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Segunda oportunidad

Ttulo original: Jilted!


Harlequin 1999 Cuentos de verano
Karen Young
Uno
Rachel Winthrop odiaba llegar tarde, pero despus de mirar la hora por dcima vez en dos
minutos, afront lo inevitable. Aquella noche no tendra ms remedio que retrasarse a la cena ofrecida
por la familia del novio. Un tanto extrao, considerando que ella era la novia. Dej a un lado su bolso y
se sent, disgustada.
Dnde ests, madre?.
Crecer con una madre que nunca llegaba pronto podra haber condenado a cualquier persona a
una vida de perpetuo retraso, pero su carcter se haba desarrollado en sentido opuesto y para Rachel
era de suma importancia llegar a una cita a la hora. Miranda haba prometido llamar a su puerta a las
siete en punto... pero eso no ocurrira.
De acuerdo, haba sido una estpida al acceder a esperar a su madre para ir en su coche hasta
el restaurante donde la familia de Jared ofreca la cena.
Cuando le interesaba, Miranda Perkins era muy rigurosa con el protocolo, con la excepcin de la
puntualidad, y haba insistido en que madre e hija deban aparecer juntas. Junto con Paige, por
supuesto, la hermanastra de once aos de Rachel, que caminara al altar delante de ella con un ramo de
flores en la mano.
Miranda tendra preparada una excusa perfectamente lgica. No encontraba los pendientes,
haba tenido una llamada inesperada de telfono, una vecina haba tocado el timbre de su puerta en el
ltimo momento para pedirle un poco de azcar y se haba quedado a tomar el caf, el vestido que
pensaba llevar estaba en la tintorera y haba tenido que ir a recogerlo- porque era el nico vestido que
poda ponerse para la ocasin... Rachel haba odo todas las excusas habidas y por haber y aun as,
optimista como ella era, haba confiado en que Miranda reconociera la importancia de la velada de
aquella noche y, por una vez en su vida, fuese puntual. Era demasiado pedir?
Al parecer, s.
Se levant de un salto del sof al or el timbre de la puerta. Gracias a Dios, pens, lanzando una
ltima ojeada a su reloj. Si se daban prisa, llegaran al restaurante solo con quince minutos de retraso.
Tom rpidamente el bolso y abri la puerta, dispuesta a correr al coche con su madre para tratar de
reducir lo mximo posible su retraso. Pero no era Miranda la que estaba en la puerta, sino el futuro
cuado de Rachel.
Nick Preston la salud con una inclinacin grave de cabeza.
- Hola, Rachel.
- Nick? - mir hacia la calle como si, por alguna absurda circunstancia, hubiese acompaado a
su madre hasta all, pero no haba nadie detrs de l y no era el Mercedes Benz de Miranda el que
estaba aparcado delante de su puerta, sino el moderno deportivo negro de Nick - . Estaba esperando a
mi madre - le explic, lanzando otra mirada ansiosa hacia la calle. No haba nada salvo una furgoneta de
transportes urgentes.
- Acabo de hablar con Miranda por telfono.
- De verdad? - dijo Rachel con sorpresa- . Intent llamarla, pero no consegua localizarla.
Supuse que estara en camino - su expresin se alter ante un sbito pensamiento- . No le habr pasado
nada, verdad? No...
- Tu madre est perfectamente - , Nick inspir hondo- . Necesito entrar, Rachel.
Se sinti an ms confusa, pero retrocedi sin hacer ningn comentario. A la luz tenue de aquel
atardecer de junio, tena una expresin inusualmente solemne, incluso lgubre.
Aunque eran hermanos, Nick no se pareca en nada a Jared, su prometido. No sonrea tan
fcilmente como Jared, ni era igual de ocurrente. No iluminaba una habitacin como su hermano,
cautivando a nios y a adultos por igual. No, Nick era ms comedido en sus respuestas, menos
accesible, ms precavido al hablar. Y sus turbulentos ojos grises no se parecan en nada al azul claro de
los ojos de Jared. Pero extraamente, la mirada de Nick siempre tena en ella un efecto peculiar, sobre
todo cuando la miraba directamente a los ojos... como en aquellos momentos.
- Tal vez sea mejor que pasemos al saln y nos sentemos - declar, lanzando una ojeada hacia
la pequea zona acogedora que ella llamaba saln. En el folleto que describa el pequeo bungal que
haba comprado haca dos aos no pregonaban el nmero de metros cuadrados, sino su proximidad con
el barrio de oficinas del centro de Houston. Rachel trabajaba como arquitecta y sus clientes estaban

desperdigados a lo largo y ancho de la ciudad. As que haba sacrificado la relativa amplitud de una casa
en las afueras por la comodidad de estar cerca de su oficina.
- No tenemos tiempo para sentarnos, Nick, ya vamos con un cuarto de hora de retraso al
restaurante. En qu estara pensando mi madre? Si ha tenido algn problema, yo podra haber ido en
mi coche. Por qu te ha enviado a ti?
- Miranda no me ha enviado - dijo Nick, hundiendo las manos en los bolsillos de sus
pantalones- . Fue idea ma venir a verte.
- Pero por qu?
Nick lanz una mirada al sof.
- Tal vez deberamos sentarnos.
- No hay tiempo para sentarse, Nick - repuso Rachel con una carcajada de exasperacin - .
Tengo que ir al restaurante. Y por si lo habas olvidado, como padrino de Jared, t tambin tienes que ir.
Nick se pas los dedos por l pelo, murmurando algo.
- Qu pasa? - inquiri Rachel. Mirndola directamente a los ojos, Nick fue al grano.
- Ha habido un cambio de planes.
Fue su mirada lo que hizo que Rachel decidiera sentarse de repente. Y en cuanto lo hizo, Nick
tir de las pinzas de sus pantalones y tambin se sent. Mientras lo miraba, un diminuto nudo de
preocupacin se form en su garganta y el corazn empez a palpitarle con fuerza.
- En qu sentido, Nick?
- Han cancelado la cena.
- Que la han cancelado?
- S, as que no tendrs que preocuparte por llegar tarde. Ya he hablado con tu madre. Paige y
ella seguramente ya estn de vuelta en casa.
Rachel lo contempl sumida en la confusin.
- Que han cancelado la cena y nadie me ha llamado? Pero por qu? No lo entiendo. Por qu
no me ha llamado Jared? Dnde est?
- Jared est camino de Hawai - dijo Nick, espaciando las palabras.
- A Hawai? - Rachel solt una carcajada - . No seas ridculo. No tiene gracia, Nick.
- Dmelo a m - replic. Pasado un segundo, inspir profundamente- . Es una noticia horrenda,
Rachel, pero han cancelado la cena del novio porque no va a haber boda. Jared... - el tono de Nick se
volvi spero de enojo- . Mi querido hermano ha cambiado de idea y ya no quiere casarse contigo,
Rachel. Y como padrino suyo, me han asignado a m la tarea de decrtelo.
- No - murmur, moviendo la cabeza.
- Lo siento, Rachel. S que es una gran decepcin.
- Una gran decepcin - repiti tontamente.
- Me disgustaba mucho tener que venir as dijo Nick, levantndose del sof con expresin
torturada- . Si Jared tena que hacer algo tan ruin, al menos deba haber tenido la decencia de decrtelo
l mismo - empez a dar vueltas por la estancia- . Me llam desde el aeropuerto, puedes creerlo? l y...
Quiero decir, que no ha sido un arrebato. Un hombre no se echa atrs de una boda bum!, de repente inspir con aspereza- . Pens que se haba vuelto loco, la verdad. Al principio, me negu a tomarlo en
serio.
- Quin es?
Nick dej de andar y la mir.
- Cmo?
- Quin estaba con l en el aeropuerto? Has dicho l y... alguien ms. Quin? - Rachel
tambin se haba puesto en pie.
- Ah, Rachel, eso no importa. Jared... Rachel lo par con la mano.
- No crees que al menos merezco saber quin va a ocupar mi lugar?
- Denise Curtis.
- La pasante de su bufete?
- S.
- Se van juntos a Hawai?
Nick volva a pasarse los dedos por el pelo. - Eso es lo que dijo.
- No se trata de negocios? - en cuanto las palabras brotaron de sus labios, solt una carcajada. Qu cosas digo, cmo iba a tratarse de negocios? Jared iba a casarse conmigo maana. Iba a...
- No s que decir, Rachel - murmur Nick, con expresin hundida.
- Entonces... tenan una aventura?
- Supongo que s.
- Lo supones? No te explic por qu se iba con Denise Curtis a Hawai el da antes de nuestra

