer le 28 novembre 1812,

celle~i

dclara dsavouer

Edouard Ohara comme ayant agi sat\s mandat de sa part. Le 2 fvrier 1833,
le Tribunal de premire itillce dcidait que, Edouard Ohara avait le pouvoir
de Bty Pellegrin, au sens de l'article 1985 du Code Civil, "l'usage des Tri..
bunalX de Saint-Louis n'tant pas d'exiger la prsentation ni le dpt
pouvoir crit, surtout de la part des indignes presque tous illtrs

d'u.~
;.

Par

ailleurs,les femmes indignes tant dans l'usage de se faire reprsenter, le


Conseil d';ppel allait dclarer Betty Pellegrin non recevable et non fonde
dans son dsaveu.
Les Avocats-dfenseurs sont.ils assimils ces mandataires tacites ? Sont.ils ebliga de justifier leur prsence au juge par un pouvoir en
rgle ? A ces interrogations, la Cour cl' Appel dOIU'le, dans son arrt du 13
fvrier 1911 (38), des rponses affirmatives. Dans l'espce, un prvenu est
condamn, le 3 dcembre 1910, trois anns d'erDprisounement par le Tri.
bunal correctionnel de Grand-Bassam. Par un acte du 9 dcembre 1910, il
interjette appel en dclarant ne pas' rclamer sa comparution personnelle de.
vant la Cour. A la suite de cet

appel, citation lui est donne comparatre

devant la Cour le mardi 10 janvier 1911. Cette indication est une erreur, la
Chari1bre des appels correctionnels ne sigaant jamais le mardi. De plus,
l'appel n'est pas enrl l'audience du 10 janvier, mais au rle de l'audience
du 10 fvrier. A cette dernire audience, l,'iatre Sabourault, avocat.dfenseur, se prsente la barre au nom du prvenu qu'il dclare reprsenter, et
renonce au nom de son client la nullit de l'exploit. La Cour :refuse cette
reprsentation, le Dfenseur ne s'tant pas muni d'un pouvoir spcial. Devant'
les Tribunaux et la Cour d'Appel de l'Afrique occidentale franaise, dcide
l'arrt, les Avocats.dfenseurs institus par l'arrt du 26 dcembre 1905
ne sont pas assimils aux avous; ils ne peuvent, par suite, reprsenter une
partie, dans les termes de l'article 41 du dcret du 10 novembre. 1903, qu'
la condition de justifier d'une procuration spciale, laquelle, d'ailleurs, peut,
dans le silence de la loi, tre donne sous une forme quelconque et, notamment
par simple lettre missive.
(38) Greffe de la Cour de Dakar, Appels correctionnels, Anne 1911, la
date.

205 -

En l'espce, il n'est

pas justifi que Matre Sabourault soit nanti de cette

procuration. Cependant, ce pouvoir doit d'autant plus tre exig qu'il s'agit
de la renonciation un droit,;' et que, d'autre part, en cas de pourvoi

contre

la dcision de la Cour, ledit avocat-dfenseur ne pourrait, faute de cette procuration spciale, former au nom de son client un recours recevable en la
forme.
En somme, pour la Cour, les avocats_dfenseurS'sont en Afrique
occidentale franaise, assimilables aux mandataires lIad li tem". Nomms par
le Gouverneur Gnral, investis d'un monopole, soumis un costume (39),
tarifs pour leurs honoraires, prtant serment, ils sont malgr tout, obligs
de justifier leurs pouvoirs. Cette jurisprudence-a, selon nous, le tort de se
fonder sur une dcision de la Cour de Cassation (40) suivant laquelle au Sngal, un pourvoi en cassation form par un Dfenseur non muni d'un pouvoir.
spcial est irrecevable.'Elle ne pouvait donc {;tre maintenue. La Cour suprme se fondait, en effet, sur le fait que l'article "417 du Code d'instruction
criminelle avait t modifi et remplac par un texte o il n'tait pas ques.
tion de l'avou. L'avocat.dfenseur ne pouvait donc pas prtendre jun droit
qui n'appartenait pas l'avou et encore moins l'avocat. Or,. il s'agissait
d'un pourToi en cassation. Le droit du professionnel d'assister ses clients
sans pouvoir spcial devait pouvoir rsulter dans le ressort de la Cour, de
son caractre d'officier ministriel, nomm par le Gouverneur. D'o le revi.
rement de jurisprudence que va amorcer l'arrt du 17 mars 1922 (4I) par le.
quel, la Cour dcide que, les Avocats-

dfenseurs en Afrique occidentale ont

qualit pour reprocher des tmoins sans tre munis cet effet d'un pouvoir
speial. Si bien que la rgle n'a pas tard s'tablir qui dispensait les Ave:.
dfenseurs de procuration.
(::"9) Les Dfenseurs portent aux audiences de la Cour et des Tribunaux, et

dans les crmonies publiques, l'habillement noir, la cravate en batiste


tombante et plisse, le petit manteau et le bonnet carr en toffe de laine
noire. Lorsqu'ils sont licencis, ils ont le droit de porter la robe, la
chausse et la toque de laine noire, borde d'un galon de velours. Ces costumes que portaient les conseils commissionns du Sngal conformment
l'article 2 de l'arrt du 30 dcembre 1876, taient encore, en 1905,
ceux des Avocats dfenseurs de l'A. O. F.
(40) Chambre criminelle, 14 mai 1902, R. 1909. 1<51.
(41) Affaire Togbi Oussou Olori contre les hritiers Sapota. Greffe de la
Cour d'Appel, Anne 1914, la date.

206 -

~s qu'ils taient porteurs des pices du

procs, et en particulier de la ci-

tation, ils taient prsums mandataires.


Si la reprsentation au cours de l'instance pouvait ainsi tre ralise sans que l'avocat-dfenseur fut muni d'une procuration spciale, une
telle procuration tait indispensable pour permettre, au professionnel, d'

ac-

complir les actes qui ne rentraient pas dans le cadre de l'instance proprer.oent
dite. Cette rgle qui s'appliquait en mtropole aux avocats, tait, selon un
arrt du 2 juillet 1914 de la Chambre des mises en accusation, valable en
Afrique occidentale.
N..a'tre Huchard, Dfenseur Dakar, avait prsent, en sa dite
qualit, et en la revtant de sa signature, la demande en libert provisoire
d'un prvenu. Mais le procureur de la Rpublique, Rouvin, avait cru devoir,
contrairement aux errements admis par ses prdecesseurs, requrir le rejet
par le juge d'instruction de cette demande en libert provisoire, Saisie du
pourvoi introduit par Mail:re Huchard contre l'ordonnance du juge d'

instruc-

tion qui avait fait droit l'opposition du Parquet, la Chambre des mises en
accusation ref1,1sant de s'arrter la considration avance par le ministre
public, dcidait qu'il tait de pratique constante en France que les demandes
de mises en libert provisoire puis sent tre signes par un avocat. Or, s'il
tait admis que les avocats-dfenseurs de l'Afrique occidentale franaise ne
pouvaient tre assirnils aux avous de la mtropole, on ne pouvait leur contester la qualit d'avocat, f..<ail:re Huchard pouvait donc, bon droit, prsenter
une demande de mise en libert provisoire au nom de eon client (42),

SECTION II - Interdito d'ir.omixtion dans les questions politiques


L'Administration coloniale ne pouvait concevoir une corporation
d'avocats dfenseurs qui, sous traite son action, aurait pu en toute libert
critiquer ses actes. D'o une srie de prrogatives que les Gouverneurs se
firent attribuer, pour contrler la profession (Paragraphe

n,

et

limiter la

facult de plaider (Paragraphe 2) ..


(42) Affaire Huchard contre Iv~inistre public, Arrt du 2 juillet 1914, Ibid.

207 -

~aragraphe

1 - Les autorits s'arrogent la surveillance


di s cirlinair e

L'emprise des autorits est d'autant plus forte que la profession


n'est pas, en Afrique occidentale, organise en corporation (A), et que ce
refus d'L"1stituer un barreau autonome, permet d'exclure le systme de dis.
cipline confie un Conseil de l'Ordre (B).

A - L'inexistence d'organisation corporative


Les ordres d'avocats ont, en mtropole, la personnalit morale.
ns ont des organes reprsentatifs, et peuvent ester en justice. Cette organisation a pour effet d'assurer l'indpendance de la profession.
Dans les colonies, l'organisation corporative est gnralement inexistante. Les avocats-dfenseurs sont des individus isols dont le seul point
commun est d'exercer la mme activit professionnelle. rvime si un lien professionnel peut tre tabli, la corporation qui regroupe l'ensemble des professionnels n'aura ni pouvoir, ni reprsentant.
Cette inexistence d'Ordre

lgalement constitu s'explique, en

Afrique occidentale franaise, par le fait que les premiers textes organisant
la profession n'avaient pour principal bbjet que la surveillance disciplinaire
des Dfenseurs officieux exerant prcdemment (43). TI leur tait notamment
prescrit, de ne jamais s'carter, soit dans leurs discours, soit dans leurs
crits, du respect d aux institutions religieuses et la Justice, de ne point
attaquer les principes de l'Empire" le systme constitutif du gouvernenent
colonial, la lgislation locale, enfin, de ne point manquer au respect d aux
magistrats devant lesquels ils exercent (44).
De par son rgime adl'ninistratif autoritaire, son commandement
rduit 3. des rouages simples, et qui s'exerce avec fermet, le Gouvernement
Gnral de l'Airique:occidentale franaise ne va jarllais s'accornrnoder de
l'existence d'un barreau libre qui critiquerait les dcisions e justice, les
actes du pouvoir. Adversaires de toute organisation autonome de la profession,
les autorits locales vont justifier leur point de vue par des considrations
thoriques ou des justifications d'ordre pratique.

(43) V. J. Gueydan, op. cit., p.27l.


(44) Arrt local du 5 mars 1859, art. 10. Moniteur du Sngal, 8 mars 1859,
p.39.

208 -

En effet, expliquent-elles, contrairement aux avocats en France, les professionnels ne sont pas aux colonies seulement des avocats, ce sont des avocats.
dfenseurs, c'est... dire, des officiers ministriels: sortes d'avous qui reoivent mandat, manient des fonds, et doivent tenir des livres de comptabi... "
lit (45). Les barreaux aux colonies ne sont pas, en outre, assez tendus
pour fournir un conseil de l'Ordre susceptible d'imposer tous une exacte et
parfaite discipline. C'est ainsi qu'en Mrique occidentale franaise, en 1931
encore; ;sur 18 avocats dfenseurs, 7 exeraient dans la seule ville de Dakar.
S'il avait t cr, le Conseil de l'Ordre aurait, estime le Chef du Service
judiciaire, dpendu, par le fait du nombre et de la situation gographique, des
membres du collge de Dakar, dont la prpomlrance pouvait provoquer des
abus, ou faire natre des suspicions. Les intres ss accepteraient difficilement soit l'arbitrage, soit les mesures disciplinaires manant de cet aropage
lointain. En somme, pour le Procureur gnral cornme pour le Gouverneur
Gnral, l'apprciation plus dsintresse, et partant, plus srieuse des ma.
gistrats de la cour, et du chef du service judiciaire, offraient de meilleures
garanties (46).
Comment sont alors rgls, dfaut de constitution d'un ordre, les
rapports du professionnel avec ses confrres et les juridictions? Qui est
habilit dfendre les

intr~te

de la profes sion? {);ms le l'es sort de la Cour,

un usage rsultant de la tendance adopter les rgles en vigueur dans la mtropole, veut que les avocats.dfenseurs constituent une cnnpagnie laquelle
est donne le nom de "barreau de l' .A.frique occidentale franaise'l. Cette corporation qui n'a ni personnalit morale, ni organe de reprsentation, n'a en
ralit aucun pouvoir. Sur le "tableau li qui n'est

, sans plus, qu'une simple

liste dresse par la Cour d'Appel, des nominations effectues par le Gouver.
neur Gnral, les Dfenseurs sont inscrits par ordre d'anciennet. Le doyen
jouit d'un privilge qui semble lui confrer le rle de btonnier, en fait, sa
tche reste mal dfinie (47).
(45) V. Note du Gouverneur gnral Merlin au Directeur des Affaires Politiques et Administratives, date de Dakar le 9 juin 1921. Al'TRS, Srie
moderne l-li 69 Versement 112.
(46) ANR5, Srie moderne M 93 Versen,ent 112, Lettre n 1383 A. J. du Chef
du service judiciaire, date de Dal-car le 21 dcembre 1931.
(47) V. le Btormier Geni, 101' s de l'audience solennelle de Rentre de la Cour
d'Appel de Dakar, le 4 nover.Llbre 1960.

La Cour admet cependant l'existence d'intrts corporatifs que tout


professionnel a qualit pour dfendre (48). Elle juge de l'TJrr.e que l'avocatdfenseur qui intervient dans une instance engage entre des tiers, laquelle
il est tranger, est nanmoins recevable dans son intervention com.Hl.e ayant
un int~t d'honneur aussi bien que pcuniaire le faire (49).

B Le rgime disciplinaire
Les avocats-dfenseurs sont astreints une discipline d'autant plus
svre, qulauctUle organisation corporative ne leur pennet de limiter l'errlprise des autorits locales. Individuellement isols, nomms, par le Gouverneur Gnral, ils prtent serment de ne jamais s'carter du respect da. aux
Tribunaux et aux autorits publiques. il leur est interdit, comme directeurs
de journeaux, de laisser attaquer ou ridiculiser les autorits publiques dans
leurs publications. S'ils s'cartent, soit l'audience, soit dans leurs crits,
soit dans leur conduite, des devoirs qui leur sont ainsi prescrits, les Tribu...
naux peuvent, suivant l'exigence des cas, d'office ou la rquisition

du mi-

nistre public, leur appliquer l'une des peines de discipline suivantes: l'avertissement, lia -rprimande, l'interdiction pendant six mois au plus. Le Chef du
Service judiciaire et les Tribunaux peuvent, en outre, proposer au Gouverneur
la destitution de l' avocat.dfenseur contre lequel l'interdiction a t prononce.
Ces sanctions disciplinaires ne font cependant pas abats.de l'exercice de
poursuites pBnales (50).
Les autorits disciplinaires ordinaires sont donc

les Tribunaux

et le Chef du service judiciaire. Les Tribunaux peuvent prononcer les peines


de rprimande et d'interdiction terD.poraire, lorsqu'il s'agit d'infractions d'audience. C'est ainsi que dans l'affaire Letel, une suspension de 1 mois a t
prononce l'encontre de cet officier ministriel par les Juridictions de SaintLouis.

(4a Greffe de la Cour d'Appel, Appele Civils, Anne 1906, Affaire Amadou
Dine et consorts contre Lieutenant-Gouverneur du Sngal, Gouverneur
Gnral de l'A.O.F. et les Avocats dfenseurs prs la Cour d'Appel,
Arrt du 6 juillet 1906.

(49) Arrts du 4 avril 1913, et du 10 dcembre 1920, dj cits.


(50) Arrt local du 5 mars 1859, prcit.

210 -

Letel, homme de loi, domicili Saint-Louis, tait charg par


Franois Pellegrin de le reprsenter l'audience o devait tre examine
la demande qu'il avait

forme contre la ngociant Pesnel, en restitution de

lS03 livres de gommes payes en trop lors de leur rglement de compte. A


la prer:ire audience, le juge Hric fut dsign comme rapporteur de l'af...
faire. Lors de l'audience suivante celle du 4 avril 1829, le pr sident en invitaat les parties proposer leurs moyens de dfense avant l'audition du rapport, demanda l'exhibition des titres.sur lesquels le demandeur tayait son
action. C'est alors que Letell' interrompit, pour s'enqurir du nombre de rapporteurs qu'avait l'affaire.

~v':a1gr

une observation du Prsident faisant re-

marquer l'inconvenance de la question, Letel la ritra. Le Tribunal se retira


estimant que l'interpellation de l 'homme de loi, qui avait pour but d'imposer
silence au prsident, tait contraire au droit que les lois et les rgler.L1ents
accoraient aux chefs de juridictions de diriger l'instruction publique des
causes, et au respect d aux magistrats dans l'exercice de leurs fonctions.
Se fondant sur le fait qu'aux audiences des 7 et 27 mars de la mme anne,
Letel s'tait attir les injonctions du prsident pour des incorrections de parole et une conduite irrespectueuse, les juges de premire instance allaiert
le suspendre pour un mois. Le 6 avril 1829, le Conseil d'Appel 'confirmait
le Iljuge:r.nent de premire instance suspendant Letel pendant un mois de la
postulation qu'il exerce devant le Tribunal de Saint-Louis, et tend l'interdiction tous l les Tribunaux de la colonie'i (sIl.
Le vritable pouvoir de surveillance et de discipline gnrale
l'gard des officiers publics et ministriels est, cependant, exerc par le
Chef du Service judiciaire de l'Afrique occidentale franais. Il peut leur infliger, sans recours, l'avertissement et la rprimande. Manre 'Widal l'

en-

contre de qui le Prsident de la Cour d'Appel de Dakar relve un man cpement


professionnel et une attitude incorrecte, pour avoir refus, sans motifs justifis et malgr les avis ritrs du Prsident Blondeau, de se prsenter
l'audience civile civile du 5 mars 1915, se voit infliger, par le Procureur
Gnral, la peine de la censure avec rprimande (52).

(5I) ANSO:tv~, Dpt des Papiers publics des Colonies, Greffes du Sngal,
Cour d'Appel, 1er vol., 1822.. J.829, Arrt n 101.
(52) .Ar--TRS, Srie M 32, Affaire Widal, avocat-dfenseur.

211 -

C'est la mme procdure que le Chef du Service judiciaire utilise

l'encontre de 1'1.[atre Guerillon, Dfenseur Grand-Bassam. Le fonctionnement du Tri bunal de premire instance du chef-lieu de la Cte d'Ivoire
tait, une nouvelle fois, troubl par des dis sensions entre le prsident Neiet
et ses collgues 1 '"ai'tre Guerillon avait, sans retenue, approuv et servi les
rancunes du prsident du Tribunal. C'est ainsi que dans divers numros du
Journal ilLe Courrier de l'Ouest-

Airicain", il fit paraitre des chroniques

judiciaires contenant, ct de son propre loge, des expressions ironiques


et malveillantes l'gard des magistrats du Parquet et de l'Instruction qui
pouvaient faire douter de leur zle et de leur connaissance des lois. il man..
quait ainsi, lui crit le Procureur gnral, chef du Service judiciaire, la
dignit de ses fonctions et au respect qu'elles lui imposent l'gard des mem..
bres de l'ordre judiiaire. Il lui tait reproch, en outre, d'avoir refus de
se rendre une convocation du Juge d'Instruction, en prtextant des incidents
d'ordre priv qu'il expose dans une lettre qui contient l'gard de ce magistrat des expres sions trs outrageantes (53).
Toutefois, dans un but d'apaisement, le Chef du service judiciaire
fait muter le personnel de la magistrature de la Cte d'Ivoire qu'il renouvelle entirement, et prend des sanctions disciplinaires contre le Prsident
Neiet et kai'tre Guerillon, qui se voit infliger un rappel l'ordre

(5,,~n.

Pour les peines d'interdiction, soit tlemporaire, soit dfinitlve, le


Procureur Gnral se borne effectuer des propositions au Gouverneur G ..
nral qui statue aprs avoir pris l'avis de la Cour d'Appel. L'arrt gnral
du 28 fvrier 1927 qui suspendait !v.laftre Franois Car pot, Avocat-dfenseur

Dakar, pour trois mois, est pris par le Chef de la Fdration sur proposition du Chef du Service judiciaire aprs dlibration de la Cour (55).

(53) V. Lettre n044 AJ date de Dakar le 13 janvier 1931, du Chef de service


judiciaire lv.ai1::re Guerillon, Avocat Bassam. ANR5, Srie moderne
1\'1 54 versement 112.
~54)

V. Lettre n047 A. J. date de Dakar le 14 janvier 1931, du Procureur Gnral Lanes au Gouverneur Gnral.

(55) ANRS, Srie moderne 1\, 82 versement 112, Rclamation de N~ai'tre Carpot, Avocat-Dfenseur Dakar.

212 -

C'~uels

sont les faits qui ont r':.lotiv cette proposition? Le 13 j<L."lvier

1927, la Chef du Service judiciaire recevait de Chrif N' Diaye, dtenu i\ la


prison de Dakar, une rclamation par laquelle il lui exposait que, le 2. janvier

1925, il avait remis kal:re Carpot

les sommes de trois cents francs, puis

de cent francs, valoir sur ses honoraires fixs cinq cents francs, pour
qu'

il prsente en sa faveur une demande de libration conditionnelle. TI se

plaignait que le Il janvier 1927,

r,,~al:re

Carpot n'ayant toujours pas prsent

aucune demande en sa faveur, il lui avait rclam, en vain, le rembourselnent


des honoraires verss depuis

plus de deux ans.

Pri de s'expliquer, J.\i... al:re Carpot, reconnaissant la matrialit


des faits, avouait que s'il n'avait pas encore dpos de requte en faveur de
son client c'tait uniquement en raison des condamnations antrieures de Chrif N'diaye qui ne pouvait, lgalement, remplir les conditions voulues par la
loi du 14 aot 1885, qu'au mois de jenvier 1927. il ajoutait qu'il ne lui avait
d'ailleurs pas cach que la dite dernande n'avait pas grande chance d'tre ac_
cueillie. . favorablement, tant-donn ses antcdents dfavorables (56).
Le 21 janvier 1927, usant des droits qui lui sont reconnus par l'arrt du 20 juillet 1922 (57), le Chef du Service judiciaire invitait Ivianre
Carpot 2. restituer

?~

Chrif N'Diaye une partie des honoraires verss. Esti-

mant que puisque la demande n'tait pas encore faite, et que l'officier minis ..
triel reconnaissait lui-mme qu'tant donn les antcdents dfavorables de
son client, elle n'avait aucune chance d'tre accueillie, il devait lui restituer
la SOITnne de deux cent cinquante. francs sur les quatre cents francs verss,
une somme de cent cinquante francs lui semblant en effet largement suffisante
pour le rmunrer de ses peines et soins (58).
Outr de cette injonction,

~/lartre

Carpot faisait part de son refus

catgorique d'y faire droit. il ne saurait, en effet, selon lui, appartenir au


Procureur gnral, ni comme Chef du Service judiciaire, ni comme batonnier
d'un Ordre des Avocats qui n'existait pas dans la colonie de s'immiscer dans

des conventions lgalement passes entre les parties. Si ce haut rnagistrat estimait qu'une somme de cent cinquante francs tait largement suffisante pour
rmunrer ses peines et soins, il ne se permettait

pas,

quant lui, quoique

contribuable et lecteur de rechercher si les appointements qu'il touchait en


qualit de fonctionnaire taient en rapport avec le travail rel qu'il fournissait.
(56) V. sa lettre du 15 janvier 1927.
(57) Le Chef du service .judiciaire se voit accorder en fait, non seulement les
pouvoirs dvolus en France~au Btonnier de l'Ordre des Avocats, mais
encore une partie des pouvoirs du conseil de l'Ordre.
(58) V. Lettre n0131 du ZI ianvier I9?.7.

De quel droit venait-il, alors, discuter ses honoraires et fixer la sornme qui
pouvait lui revenir pour ses peines et soins dans une affaire laquelle il tait
compltement tranger. C'tait l un prcdent qu'il ne pouvait admettre '3aucun prix et contre lequel il entendait protester d'autant plus nergiquement
qu'en cette circonstance, comme en beaucoup d'autres, le Chef du Service judiciaire faisait

preuve, vis vis de lui, malgr ses dngations, de la m:t'ne

animosit vidente. C'tait cette anin'1osit qui le portait la suspecter


tout propos, et donner au moindre fait le concernant une importance exagre alors qu'il se passait autour de lui des choses graves qu'en tant que Procureur gnral il ne pouvait et ne devait ignorer, et qui mriteraient particulirement de solliciter son attention (59).
Le Chef du Service judiciaire ne pouvait laisser passer, sans sanction,

Il

cette incorrection particulirement grave, ces terrrles si outrageants:'.

Mais comme il estimait que les pouvoirs disciplinaires qui lui taient confrs
par l'article Il de l'arrt du 20 juillet 1922 n'taient pas suffisants pour sanctionner Nlai'tre'Carpot, il allait le dfrer devant la Cour d'appel runie en
Conseil de discipline pour qu'elle dlibre sur la mesure qu'il convenait de
proposer au Gouverneur Gnral (60).
Le Il fvrier 1927, la Cour dcidait que Nlaitre Carpot encourait
une peine d'une exceptionnelle svrit, de par son manquement au dsintres.
sement et aux convenances de la profession d'avocat, de l-,ar son oubli de toute
la dfrence qui est due la magistrature plus encore par les avocats que par
les parties elles-mmes, et de par l'inconvenance indcente de sa lettre adresse au Chef du service judiciaire de l'Afrique occidentale franase. Son attitude la sance de la Cour o il a prsent ses observations, son absence
complte de regret de ses fautes, l'arrogance de ses propos, clamant une in..
diffrence injurieuse pour l'avis de la Cour quel qu'il soit, devant lequel il ne
saurait s'incliner, ne plaident pas en sa faveur; et devraient faire redoubler
de svrit l'gard d'un Avocat-dfenseur qui a manqu aux devoirs de sa
profession et au respect d au Conseil de discipline.

(59) V. Lettre du 23 janvier 1927.


(60) Lettre n 315 date de Dakar le 24 janvier 1927, Procureur Gnral
Prsident de la Cour d'Appel, Pice n" 6

214 -

Mais l'tat de fatigue et d'nervement que tout dans son attitude.let ses agissements dmontre, constituent des circonstances attnuantes. Aussi prenant
en considration son ge et son tat d'infirmit .. il tait atteint de cataracte
double .. la Cour faisait acte d'indulgence en sa faveur et proposait sa suspension pour trois mois (61).
}.i~a'l:re

Carpot fit une rclamation auprs du \I.l.inistre des colonies,

puis provoqua en combat singulier le Chef du Service judiciaire. Amus, le


Procureur gnral va rpondre un adversaire qui tait physiquement hors
d'tat d'attaquer ou de se dfendre, que non seulement les combats singuliers
sont passs de mode, mais qu'il ne serait pas honorable de voir des Franais
se battre entre eux au moment o les nations, hier ennemies, s'err!brassent

Genve pour assurer, croit-

on, la P FElix de l'Europe et du monde (62).

A la lecture de ces faits, Iton ne peut manquer de se poser la


question de savoir si le Procureur Gnral, Chef du service judiciaire, pouvait tre la fois juge et partie. Chef du Fa:rquet gn:l7'.rl.:; membre de la
Cour d'Appel, il semblait qu'il lui tait difficile d'exercer en mme temps
la surveillance disciplinaire des officiers ministriels. Et il Y eut, en fait,
des moments difficiles et

des situations pnibles. Dans l'affaire Widal, par

exemple, tous les membres de la Cour ne partagrent pas la dcision du Prsident Blondeau et du Procureur gnral Lanas. Le conseiller Claviers-Marius
(63) manifesta sa dsapprobation au Chef du Cabinet du Gouverneur Gnral,
en lui demandant de faire tout son possible auprs du Chef de la .ldration
pour que fut rapporte la peine de la censure avec rprimande qui avait t
inflige 1'v~a'l:re Widal alors que les torts n'taient pas de son ct. il voulut
empcher qu' cette dcision indigne on ajouta sa publication l'officiel
alors que crivait-il: !1'arrt du 20 dcembre 1905 sur les avocats-dfenseurs ne prvoit !l'as cette mesure qui vient de gernler dans un cerveau e1":["brum par des vapeurs alcooliques" (64). Cette initiative fut couronne de succs, car ds le lendemain, le Procureur Gnral rapportait sa dcision (65~.
(61) Greffe de la Cour de Dakar, Extrait du registre de s dlibrations de la
Cour d'Appel de l'A. O. F., Anne 1927.
(62) V. Procureur Gnral Gouverneur Gnral, lettre n 662 G date de
Dakar le 6 octobre 1927.
(63) A Chef de Cabinet du Gouvernexnent Gnral, lettre date du 17 mars
1915. ANR5, Srie M 32, Pice n065.
(64) C'est nous qui soulignons.
(65) Dcision du 18 mars 1915, Pice n 70.