boda?
- Dice que va a casarse con ella.
Rachel lo mir al instante.
- Qu?
- Dijo que se casaran en cuanto obtuviera la licencia. En Hawai.
- En Hawai.
- Eso es lo que dijo - maldiciendo entre dientes, Nick se acerc a Rachel, que estaba de pie,
contemplando la noche por la ventana- . Mira, Rachel, es mi hermano y no es la primera vez que hace
algo indecente, pero esto es, con mucho, lo ms despreciable. Ojal pudiera decirte algo que te sirviera
de consuelo. Ojal no fuera mi hermano en este momento. Ojal tuviera su estpido pescuezo entre mis
manos, te juro que se lo retorcera.
Rachel miraba hacia adelante, sin apenas escuchar lo que deca.
- Si era tan desgraciado, por qu no me di cuenta? - Nick permaneci callado - . Y si no tena
valor para decrmelo a la cara, por qu tampoco me di cuenta?
Nick se encogi de hombros. Rachel lo mir con desconsuelo.
- Supongo que debo alegrarme de que se case con Denise y no conmigo, no?
- S, la verdad es que s.
Rachel not cmo se le llenaban los ojos de lgrimas y le temblaban los labios y se volvi para
que Nick no la viera. La cabeza estaba a punto de estallarle y no saba cunto tiempo podra permanecer
all de pie sin derrumbarse.
- Me... me gustara estar sola, Nick.
- Rachel...
- Por favor, vete.
- Rachel, no creo...
El timbre estridente del telfono lo interrumpi. Ninguno de los dos se movi por un momento
salvo para mirarlo. Rachel esper rgidamente a que saltara el contestador. Luego, cerr los ojos y la voz
de Miranda rompi el silencio de la habitacin.
- Rachel, cario, soy yo. S que ests ah, cielo, as que contstame. No voy a colgar hasta que
no lo hagas. Nick est contigo, verdad? Insisti en ser l el que te lo dijera... es tan caballero. Qu pena
que el gusano de Jared no tenga ni un gramo de la entereza, coraje y cerebro de su her...
Rachel tom el auricular.
- Madre, por favor... Estoy intentando asimilar la noticia, no quiero hablar de esto ahora, de
acuerdo? - Nick sigue contigo?
Rachel cerr los ojos.
- S, sigue aqu.
- Bien, llora en su hombro, te sentirs mejor. Es dos veces ms hombre que ese idiota de Jared.
- Tengo que dejarte, madre.
- Paige est aqu y quiere decirte algo.
Antes de que Rachel pudiera objetar, la pequea ya estaba hablando.
- Hola, Rachel Creo que tienes tanta suerte por haber descubierto lo cerdo que es Jared antes
de casarte con l para siempre. Porque s que no apruebas el divorcio... mira qu horrible habra sido
que estuvieras casada con l y tuvieras hijos y luego te hiciera esto - Paige inspir con rapidez y sigui
hablando atropelladamente- . Mira mis padres, por ejemplo. No les gustan los nios, y si no fuera por
mam Miranda, que ni siquiera es mi madre de verdad, estara metida en un buen lo, hasta habra
acabado en un orfanato. Y adems, te tengo a ti por hermana. As que me alegro de que Jared no sea el
padre de tus hijos porque no lo merece.
- S, yo tambin me alegro, Paige - dijo Rachel dbilmente.
- Rachel? - era la voz de Miranda otra vez.
- Voy a colgar, madre.
- Una cosa ms, querida...
- Qu, madre? - alz la voz, pero pareca que iba a resquebrajarse. Miranda le habl con
genuina consternacin.
- Quieres que vaya a verte y est contigo, Rachel? Te quiero, pequea, y s que esto es muy
doloroso. Paige y yo slo estamos a cuarenta minutos de tu casa.
Rachel consigui esbozar una trmula sonrisa. - No pasa nada, madre, de verdad - inspir de
forma entrecortada- . Tendremos que hacer un montn de llamadas, si no, cmo sabrn los invitados
que ya no hay boda? Podras hacer eso por m?
- Nick ya se ha ocupado de todo. Nada ms recibir la llamada de Jared, busc la lista de
invitados y la reparti entre su hermana y Abigail. Ellas se estn encargando de desconvocar la boda,

Abigail era la hermana de Miranda, la ta de Rachel, y haba viajado desde DalIas para la ocasin.
- Resulta tan humillante - susurr Rachel, llevndose los dedos a los labios.
- Para ti no! - dijo Miranda con fiereza- . Jared es el canalla en todo este asunto. Ahora deja que
Nick te sirva una copa de vino y pdele que te prepare una baera con agua caliente. Date un bao largo
de espuma. Y no te olvides de usar las sales de bao de aromaterapia que te regal, ya sabes, ese
frasco tan bonito que le compr a la masajista de Montrose. Se llaman Tranquilidad y son realmente
efectivas, ya lo vers. Maana lo vers todo con mejores ojos, creme.
Rachel permaneci inmvil por un momento, maravillndose de que aquella mujer, tan diferente
de ella, la hubiese dado a luz.
- De acuerdo, madre. Adis.
Colg, pero no se movi. A su lado, Nick irradiaba una mezcla de preocupacin, lstima e
indignacin. Con la mano todava sobre el auricular, dijo:
- Tienes que servirme una copa de vino, Nick, y luego dejarme que llore en tu hombro. Despus,
debo darme un bao de espuma con aromaterapia, que t vas a tener la amabilidad de prepararme, y
debo poner a remojo mis problemas. Maana por la maana, estar bien otra vez - al borde de la
histeria, levant la vista y mir a Nick a los ojos.
- Miranda es una mujer increble - dijo, intentando no sonrer.
- Su filosofa de la vida no es muy... tradicional - repuso Rachel con irona.
- Es nica, de eso no hay duda.
- Ha estado casada cuatro veces, lo sabas?
- S. Lo mencion una vez en la inauguracin del Hotel Windstar.
- De verdad? - por un momento, Rachel se distrajo. No recordaba haber visto a Nick y a su
madre juntos aquella noche. Saba que a Miranda le caa bien Nick; de hecho, a veces haba tenido la
sensacin de que su madre habra preferido a Nick como yerno. Se quit una mota de suciedad que
tena en el vestido- . Slo uno de sus maridos muri, el primero. Era mi padre. Se divorci de todos los
dems.
- Tambin me lo dijo.
Rachel se pas los brazos por la cintura, en actitud de defensa.
- Est dispuesta a despachar este asunto con la misma naturalidad con la que racionaliza sus
fracasos matrimoniales. Segn ella, debera quitarme a ese hombre de la cabeza con la misma facilidad
con la que debera quitarme la ropa para darme ese bao de aromaterapia que se supone que vas a
prepararme.
- Me encantara hacerlo.
Rachel sinti de nuevo deseos de llorar. Miranda poda tener razn, por qu no se habra
enamorado de Nick? Lo contempl en silencio por un momento. Los ngulos cincelados de su rostro
reflejaban preocupacin. La artista que llevaba dentro siempre haba admirado la masculinidad patente
en las facciones de Nick. Aunque los dos hermanos Preston tenan una figura similar, Jared era atractivo
de una manera ms convencional. Rachel imagin en una ocasin que Nick haba sido creado como un
tosco prototipo, y que despus de pulir los bordes y suavizar la dureza en tomo a los ojos, la mandbula y
el mentn, Jared era el producto final.
- Sigamos el consejo de Miranda - sugiri Nick- . Tienes algn vino a mano?
Con un suspiro, Rachel hizo ademn de ir a buscarlo, pero Nick la detuvo. Le puso la mano en el
brazo, la condujo hacia el sof y la ayud a sentarse.
- Dime dnde est y regresar con dos copas en un abrir y cerrar de ojos.
- Hay un poco de Chardonnay en la nevera
Y sin ms, desapareci. Nick no derrochaba las palabras. Era una de las muchas facetas de su
personalidad que a Rachel le resultaban interesantes. Jared le haba presentado a Nick antes de
anunciar su compromiso, anticipando que sus profesiones respectivas seran un vnculo en comn, y
haba acertado. Nick era un prspero constructor inmobiliario establecido en Houston. Haba sido una
buena fuente de referencias para ella y Rachel haba estado encantada de devolverle el favor. Con el
paso del tiempo, haban trabajado juntos en varios proyectos, siendo el primero el del Hotel Windstar. El
ltimo era un ambicioso bloque de oficinas ideado por la firma de arquitectos en la que Rachel trabajaba.
El proyecto era de Rachel e iba a dirigirlo a pie de obra con Nick en cuanto regresara de su luna de miel.
Al menos, ese haba sido el plan. Pero, habiendo cancelado la boda, al parecer no tena motivos para no
estar en la oficina el lunes por la maana.
Las lgrimas volvieron a aflorar de sus ojos y busc un pauelo de papel en el cajn de la mesa
auxiliar. Todava no poda creer lo que haba pasado. Peor que eso, no estaba segura de cmo se senta.
Avergonzada, s; humillada, tambin. Hundida? Bueno, el hombre que amaba la haba engaado y
despreciado de la forma ms deplorable dejndola plantada prcticamente en el altar. No se sentira

hundida cualquier mujer?