215 -

Wh somme, la collaboration loyale de tous permet heureusement '..;.


de surmpnter bien des difficults, d'autant plus, qu'

c:

il faut le dire, les Chefs

du Service judiciaire ont assum avec dlicatesse et intelligence le rle qui


leur tait dvolu, en l'absence d'ordre lgalement constitu (66).
En effet, si les Chefs du service judiciaire ont exig du Barreau
une tenue :rnorale irrprochable, et le respect des limites imposes par la loi
l'activit de ses membres, ils n'ont pas hsit en retour de se faire un devoir
de prmunir les Dfenseurs contre les impatiences du Pouvoir ou des juges,
et de rappeler l'utilit du rle social de l'avocat-dfenseur respectueux des
rgles et fidle

la probit professionnelle. Conseiller qualifi du justiciable

ses exposs s'ils sont loyaux, prsents en toute indpendance, clairent la dcision des Chefs politiques et la sentence des Tribunaux. La fonction du Dfen..
seur concourt ainsi au service public, elle mrite, estime le Procureur gnral
Altuly, la considration (67).
Les Chefs du service judiciaire vont ainsi refuser que les autorits
admini. Btratives locales se substituent eux dans le contrle des officiers ministriels. Et, devant la frquence et le ton des critiques leves par les Chefs
de colonies, ils ne vont cesser de rpter que, la discipline des avocats.dfenseurs appartient uniquement au Procureur Gnral, ou ses substituts, qui ont
seuls qualit pour leur demander des explications au sujet de l'exercice de leur
ministre.
C'est parce qu'il voulait se substituer l'action du Parquet, que le
Gouverneur du Dahomey allait se faire rappeler l'ordre, dans l'affaire Boursac (68). En effet, au dbut de l'anne 1926, le Chef du Parquet gnral recevait de

~/ian:re

Bourjac, Avocat-dfenseur Cotonou, une lettre par laquelle il

se plaignait de se trouver en butte: L une surveillance inadmis sible de la part


de l'autorit administrative et une

s~spicion vexatoire

que rien dans son atti..

tude ne peut motiver'1 (69).


Pour justifier eon intervention auprs du Gouverneur Gnral, le
Chef du service judiciaire explique que s'il est charg de la disciIiine des avocats-dfenseurs, il remplit galement leur gard les fonctions du btonnier
de l'ordre en France.

(66) V. L'allocution du Btonnier Gni du 4 novembre 1960, prcite.


(67) Procureur Gnral Altulll. lettre n 40 A. P./l du 2"}. mars 1943, dj cite.
(68) ANRS, Srie moderne tv:l 82 Versement 112.
~69) Lettre date du Il fvrier 1926, accornpagne de cinq pices jointes.

216 -

Il tait donc naturel que les Dfenseurs s'adressent son autorit pour se faire
rendre droit. Cependant s'il ne lui appartient pas d'intervenir auprs du Lieu...
tenant-gouverneur du Dahomey dont il n'a pas . connatre les actes administratifs il ne peut que transmettre la requte de Matre Bourjac mais en signalant
le danger qui peut rsulter de toute entrave apporte l'exercice de la profession d'Un avocat dfenseur charg des intrts si multiples et si dlicats des
parties (10).
Pri de s'expliquer, le Gouverneur Fourn rpond, qu'il ne s'est
jamais immisc dans les affaires de Matre Bourjac, dont il serait superflu de
discuter les assertions tant sur la prtendue surveillance dont il aurait t
l'objet de la part de l'Administration locale que sur le mauvais vouloir qu'il
aurait rencontr auprs des autoritG. Car il ne voit pas les mobiles qui au-

raient?~u'inciter l'Administration

agir ainsi vis-.vilJ d'un avocat-dfenseur

dontt.l'arrive la colonie a permis et facilit-le rglement de nombreuses af.


faires. En ralit, poursuit-

il, les craintes de Matre Bourjac vis-.vis du

Gouverneur de la colonie ne sont d'aillurs pas les seules qu'il exprime. Son
tat d'esprit est tel, qu'il se croit pourchass par les adversaires de ses clients
et ne se croit pas en sc.-it : il lui a fait connaitre lui.mme au cours d'une
conversation qu'ayant eu plusieur.Jl reprises de vives coliques, il tait persuad avoir subi un commencement d'empoisonnement. Aprs avoir ainsi camp
le personnage de

:r-/~a't:re

Bourjac, il en arrive aux trois affaires rappeles par

celui-ci dans le dossier, pour dmontrer que si l'on peut trouver trace de son
intervention dans ces affaires, il n'en a nullement pris l'initiative. Son.a:ttion
s'est borne renvoyer l'officier ministriel, ou d'autres personnes intresses aux affaires en question, les rclamations ou les plaintes qui lui parve.
naient.
C'Sst ainsi que dans l'affaire Gnora, le Chef suprieur de Djougou,
condamn vingt ans de

prison et d'interdiction de sjour pour crime rituel,

katre Bourjac s'tant immisc dans l'affaire alors qu'elle tait encore devant
les Tribunaux indignes, Hlui avait fait savoir que son action ne pouvait rgulirement s'exercer que si aprs jugement du Tribunal du deuxime degr, .
l'affaire tait soumise la Juridictiorrd'Homologation. Par la suite, Martre
Bourjac s'est occup de cette affaire en se faisant remettre des provisions importantes.

(10) Procureur Gnral Gouverneur Gnral, lettre n 111 G, date de Dakar


le 15 mars 1926 r

217 -

il serait rest compltement tranger aux relations de l'avocat dfenseur et

de la famille Gnora, si certains membres de cette famille n'taient intervenus


auprs de l'Administrateur de Djougou pour lui demander conseil sur les dpenses engager.

en a t de mme dans l'affaire f</,ansilla, instituteur condamn

trois mois de prison avec sursis qui devait tre traduit devant un Conseil d'enqute. !';latre Bourjac qui devait le dfendre ne l'a fait ni oralement ni par r:n.
moire crit. C'est sur la plainte de ce malheureux fonctionnaire d'un cadre cornmun secondaire dont les ressources sont certainen1ent modiques, et qui l'avocat demandait deux mille franc6 de provisions pour prononcer quelques paroles
en sa faveur, qu'il est intervenu.
Par contre, dans la troisime et dernire affaire, il n'a

eu~ien

s'en occuper. De Fraissinette, employ de la S. C. O. A. tait en prvention


pour vol la prison de Cotonou. il avait pris pour dfenseur }':iail:re Bourjac
qui avait accept. Cependant, pour prendre la dfense de la S. C. O. A., cet avo.
cat devait abandonner celle de Fraissinette. Devant ces faits, le Chef de la co.
Ionie ne pouvait videmment pas intervenir officiellement. l\,f,ais comme il doit
appui aux malheureux qui se retournent vers l'Administration, il a signal par
tlphonecette affaire au Prsident du Tribu.Tlal : c'tait l une simple information qu'il transmettrait pour une mise au point qui 1ui paraissait nces saire
dans l'intrt des deux parties (71).
Cet incident s'tait peine estomp que, le 30 juillet 1927, le Gouverneur Fourn revient la charge. il crit au Gouverneur Gnral pour lui
dire qu'il trouvera au Journal officiel du Dahomey du 15 juin 1927 les statuts
de la Socit anonyme l'Entreprises Transatlantiques l ; ou ilEntra ll dont, !viaftre
Bourjac Jean-Louis, avocat dfenseur prs la Cour et les Tribunaux de l' Afri ..
que occidentale, en rsidence Cotonou, figure parmi les membres du Conseil
d'administration. En France, lorsque par exception un avocat est administrateur d'une socit anonyme ses attributions se bornent celles de conseil juri..
dique. Or, le cas de

~/.atre

Bourjac 1ui parat tre tout fait diffrent: cet

avocat qui n'tait venu au Dahomey en 1925 que pour y procder la liquidation
des intrts personnels de son oncle, Bourjac Georges, commerant et expor..
tateur Bordeaux, fondateur de l'Entra, e st actuellement le sew administrateur
de la socit en rsidence Cotonou, sige social de l'Entra.
(71) V. Lieutenant.Gouverneur Gouverneur Gnral, lettre nO 116 J, date
de Porto-Novo, le 18 juin 1926.

218 -

La situation particulire de ce membre du barreau pouvant tre commente par


le haut commerce de la colonie, le Lieutenant-Gouverneur croit devoir la signaler au Gouverneur Gnral (72).
Le 8 octobre 1927, dfrant la demande du Procureur Gnral
Adriani, Manre Bourjac adresse sa dmission de membre du Conseil d'Administration de la Socit des Entreprises Transatlantiques. il se permet, nan.
moins, d'attirer l'attention du Chef du service judiciaire sur les points sui.
vants : il n'exerce pas, et n'a jamais exerc les fonctions d'Administrateur d.
lgu, comme le Gouverneur du Dahor.CJ.ey a feint de le croire, ces fonctions
sont exerces par Georges Bourjac, son oncle, 22, rue Casteja, Bordeaux.

n'a accept les fonctions qui lui taient offertes qu'en considration:
- 1) des prcdents institus au barreau de l'Afrique occidentale
franaise o plusieurs de ses confrres ent exerc, aussi bien au Sngal qu'au
Dahomey, les fonctions d'administrateur ou de liquidateur de socits anonymes. Le Lieutenant-Gouverneur du Dahomey n'ignorait point certains de ces
prcdents et, s'il ne connaissait pas les sentiments qu'il tmoigne son endroit
il serait grandement tonn de son intervention;
- 2) des textes examins qui ne font point ressortir d'incompatibilit
entre l'exercice de sa profession et les fonctions qui lui sont reproches: en
effet, l'interdiction prcise par l'arrt du Conseil de l'ordre de Paris, du
25 juin 1865, ne visait que le barreau de la Seine; par la suite quelques bar.
reaux adoptrent cette interdiction, rDais ils sont
rgissant leur profession en Afrique

la rninorit et les rglerr:,ents

occidentale franaise ne paraissent point

en faire tat, tout au moins sa connaissance (73).


En dehors de cette surveillance du Chef du service judiciaire, les
avocats.dfenseurs se voient assujettis une rsidence fixe par le Gouverneur
Gn ral dans l'acte de nomination, et dont ils ne peuvent s'abstenir sans autm.
risation adrninistrative. Les professionnels n'ont pas, en Afrique occidentale,
la possibilit offerte leurs confrres mtropolitains de s'abstenir n'importe
quand ou pour une dure non dtermine. Leurs absences ne sont tolres que
pendant les vacances judiciaires. C'est le Chef du service judiciaire, autorit
disciplinaire ordinaire, qui donne l'autorisation requise.
(72) V. Lieutenant-Gouverneur du Dahomey . Gouverneur, lettre n 80 S date
de Porto.Nove, le 30 juillet 1927.
(73) V. Bourjac Procureur Gnral, lettre date du 8 octobre 1927.

219 -

Indpendamment de ce cong le professionnel peut exceptionnellement bnficier


de congs a:ccords, cette fois, par le Gouverneur Gnral. Les textes ajoutent que dans tous les cas d'absence, mme pendant les vacances, les avocats
dfenseurs devront remettre les dossiers encours soit un de leurs confrres
ou . un notaire de la mme rsidence, qu'ils dsigneront au Procureur gnral,
soit une personne de leur choix, ge d'au moins vingt cinq ans et munie
autant que possible du diplme de licenci en droit, qui devra tre agre par
le Gouverneur Gnral sur la proposition du Procureur Gnral. Les intri.
maires trangers au barreau prteront le serment rglementaire. ns sont dis.
penss du cautionnement, celui de l'avocat.dfenseur substitu garantissant
leur gestion (74).
La facult laisse au Gouverneur Gnral de n'accorder de congs
que pour raison de sant, ou pour nrotif grave, devait donner lieu des abus.
La raison de sant, par son caractre lastique se prtant toutes les combi.
naisons. De ml'ne, l'autorisation accorde aux avocats dfenseurs de s'absen.
ter pendant les trois mois de vacatioD.s sans permission, aprs simple avis
donn au Chef du service judiciaire entranait l'absence simultane de toua
les titulaires, ce qui a pu crer une certaine gne f.Jur les plaideurs (75).
Des avocats partaient en vacances sans prendre cong des Gouverneurs de leur
colonie, ni mme
faire face '.

eH'

informer le Chef du service judiciaire (76). C'est pour


. : "ces contraventions aux tra-

ditions de correction et de courtoisie des membres du barreau ' ! (77) que l'arrt du 20 dcembre 1905 va tre sensiblement modifi, notamment en ce qui
concerne les congs et les absences. TI sera dsormais dcid que: les avocats
dfenseurs peuvent s'abstenir de la colonie sans autorisation pendant trois mois
par an, du 1er aoOtl11u 1er novembre de chaque anne, mais qu'iJ,s,doivent infor.
rr.er par crit le Procureur gnral cl" leur dpart (78). Lorsque l'absence doit
durer plus de trois mois, elle doit tre autorise par le Gouverneur Gnral (79).
(74) Arrt 20 juillet 1921, Article 3. J. O. A. O. F. du 23 juillet.
(75) V. Procureur Gnral Gouverneur Gnral, lettre n 370 G, date du 4
juin 1921.
(76) V. Procureur gnral par intrim Gouverneur G nral, lettre n" 322 G
en date de Dakar du 30 juillet 1928.
(77) Ibidem.
(78) C'est nous qui soulignons.
~79) Article 7 de l'Arrt gnral du 20 juillet 1922, J. C. A. O. F. 29 juillet.

220 -

t:aragraphe 2 - La limitation de la facult de plaider


Responsable au premier chef de l'entreprise de colonisation, l' Admi.
nistration tient maintenir, sa prminence sur un corps ft l'esprit critique e
avr. Elle veut contrler ces avocats qui, par leur action et leur influence,
peuvent se poser en dfenseurs des r.ncontents. C'est donc conformment:' leur
tendance anti.librale que les autorits vont prendre des mesures pour limiter
le nombre de charges d'avocats (A). Au del\ du dsir probable d'viter l'encombrement de la profession, cet expdient prsente l'avantage de limiter l'hx:mixtion de ces officiers ministriels dans les affaires de politiq..e indigne (B).
A - Le rgime de la limitation des charges d'avocats-dfenseurs
En 1876, la colonie du Sngal et Dpendances ne comptait que huit
Conseils commissionns, dont cinq tablis Saint-Louis, et les trois autres A
Gore-Dakar (80). Les premiers Dfenseurs tre nomms dans 1 les autres
possessions de la Cte occidentale d'Afrique le sont en 1902, en Guine franaise et la Cte d'Ivoire (81). Cinquante cinq ans plus tard, soit en 1931, on
ne dnombrait, dans un ressort six fois plus vaste que le territoire mtropolitain, que dix huit avocatsC'est dire que

1~

dfenseurs sur les vingt-six charges prvues (82).


rgime de la limitation de la facult de plaider,

prn par une Administration autoritaire, n'a pas aid i?, faire accourir en
Airique occidentale franaise des postulants. Si bien que notre Gouvernement
Gn l'al va occaper, de ce point de vue, une place peu enviable par rapport aux
autres grandes colonies, et notamment la Fdration indochinoise dont les charges s'levaient dj, en 1911, quarante cinq dans les ressorts judiciaires de
la Cochinchine et du Tonkin (83).
Cette situation particulire explique que dana de nombreuses colonies
du Groupe, nous voyons des agents de l'Adn,inistration locale s'installer comme
avocats .. dfenseurs, ce qui n'est pas sans poser quelques problmes.
Comment des agents administratifs peuvent-ils, en effet, concilier
l'exercice de la plaidoirie avec leurs obligations de fonctionnaires, et notamment leur devoir de rserve?
(80) Arrt local du 30 dcembre 1876, Moniteur:du Sngal, 9 janvier 1877, p. Il
(81) V. L'arrt local du 2 aot 1902 pour la Guine, et celui du 10 octobre 1902
pour la Cte d'Ivoire.
(82) V. Chef du service judiciaire Gouverneur Gnral, lettre n 1383 A. J.
date du 21 dcembre 1931, d}:" cite.
(83) Ibid.

221 -

Ce problme s'est prcisment pos dans la colonie de la Guine franaise o,


le 23 juin 1916, un Syrien du nom de Rezk Habib s'est vu dresser procfJ.verbal
par l'Administrateur commandant le poste de Bissikrima pour avoir expdi
de la gare de cette escale un lot de caoutchouc qui n'tait pas accompagn du
permis spcial. Traduit devant le Tribunal de Simple police de Conakry pour
contravention au dcret du 15 septembre 1912, relatif la rcolte, au condi.
tionnement et la circulation du caoutchouc, il est dfendu, dfaut d'avocat.
dfenseur, par Beurnier, Administrateur des colonies en service au chef.lieu
de la Guine. Pour s'opposer la confiscation du caoutchouc de son client, re.
quise p par le procureur de la Rpublique, ce fonctionnaire parvenait, par des
observations critiques sur les textes rendus en la matire, . dmontrer qu'ils
n'dictaient pas explicitement cette sanction. Le Tribunal faisant droit ces
conclusions, devait ordonner la main-

leve du caoutchouc saisi, aprs avoir

condamn le prvenu deux cents francs d'amende pour infraction la rglementation locale (84).
La population autochtone peut-elle comprendre, crit le Gouverneur
Gnral, "qu'un

administrateu~iennecombattre

devant le Tribunal, au profit

du dlinquant qui le paie (85), l'application d'une rglementation faite dans un


cercle par un fonctionnaire du mme ordre comme agent de l'allt'orit" ? (86).
En effet, s'il est concevable qu'un Dfenseur assiste un prvenu devant

la

Cour d'Assises, Ului parait trange, par contre, que IIAdministration tende
sa sollicitude jusqu' mettre ses fonctioIL"1.aires la disposition des dlinquants
ou contrevenants poursuivis devant les Tribunaux correctionnels prs desquels
l'office d'un avocat n'est nullement L.-1.dispensable. D'o l'ordre donn au Liu.
tenant Gouverneur de prendre des H1esures pour viter l'avenir l' inlnixtion
des fonctionnaires dans la dfense devant les Tribunaux de la colonie des in.
fracteurs aux 1 lois et aux rglements (f7). Et l'invite adresse par le Gouver.
neur Poiret aux lIAdministrateurs autoriss exercer provisoirement les fonc.
tions d'avocat.dfenseur n'accepter la dfense d'auCU:l"Prvenu devant les juri.
dictions correctionnelles et de simple police'l (88).
(84) V. Lieutenant.Gouverneur Gouverneur Gnral, lettre n0262 B du 31
juillet 1916.
(85) Soulign dans le texte.
(86) Gouverneur Gnral Gouverneur de premlere classe, dlgu par intrim
dans les fonctions de la Guine franaise, Dakar le 12> septembre 1916,
lettre n0579, au sujet du procs~de Rezk Habib, il!l.fractions au rglement
sur le caoutchouc. ANRS, Srie~:i 33, Pice n 50.
(87) Ibid.
(88) Lieutenant.Gouverneur de la Gui..'"1e franaise Gouverneur Gnral Conakrt:
le 3 novembre 1916, lettre n 435 C, Pice 48.

222-

Pour apporier Wle solution dfinitive cette anor.Jalie, le Gouverneur


Gnral va, par la suite,- songer supprirner le rgime de la limitation du
nombre de professionnels qui constitue, pour les avocats dfenseurs dl~" nom..
ms,' "Wl vritable monopole de nature en interdire l'accs des hommes
d'affaires prsentant les meilleures garanties.de moralit et de capacit ii (89).
La raction des autorits administrative et judiciaire locales va tre
dfavorable. Pour les autorit s gouvernementales, la limitation doit tre maintenue parce qu'elle va de pair avec l'interdiction de l'accs des TribWlaux infrieur'sde droit local aux Dfenseurs. En effet, souligne le gouverneur de la
Cte d'Ivoire, depuis que le dcret du 16 aot 1912 a diminu le nombre des
causes pouvant tre plaides devant les TribWlaux, en enlevant aux juridictions
de droit franais la connaissance des dlits commis par des indignes au prju..
dice Q'

indignes dans le res sort

des TribWlaux de prelnire instance, deux

avocats prospreraient difficilement Grand Bassam. Un troisime ne pourrait


probablement pas subsister. 'IRendre possible l'installation d'Wl plus grand
nombre aboutirait, selon ce chef de colonie proccup d'ordre public, faciliter les entreprises d'hommes d'affaires plus ou moins

louches~

comme la

Colonie en a dj connus, rduits compter surtout pour vivre sur l'exploitation d'Wle clientle indigne aise gruger" (90).
C'est le mme argument que reprend la Cour d'Appel qui ne peroit
pas pourquoi le rgime de la non-limitation ferait accourir en Afrique occidentale franaise plus de candidats que le rgime de la limitation qui assure aux
titulaires des postes Wle situation meilleure en raison de la restridion de la
concurrence. L'augmentation du nombre de professionnels tant peu
IIla

probable~

:uppression de la limitation du nombre des avocats.dfenseurs pourrait avoir

Wle trs fcheuse consquence,


des affaires entre

wl

car elle risquerait, en rpartis sant le nombre

plus grand nombre de dfenseurs, de ne plus assurer .

-1

quelques-Wls de ceux-ci le minimuTIl de revenus ncessaires pour vivre honorablement l'abri du besoin et

pourrait tendre susciter chez eux des proc.

cupations d'ordre matriel pouvant amener des pratiques regrettables pour


le prestige de la famille judiciaire et dangereuse pour les intrts des justiciables'i (91).
(89) Gouverneur Gnral Ml\l. les Lieutenants-Gouverneurs du Sngal, de la
Guine franaise, du Haut Sngal-Niger, de la Cte d'Ivoire, et du Dahomey, Circulaire n0436 du 24 septembre 1917, Pice n057.
(90) Lieutenant..Gouverneur par intrim de la Cte d'Ivoire Gouverneur-Gnral, Bingerville le 3 novembre 1917, Lettre n0243, au sujet de la limitation
du nombre d'avocats, Pice n 52.
(91) Cour dlAppel, Dlibration du 7 juin 1924.

223 -

Cette hostilit unanime l'largissement du recrutement convaint


le Gouverneur gnral renoncer son projet. C'est en 1931, seulement, que
le Dpartement revenant 18 lZharge (92), la Cour reconsidre son opposition
et accepte le principe de la non limitation. Le Chef du Service judiciaire ne
tqrde pas approuver cette dcision qui tend ouvrir largement l'accs de la
barre, tout en rappelant les srieuses objections qui militent en faveur du r.
gime de la limitation. On avait soutenu, crit-il, que l'augmentation du nombre
d'Avocats-dfenseurs sans l'accrois sement corrlatif du volume des affaires,
entranerait, 2. la faveur d'une concurrence plus intense, plus pre, un relchement dans les traditions professionnelles, un affaiblissement des garanties de
capacit et de moralit, enfin, le danger d'une "proltarisation H de la robe.
pouss vers l'exploitation des tendances processives et de la navet des indignes. Le libre accs de la barre comporte, de mme, la menace du congestionnement de Dakar, centre pl us attractif, au dtrirnent des res sorts moins
fortuns. Et ce dsquilibre aurait un effet dplorable sur l'administration de
la Justice.

Iv~ais

si

de telles objections ne sont pas indiffrentes au Procureur

gnral, elles ne doivent plus, son avis, empcher de tenter une exprience
commande par les circonstances. En effet,

Si

il tait indispensable, pendant

les dbuts de la colonisation, alors que les entreprises industrielles, comn::erciales, agricoles taient rares, d'attirer les avocats-dfenseurs p par l'appt
de cette sorte de monopole de fait, il n'en demeure pas moins que, le danger
de la limitation est la stagnation. Ce systme prsente en effet le grave inconvnient d'exposer l'viction d'excellents avocats qui la libert permettrait
d'aborder victorieusement la barre. Enfin, argu:ment d'ordre thorique dont la
porte ne peut tre mconnue, la limitation de la facult de plaider est contraire
aux tendances librales de l'poque (93).
C'est fort de ce soutien de l'autorit judiciaire que le Gouverneur Gnral supprime, en 1932 (94), le rgime de la limitation des charges. t-/iais le
nombre des professionnels restera toujours, dans le ressort de la Cour de Dakar
des pl us rduits.
(92) V. Lettre n0811 A. P./3 en date du 27 avril 1911, du Gouverneur Gnral
Procureur g mral.
(93) V. Procureur Gnral Gouverneur Gnral, lettre n 1383 A.
de Dakar le 21 dcembre 1931.

J., date

(94) Arrt du 30 janvier 1932, J.O.A.O.F. 21 mai, ou Dar. 1933. 1.229.

224 -

D'abord, le manque de possibilit, jusqu'au lendemain du second conflit mondial, pour le justiciable africain de recourir au ministre d'un dfenseur;
ensuite, le maintien du cadre des Avocats-dfenseurs la place d'un barreau
autonome, vont constituer des freins puissants l'attrait de la profession (95).
B - Rduit les entraves l'action de l'Administration
L'Administration locale ne pouvait, de par sas tructure autoritaire,
tolrer le dveloppement d'une activit politique non rgente par elle. Elle se
mfiait plus particulirement des avocats-dfenseurs qui, par esprit de pro..
fession, pouvaient tre ports devenir les animateurs naturels des joutes politiques. Ce point de vue tait notamment fond sur l'exprience des quatre
communes de plein

exercice du Sngal o, un corps d'avocats-dfenseurs

souvent rer.oarquables, a fourni des conseillers aviss aux diverses asse:mbles politiques et municipales de ces localits.

~Heux,

Matre Lamine Guye,

"le premier et seul Africain figurant sur la liste des Avocats en Afrique occidentale franaise" (96) au moment de sa nomination par un arrt du Gouverneur Gnral en date du 1er fvrier 1921, n'avait.il pas commenc sa carrire
par des procs retentissants, troitement lis la vie politique sngalaise
dont il allait devenir une de s grande s figure s ?
TI est vrai que les autorits estimaient la situation peu proccupante
dans les autres colonies du Groupe o "l es populations africaines divises en
une multitude de collectivits embryonnaires, dont la plupart ne dpassent pas
le stade de la tribu, dont aucune ne forme un corps de nation, 'ne songent mme
pas devenir maftresses de leurs destines politiques". Elles semblaient plutt reconnaissantes l'Administration franaise, pour reprendre l'expression
d'un marabout notoire, 'fd'avoir vers l'eau sur la poudre i ' . En consquence
de cette pacification, "de leur avoir apport ces bienfaits: l'ordre et

la s-

curit, la libert des personne'B, et la science source de la richesse" (97).


(95)

faut attendre l'Ordonnance sngalaise du 3 septembre 1960 (J. O. R. S. ,


12 septembre 1960, p.946) pour acheminer les professionnels du ressort,
du rle modeste 'avocat-dfenseur au rang d'avocat part entire. '

(96) V. Lamine Guye, Itinraire Africain, Paris, Prsence Africaine, 1966,


p.51.
(97) Avant-projet d'instruction du Gouverneur Gnral sur l'application du Dcret du 16 aot 1912. ANRS, Srie !-/1 86, Pice n04, page 11.

225 -

Jusqu'au lendemain du second conflit mondial, la participation des


Africains la gestion de leurs affaires est, pour ainsi dire, nulle. Et tant
que cette situation va durer, les autorits locales vont pour prvenir toute
intrusion des avocats dfenseurs dans les affaires indignes, leur interdire
d'exercer leur ministre devant les Tribunaux de droit local (98). Cette rgle
est si premptoire que, lorsqu'il va s'agir, en 1928 (99), de dsigner un Conseil aux criminel s autochtones, le lgislateur local vite de faire appel aux
professionnels. Le Prsident du Tribunal indigne du deuxime degr, qui doit
dsigner un dfenseur l'accus, est autoris le choisir parmi les fonction..
naires ou agents europens rsidant dans la localit ou, leur dfaut, parmi
ses parents ou les notables africains de son domicile. TI est toutefois

tenu,

dans ce dernier cas, d'indiquer au juger.nent les raisons qui ont empches la
dsignation de dfenseur europen (l00).
Les auteurs du dcret ont

voulu carter les professionnels dont

le concours viendrait vicier une organisation judiciaire spcifiquement poli.


tique et essentiellement gratuite. En somme leur souci n'tait pas de faire
respecter les droits de la dfense. Sinon de quelle conception pour le moins
singulire de la mission de l'Avocat relve cette attitude- du Sergent Ruffin
qui, dsign d'office pour assister un

accus, requiert "une svre condam..

nation contre son client lJ (l 0 1) ?


i\lalgr cette inobservation des rgles de la procdure pnale en
matire indigne, et la volont de cantonner les Dfenseurs dans la reprsentation des parties devant les seules juridictions franaises (102), les Avocats
dfenseurs n'hsiteront pas dans les Colonies du Sud notamment intervenir
dans les questions de politique indigne pour dnoncer les abus.