- Toma, est fro y delicioso - Nick le tendi una copa de vino y se sent a su lado con otra en la
mano. La levant y brind- . Por ti y por el futuro.
Rachel bebi un buen trago y casi se atragant. Sin apenas darse tiempo parar respirar, inclin
la copa de nuevo, pero Nick la asi de la mueca- . Espera, es una marca muy buena. Este vino hay que
saborearlo. Tommoslo con calma.
- De acuerdo. Dios sabe que no tengo otra cosa que hacer esta noche - dijo Rachel con
amargura, contemplando el plido lquido.
Nick tambin fij la vista en su copa de vino. - Creo que te sentiras un poco mejor si hablaras de
lo que ha pasado.
- Por qu? No cambiar nada.
- Yo no estara tan seguro.
Acurrucada en la esquina del enorme sof, Rachel estudi su perfil. Hablaba por experiencia?
Nick haba estado casado una vez. Aunque nunca haban hablado de ello, saba que su esposa y su hijo
haban muerto en un accidente de trfico provocado por un conductor borracho. Haba ocurrido mucho
antes de conocerlo, cinco o seis aos atrs. Nunca haba odo a Nick mencionar a su esposa ni a su
pequeo.
- Que te dejen plantada, duele mucho, Nick, pero no creo que mi desgracia sea comparable a la
prdida que t has vivido.
- Tal vez no - estaba inclinado hacia delante con los codos sobre las rodillas- . Pero toda prdida
es dolorosa en el momento en que ocurre. Y no hace dao hablarlo con alguien, sobre todo si ese
alguien est dispuesto a escucharte.
Rachel guard silencio durante unos momentos.
- No es fcil hablar de sentimientos cuando ni siquiera ests segura de cules son.
Nick la mir de soslayo con aquellos increbles ojos grises.
- Bueno, sabes que ests conmocionada, avergonzada, decepcionada. Todo eso se puede
superar y, creme, la gente olvida de prisa. Lo que tienes que recordar es: no dejes que Jared te haga
sentir que ha sido culpa tuya. O que si hubieras actuado de otra forma, esto no habra ocurrido.
- Genial - dej el vino a un lado- . Me ests diciendo que tena tan poco que ofrecerle que, tarde
o temprano, Jared me habra abandonado de todas formas?
- No, no estoy diciendo eso! - pareca horrorizado.
- Qu si no?
Nick se enderez y dej la copa en la mesa de centro.
- Jared es mi hermanastro. Mis padres lo mimaron demasiado, y Jared manipulaba a Bethany, mi
madrastra, como quera. Ella nunca supo negarle nada, y mi padre aprendi a aceptarlo con los aos. Tal
vez parezca desleal, pero es el tpico narcisista. Quiere lo que quiere cuando lo quiere. No tiene ninguna
tolerancia hacia nada que no prometa gratificacin instantnea.
- Sexo.
- Cmo?
Rachel movi la cabeza.
- Dime una cosa, Nick. De verdad no tenas ni idea de que Jared me estaba engaando?
- No tena ni idea.
- Habra engaado a cualquier mujer, no slo a mi?.
- No puedo decrtelo con certeza, pero...
- Entonces, es culpa ma?
- Rachel... .
Sinti cmo las lgrimas inundaban nuevamente sus ojos y se puso en pie.
- Qu tengo que le hizo buscar a otra persona, Nick? Qu he hecho mal?
- No has hecho nada mal - suspir y se puso en pie- . Lo ves, ests haciendo justo lo que no
deberas.
- Entonces, por qu ella? Por qu Denise? Qu tiene ella que yo no tengo?
Nick meti las manos en los bolsillos.
- Tal vez... simplemente estuviera accesible.
- Trabajaba en el despacho con l, por supuesto que estaba accesible. Pero yo era su prometida.
Yo tambin estaba accesible.
- Jared necesita que le presten mucha atencin.
- Y?
Nick se encogi de hombros.
- Las mujeres de su vida siempre le han dedicado todo su tiempo, complacindolo, atendiendo

todos sus caprichos, mimndolo, satisfaciendo su necesidad de ser el centro de atencin.


- No sigas por ah! Hablas como mi madre. Ese es el papel que adopta en todas sus relaciones
y ya ves cunto le duran - Rachel torci los labios con amargura-. Juro que no pienso vivir entregada a
un hombre de esa forma. Tengo una profesin, y mi trabajo ocupa gran parte de mi tiempo. Jared lo
saba cuando me pidi que me casara con l. Acept que tuviera otros intereses que no lo incluyeran a l
en algunas ocasiones. Y como esposa suya, esperaba que tuviera intereses que no me incluyeran a mhizo una pausa y extendi el brazo- . Mranos. Trabajamos juntos a menudo. Sabes que hay otras cosas
en mi vida aparte de Jared, cmo no iba a saberlo l? Pensaba que Jared lo comprenda.
- Tal vez lo hizo y por eso busc a Denise. Rachel se qued inmvil.
- Explcate.
- Tal vez Denise le diera todo el tiempo y las atenciones que quera. Estaba all en su oficina,
dispuesta a complacerlo.
Rachel perdi toda su rigidez al instante.
- Aun as, no habra cado en la tentacin si realmente me amase.
- No s si Jared sabe lo que es el amor, Rachel. Rachel se dej caer en el sof con expresin
taciturna.
- Pero ni siquiera para m el trabajo era suficiente. Quera una familia, Nick. Un hijo... tal vez dos.
- Y los tendrs.
- No, tengo treinta y tres aos. Los hombres pueden posponer estas cosas indefinidamente, pero
las mujeres, no.
- Jared ha demostrado con su comportamiento que era demasiado inmaduro para ser padre,
Rachel.
- Y eso me recuerda lo que dije hace un minuto - suspir- . Supongo que debo considerarme
afortunada por no haberme casado con l.
- Bueno, es una idea.
Rachel inspir trmulamente.
- Pe... pero es tan terrible, Nick - se cubri el rostro con las manos y prorrumpi en sollozos.
- Ah, Rachel...
Nick se sent y le dio palmaditas en el brazo.
Luego empez acariciarle el pelo y a murmurar mientras ella ceda a un torrente de lgrimas. Al
ver que no la consolaba, maldijo entre dientes y la rode con sus brazos. Rachel reaccion con una
nueva oleada de lgrimas. Aferrndose a su camisa con ambas manos, enterr el rostro en su trax.
Pareca tan slido, tan fiable. Saba por instinto que poda confiar en l, y resultaba grato sentirse
consolada en sus brazos. Era amable y comprensivo. Seguramente al da siguiente no podra mirar a
nadie a los ojos, pero en aquellos momentos, aquella noche, la traicin de Jared no le pareca tan
terrible.
Inspirando de forma entrecortada, Rachel levant un poco la cabeza y lo mir.
- Dime la verdad, Nick. Por qu lo hizo? Es porque Denise es... ms hermosa?
Nick le brind una media sonrisa.
- Denise es bonita, Rachel. Descarada. T eres hermosa.
No lo crea, pero era agradable escucharlo.
- Soy demasiado seria? No tengo sentido del humor?
- Y eso lo dice una mujer que, con apenas una sonrisa, cautiva a mi equipo para que trabaje un
domingo? No lo creo.
- Est bien, estoy demasiado centrada en el trabajo. A ningn hombre le gusta una mujer
ambiciosa, no es eso? Es cuestin de poder - Nick tena las manos sobre sus hombros. Las desliz por
sus brazos hasta las muecas, levant sus manos y le dio un beso en cada palma. Un beso! Contempl
atnita su pelo moreno. Nick nunca, jams, haba insinuado nada personal.
- Estas manos han sido creadas para proyectar una arquitectura fabulosa - murmur- . Y para
hacer increblemente feliz a un hombre afortunado. Eso es poder, s. Pero te aseguro que a m no me
deja fro.
Sintiendo todava el calor de sus labios en las palmas, not cmo se le aceleraba el corazn. Tan
vvida era la sensacin de su beso, que se pregunt si le habra dejado una marca en la piel. Pero no
poda mirar, estaba atrapada por la expresin de sus ojos. Aquella mirada penetrante e inescrutable la
mantena inmvil, como si estuvieran unidos por una fuerza invisible.
Nick se inclin hacia delante y la bes en el rabillo del ojo. Rachel parpade, con los ojos todava
llorosos.
- No se merece que derrames una sola lgrima por l, Rachel - dijo con suavidad, mientras ella
cerraba los ojos con un suspiro. Luego Nick tom su rostro entre las manos - . En menos de lo que

imaginas, ni siquiera recordars qu aspecto tena - la bes en la punta de la nariz- . Una maana te
despertars y te preguntars qu fue lo que viste en l - acarici con los labios los cabellos junto a su
sien y bes su oreja. Despus, mordisque el lbulo y utiliz la lengua para aliviar el dolor.
Rachel se estremeci al sentir un torrente de sensaciones que emergan de su interior con la
fuerza de un volcn en erupcin. El corazn le palpitaba con frenes y se estaba aferrando a su camisa,
no con angustia, sino como la nica cosa slida en su frgil mundo. Era Nick quien la besaba, no Jared,
y le estaba gustando. Le estaba gustando de verdad.
Nick se separ un poco y esper a que ella abriera los ojos. Por un largo momento, se miraron
como dos personas que vean aguas no exploradas y no saban si lanzarse a ellas. Poda pararle los
pies, pens Rachel entre el remolino de sensaciones. Un pequeo paso atrs y Nick la soltara. Habra
cumplido con su deber de padrino y se ira. Despus, ninguno de los dos volvera a mencionar aquel
fugaz momento de locura.
Pero en aquel momento, Nick baj la vista a sus labios y Rachel se sorprendi preguntndose
cmo sera que Nick la besara de verdad. Con un suspiro, volvi a cerrar los ojos. Nick atrap sus labios
y la estrech entre sus brazos con fiera posesividad.
El beso no era comparable a nada de lo que Rachel haba experimentado antes. Era sombro y
profundo y arrollador, como el propio Nick. Salvaje, sensual y abrumador. Gener una espiral de
emociones que Rachel no haba credo albergar en su interior. La arrastr en una ola de necesidad tan
irresistible que se qued sin aliento, con el cuerpo anhelante y el corazn hambriento.
Y cuando Nick se puso en pie, la levant en brazos y se dirigi con ella a su dormitorio, Rachel
contest a la pregunta que asomaba en sus ojos con un s terminante.
Nick se march un par de horas despus. Recorri el trayecto hasta su casa, entr directamente
en el saln, se sirvi una copa de whisky y se la bebi de un solo trago antes de dar rienda suelta a sus
pensamientos. Con un gemido, apoy ambas manos sobre la barra y baj la vista al suelo. Qu diablos
haba pasado? Santo Dios, en qu haba estado pensando? Se haba vuelto loco de atar? Haba ido a
ver a la prometida de su hermano para decirle que la haba dejado plantada y, en lugar de consolarla y
tranquilizarla, se la haba llevado a la cama! La haba visto tan dulce y endiabladamente sexy que haba
olvidado la norma rigurosa que haba regido su vida durante los ltimos ocho aos.
Santo Dios, era tan despreciable como Jared. No, era peor. Jared, al menos, haba planeado un
futuro con Rachel, pero Nick no poda ofrecerle ningn futuro. Ni a ella ni a ninguna otra mujer. Ya haba
pasado por ah y haba jurado no volverse a exponer al dolor.