(98) Article 85 du Dcret du 10 novembre 1903.


(99) Avec le Dcret du 16 mai 1928, dj cit.
(IOO) La cour se livre un contrle svre des motifs avancs. Elle n'hsite
pas annuler un jugement du Tribunal du deuxime degr de Lab qui indique simple:ment : "le Prsident n'a pu dsigner un dfenseur d'office l ;.
En effet,
selon les magistrats de Dakar, les agents europens tant nornbr eux Lab, plus de prvoyance eut
permis de rendre l'un d'entre eux
disponible le temps de l'audience. Greffe de la Cour, Arrts de la Chambre d'Homologation, An:le 1930, Arrt du 3 avril 1930.
(101) Greffe de la Cour de Dakar, Arrts de la Cham 1re d'Homologation, Anne
1930, Arrll;no71.
(IOZ) V. Gouverneur Gnral Lieutenant.Gouverneur de la Guine franaise,
Lettre du 12 avril 1905. ANRS, Srie M 98, Justice Indigne, 1905-1908,
Pice n 132.

n6 -

C'est d'abord, le Lieutenant-gouverneur de la Cte d'Ivoire qui


dplore l'intervention de iiquelques escrocs indignes et des avocats europens li dans le conflit qui oppose, Assinie, les habitants de Iviafia ceux
de la plage (103). Parmi ces intervenants qui

excitent les deux parties,

'ilai'tre Ostench et 1t:\artre Clment se singularisent par leur activit dbordante.


Le prel'nier avait fait des ouvertures au Roi

de Krinjabo, offrant

de se charger de faire auprs du Prsident de la Rpublique franaise des d.


marches pour obtenir la suppres sion de l 'im~ot de capitation. il demandait
pour cette intervention une provision de 25.000 francs. A la suite de cette drnarche,

~orsque

le Gouverneur Merwart vint en tourne dans le Cercle, les

habitants du Royaume s'appuyrent sur les traits existants pour refuser de


payer l'imp8t.
A cette action qui vise saper le 8ystme de dorcination mis en
place par l'Administration, s'ajoute l'intervention continuelle dans les affaire::;
indignes de Matre Clment qui s'est assur le concours d'un
Faye, 'Inoir fort intelligent

certain John

lev au Sngal, qui crit et parle fort bien le

franais. Venant souvent Assime rabattre les plaideurs, chacun de ses

voya~

ges se signale par une recrudescence de procs entre indignes (104), ou de


protestations d'autochtones qui rclament contre les prtendus abus des autorits territoriales (105).
Mais, c'est en Guine franaise que les interventions des Avocatsdfenseurs dans les questions indignes sont les plus systlnatiques. Ainsi,
pour la seule an.ll.e 1942, le Gouverneur de la colonie aura se plaindre des
agissements des trois Avocats de Conakry,

(103) Lieutenant.Gouverneur de la Cte d'Ivoire Gouverneur Gnral, Lettre


n o 634, date de Bingerville, le 14 dcr.bre 1905. ANRS Srie :M 33
officiers ministriels, Avocats dfenseurs, demande de renseignements
compll"nentaires au sujet d'agissements d'Avocats europens dans le
Cercle d'As sinie, Pice n 29.
(104) V. Lettre date d'Aboisso du 21 mare 1906, de l'Ad:ministrateur du Cercle d'AD sinie au Gouverneur de la Cte d'Ivoire, Pice n 35.
(105) V. Gouverneur Gnral Lieutenant.Gouverneur de la Cte d'Ivoire,
Lettre n04:74, date de Gore le .26 janvier 1906, au sujet d'agissements
d'Avocat:3 europens dans le Cercle d'As sinie, Pice n 34.

227 -

w
Non contents de s'intresser aux affaires rpressives de premier degr venues
en appel. :levant le Tribunal Colonial d'Appel, bien qu'ils ne soient admis ni
plaider ni dposer de mmoire devant le Tribunal Colonial d'Appel, ils vont,
en dehors de toute action-'. judiciaire, s'immiscer dans des affaires de stricte
politique indigne (106).
Ainsi, un nomm Salimon Ciss, du village de Sidakoro, dpose
plainte contre son chef de canton qui aurait sduit sa femme. Bien que l'affaire
soit uniquement du ressort du Tribunal indigne du premier degr, il verse
Matre Pinto Ignacio, une somme de 2.000 francs pour plaidoirie. Ce Dfenseur rpond aux accusations du Gouverneur en expliquant qu'il s'est born
"prsenter requte! 1 au Procureur, se rservant de dfendre l'intress devant
la Chambre d'Annulation, le cas chant. Iviais, le Chef du Service judiciaire
lui rtorquera que cette procdure est irrgulire, et qu'elle dnote une irnrnixtion dans une affaire qui relve du Tribunal indigne du prer.c.ier degr. Matre
Pinto n'avait le droit de demander au Parquet Gnral d'exan-:iner la possibilit d'un pourvoi en annulation qu'une fois la dcision rendue (107).
Cependant, le Dfenseur qui est le plus particulirement mie en
cause est, paradoxalement,

iV~atre

Cadore, un adjoint principal de troisime

classe des services civils, mis en disponibilit pour deux ans Co::x1pter du
4 septembre 194:1 (108), qui va jusqu' prendre la libert de'critiquer en ter_
mes discouxtois l'adn-nistration des Cornma."1.dants de Cercle'! (109).
Dans l'affaire Bandiougou Kefta,

il est reproch Matre Cadore

d.e s' tre cart du respect d aux Tribunaux et aux autorits publiques en
rdigeant, le 25 fvrier 1947, une lettre que de sa prison de Kissidougou, l'Exadjudant Bandiougou Kei'ta lui avait demand d'adresser au Gouverneur de la
colonie.

(106) V. Lettre n0928 A.P.AJI du 30 septembre 1942, dj, cite.


(107) V. Procureur Gnral, Chef du Service Judiciaire Gouverneur Gnral
n" 20B P... J., date de Dakar le 18 fvrier 1943, prcite.
(108) V. Arrt ministriel du 4 septembre 1941, et Lettre n0985 P.I. en date
du 22 septembre 1941 du Haut-Cornmissaire. ANRS, Srie moderne M 23.

(09) Lettre n 928 A. P. A. /1 du 30 septembre 1942, prcite.

228 -

Dans cette nssive, B. Keita' se plaint des agissements du Chef de canton de


Yornboro "qui d.shonore son commandernent par des exactions et des abus de
pouvoir chaque jour insupportavles". Pour avoir tard s'acquitter du paiement d'un irnpt extraordinaire, "menus profits des chefs de canton, pratique
courante du chef de Yornbiro", il est frapp, et son fils jet en prison pendant
trois jours. A )fant eu le tort de croire en la justice du Commandant de Cercle
de Kissidougou, qui il voulait faire entendre ses griefs, il est, 'Iaprs une
procdure sornrc,aire, jug et condarnn, six n!ois de prison, pour avoir voulu porter le trouble dans le paysii. Pour lviatre Cadore, les faits rapports lui
paraissent si graves qu'il lui apparait de son devoir de ne pas s'opposer l'envoi de cette correspondance, car elle est de nature permettre au Chef de la
Colonie de ne pas lais ser se rpandre, dans le milieu indigne, l'opinion sui.
vant laquelle l'Administration couvre d.e vritables exactions.
La seconde faute grave qui est reproche Matre Cadore relve
de l'affaire IVlOmo lv.;IBayo Tour. Tour est un indigne qui se livre de:: oprations commerciales importantes dans le Cercle de Forcariah. Alert.. la
suite de sa plainte contre un de ses courtiers, le Commandant de Cercle lui
fait payer la patente rglementaire qu'il ne payait plus depuis un certain temps,
prtextant avoir cess toute opration commerciale dans ce centre. Vex cl'avoir t confondu, il va trouver Matre Cadore qui lui rdige une lettre 2. l'adresse du Procureur et dans laquelle il porte plainte contre cet Adrninistrateur
qui, aprs l'avoir jet en prison pendant deux jours, refuserait de prenre en
considration l'instance qu'il introduit pour inexcution d'un contrat de livrai.
son de noix de coco. Le Gouverneur se plaint de la violence des termes employs, en soulignant notamment ces pass.ages : i1La sanction qui m'a t inflige
me parat abusive L'Adlninistrateur n'avait pas qualit pour me rclamer
cette patente J'attire votre attention sur l'abus d'autorit et le dni de justice commis 2. mon gard et qui, s'il s se gnralisent, seront de nature il influencer malencontreusement le moral des populations indignes" (110).
Iv:a'tre Cadore rtorque qu'il croit avoir rempli un devoir, non seulement d'Avocat, mais de bon citoyen et de bon administr colonial, en per.
mettant l'Administrateur de Forecariah de s'expliquer sur une accusation
aussi grave qui pourrait porter prjudice 2. la cause coloniale nationale.
Le Gouverneur de la Guine franaise va, en dfinitive, estimer
qu'il y a urgence mettre un terme ces errements de nature gner considrablement son action en matire de politique indigne.
(110) Ibid.

229 -

Le fait de prendre en main, dans la coulisse, les affaires indignes,

est

lourd de consquences poli tiques, car il porte atteinte au prestige des fonctionnaires d'autorit en laissant croire que le IICornmandant" juge arbitraire.
ment, que seule Pintervention d'un Dfenseur permettra d'obtenir justice.
C'est mettre en cause "l'intgrit et la conscience des Administrateurs, c'est
dire qu'ils sont incapables de remplir normalerDent leur r81e ll (111).
Inform de ces incidents, le Procureur Gnral, Chef du Service
judiciaire, se montrera moins svre que les autorits politiqueS'. En effet,
selon ce haut

magistr~,

les pratiques reproches aux Avocats-dfenseurs de

Conakry ont t toujours tolres dans le ressort par des Chefs de Colonie,
qui considraient peut tre les dnonciations d'abus, souvent prtendues, parfois exagres, quelque fois vritables, comme une source d'information utile,
et l'intervention des Avocats-dfenseurs auprs des Tribunaux du deuxi me
degr comme susceptible d'aider c t du contrle administratif et judiciaire
au redressement de certaines erreurs ou de certaines injustices. Ces pratiques
se sont rvles abusives; elles ont drnontr une exploitation, parfois peu
scrupuleuse des torts, vrais ou prtendus, dont se plaint le justiciable indigne
leur illgalit n'est pas douteuse; elles doivent tre, l'avenir,' svrement
interdites. Iviais la rigueur de

la sanction disciplinaire actuellement encou.

rue par des Avocats-dfenseurs qui ont abus d'une tolrance gnralise doit
tre, pour r ce n1otif, attnue (112).
Toutefois, il fera rappeler . ces officiers ministriels les rgles
qui

s'imposent dans l'exercice de leur profession. Leur collaboration tant

rarement autorise en matire judiciaire indigne, toute intervention de leur


part est exclue aussi bien devant leG Tribunaux du premier et du deuxime degr, que devant le Tribunal criminel, ou le Tribunal Colonial d'Appel (I13).
Devant les Tribunaux indignes infrieurs, "le justiciable se dfend ou se fait
reprsenter ou assister par un mandataire choisi, . l'exclusion de tous autres
(I14), parrni les parent s ou notables indignes du lieu de son do micile, dont la
qualit aura t reconnue par le Tribunal i l .
(11 1) Ibid.

(112) Lettre n0208 A.J. du 18 fvrier 1943, prcite.


(I13) Articles 24, 31 et 42 du Dcret du 3 dcembre 1931.
(I14) Soulign dans le texte.

230 -

TI en est de mme, devant le Tribunal criminel o l'accus peut se faire assis.


ter d'un fonctionnaire ou d'un agent europen dsign par le Prsident ou, sur
son refus, d'un parent ou d'un notable Lldigne de sa rsidence (115). Le Tribunal colonial d'Appel ne se prononant que sur pices, la production de Tn.
moire y est de rgle, l'Avocat dfenseur pouvant, en matire civile, le pr.
parer au nom de la partie. C'est donc seulement devant la Chambre d'Annulation de la Cour d'Appel, la juridiction suprme indigne, que le ministre
des Avocats dfenseurs s'exerce dans sa plnitude.
Si l'accs de la Justice indigne est ainsi refus aux avocats, il leur
est a fortiori interdit de s'immiscer dans la politique indigne en se prtant,
par exemple, indique le Procureur gnral, " une revendication des sujets
indignes contre leurs chefs de race ou le commandement politique". Cepen.
dant, il ne peut leur tre refus, en dehor El de tout litige relevant de la comptence des Tribunaux indignes, le droit de donner des consultations de cabi.
net ou de faire en faveur des personnes qui les sollicitent, quel que soit hmr
statut, des dmarches d'intrts, mme auprs des services administratifs,

condition que cette activit s'loigne des mthodes et des errements de l'agence des affaires. De mme, pour satisfaire aux p prescriptions du serment
professionnel (116) qui leur enjoint de ne jamais s'carter dans leurs paroles
ou leurs crits, du respect d aux Tribunaux et aux autorits publiques, les
avocats-dfenseurs s'interdiront dans les r.nn:ioires, tout terme injurieux,
toute affirmation, toute critique non contrles ou non susceptibles de contrHe
toute supposition dans les faits; il s viteront, en un mot, de se faire les traducteurs complaisants ou dociles des fantaisies ou de la passion du client

Cl 17).

Cl 15) Article 53, Dcret 1931.


(116) Article 13 de l'Arrt de 1935.
(I17) V. Procureur gnral Procureur de la Rpublique Conakry, lettre
n 153 ft... J., date de Dakar le 4 fvrier 1943.

231 -

CHAPITRE pEUX - DES OFFICIERS PUBLICS PEU NOMBREUX


Transposes outre-mer, les rgles de procdure franaise ont d,pour
des raisons pratiques, subir d1importantes modifications. Ces adaptations visaient principalement dlivrer les juridictions coloniales de toutes les entraves qui risquaient de nuire leur bon fonctionnement. Elles aboutirent avec
l'institution d'une procdure simplifie, la modification du statut des officiers publics placs prs des juridictions de droit franais. Moins nombreux que
ceux de la mtropole (Section 1), ils avaient un statut assez diffrent (Section

2).
Section 1 - Un personnel incomplet
Le lgislateur colonial s'tait gard d'introduire intgralament en
Afrique de l'Ouest le systme des auxiliaires de la justice li l'histoire judiciaire de la France. Prfrant en diffrer l'institution, il avait, pendant
longtemps, organis le seul corps des greffiers dont le rle s'tendait frquemment au del des attributions classiques du greffe (Paragraphe 1), tandis que les
autres auxiliaires de justice taient remplacs par des fonctionnaires (Paragraphe 2).

Paragraphe 1 - Les Greffiers


Chargs notamment des critures judiciaires, de la conservation des
archives des Tribunaux, de la signature des jugements et des actes du juge, les
greffiers sont les auxiliaires indispensables la bonne distribution de la Justice.
En Afrique de l'Ouest, d'autres atrributions non moins importantes
s'taient ajoutes leur tche initiale. En raison de l'insuffisance du personnel judiciaire les greffiers cumulaient le service des audiences et de l'instruction, la tenue des divers registres, avec les fonctions des autres auxiliaires
de la Justice. Ils remplirent, tout au long du XIX sicle, celles de notaire (1)
d'huissiers (2), mais aussi de commaissaire-priseur (3).
(1) V.f. Chambaud, Prsident de la Cour d'Appel, Chef du Service Judiciaire,

Gouverneur du Sngal, Rapport n'56, dat de Saint-Louis le 27 octobre 1888,


sur la situation du Service judiciaire du Sngal. ANRS, Srie M5, Dossier
0-a-66.
(suite des notes page suivante)

232 -

La multiplicit des attributions ainsi dvolues un personnel trs


rduit, et frquemment mut, n'allait pas sans consquences fcheuses. Le Greffier-notaire de Saint-Louis, dbord et mal second, laissa pricliter son service. Le dsordre fut te1~ qu'il fallut faire table rase du pass et commencer
nouveau. Mais l'entreprise tait pratiquement irralisable. On ne pouvait essayer de remettre un peu d'ordre dans les archives et les minutes que si le
temps et un personnel convenable et capable l'avaient permis~ ce qui fut rarement
le cas. Il tait de mme pratiquement imposs;~le d'arriver un rsultat complet,
car il y avait un bon nombre de pices qui avaient totalement disparu. Il ne
restait plus aux titulaires successifs qu' classer celles qui restaient et qui
taient parpilles dans de nombreux casiers (4).
Ce mauvais fonctionnement du principal service de Greffe de la colonie
n'tait pas seulement d~ une insuffisance du personnel. L'incompatibilit des
fonctions d'un greffier-notaire qui tait en mme temps huissier, encanteur aux
ventes pub1iques~ et curateur aux successions vacantes, pouvait galement tre
mise en cause. Face des occupations aussi multiples, les titulaires de l'emploi
prirent en effet l'habitude de ngliger les affaires qui ne pouvaient leur oc
casionner que de la peine, pour se livrer spcialement celles qui leur taient
productives et principalement aux ventes publiques sur lesquelles ils percevaient
cinq pour cent (5).
(suite des notes de la page prcdente)
(2) ANSOM, Dpt des Papiers publics des Colonies, Greffes du Sngal, Cour d'Appel, XVII Vol., Annes 1869-1872, Arrt n07 du 13 mai 1870.
(3) Art. 26 du Dcret organique du 9 aot 1854, repris par le Dcret du 15 mai
1889 portant organisation judiciaire au Sngal et Dpendances, dont l'article 31 stipule que: des emplois de commissaire-prise~r-encanteur peuvent
tre confrs des fonctionnaires spciaux . Lorsque ces emplois n'existent
pas, les Greffiers sont exclusivement chargs de procder toutes les ventes
volontaires de marchandises et autres effets mobiliers, actions et droits
incorporels, aux ventes volontaires aprs dcs ou faillite.
(4) ANRS, Srie M5, Pice n028, Rapport sur la situation de l'administration de
la Justice pendant l'anne 1882.
(5) ANRS, Sngal XIX) Dossier I Contrle et Inspection. Le commissaire de Marine Millot, faisant fonctions de Contrleur Rapport n-9, dat de SaintLouis le 15 juillet 1819, Envoi du compte raisonn de l'ensemble des oprations de contrle pendant le deuxime Trimestre 1819.
t

233 -

Paragraphe 2 - Les corps subsidiaires


Le Code de procdure civile n'ayant pas t promulgu au Sngal et
Dpendances, un arrt local du 22 juin 1823 a pos les rgles de procdure
appliquer dans cette colonie. Ces formes particulires sont assimilables aux rgles qui rgissent les juridictions mtropolitaines d'exception. Elles sont notamment formules comme en matire commerciale, le Code de Commerce ayant t localement promulgu depuis le 7 dcembre 1870.
De cette simplification de la procdure rsulte, la mise l'cart de
la plupart des rgles suivies devant les Tribunaux de la mtropole, et la non
reprsentation de tous les auxiliaires de justice, les greffiers suffisant la
tche.
Lorsque les autres officiers publics vont commencer tre institus
(6) ce sont le plus souvent des agents de l'ordre administratif qui sont dsigns
pour occuper ces charges. Aux chefs-lieux des colonies du Groupe ce sont, par
exemple, dfaut d'huissier, les Commis-greffiers des Tribunaux de premire instance qui sont appels remplir ces fonctions. En leur absence, le Commissaire
de police ou l'agent europen qui le remplace, ou au besoin un fonctionnaire ou
empley civil ou militaire, dsign par le Chef de la colonie, a qualit pour
instrumenter (7).
Mais, c'est parce que les IIfonctions d'huissier sont, crit le Chef
du service Judiciaire, des fonctions trs dlicates ll ; et que III 1 inexprience
\
d'un huissier peut avoir pour rsultat de lui faire commettre dans une procdure
des nullits entranant pour son commettant des responsabilits considrables ll
(8), que les autorits fdrales prendront la prcaution de ne faire nommer ces
emplois que des agents administratifs, cartant les autres agents de l'Etat, et
notamment, les aide-mdecins: IIdont il ne semble pas que l'exercice de la profession soit une formation suffisante pour permettre de prtendre une charge
d'huissier" (9).
(6) C'est le dcret du 15 avril 1893 qui, par exemple, opre la sparation u

Greffe et du~ariat au Sngal.


(7) Cour dlAppel, Arrt du 5 fvrier 1915, en application des Dcrets du 31 dcembre 1901 et 17 novembre 1907.
(8) Procureur Gnral par intrim Gouverneur Gnral, Lettre n0516 G, date du
Dakar le 25 aoOt 1923. ANRS, Srie moderne M 14, Versement 26.
(9) Ibid.

234 -

Malgr ces prcautions opportunes, le systme va slavrer dfectueux,


les fonctionnaires huissiers se laissant guider dans 1eur~activit par des considrations politiques. C'est ainsi que dans 11 Affaire Samba Oembe1 contre Mau~
bert (10), un indigne du nom de Samba Oembe1 avait assign, dans un procs en
succession, la dame Raki Boubou, devant le Cadi de Louga. La dcision de ce juge
nlayant pas t conforme ses dsirs, il porta son procs devant le Cadi de
Bake1. La deuxime sentence n'ayant pas t mieux accueillie que la premire, le
Directeur des Affaires Indignes se vit oblig de commettre le Cadi Suprieur de
Saint-Louis pour dcider son tour. Samba Oembe1 fit connaTtre son intention
d'en appeler de ce dernier arrt devant le Tribunal d'Appel musulman, mais il n'
hen fit rien. Les choses restrent donc en tat. Mais de graves conflits menaant de naftre, le Lieutenant-Gouverneur du Sngal donna l'ordre l'Administrateur de Bake1 d'excuter le jugement, et de procder au partage. Quelques mois
aprs, sur des conseils venus de\Sint-Louis, Samba Oembe1 eut l'ingnieuse ide
de transporter son domicile dans l'escale de Bake1. Les habitants des escales
tant alors justiciables des Tribunaux franais, ce changement de domicile lui
permettait de faire renaftre son affaire devant le Tribunal de Saint-Louis. Il
confia ses intrts Maftre Herbault qui invita l'Administrateur de Bake1 commettre un huissier ad hoc pour remettre Raki Boubou une citation comparatre.
Le Commandant de Cercle, estimant qu'il n'y avait plus d'affaire Raki Boubou,
puisque le partage avait t rgulirement effectu, fit donner l'ordre de ne
pas remettre la citation. Une seconde tentative de Maitre Herbault reut la mme
fin de non recevoir. Quelques semaines aprs, l'Administrateur tait assign en
paiement de six mille francs de dn~ages-intrts devant le juge de paix comptence tendue de Kayes, qui dbouta Samba Dembe1 de sa demande. Il fit appel
et la Cour de Saint-Louis condamna le Commandant de Cercle, non reprsent 1l audience, mille francs de dommages-intrts, ce fonctionnaire "nl tant pas juge
du bon droit du requrant, de l'opportunit de la demande, de la comptence de la
juridiction saisir, ne peut, se refuser rpondre aux requtes qui lui sont
faites sans empiter sur les attributions des Tribunaux comptents et commettre
par suite une faute grave pouvant engager sa responsabilit personnelle" (11).
(10) Arrt du 19 janvier 1906, dj cit.
(11) Lieutenant-Gouverneur du Sngal Gouverneur Gnral, lettre n0232, date
de Saint-Louis le 27 mars 1906, au sujet de l'affaire Raki Boubou. ANRS,
Srie 1975, Justice Europenne, Affaires, 1899-1909, Chemise l, Pice n011.

235 -

Si en dpit de ses consquences fcheuses, et du fait que les fonctionnaires chargs des fonctions auxiliaires de la Justice sont parfois tellement
absorbs par les actes de leur ministre, qu'ils ne peuvent rendre service 11
Administration dont ils dpendent, les autorits locales continuaient s'opposer
la cration de charges d'officiers publics prs les Tribunaux de droit franais autres que ceux du Sngal, cltait que, dans la plupart des colonies du
Gouvernement Gnral, les recettes effectues par les fonctionnaires assurant ces
charges taient manifestement insuffisantes peur constituer la rmunration d'auxiliaires de justice dont les offices ne pourraient pas tre cumuls avec une
autre fonction (12). Or, il ne pouvait tre question dlaugmenter ces recettes,
par une extension du rayon d'action de ces officiers publics, en leur permettant
notamment de procder devant les Tribunaux de droit local, car il fallait viter
d'occasionner aux justiciables indignes des frais absolument excessifs.
Il ne restera plus, pour librer ces fonctionnaires qu' crer des
charges d'officiers ministriels et publics au fur et mesure de la croissance
conomique des colonies considres. Clest l'accroissement de la population de
Kaolack, et de son trafic, conjugu ses transactions de plus en plus nombreuses
et importantes, qui vont justifier, aprs la transformation de sa Justice de
Paix comptence tendue en Tribunal de premire instance (13), la cration
d'une deuxime charge d'huissier. Cette assimilation de Kaolack aux grands centres
judiciaires de l'Afrique occidentale franaise s'explique par l'ascension croissante des affaires d'un ressort qui comprend notamment les Cercles du Baol et
du Sine-Saloum dont le dveloppement conomique considrable depuis quelques annes. D'autre part, le march commercial de cette escale a pris une grande extension depuis l'ouverture du "This-Kayes-Niger", les produits du Soudan franais
tant en bonne partie dtourns par la voie fluviale du Saloum pour leur expdi"
tion vers la mtropole. . .
(12) V. Cour d'Appel, dlibration du 13 novembre 1925. ANRS, Srie moderne M83
versement 112.
Selon le Chef du Service Judiciaire (V. Lettre n 10 G, date du 9
janvier 1926, ANRS, Srie M73 versement 112), les produits raliss de 1922
1924 par les fonctionnaires faisant fonction d'Huissier dans les colonies
du Gouvernement Gnral, le Sngal except, sont les suivants:

Conakry

Grand-Bassam

Cotonou

Bamako

Abidjan

Bingerville

1922 4.487,30

3.093,30

2.394,50 3.543,1.0

846,70

375,50

1923 5.215,10

3.333,60

2.743,10 3.595,9)

856,10

565,80

1924 4.661,50

3.a07,50

2.608,75 2.728JO 1.166,85

451,10

(suite des notes page suivante)

236 -

L'ensemble de ces circonstances a donn aux affaires judiciaires rgles Kao=


lack une forte impulsion. Leur solution ne peut donc que souffrir de l'insuffi~
sance du personnel. DloO la dcision de crer cette seconde charge d'huissier
dans un ressort qui comprend des escales d1une activit commerciale considrable
pendant la traite des arachides (14).
SECTION II

Un personnel qui relve du statut de la Fonction publique

Les auxiliaires de la Justice ne sont pas, en Afrique occidentale,


contrairement leurs collgues des autres colonies, et notamment des Antilles
franaises, des off1ciers ministriels propritaires de leurs charges. Trs dpendants de l'Administration, ils ont un statut similaire celui de la fonction
publique. Nomms par les autorits locales (Paragraphe 1), celles-ci fixent leurs
honoraires suivant un tarif officiel, et exercent leur endroit, une stricte
surveillance disciplinaire (Paragraphe 2).

(suite des notes de la page prcdente)


(13) Cre par un dcret du 21 mars 1919~ la Justice de Paix comp6tence tendue
de Kaolack est transforme en Tribunal de premire instance par un autre
dcret du 13 dcembre 1926. A cette date, cette juridiction se classait,
pour le rglement des affaires civiles et commerciales, avant les Tribunaux
de premire instance de Grand-Bassam, Cotonou, de Bamako, et de Lom, et
pour le rglement des affaires correctionnelles, avant tous les Tribunaux
du ressort, l'exception de Dakar.
C'est ainsi que de 1925 1926 les affaires civiles ,et commerciales
enrles la Justice de Paix de Kaolack sont passes de 196 328, et que
le chiffre des affaires enregistres au Parquet est pass de 502 en 1925
701 en 1926. V. Cour d'Appel, 14 juin 1927, dlibration de la Chambre du
conseil.
(14) Arrt du 27 janvier 1931.