Dos
Rachel supo que estaba embarazada un mes antes de venirse finalmente abajo y comprar el test
en la farmacia. Condujo a casa con cuidado aquella maana, con la bolsa de plstico en el asiento de al
lado, como si contuviera algo frgil y preciado y no el instrumento que iba a dar un vuelco irreversible a
su vida.
Y a la de Nick. Cielos, Nick.
Lo haba visto muchas veces desde aquella noche. El domingo, el da de su ceremonia de boda
cancelada, no. Durante las primeras treinta y seis horas despus del plantn, habl nicamente con su
madre y con Paige. Tena que acostumbrarse a aquella sensacin humillante y reunir el valor para
enfrentarse a otras personas, entre ellas, el propio Nick. Al principio, no saba qu sera peor.
Pero Nick haba sido la discrecin personificada.
El lunes por la maana, Rachel haba hecho acopio de todo su valor y se haba reunido con l en
la obra como si nada hubiera pasado. Tal vez fuera ella la que hubiese marcado la pauta de cmo deban
afrontar lo ocurrido, que era, en realidad, no afrontarlo.
En cualquier caso, Nick debi de dar a sus hombres alguna explicacin de su presencia en la
obra dos semanas antes de lo programado, porque nadie pareci sorprenderse de verla ni mencion su
malograda boda. E ignoraron su malestar por el comportamiento despreciable de Jared.
Rachel contempl con desmayo la delgada tira que confirmaba sus miedos ms atroces. No se
poda ignorar un embarazo imprevisto.
Qu hacer? Incluso la perspectiva de recibir un segundo plantn era ms llevadera que tener
que decirle a Nick Preston que iba a tener un beb. Qu le dira? Qu hara? Y si quera que
abortara? No, no poda imaginar a Nick considerando aquella opcin. Por otro lado, tampoco lo
imaginaba ignorando la presencia de su hijo. Y eso planteaba la intrigante posibilidad de tener a Nick en
su vida de una forma mucho ms ntima de lo que podra haber soado. Claro que para algunos, la
experiencia que haban compartido para concebir a aquel beb poda ser considerada como intimidad,
pero Rachel saba que no era as. Un encuentro sexual ocasional entre un hombre y una mujer no daba
pie a la clase de intimidad que ella ansiaba.
Y de verdad ansiaba intimidad? Acaso Jared no haba buscado a Denise porque Rachel se
haba quedado corta en ese terreno? Con un gemido de frustracin, arroj la delgada tira a la basura y
se dirigi al telfono. Poda sopesar las opciones que tena, imaginar las reacciones de Nick y
racionalizar su comportamiento hasta el da del juicio final, pero nada alteraba el hecho de que el hombre
en cuestin deba saberlo, y deba saberlo ya.
- Hola.
- Hola, Nick. Gracias por venir - Rachel dio un paso atrs y esper a que entrara en su diminuto
vestbulo antes de cerrar la puerta. Lo lgico era que se sintiera nerviosa por aquel encuentro, pero las
nuseas anulaban todo nerviosismo. Al contrario que otras mujeres embarazadas, las nuseas matutinas
eran ms bien vespertinas. Se pregunt si tendra la tez tan amarillenta como imaginaba.
Nick esper que ella cerrara la puerta y la sigui hasta el saln. Mientras caminaban, dijo:
- Habra venido antes, pero mi secretaria me acaba de dar tu mensaje.,
- Puedo ofrecerte algo de beber? Una cerveza? Una copa de vino? Alguna otra cosa?
- Una cerveza, por favor.
Rachel rode la barra que separaba el saln de su diminuta cocina y abri la nevera. Sac una
cerveza y tom un abrebotellas del cajn para quitarle la chapa. Se la pas a Nick por encima de la barra
y regres a su asiento.
- T no tomas otra? - le pregunt.
- Esta noche no - su sonrisa era rgida, mecnica. A menudo tomaba una cerveza con Nick
despus del trabajo, pero durante los meses siguientes no podra permitirse aquellos excesos. Se sent
con precaucin al borde del silln, entrelaz los dedos y apret las rodillas.
- Qu tal te ha ido hoy?
Nick la mir con intensidad.
- Bien - contest sin ms explicaciones.
Rachel se dio cuenta de que segua de pie.
- No quieres sentarte, Nick? Me resultara ms fcil decirte lo que te tengo que decir sin estirar
tanto el cuello.
Con otra mirada intensa, Nick se sent. Rachel carraspe e hizo un esfuerzo por mirarlo
directamente a los ojos.
- Te acuerdas del da en que viniste a decirme que Jared se haba fugado con Denise?
- S.

- Bueno, dijiste que te sentas incmodo por tener que darme esa clase de noticia.
Nick asinti, frunciendo el ceo. Era evidente que se preguntaba a dnde quera ir a parar.
- Ahora se han invertido los papeles, Nick. Detesto tener que darte esta noticia, pero no me
queda ms remedio - desvi la mirada por un segundo como si necesitara fortalecerse para lo que vena
a continuacin - . Tal vez debera haberlo mencionado antes... pero, claro, no estaba del todo segura - se
encogi dbilmente de hombros - Por qu alarmar a todo el mundo sin razn? Pero ahora ya he salido
de dudas, as que no puedo seguir posponindolo.
- Se trata de Jared? - pregunt Nick, la cerveza olvidada
- No. Bueno, s, en cierto sentido...
- S o no?
- No, en realidad, no.
- Entonces, qu es? - Nick empezaba a impacientarse. Rachel cerr los ojos y los abri.
- Estoy embarazada.
- Embarazada? - pareca genuinamente confundido, como si no comprendiera la palabra.
- Es cierto, Nick. Estoy embarazada. Compr el test de embarazo hace un par de das y dio
positivo - incapaz de mirarlo a los ojos por un momento, se mir las manos- . Como puedes imaginar, no
quera creerlo, pero fui a la ginecloga esta tarde y ella lo confirm. Estoy embarazada de seis semanas.
Antes incluso de que terminara, Nick se puso en pie y empez a dar vueltas como un poseso por
la habitacin.
- Maldita sea! No puedo creerlo - declar, hundiendo los dedos en su pelo- . Ya me pareci atroz
que te dejara plantada la noche antes de la boda, pero dejarte embarazada es... es demasiado mezquino
incluso para Jared - la contempl con una mirada de autntica perplejidad- . Qu pas? Os
descuidasteis porque se acercaba el da de vuestra boda? - movi la cabeza- . Y aun as, yo imaginaba
que esperarais un poco antes de tener hijos. Para adaptaros al matrimonio, a la vida en comn. Ya
sabes.
Con los ojos cerrados, Rachel mova la cabeza. - Nick, por favor... - ella tambin se puso en
pie- . No es de Jared.
- No es de Jared?
Rachel vio que todava no lo comprenda.
- No, es imposible que el beb sea de Jared. T eres el padre, Nick.
Se qued atnito, mirndola, luego se dio la vuelta y se acerc a la ventana. Prcticamente ladr
sus siguientes palabras sin apenas volver la cabeza.
- Eso es imposible. Debe haber un error.
- No es ningn error, estoy embarazada. Pas la noche en que... en que me dijiste que ya no
habra boda.
- Mierda.
Aquello le doli, y Rachel no pudo contener el leve gemido que brot de sus labios; De repente,
Nick relaj los hombros y apoy la cabeza sobre el panel de madera, todava sin mirarla.
- Lo siento. Es que estoy...
- Sorprendido? Atnito? Incrdulo? -solt una trmula carcajada- . Bienvenido al club.
Nick se dio la vuelta.
- Cmo puedes estar tan segura? Quiero decir, que ests embarazada de seis semanas pero
los mdicos pueden equivocarse. Podran ser ocho, no?
Rachel lo contempl- en silencio durante un momento.
- No, Nick - dijo con voz firme- . Slo pueden ser seis semanas porque es el nico momento
posible en los dos ltimos aos en que he podido quedarme embarazada. Y fue la noche en que t y yo
estuvimos juntos.
- Tanto cuidado tenais t y Jared? Ests segura?
- Jared y yo... nunca llegamos tan lejos.
- Bromeas - repuso con abierta incredulidad.
Rachel suspir cansinamente.
- Olvdate de Jared y de m, Nick. Y no intentes borrar lo ocurrido. Los dos quisimos hacerlo y,
aunque fusemos un par de irresponsables, el dao ya est hecho. Te ped que vinieras a verme esta
noche para contrtelo... qu tonta he sido, pens que querras saberlo, dadas las circunstancias. En
cualquier caso, si tienes alguna idea o sugerencia para suavizar... las consecuencias, oigmoslas.
Nick segua de pie mirndola como si el mundo se estuviera derrumbando bajo sus pies. Rachel
no estaba segura de la reaccin que haba imaginado de Nick, pero no era la negativa rotunda que vea
en su rostro.
- No entiendo por qu Jared y t no tuvisteis relaciones sexuales - dijo, todava perplejo.