237

Paragraphe 1 - Nomination
les Officiers publics sont, l'exception des notaires, nomms par
le Gouverneur Gnral sur la proposition du Procureur Gnral. Le Chef du service judiciaire ayant recueilli au pralable des renseignements sur la conduite
du postulant qui doit justifier d'une bonne moralit. le Chef du Parquet Gnral
se livre toujours cette instruction, que le candidat rside ou non dans le ressort.
Il en est ainsi pour Marcailhou d'Aymeric, notaire Mirepoix (Arige)
qui, par une requte du 19 janvier 1923, demande exercer les fonctions de notaire Rufisque en remplacement de Maftre Sol dmissionnaire. Bien que ce postulant~- prnt par Matre Sol, soit fortement appuy
par le Ministre des
Colonies (15), le Chef du Service judiciaire va mettre un avis dfavorable
cette candidature. En effet, lorsqu'il est invit fournir entre autres pices
un certificat de la Chambre des notaires de son arrondissement (16), le postulant
s'abstient de produire ce document, prtextant que aon obtention aurait entrain6
des retards dans la constitution de son dossier. Or ce document tait d'autant
plus ncessaire l'instruction de sa candidature que le Procureur Gnral avait
t inform par le Procureur de la Rpublique de Pamiers que Marcailhou d'Ayme~
ric avait t traduit devant la Chambre de discipline, et blm, sans compter le
observations reues plusieurs reprises du Parquet propos d'actes de sa fonction (17).
j

Clest toujours dans le cadre de son enqute de moralit que, le Procureur Gnral, Chef du Serv ice Judiciaire, apprend au Gouverneur Gnral (18),
qu'il rsulte du bulletin n02 du casier judiciaire d'Amadou N'Diaye, dit Duguay
Cldor, qui postule la charge de Commissaire-priseur Kaolack en remplacement e
Sergent, dcid,que celui-ci avait t condamn par un arrt de la cour en date
(15) V. Minvielle, Greffier en Chef de la Cour d'Appel Gouverneur Gnral,
Lettre date de Dakar le 12 mars 1923. ANRS, Srie moderne M15 Versement
26, Dossiers de Candidatures la charge de notaire Rufisque, 1923-1924.
(16) Par lettre du 13 mars 1923.
(17) Dans sa lettre de candidature le postulant dclarait expressment: nlavo ir
jamais encouru ni blme, ni rappel l'ordre ll V. Cour d'Appel, Dlibration
du 13 juillet 1923.
(18) lettre nO 207 G, date de Dakar le 12 mai 1928. ANRS, Srie moderne M13
Versement 26.
II

23~

du 15 dcembre 1926 (19), cent francs d'amende avec sursis, pour violences et
voies de fa~t, et dix mille francs de dommages-intrts envers le sieur Alexis,
partie civile. Le motif de la condamnation tait celui-ci : au mois de mai 1925,
des lections municipales eurent lieu Saint-Louis. Pendant la campagne lectorale qui prcda ces lections, Dugay-Cldor et, l'Htel de Ville, une altercation vive avec Maitre Anthony Alexis, Avocat-dfenseur, son adversaire politique.
Au cours de cet change de propos violents, il frappa Matre Alexis, qui dposa
plainte au Parquet et se constitua partie civile. Condamn, par dfaut, un mois
de prison avec sursis, et dix mille francs de dommages-intrts, par le Tribunal
de Saint-Louis, Dugay Cldor fit opposition au jugement. Mais cette opposition
n'ayant pas t signifie la partie civile, comme l'exigeait l'article 187 du
Code d'Instruction criminelle, elle fut dclare irrecevable, et la condamnation
dix mille francs de dommages-intrts resta acquise. Par contre, l'opposition
fut dclare recevable, quant au ministre public, et la peine de un mois de prison avec sursis fut ramene par le Tribunal de Saint-Louis cent francs d'amende
sans sursis. En appel, la Cour pronona le sursis et jugea que la condamnation
tait sans recours quant aux dommages-intrts allous par le jugement de dfaut,
Maitre Alexis.
Cependant, note le Chef du Service Judiciaire, la condamnation prononce contre Dugay Cldor n'entrane contre lui aucune incapacit lgale. En effet,
si elle figure au bulletin n~ 2 du Casier judiciaire dlivr au Parquet, elle ne
doit pas, aux termes de l'article 9 de la loi du 5 aot 1899, tre mentionne sur
le bulletin n0 3 dlivr au particulier. Dans ces conditions rien ne s'oppose ce
que Dugay Cldor soit nomm aux fonctions de Commissaire-Priseur Kaolack (20).
Les greffiers ont d'abord t, dans la colonie du Sngal et Dpendances, des fonctionnaires publics nomms par arrt local, s'ils ont vingt-cinq
ans accomplis, tout en justifiant du grade de licenci en droit, ou d'un stage,
soit dans un greffe, soit dans une tude de notaire ou d'avou (21). Les Commisgreffiers taient choisis par les greffiers, mais ils devaient recevoir l'agrment de la juridiction prs de laquelle ils devaient servir.
(19) Greffe de la Cour de Dakar, Arrts Correctionnels, Anne 1926, Arrt n0147,
Ministre public contre N'Diaye Amadou dit aussi N'Diaye Cldor ou encore
Dugay Cldor, Abykane Dit Aby Kane Diallo.
(20) Lettre n 207 G du 12 ai 1928, prcite.
(21) Article 28 du Dcret du 9 aoOt 1854.

239 -

C'est seulement, en 1937, que le statut du corps va prvoir trois


cadres du droit colonial (22). Il s'agit d'un corps de greffiers en chef nomms
par le pouvoir central et rgi par dcret; d'un corps de greffiers dsigns par
le Gouverneur Gnral, et rglement par arrt; enfin, d'un corps de greffiers
adjoints ou de secrtaires des greffes et parquets, galement soumis au rgime
des arrts locaux.
Les greffiers en chef, qui taient pourvus de la licence en droit,
percevaient des justiciables, en plus de leur rmunration de fonctionnaires, des
des moluments tarifis lors de la dlivrance de certains actes. Les greffiers
et les secrtaires des greffes etparquets, pourvus du baccalaurat ou du brevet
d'tudes du premier cycle, n'avaient que leur rmunration de fonctionnaires.
Les droits qu'ils pouvaient percevoir des particuliers au titre de leurs charges
tant verss au Trsor public (23).
Au Sngal et Dpendances, c'est parce qu'il en tait ainsi depuis
1849 (24), que les frais et droits proportionnels sur les ventes d'immeubles effectues par l'autorit de justice, allous en France aux avous poursuivants et
occupants, ne revenaient pas, dans le ressort de la Cour de Saint-Louis, en
l'absence d'avous, au greffier comme rmunration de sa peine (25).
En somme, les charges des officiers publics et ministriels qui
taient vnales en France et dans les anciennes colonies depuis 1816 (26), ne
l'taient pas au Sngal et dans ses dpendances, et ne le seront pas, non plus,
dans le ressort de la Cour d'Appel de l'Afrique occidentale (27). Hieux, en dehors
des chefs-lieux de colonies, la plupart de ces charges n'taient pas exerces par
un personnel comptent et spcialis, mais par des agents administratifs dsigns
cet effet.
(22)
t23}
(24)
(25)

Dcret du 25 mai 1937.


V. M. Joel, op.cit., p.123 et s.
Arrt local du 8 octobre 1849.
V. Procs-verbaux du conseil d'enqute appel statuer sur les faits reprochs Breghot de Polignac, Greffier, pour non versement de droits revenants au Trsor, du 1er janvier 1850 au 1er janvier 1857. ANRS, Srie
M9, Pice n-2.
(26) Avec la Loi du 28 avril 1816.
(27) ANRS, Srie moderne M73 versement 112, voir la note remise ~ar Ma1tre Gay,
r.otaire Dakar MM. les membres de la Commission charge d laborer un
projet de dcret rglementant les offices.
.'.
,.:',

240 -

Cette situation ne sera pas sans poser des problmes au niveau des
relations des justiciables av.ec ces fonctionnaires que les ncessits du service
pouvaient appeler d'une colonie l'autre. Aussi les officiers ministriels de
la mtropole prfraient-ils se servir de l'intermdiaire du Procureur Gnral,
pour faire parvenir aux agents chargs des fonctions d'huissiers, notamment, les
actes qu'ils dsiraient faire notifier aux colonies. C'est dans le souci d'viter
que les plis adresss ces fonctionnaires huissiers ne prennent un caractre
personnel, et ne suivent ceux-ci dans leurs postes d'affectation que le Ministre
des Colonies va donner l'ordre aux autorits du Groupe, de laisser aux particu
liers qui sont dans la ncessit de recourir directement aux services d'huissiers
dans la colonie, la facult de demander au Chef du service judiciaire de leur
faciliter la poursuite de leur instance. C'est ainsi que le Chef du Parquet Gnral qui n'a pas procder l'examen du dossier qui lui est adress, doit le
transmettre l'huissier habile l'instrumenter, et en aviser l'intress, en
l'invitant se mettre en rapport directement avec l'agent charg des dites fonctions (28).
Paragraphe 2 - Rgime disciplinaire
Les officiers publics sont soumis la mme discipline que les Avocatsdfenseurs. En l'absence de compagnies ou de chambres, ce sont les autorits administratives qui exercent la surveillance et la discipline leur gard.
Comme tous les fonctionnaires du Gouvernement Gnral, ils sont nots,
et, c'est d'aprs ces notes que s'tablissent les tableaux de propositions, soit
pour l'avancement au choix, soit pour la Lgion d'Honneur.
Diagne Antoine, Commis-greffier prs la Cour et le Tribunal de SaintLouis est ainsi not, en 1878, par sonChef de Juridiction: "n le 13 juin 1848
Gore, mari . ce jeune homme est l'un des rares sujets de la race noire gagns notre civilisation, et il donne le meilleur exenlple ses compatriotes.
Il me parait juste de l'en rcompenser, d'abord en lui accordant l'augmentation
de 750 francs demande pour sa fonction dans le projet de budget de 1879, et plus
tard en l'appelant au premier emploi d'huissier qui viendra vaquer" (29).

v.

Circulaire du Ministre des Colonies, du 21 octobre 1915, sur les dispositions pour faciliter les relations des particuliers avec les agents chargs
des fonctions d'Huissier aux colonies. J.O.A.O.F. du 26 octobre 1915.
(29) ANRS, Srie M10, Personnel de la Justice, Notes confidentielles, 1869-1888
Pice n-29.
(28)

241 -

En 1881, sa situation ne sltant pas amliore, son tat de serVlces nlest plus
aussi logieux. Le Chef du Service Judiciaire notifie que : IIDiagne laisse beaucoup dsirer sous le rapport de sa conduite publique et prive. Une enqute rcente a tabli qulil se livre la boisson. Si lion trouvait quelqulun pour le
remplacer, il serait certainement renvoy du greffe ll (30).
Son compatriote Benga Jean, n en aot 1852 Gore, semble prsenter
un bien meilleur tat de services. En 1878, il slattire la note suivante: IIjeune
noir trs mritant, nous le perdrons bientt si llautorit suprieure ne prend
pas d1urgence, les dispositions ncessaires pour lever 1.800 francs le traitement de 1.200 francs dont jouit actuellement le commis-greffier de la dpendance,
ce qui est beaucoup trop faible dans un pays o le commerce tend attirer lui
tous les sujets" (31). Le 12 juillet 1878, J. Benga sollicite llaugmentation de
son traitement. Le Prsident de la Cour d'Appel, transmet sa lettre avec llavis
favorable que voici: "les appointements de 1.200 francs sont d1une insuffisance
notoire. La proposition tendant porter de 1.650 francs 2.400 francs je traitement du commis-greffier de Saint-Louis, et de 1.200 1.500 francs, sinon 1.800
francs, celui du commis-greffier de la dpendance, a t insre dans le projet
'de budget colonial pour 1879. Il conviendrait d1aviser d1urgence, car nous sommes
trs srieusement menacs de ne plus trouver de commis-greffier, dlune part
cause de la modicit de leurs appointements, d1autre part et surtout, raison
des avantages marqus que leur offre le commerce, qui absorbe peu prs tout en
ce pays" (32). N'ayant pas obtenu satisfaction, Benga finit par se faire allouer
une bourse par le Conseil gnral pour aller faire son droit la Facult dlAix,
dont il obtiendra, le premier prix de Droit criminel, et le diplme de Licenci,
le 15 juillet 1885 (33).
Les officiers publics de llAfrique occidentale, ont un statut si proche de celui de la fonction publique que les autorits disciplinaires tendent
les astreindre tous les devoirs des fonctionnaires de droit commun.
(30) Ibid, Pice n-54, Anne 1881.
(31) Ibid, Pice n-30, Anne 1878, note individuelle.
(32) Prsident Darrigrand, Lettre n 60 R.G., date de Saint-Louis le 12 juillet
1878~ A N R S , Srie Mla, Pice n-27.
(33) Pice n~65, Anne 1882, et Pice n- 107, Anne 1885.

242 -

C'est du moins dans ce sens qu'agit le Gouverneur du Dahomey qui, pour obliger
un huissier prendre l'avis des agents territoriaux de l'Etat, lui fait rappeler
qu'en tant que fonctionnaire, il doit une visite l'Administrateur ds son arrive dans le Cercle 00 il est appel instrumenter. N'est-ce pas au nom de l'ordre public vouloir paralyser l'action d'une justice qu'on ne peut rgenter ?Le
fonctionnaire -huissier peut-il mettre en balance les ordres reus de son client
avec ceux des autorits disciplinaires? C'est parce que l'ordre public doit primer que le Gouverneur du Dahomey va estimer ncessaire que le fonctionnaire responsable de la tranquillit locale soit tenu au courant de tous les actes qui peuvent directement ou indirectement intresser l'ordre public. En effet, si l'Administrateur commandant le Cercle n'a aucun contrle sur les actes de la Justice
franaise il doit, en revanche, tre mme de prendre des mesures que peuvent
ncessiter les consquences possibles de ces actes. 0'00 l'impratif pour tout
officier ministriel de se concerter au pralable avec l'autorit politique,
cette manire de procder, utile au maintien de l'ordre public, ne pouvant en
aucun cas gner le fonctionnement de la Justice (34).
Les officiers publics sont, de mme, assujettis une rsidence fixe
par le Gouverneur Gnral dans leur acte de nomination. Ils n'en peuvent s'abstenir sans son autorisation. Au Commissaire-priseur de Kaolack, A. Dugay Cldor
qui, aprs sa nomination (35), sollicitait l'autorisation de rsider Dakar,
comme cela avait t fait pour Jules Sergent son prdcesseur (36), il sera ainsi
rappel que: "l'arrt du 29 dcembre 1925 fixe obligatoirement Kaolack la
rsidence du Commissaire Priseur de cette juridiction". Et que, le prcdent
qu'il invoquait, s'il a pu se produire en fait, n'avait jamais t consacr par
un arrt rectificatif (37).