- Es importante? - pregunt con cautela.


- S, lo es. Jared siempre ha tenido fama de tener a muchas mujeres ansiosas por irse a la cama
con l. Y ahora me dices que no le pidi sexo a la mujer que iba a ser su esposa?
- Iba es la palabra clave - murmur Rachel- . Y aunque te parezca... extrao dado el gran
nmero de parejas que viven juntas y tienen sexo antes de casarse, la cuestin es que yo quera
esperar. A Jared no le entusiasm la idea, pero dijo que lo comprenda. Dijo que as nuestra noche de
bodas sera mucho ms especial - volvi a ponerse en pie, rpidamente- . En cuanto a que me exigiera
una relacin sexual, la sola insinuacin me habra apartado de su lado.
- Por eso decidi ser l el que te dejara.
- Supongo que s, si piensas que tengo tan poco atractivo que tengo que brindar favores
sexuales para retener a un hombre - replic, dolida por la insinuacin.
- Lo siento - dijo Nick, moviendo la cabeza con pesar- . No he querido decir eso, Rachel. Es que
conociendo a Jared como lo conozco, seguramente interpret que no te atraa lo bastante como para
acceder a acostarte con l, as que no me sorprende tanto que buscara a Denise.
- Quien, al parecer, no supo decir que no. - O prefiri decir que s. Rachel levant un brazo con
impaciencia. - Pero esto no tiene ninguna relevancia con el asunto que tenemos ahora entre manos.
Necesito saber qu piensas de todo esto, Nick. Tengo que hacer planes.
- Por ejemplo?
-Cmo?
- Qu planes ests haciendo? - la mir con intensidad- . No estars pensando en librarte del
cro, verdad?
- Y si as fuera?
- No! Hay muchas cosas que puedes hacer. Est la adopcin o, si decides quedrtelo, hay
nieras profesionales, o si quisieras quedarte en casa con el cro, podra pasarte una pensin el tiempo
que quisieras.
- El cro? El cro? - movi la cabeza con disgusto- . Se trata de mi hijo, Nick - se llev la mano
al vientre- . Tal vez hoy slo tenga el tamao de un guisante, pero ya es una persona, y es mi hijo.
- Podra ser una hija - repuso Nick.
Rachel dio la vuelta a la barra, de camino a la cocina. Sac otra cerveza, la abri y se la pas.
- Mira, Nick, como ya te he dicho, me senta moralmente obligada a decrtelo. Por alguna razn,
has decidido afrontar el hecho de tener un beb como cualquier problema fastidioso de los que surgen
todos los das en tu trabajo. Pero para m, se trata de algo muy distinto. Estoy sorprendida, s, perpleja,
ms bien. Pero no podra considerar otra opcin ms que la de tener el beb y quererlo desde el
momento en que lo viera por primera vez - vacil, llevndose ambas manos a su estmago todava
plano- . En realidad, ya quiero a este nio.
Nick fij la vista en su cerveza, consciente de que si lo miraba, Rachel malinterpretara su
expresin. Santo Dios, no poda creer que hubiese sido tan estpido como para acabar en aquella
encerrona. No quera otro hijo. En su experiencia como padre, la vida haba consistido en una serie
interminable de altos y bajos. Y si otra vez ocurra una tragedia, sentira como si le arrancaran el
corazn. No estaba preparado para recorrer de nuevo el mismo camino, ni siquiera con Rachel. De
ninguna manera.
La mir.
- Lo hiciste a propsito?
- Cmo dices?
Si su tono suave no bast para alertarlo, reconoci el brillo en los ojos de Rachel y supo que
estaba a punto de estallar. Pero l nunca haba sido objeto de su ira, as que continu hablando sin
pensar- . Quiero saber si sabas lo que hacas. Una de las razones por las que te ibas a casar con Jared
era porque queras tener hijos y los aos no pasan en balde. T misma lo dijiste. As que cuando te dej
plantada, pensaste que cualquiera de los dos era igual de bueno como donante de esperma?
- Cmo? Cmo? - con ojos llameante s, Rachel inspir profundamente y exhal el aire con
furia. Nick pens que iba a romperle la cabeza, pero en cambio, susurr con voz trmula por la furia:
- Slo voy a decrtelo una vez, Nick Preston. Despus de lo que acabas de decir, no te molestes
en terminar esa cerveza. No eres bienvenido en mi casa - extendi un brazo, sealando hacia la puerta- .
Vete ahora mismo antes de que pierda el control De lo contrario, no creo que pueda contenerme y te
golpear con mis propias manos.
- Maldita sea, Rachel.
- Te lo advierto, Nick...
Abri la boca para disculparse, pero lo que sali de sus labios fue:
- Creo que tengo derecho a una explicacin, maldita sea. Fue una trampa?

- Sal de aqu! - grit, perdiendo los estribos.


Nick dej la cerveza con un golpe sobre la barra y camin hacia la puerta. Pero antes de salir, se
volvi y la mir.
- Cuando te hayas calmado, hablaremos otra vez.

Tres
- Era el coche de Nick el que acaba de salir, Rachel?
- S, madre.
Miranda se acerc a la ventana y mir por las rendijas de la persiana como si hubiera alguna
posibilidad de que Nick todava estuviera all.
- Desde luego pareca tener prisa - se volvi para mirar a Rachel con una leve acusacin en la
voz- . Tuvisteis una discusin?
- Por qu piensas eso, madre?
Paige se adelant a contestar.
- Porque pis tanto el acelerador que dej marcas en el pavimento.
- Qu irresponsable - dijo Rachel con rigidez.
- Me pregunto por qu lo habr hecho - declar Miranda con expresin pensativa.
- Rachel, me das un polo?
- Se pide por favor - Miranda corrigi distradamente a la nia mientras contemplaba a Rachel.
- Claro - contest Rachel, dando gracias por tener una excusa con la que eludir el escrutinio de
su madre. De todas las personas que podran haberse presentado en su casa de improvisto despus de
la escena con Nick, Miranda era la peor. No estaba preparada para confesarle a nadie su embarazo.
Adems, todava estaba dolida porque Nick creyera que haba hecho algo tan perverso como tramar
aquel embarazo: Cmo poda tener esa opinin de ella?
- Gracias, Rachel - dijo la nia, aceptando el helado.
- Qu te pasa, Rachel? - pregunt su madre.
- Nada, estoy cansada, eso es todo. Ha sido un da agotador.
- Tienes problemas en el trabajo con Nick?
- Hoy no he estado en la obra. Trabaj en un plano de una casa en Sugarlarid, tom una bayeta
y la pas por la barra un par de veces- . Va a ser fabuloso - aadi, confiando en poder distraer a
Miranda- . Est cerca de la casa en la que vivas cuando estabas casada con George. Deberas ir y
echar un vistazo, madre.
Miranda estudi el brazalete de diamantes de su mueca derecha.
- Fue George quien me lo regal - le dijo, levantndolo para que centelleara a la luz. - Tena un
gusto exquisito.
- Por qu te divorciaste de George, mam Miranda? - pregunt Paige, lamiendo su polo.
- Era un carcamal, querida.
- Madre... - dijo Rachel con exasperacin.
- Bueno, es cierto. Sabes tan bien como yo que George estaba anticuado. Pero tena un gusto
increble. Y una fortuna increble.
- Mi pap tiene mucho dinero y tambin tiene un gusto increble. l tambin es un carcamal?
Por eso te divorciaste de l? - pregunt Paige. El polo, olvidado por un momento, empez a deshacerse
y mancharle los dedos.
- No, querida - presa por el remordimiento, Miranda tom su pequeo rostro entre las manos y le
dio un beso en la nariz- . Despus de casarnos, tu padre y yo no nos llevamos tan bien como habamos
imaginado, eso es todo. As que cuando conoci a tu nueva madrastra, supe enseguida que estaban
hechos el uno para el otro y le conced el divorcio sin rencor alguno. Pero... s que le dije: Donald, con
una condicin - le dio un pellizco en la nariz- . Que Paige venga a vivir conmigo, si ella quiere. Y como tu
padre y yo nos separamos siendo tan buenos amigos, accedi encantado. Y con la bendicin de JoAnn,
todo hay que decirlo.
De pie detrs de Paige, Rachel puso los ojos en blanco ante el recuento idealizado y totalmente
falso de Miranda sobre el divorcio de su cuarto marido. Ladeando la cabeza, la pequea arrug la nariz,
pensativa.
- Si sois tan buenos amigos, mam Miranda, por qu le dijiste un da a Rachel que pap haba
perdido la cabeza cuando conoci a esa cabeza hueca de JoAnn?
Miranda levant un dedo.
- Eso no se dice, cario.
- Est bien, pero cul es la respuesta?
- Supongo que eres lo bastante mayor para saber la verdad - suspir Miranda- . JoAnn es
bastante ms joven que tu padre, cario.
- Ya lo creo - Paige not que su polo se estaba derritiendo y empez a lamerlo otra vez - . Tiene
veinticuatro aos y pap cincuenta y seis.
- Bueno, son cosas que pasan, querida. A veces los hombres tienen unas urgencias muy

curiosas
Miranda se sent en una banqueta de la barra y acept una taza de caf de Rachel- . Paige,
Rachel me ha hablado de un nuevo juego que acaba de instalar en su ordenador. Apuesto a que te
encantar, verdad, Rachel?
Al parecer, su madre estaba decidida a indagar aquella noche. Resignndose a lo inevitable,
Rachel le pas a Paige una servilleta de papel.
- Si quieres probarlo, pincha en el icono como te ense la semana pasada, Paige.
Paige observ a las dos mujeres.
- Queris hablar de vuestras cosas, verdad?
- As es - dijo Miranda.
Rachel suspir.
- Ser mejor que se lo cuentes todo, Rachel dijo - la nia con astucia- . Mam Miranda no s
rendir hasta que no lo hagas.
- Y bien, qu problema hay entre Nick y t? - pregunt Miranda en cuanto Paige sali de la
habitacin.
- Yo no he dicho que haya ningn problema, madre. Nick ha sido un fiel amigo ltimamente.
- Bueno, no me sorprende or eso - Miranda tom un sorbo del caf que Rachel le haba
servido- . Es un hombre encantador. Pero has estado tan dolida y enfadada con Jared que tema que
desviaras esos sentimientos hacia Nick. Transferencia, lo llamara el doctor Sims.
El doctor Sims era el terapeuta de Miranda.
- Por favor, madre, nada de psicologa esta noche.
- No intentes distraerme, querida. Sera una tremenda injusticia que castigaras a Nick por las
malas acciones de Jared, Rachel.
- Lo que siento por Nick no tiene nada que ver con Jared, madre.
- Entonces sientes algo por l?
- No lo que t ests pensando, madre.
- Qu lstima - la expresin de Miranda se llen de pesar - . Confiaba en que acabarais juntos.
Cielo Santo, si ella supiera. Pero a pesar de lo poco convencional que pareca Miranda, Rachel
no crea que un embarazo sorpresa entrase en los planes de su madre para unirlos a Nick ya ella.
- Nos hemos visto casi a diario desde que Jared me dej plantada. No es bastante?
Entornando los ojos, Miranda chasque la lengua.
- No es eso exactamente lo que tena pensado, querida. Pero s que si te lo propusieras, Nick se
fijara en ti como mujer - levant una mano al ver cmo la expresin de Rachel se ensombreca
ominosamente- Djame terminar, Rachel. Trabajas con Nick todos los das, los dos tenis muchas cosas
en comn e incluso comparts la misma filosofa poltica, para mi eterna perplejidad. Cualquiera dira que
serais un matrimonio perfecto.
- Madre...
- Est bien, est bien. Pero al menos podras empezar a salir.
Rachel se inclin hacia delante, apoyando las dos manos sobre la barra, y mir a Miranda
directamente a los ojos.
- Te lo dir una sola vez, y espero que no pienses que soy irrespetuosa. Mantente alejada de mi
vida amorosa - seal sus labios - . Te lo voy a repetir, as que fjate bien, madre. Mantente... alejada...
de... mi...-vida... amorosa.
Miranda se encogi de hombros.
- Slo era una idea, querida - hizo una mueca de pesar y frustracin - . Es que es tan buen
partido, RacheI.
- Madre! .....

- Tendremos que casamos.


- Cmo dices?
- Es la nica solucin, Rachel - Nick arroj su cartera sobre el sof de su pequeo bungal y
permaneci de pie ante ella con las manos en las caderas- .Te pido disculpas por todas las tonteras que
dije anoche, la noticia me pill de sorpresa. Diablos, podras haberme tumbado con una pluma cuando
me dijiste que el... - una rpida mirada a su rostro y se enmend enseguida- el cro no, el beb. Mi beb volvi la cabeza hacia la cocina- . Qu tal una cerveza? Tmate otra t tambin. No, supongo que no
debes, verdad? Diablos, yo tampoco la necesito. Qu ms tienes?
- Ginger ale?
- Estupendo - hundi los dedos en sus cabellos - . Esta noche no he pegado ojo, Rachel. Cuando

me fui de aqu, di vueltas con el coche durante horas. De hecho, fui el ltimo en salir del club. Lo s, no
deb hacerlo, esa no es manera de resolver un problema, pero estaba tan perplejo que necesitaba verlo
todo con perspectiva. Quiero decir, que no pens que nunca volvera a tener...
Carraspe, acept la bebida que Rachel le ofreca desde detrs de la barra y tom un buen
trago, dando gracias por el respiro. No haba hablado de la prdida de su esposa y de su hijo desde el
accidente y tampoco quera hacerlo aquel da. Contempl fijamente el vaso que tena en las manos y
trat de borrar la imagen del coche arrollado por un conductor borracho, como si as pudiera borrar de su
vida a Michelle y a Joey. La noche anterior, al enfrentarse a la perspectiva de tener otro hijo, no haba
podido dar nombre a lo que senta. Pero saba cul era su deber.
Cinco aos atrs, haba jurado que nunca se volvera a casar, ni a tener hijos, ni a poner su
corazn en juego de aquella forma.
Bueno. Nunca digas nunca jams. Hizo un esfuerzo por mirar a Rachel a los ojos. Unos ojos
preciosos, pens, y no por primera vez. De un color mbar sorprendentemente claro. El tono perfecto
con su pelo de vetas rubias.
- T misma dijiste que no consideraras la posibilidad de abortar.
- No.
- Y como s que una de las razones por las que queras casarte era para tener hijos, s que la
adopcin tampoco es una opcin.
- Iba a casarme porque pens que haba conocido a un hombre con el que quera compartir mi
vida, no porque quisiera quedarme embarazada, Nick.
- Est bien, est bien, eso era lo que sentas entonces - dijo Nick, estudindola con intensidad- .
Y ahora, qu sientes?
- Que soy una idiota por confiar en un hombre.
- Jared es el nico idiota aqu, Rachel - dijo en voz baja- . No t y no deberas juzgar a toda la
poblacin masculina por lo que l te hizo.
Rachel inspir hondo.
- No quiero volver a hablar de Jared, Nick, de verdad.
- Bien - vaci el vaso de ginger ale y lo dej con un golpe seco- . Porque tenemos cosas ms
importantes que tratar esta noche. Dime, qu te parece la idea de casarnos?
Rachel se qued mirndolo, y Nick se maldijo por su falta de tacto. Podra haberlo planteado de
una forma ms sutil. Soltndoselo de aquella forma, Rachel seguramente pensara que no se
diferenciaba mucho de Jared.
- He pasado veinticuatro horas meditndolo, Rachel. No te mentir, nunca pens que me
volvera a casar, pero no puedo permitir que un hijo mo venga al mundo sin mi apellido.
- Tendra un apellido, Nick. El mo.
Nick movi la cabeza.
- Sabes que hoy da eso no basta, Rachel. Esa forma de pensar ha echado a perder las vidas de
demasiados nios. No puedo consentir que eso le ocurra al mo - hizo una pausa y la mir
pensativamente- . No creers que est bien que un hijo tenga slo un padre, verdad?
- No, en realidad, no. Pero piensa en lo que acabas de decir. Has pasado veinticuatro horas
meditndolo. Veinticuatro horas, Nick - lo mir, esperando que lo comprendiera- . Eso es absurdo. Paso
ms de veinticuatro horas decidiendo cunto espacio para armarios necesitan las casas que diseo. T
tardaste tres semanas para elegir al capataz para la obra que estamos haciendo.
- Eso es distinto.
- Y tanto que s. Un matrimonio afectar a nuestras vidas, y a la del nio, para siempre. Necesito
ms tiempo, semanas, meses, tal vez, para pensarlo.
- Tiempo es algo que no tenemos, Rachel, esa es la cuestin. Mi primera preocupacin es el
bienestar del nio, pero tambin esperaba ahorrarte ms vergenza. Ya sabes lo que la gente va a
pensar.
-Que Jared es el padre - Rachel suspir, apoyando una cadera sobre el mostrador de la cocina
- . Que piensen lo que quieran, Nick. Me niego a precipitarme a un matrimonio de conveniencia.
- Funcionar, Rachel.
Rachel lo mir con exasperacin.
- Y por qu ests tan seguro? En qu te basas, Nick?
Nick baj de la banqueta y empez a dar vueltas.
- Tenemos muchas cosas en comn. Nuestras profesiones nos han puesto en contacto desde
hace tiempo y hemos tenido la oportunidad de conocemos mejor que muchas parejas que se casan
despus de un noviazgo convencional. Adems, somos amigos, Y eso me parece una base bastante
slida para una relacin duradera. Provenimos de la misma clase social y hasta tenemos las mismas