(34) V. Gouverneur par intrim Hommasse' Procureur de la Rpublique Cotonou,

lettre non date, publie dans le Journal "L'A.a.F.", numro 156 du Samedi
22 juillet 1911, page 2. IFAN, Srie P 636.
(35) Par l'arrt n 1258 du 13 mai 1928.
(36) V. A. Dugay Cldor Gouverneur Gnral, lettre date de Saint-Louis le 18
mai 1928. ANRS, srie moderne M13 eersement 26.
(37) V. Lettre n) III du 8 juin 1928, adresse P. le Gouverneur Gnral en tourne! par ltAdministrateur en chef Tousset, charg de l'expdition des
affaires courantes.

243

Les officiers ministriels et publics ne peuvent, en somme, instrumenter que dans les limites de la circonscription territoriale qui leur est assigne. 0'00 l'obligation de rsidence subsquente. Aussi, pour permettre A. Dugay
C1dor de rsider Dakar, o de par ses fonctions de Prsident du Conseil Gnral
du Sngal, il prfrait lire domicile, les autorits vont adjoindre sa cir
conscription de Kaolack, une partie du ressort du Tribunal de Dakar, avec comptence sur la ville de Rufisque et Banlieue, et les Cercles de This et de Tivaouane jusqu' Kel1e (38).
Les fonctions politiques du Commissaire Priseur du troisime arrondissement du Sngal vont l'amener tre souvent absent de sa rsidence. Pour la
seule anne de 1931, Dugay C1dor va ainsi solliciter une autorisation d'absence
de cinq mois pour accompagner la dlgation du Conseil Colonial l'exposition internationale de Vincennes (39). A son retour, il demande une prolongation de cong de deux mois, la session du Conseil Colonial du Sngal s'ouvrant la veille de
l'expiration de son cong, et celle du conseil de gouvernement devant s'ouvrir
aussitt aprs, c'est--dire, le 14 dcembre (40). Il prsentait comme intrimaires, pour remplir ses fonctions de Commissaire-Priseur dans les ressorts respectifs
des Tribunaux de Dakar et de Kaolack, Marcaggi, huissier par intrim Dakar, qui
doit tre disponible avec le retour prochain du titulaire, et Ernest Dupuy, Greffier Kaolack.
L'autorit disciplinaire est le Procureur Gnral, Chef du Service
Judiciaire. C'est lui qui prononce les sanctions ordinaires que sont le rappel
l'ordre, la censure avec ou sans rprimande. Pour les mesures les plus graves,
pouvant aller jusqu' la destitution de l'officier public de sa charge, le Procureur Gnral n'a qu'un droit de proposition, c'est le Gouverneur Gnral qui,
comme pour les officiers ministriels, statue aprs avis du Tribunal.

. ..
(38) Sous le nom du Troisime arrondissement du Sngal cette circonscription
comprenait, en plus de la ville de Rufisque et Banlieue, et les Cercles de
This et de Tivaouane jusqu' Ke11e, les Cercles du Baal, du Sine-Saloum,
de Tambacounda et de Kdougou.
(39) Cette autorisation lui est accorde par un Arrt du 28 juin 1931.

l40) V. A. Dugay C1dor


1931.

Gouverneur Gnral, iettre date de Dakar le 19 novembre

244 -

Ctest conformment ~ cette procdure que le Gouverneur du Sngal et


Dpendances prend une mesure de suspension de trois mois l'encontre de l'Huissier Maurin qui a, en maintes circonstances. soulev la plainte des justiciables.
Il pratiquait en effet des saisies sans sortir de son tude et sans mme prvenir les parties intresses. Dans son tat trimestriel des frais ~ la charge du
Trsor pour le service du Tribunal correctionnel, au lieu de prendre simplement
un droit de mise au rle que lui accorde le tarif, il s'attribue encore un droit
de mise au rle pour citation de tmoin. Il n'est pas possible, selon les autorits locales, de porter plus loin l'esprit de cupidit. Mieux, oubliant la fois
la rgle la plus lmentaire de sa profession et la convenance, il se permet de
notifier en rivire au Commandant de l'escale du Coq, un acte incroyable par lequel il le somme de n'avoir point se dessaisir des sommes qu'il devra un traitant sous peine de payer deux fois. Il faut rappeler que les chefs des escales se
chargeaient en effet des copies des significations que leur remettaient les ngociants voulant assurer le recouvrement des sommes qui leur taient dues par des
traitants. Le Commandant d'escale s'tant plaint au Gouverneur, celui-ci transmit
sa lettre au chef du service judiciaire qui avoua avoir puis tous les remon~
trances et avertissements vis vis de cet officier public qu'il faudrait peut
tre bientt rvoquer. C'est ainsi qu'aprs avoir pris l'avis de la Cour, le Gouverneur dcidait de suspendre Maurin, tant donn que la conduite de cet huissier
rvlait la fois une incapacit complte, une ignorance absolue des formes les
plus lmentaires de son ministre et un manquement la probit de ses fonctions.
Laf1eur, ngre lettr qui travaillait depuis longtemps dans l'tude de Maurin,
tait nomm intrimairement (41).
(41) V. Capitaine de Vaisseau Montagnis de la Roque, Gouverneur du Sngal au
Ministre, Compte-rendu de la suspension de l'huissier Maurin, et de la rvocation du juge-notable John Sleight, Saint-Louis le 19 aoOt 1841, n 367.
A N R S , Sngal et Dpendances VIII, Dossier 3bis.
Ce juge-notable Qui est rvoqu, pour avoir manifest de faon inconvenante son opposition une dcision qu'il qualifie d'arbitraire, va tre
lu, le 17 aoOt 1851, reprsentant du Sngal, en renlp1acement de Barthlmy
Durand-Valentin, dmissionnaire. Mais il ne pourra siger, la reprsentation
parlementaire coloniale tant supprime par un dcret-loi du 2 avril 1852
de Napo1en III.

Suivant la mme procdure le Chef du service Judiciaire va proposer


au Gouverneur Gnral, la rvocation des Huissiers Mamadou Thiam et Amadou Gaye
de Kaolack, aprs leur suspension de fonction (42). Le premier, auteur d'actes
dlictueux, avait t condamn par la Cour (43), un an de prison et 2.444 francs
33 d'amende, pour mission de chque sans provision et dtournement. En ce qui
concerne le second, il avait t condamn par dfaut, par le Tribunal de Kaolack
(44), cinq ans d'emprisonnement et cent francs d'amende pour abus de confiance
et escroquerie. Ce jugement dut tre signifi parquet, Amadou Gaye ayant pris
la fuite pour Monrovia (Libria).
Le Procureur Gnral propose la destitution parce qu'il estime que
l'tat de suspension de fonction dans lequel se trouvent ces deux officiers pu~
b1ics ne peut se prolonger, la suspension tant une mesure essentiellement temporaire. Dtautre part, les faits qui leur sont reprochs sont de nature telle qu t i1
n'est pas possible de les maintenir titulaires de leurs fonctions. Ils ne prsentent plus,en effet, les garanties d'honntet quton est en droit d'exiger d'un officier ministriel, intermdiaire obligatoire entre les justiciables (45).

(42) Par des arrts des 11 et 16 janvier 1930.


(43) Arrt du 12 novembre 1930. Greffes de la Cour de Dakar, Arrts Correctionnels, Anne 1930, la date.
(44) Jugement du 9 juillet 1930.
(45) V. Procureur gnral Sanes Gouverneur Gnra1 rapport n 17 A.J. du 7 janvier 1931. ANRS, Srie moderne M73 Versement 26.
j

TABLE DES MATIERES


INTRODUCTION
PREMIERE PARTIE : LA CREATION DE LA COUR
TITRE 1 - LE CONSEIL D'APPEL DU SENEGAL ET DEPENDANCES DE 1822 A LA FIN DU XIX
SIECLE
CHAPITRE PREMIER - UNE IMPLANTATION DIFFICILE ............................
Section 1 - Le vide institutionnel ................................

1. Une justice sans appel

~.................

2
3

3
3

2. Une justice sans magistrat .........................

Section II - L'arrive des Magistrats .......................


1. A la prsidence des Juridictions de la colonie ..................
A. De la prsidence du Tribunal de Saint Louis
B. A la prsidence de la Cour d'appel ............................

10
10
10
13

2. L'exclusion des non-professionnels ...............................

15

CHAPITRE DEUX - UNE ACTIVITE JUDICIAIRE DOMINEE PAR LES AFFAIRES DE TRAITE
Section 1 - Le Conseil juge des matires commerciales ................
1. La prdominance des affaires de traite
A. Une activit judiciaire lie au flux commercial
B. Des tribunaux institus dans l'intrt du commerce ............

19

19
20
20
23

2. La prmi nence des commerants ................................

28
A. Les ngociants europens ...................................... 28
B. Les traitants indignes .................................... 32
C. Leurs

dpendants .............................................

1. Les capti fs

II-

35

35

2. Les engags temps ........................................ 39


Section II - Le conseil applique un droit fond sur des usages
46
1. Les mari ages 1a mode du pays .................................. 47
2. Les usages commerci aux .......................................... 51

TITRE II - DE LA COUR DU SENEGAL ET DEPENDANCES A LA COUR D'APPEL DE L'A.C.F.


(Fin XIX sicle 1958)
CHAPITRE PREMIER - LA COUR DE SAINT-LOUIS ET LE DECLIN DE L'HEGEMONIE
SENEGALAISE ...................

CI

55

56

Section 1 - De la Cour de Saint-Louis aux Conseils d'appel de Libreville


et de Cana kry

1. La concentration de l'organisation judiciaire ....................

56

56

2. L'autonomie des anciennes Dpendances du Sngal..............

58

A. Le dtachement du Gabon-Congo
B. La sparation des Rivires du Sud..........................
Section II .' la constitution de l' A.O.f.
1. La question soudanaise et l'unification des colonies de l'Afrique
del'Ouest....................................................
2. Le dmembrement du Soudan ....................................
3. Le parachvement de l'intgration
A. Le gouvernement gnral, organe de direction suprieure
B. Dot de la personnalit ci vi le. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

58
60
63
64
67
69
70
70

CHAPITRE DEUX - LA COUR DE DAKAR ET LA REUNIFICATION JUDICIAIRE


Section 1 - La rationalisation du service judiciaire
1. La mission Liontel
2. Le rtablissement du Conseil d'Appel des Colonies du Sud
Section II - La rorganisation judiciaire de l'A.m.F..................
1. La Cour de Dakar et l'extension de l'organisation judiciaire du
Sngal aux colonies du Groupe
2. la Justice indigne reste sous le contrle de l'Administration

74
75
75
85
86

Section III - Un ordre Juridictionnel de domination- .................


1. La prdominance de l'Administration...........................
2. La primaut de la justice pnale .............................

96
96
100

DEUXIEME PARTIE : LE PERSONNEL DE LA COUR


TITRE 1 - LA COUR EST DEPOURVUE D'AUTONOMIE FONCTIONNELLE ...............
CHAPITRE PREMIER - LA MAINMISE SUR LA MAGISTRATURE ....................
Section 1 - Une magistrature sous tutelle ...........................
1. La restriction du cadre de la magistrature ...................
2. La suprmatie du Parquet sur le sige

111
111
112
112
115

A. Le Procureur gnral est chef de service ..................


B. Le Procureur gnral a le monopole des notations
Section II - Une

Magistrat~re

1. l'absentisme

"

instable

87
92

116~

131
134

"...............................

134

2. Les intrimai res .............................................

138

CHAPITRE DEUX - Li; MAGISTRffruRE NE BENEFICIE PAS DE L'APPUI OU POUltOIR


Section 1 - La Magistrature est insuffisamment adapte ..............
1. les confl its du Dahomey ......................................
2. Les incidents sngalais

145
145
146
155

Section II - La Magistrature doit oeuvrer l'expansion coloniale


1. Les prcurseurs ...........................................
A .L'Avocat gnral Auger..
B. Le Prsident De1aroque

164

2. La Magistrature concourt la politique coloniale ..........

182

TITRE II - LA COUR STATUE SELON UNE PROCEDURE CONSIDERABLEMENT ASSOUPLIE


CHAPITRE PREMIER - DES DEFENSEURS QUI INSTRUMENTENT ET PLAIDENT

187
127

164
165
177

Section 1 - Des officiers ministriels


1. Ilsnionopolisent la reprsentation des parties ...~...........
,
Z. Ils ne s'inscrivent pas
A. Les Dfenseurs sont nomms
B. Leur rmunration est tarifie...........................
C. Les Dfenseurs n'ont pas de privilges .................

195
195
197
203

Section II - Interdits d'immixtion dans les questions politiques


1. Les autorits s'arrogent la surveillance disciplinaire
A. L'inexistence d'organisation corporative
B. Le rgime disciplinaire..................................

206
207
207
209

2. La limitation de la facult de plaider

A. Le rgime de la limitation des charges d'avocats-dfenseurs


B. Rduit les entraves l'action de l'Administration

CHAPITRE DEUX - DES OFFICIERS PUBLICS PEU Nm1BREUX ..................


Section 1 - Un personnel incomplet ................................

188

220
220
224
231
231

'-1:;

1. Les Greffiers

"..............................................

231

2. Les corps subsidiaires .....................................

233

Section II - Un personnei qui relve du statut de la Fonction publique


1. f~omination
"........................................
2. Rg'ime disciplinaire........................................

236
237

240