ideas polticas.
- Hablas como mi madre - murmur Rachel. Momentneamente distrado, Nick se detuvo para
mirarla.
- Has hablado de casarte conmigo con Miranda? - le sobrevino otra idea- . Sabe que ests
embarazada?
- No! Slo estbamos... hablando.
- Sobre m?
- En trminos generales.
- Ya - Nick ya conoca aquella expresin. Rachel no iba a soltar prenda- . Mrame, Rachel.
Ella lo mir, con cautela.
- La noche que pasamos juntos hace seis semanas me pareci bastante increble. Qu fue para
ti?
- No veo que eso tenga nada que ver.
- Ha llegado el momento de la verdad, Rachel - dijo Nick- . No tengas miedo de herir mis
sentimientos porque, como dices, lo que finalmente decidamos va a afectar a tres vidas de ahora en
adelante. Estamos vinculados para siempre... t, yo y el beb.
- Cierto.
- Entonces, responde a mi pregunta, por favor. Qu piensas de aquella noche?
Rachel sali de la cocina y empez a andar presa de la agitacin.
- No poda creer que hubiese ocurrido, si te digo la verdad. Debi de ser la conmocin del
plantn. Tal vez necesitaba una prueba de que poda atraer a los hombres. O tal vez necesitara olvidarlo
todo durante un rato... - lo mir con nerviosismo- . Es una idea terrible, pero no sera la primera persona
que usara el sexo como una va de escape, verdad?
Nick se sorprendi de los sentimientos que lo dominaron y comprendi que no le agradaba la
idea de que cualquier hombre pudiera haber ocupado su lugar aquella noche con Rachel. Rachel haba
traspasado las defensas que l mismo haba levantado haca aos y le haba hecho ver que segua vivo
emocionalmente. Y ella pensaba que slo haba sido una va de escape. Entorn sus ojos grises.
- Ests diciendo que cualquier hombre te habra servido, Rachel?
Ella abri las manos.
- Estoy diciendo que no lo s.
- No lo sabes - Nick cerr los puos en el fondo de sus bolsillos- . Bueno, si lo dices en. serio,
entonces supongo que cualquier plan de casamos es prematuro.
- Lo nico que digo es que no debemos precipitamos.
- Como quieras - mascull las palabras al borde del enfado.
Con una mirada de angustia, Rachel hizo un gesto de disculpa levantando un hombro.
- Te agradezco que creas que ests haciendo lo correcto.
- Ya.
- Quiero decir... que creo que es mejor que demos un paso atrs y analicemos... la situacin
antes de casamos precipitadamente.
- L...a situacin se llama embarazo - gru Nick - . Y aunque te guste posponerlo todo, as no es
como funciona la Madre Naturaleza. As que date prisa en hacer tu anlisis, Rachel. El nio era un
guisante ayer. La semana que viene, ser el doble de grande. En cuanto a m, no cambiar de idea
respecto a lo que considero que es lo mejor y tratar de ser paciente mientras decides - dio media vuelta
con brusquedad y se dirigi hacia la puerta- . Espero que nos pongamos de acuerdo antes de que pese
tres kilos y medio.
- Y si no? - pregunt Rachel framente.
- Lo haremos - haba abierto la puerta, pero se volvi- . Nunca volvera a sentirme bien conmigo
mismo si no hiciramos lo mejor para el beb. No pidi venir a este mundo y se merece un padre y una
madre.
Rachel esper a que la puerta se cerrara para dejarse derrumbar sobre el sof y echarse a llorar.

Cuatro
A la maana siguiente, Rachel estaba en la obra esperando que su cara no mostrara ninguna
evidencia del episodio lagrimoso de la noche anterior, pero por si acaso, se haba puesto sus gafas de
sol ms oscuras. Ni siquiera saba por qu se haba echado a llorar de aquella manera, a no ser que
fuera otro sntoma absurdo de su estado. Segn los libros, el embarazo causaba estragos en las
emociones de la mujer y al parecer, con Nick estaba especialmente sensible.
Se haba enfadado tanto por su reaccin cuando le dio la noticia del beb que haba pasado la
mitad de la noche ideando formas de castigarlo. Luego, cuando se haba disculpado y se haba ofrecido
a casarse con ella, Rachel haba pasado otra triste tarde llorando a mares. Si segua as, no tendra que
preocuparse de decidir si quera casarse o no, porque Nick retirara la oferta.
Y esa era otra cuestin que la preocupaba. No le agradaba que Nick se hubiese ofrecido a
casarse con ella llevado por el deber hacia el beb. Por qu si no iba a querer casarse con ella? No
haba amor de por medio.
Se puso un casco y ech a andar por la obra. Jim McMurray, el capataz, la salud desde un
andamio del segundo nivel. Sinti alivio y una punzada de decepcin al ver que Nick no estaba por
ninguna parte. Le dara a Jim las instrucciones sobre los cambios, contestara sus preguntas y se
escapara antes de que Nick regresara.
Tendra que atravesar la amplia zanja cavada para las tuberas por la plancha, que haca de
puente, ya que no haba otra forma de entrar en el edificio.
Empez a cruzar, perdi un poco el equilibrio y el casco se le cay sobre los ojos, oscureciendo
su visin. Intent sujetarlo, pero fue demasiado tarde, y se precipit al fondo de la zanja. En aquel
momento, mientras permaneca de pie en el centro de la plancha, oy algo que Jim le gritaba pero no lo
entendi.
No supo exactamente cundo comprendi que corra peligro. Dos plantas por encima de su
cabeza, una carga de montantes estaba suspendida por el gancho de acero de una enorme gra. Los
gestos frenticos de Jim le hicieron levantar la vista a tiempo y vio cmo se soltaban los cables que
sostenan los montantes. En apenas una fraccin de segundo, comprendi que la carga iba a
desplomarse sobre ella y que no le dara tiempo a ponerse a salvo.
En lo primero que pens fue en el beb. Tena que dar un salto enorme o quedar aplastaba por la
madera que caa. Guindose por su instinto, se dispuso a hacer el esfuerzo, pero de repente, alguien la
asi del brazo y tir de ella con tanta desesperacin que la levant en el aire e hizo tambalear la plancha
mientras la madera caa con estrpito dentro de la zanja.
Al chocar contra un slido pecho, se qued sin aliento. Y luego, tanto ella como su rescatador
estaban cayendo al suelo, pero de una forma que impidi que Rachel recibiera un golpe fuerte. Por un
momento, permaneci tumbada, perpleja y sin aliento, protegida por los brazos de Nick. No supo con
certeza cundo comprendi que Nick era su salvador, seguramente al caer al suelo en un nudo de
brazos y piernas y otras partes del cuerpo. O seguramente cuando haba odo su voz ronca de pnico
momentos antes. O tal vez cuando todo acab y su pnico se transform en maldiciones. Fuese como
fuese, al mirarlo a los ojos con las gafas de sol torcidas y su cuerpo pegado al suyo, la escena le result
extraamente familiar.
Con una expresin en su rostro que desafiaba cualquier cosa que Rachel pudiera decir, Nick le
quit las gafas.
- Ests herida?
Era imposible saberlo. Tumbada entre sus piernas, rozndolo en lugares que slo haba
acariciado en una ocasin, Rachel no saba si estaba herida o no. No pareca tener nada roto, ni
torcido... ni dolorido. Salvo, quizs, su dignidad. Pero se haba librado por los pelos.
- Estoy bien. Creo.
Nick se incorpor y la arrastr con l. Pero aunque sus facciones eran lgubres y sus ojos de un
gris tormentoso, la movi con cuidado. Sin dejar de sostenerla, se puso en pie, y al verlo cara a cara,
Rachel comprendi que estaba furioso. En silencio, Nick desliz las manos por sus brazos, gruendo de
desaprobacin al ver un feo rasguo en su codo.
A corta distancia, Jim McMurray recogi los papeles que se le haban cado y los golpe contra
su pierna para sacudir el barro.
- Cielos, le ha faltado poco, seorita Winthrop. Menos mal que Nick la vio -cruzando la zanja.
Caramba, nunca haba visto a un hombre moverse tan deprisa.
- S - se limit a decir. Pero cuando fue a tomar las rdenes de los cambios, Nick las intercept.
Sostuvo los papeles en una mano, la asi del codo herido con la otra y empez a arrastrarla fuera del
edificio con el rostro sombro.

- Hay un botiqun de primeros auxilios en la caravana - le dijo con aspereza.


- De verdad, no es nada, Nick. Estoy bien.
- Hazlo por m- Nick ya estaba a mitad de camino de la caravana que utilizaba como despacho
cuando se par en seco y se volvi a McMurray- . Quiero saber qu le ha pasado a ese cable Jim.
Alguien podra haber muerto.
- S, seor.
El despacho estaba bien insonorizado y, a Dios gracias, vaco. Cuando Nick cerr la puerta, el
ruido de las mquinas y del trfico de la calle ces bruscamente, sumindolos a los dos en un capullo de
tenso silencio.
Nick arroj las gafas de sol de Rachel sobre una mesa de trabajo antes de hablar.
- Te das cuenta del peligro que has corrido, Rachel?
No era una inconsciente.
- Por supuesto, pero...
- No hay peros que valgan. En qu estabas pensando?
- En que me caera encima una carga de montantes, no, te lo aseguro - contest con acritud.
Normalmente se defenda sin problemas cuando Nick y ella discrepaban, pero en aquellos momentos le
temblaban las rodillas y quera sentarse.
- Dnde diablos estaba tu casco?
- Eh... se cay cuando perd el equilibrio sobre la plancha - mir a su alrededor distradamente,
buscando algo en lo que sentarse. La mesa de trabajo estaba atestada de planos y materiales de dibujo.
Haba tazas de caf usadas, colillas de cigarros y notas amarillas autoadhesivas por todas partes. Sin
duda alguna, un refugio de hombres. Rachel divis una silla y se sent.
- Y por qu llevabas esas gafas oscuras? inquiri Nick- . El da est nublado. No me extraa
que no pudieras ver por dnde ibas.
- Eh... espera un momento, Nick - terminado el incidente, la reaccin empezaba a dejarse sentir.
Le temblaban los brazos y las piernas y senta un leve mareo y nuseas.
Se llev una mano a la frente, confiando en que su visin se aclarase y se disipara el fragor que
haba en su cabeza. Saba que Nick le estaba diciendo algo, pero su voz se debilitaba por momentos.
Cuando empez a ver las estrellas, comprendi que iba a desmayarse.
Nick le estaba diciendo a Rachel de forma terminante que, arquitecta o no, deba someterse a
las mismas normas de seguridad que el ltimo de los peones, cuando vio que se deslizaba de la silla al
suelo sin el ms leve gemido. Rpidamente detuvo su cada.
Se puso en pie con ella en brazos sintiendo cmo el corazn le golpeaba las costillas. Mir a su
alrededor, pero nadie en la obra saba qu hacer con una mujer inconsciente. Se acerc al sof, despej
los peridicos y los clculos arquitectnicos y la tumb con cuidado.
- Sangre al cerebro - murmur- . Los pies en alto.
Recordando retazos de primeros auxilios, se sinti preso del pnico. Se maldijo por regaarla
antes de darle tiempo a sobreponerse del todo. Rachel acababa de salir ilesa de un accidente que poda
haber sido fatal y l la estaba sermoneando, no porque estuviera furioso, sino porque se haba asustado
horrores al verla en peligro. Desde cundo era tan importante para l?
Corri al minsculo aseo, empap varias toallas de papel y volvi a su lado. Se sent sobre el
sof y le humedeci las mejillas, la frente y el cuello, pero Rachel sigui sin reaccionar.
- Rachel, Rachel, despierta, por favor - tom su mueca e intent encontrar su pulso, pero
estaba tan nervioso que no sinti nada, as que empez a desabrocharle la blusa para palpar la vena del
cuello. Sinti cmo lata con fuerza y oy cmo Rachel profera un leve gemido. Dbil de alivio, la
incorpor y la abraz contra su pecho.
Imgenes fugaces de otro momento y de otra mujer flccida y sin vida pasaron por su cabeza,
pero con un sonido de furia las despach de su mente.
Rachel volvi a gemir. - Rachel! Ests bien?
Rachel intent traspasar la nebulosa que la separaba de la conciencia. Oy la voz de Nick y
supo que estaba a salvo en sus brazos. Ya no pareca enfadado, slo preocupado, pero no tena fuerzas
para contestarle.
Nick tom su rostro con una mano, urgindola frenticamente a que se despertara. Deba
despertarse, pens Rachel, pero era agradable sentirse abrazada de aquella manera. Durante unos
segundos ms, se abandon al lujo de sentirse protegida y cuidada.
Entonces Nick empez a forcejear con la hebilla de sus pantalones. Despus de aflojarla, le
desabroch los vaqueros y le sac la blusa. La estaba desnudando. Ya lo haba hecho en una ocasin,
pens, pero entonces llevaba seda y encaje y no unos vaqueros y una camisa de hombre.
- Rachel, por favor, di algo - le suplic.

- Creo que ya se me ha pasado - dijo con voz trmula - . Pero tengo que incorporarme.
- Tienes que seguir tumbada.
- Slo un minuto.
Rachel se incorpor, apoy la cabeza en el respaldo del sof y vio cmo Nick sacaba una manta
ligera de un armario empotrado. Como en la caravana, la temperatura era ms bien baja, Rachel no dijo
nada cuando la cubri con la manta. Ni cuando se sent a su lado. Ni cuando la someti a un intenso
escrutinio.
- Mejor?
- Creo que s.
Nick baj la vista a su abdomen.
- El beb est bien?
- S - se llev la mano al vientre- . Creo que me afect bastante el accidente.
Nick exhal un suspiro.
- Y yo no debera haberte sermoneado antes de que te hubieras repuesto.
Rachel lo mir a los ojos y consigui sonrer. - Pero me habras sermoneado despus?
- Bueno... - tuvo el detalle de mirarla con pesar.
- Me lo pensar dos veces antes de volver a poner el pie en una plancha.
- Bien. Por dos razones. Una, ha habido un par de accidentes en esta obra. Tal vez est
embrujada, no lo s. Dos, una experiencia as ha hecho temblar incluso a obreros expertos.
Rachel empezaba a sentirse de nuevo ella misma.
- Tambin se desmayaron?
- No, pero no estaban embarazados.
- Supongo que he descubierto algo cuando vi todos esos montantes cayendo sobre m. Lo
primero que pens fue en el beb. Sent autntico pavor, una emocin casi primitiva que me hel el
corazn, Nick. Entonces comprend que, aunque no haba planeado tener este hijo y al principio me
cost trabajo aceptarlo... aun as, no quiero que le pase nada malo.
- Yo tambin me asust - dijo Nick, otra vez de pie. Se haba levantado bruscamente mientras
ella hablaba, y pareca no poder mirarla a los ojos - . Entonces, seguro que ests bien? No necesitas
que ninguno de mis hombres te lleve a tu oficina?
- No, gracias - contest despus de mirarlo con curiosidad. Saba que la estaba despachando,
as que apart a un lado la manta y se puso en pie- . Tengo que volver a casa a cambiarme. Estoy
empapada.
- S, lo siento - Nick observ cmo se abrochaba la camisa, dejndosela por fuera de los
pantalones.
- No es nada. Te he dado ya las gracias?
- No hace falta.
Rachel habra dado cualquier cosa por saber en qu estaba pensando Nick en aquellos
momentos, pero su rostro era una mscara inescrutable. Aunque haban compartido la mayor de las
intimidades, en aquellos instantes le pareca un perfecto extrao.
- Si no te importa, hablaremos en otro momento de los cambios - dijo, buscando con la mirada
los planos que haba llevado consigo- . chales un vistazo, quieres? Ya ha habido un nmero sustancial
de cambios en esta obra. Les he dicho a nuestros clientes que con tantas rdenes slo conseguirn
encarecer el proyecto y prolongar los plazos, pero nada de lo que digo parece entrarles en la cabeza. No
pasa un da sin que el sobrino, que es copropietario de este proyecto, no se presente con otra idea.
Raras veces puedo disuadirlo. Al parecer, slo estn contentos si pueden idear algo nuevo.
- Hablando del sobrino, tuve que pedirle que dejara de hacer visitas sorpresa a la obra. Sus
preguntas alteraban a la cuadrilla - dijo Nick, siguindola hasta la puerta de la caravana.
- Qu suerte tienes. Ojal pudiera vedarle el paso en mi oficina - dijo Rachel con irona.
Nick le abri la puerta.
- Has pensado en trabajar menos horas?
- La verdad es que no - Rachel baj los peldaos con la clara sensacin de que la estaban
echando.
- Te llamar - dijo Nick.
- Estupendo.
Estaba subiendo al coche cuando comprendi de repente lo que le resultaba extrao de Nick
aquel da. Se haba preocupado por ella y por el beb y su agitacin cuando se haba desmayado haba
sido genuina. Pero en el trato personal, daba la impresin de estar distancindose de ella. Y no haba
vuelto a hablar de matrimonio.

Cinco
- Adivina a quin vi almorzando hoy en La Madeleine? - Miranda tom el molinillo del queso y
rall parmesano fresco sobre una enorme ensalada.
- No tengo ni idea - sentada en el suelo, rodeada de cajas y de envoltorios, Rachel tach otro
nombre de la lista de regalos por devolver. Aunque Nick y su hermana haban hecho casi todo el trabajo,
haba varios regalos que Rachel quera devolver personalmente.
- Djame adivinarlo - dijo Paige- . Dame alguna pista, como si era hombre o mujer, viejo o joven,
si nos cae bien o no. Entonces lo adivinaremos, verdad, Rachel?
- Supongo que s, cario.
- Estamos terriblemente decepcionadas con l - dijo Miranda, mezclando aceite y vinagre con
una espumadera.
Paige cerr el armario de la cocina con un golpe seco.
- Buena pista! Es un chico. Joven o viejo?
- Lamentablemente inmaduro - dijo Miranda. Adivinando a dnde quera ir a parar, Rachel frunci
el ceo.
- Madre... - dijo en tono de advertencia.
- Jared! - exclam Paige, arrugando la nariz- . Tengo razn?
- Has dado en el clavo, pequea - Miranda sali de la cocina con la ensalada y la puso sobre la
mesa.
- Aj - dijo Paige- . Es la persona que ms detesto en el mundo.
Rachel hizo otra anotacin en el bloc despus de abrir una caja que contena un hermoso jarrn
de cristal y dijo con irona:
- Crea que no bamos a volver a mencionar su nombre mientras viviramos..
- Slo quera que supieras que estaba con esa mujer - dijo Miranda, repartiendo servilletas en la
mesa- . No alcanza el metro y medio de estatura, Rachel, y adems, est gruesa. No hay otro calificativo
para ella. Y espero que no creyeras que ese pelo rojo es natural.
- Tan natural como mis mechas rubias murmur Rachel.
- Por supuesto que eres una rubia natural replic Miranda- . De nia tenas el pelo dorado.
- Eso fue hace aos.
- Seguir siendo rubia cuando me haga mayor? - pregunt Paige, bizqueando para mirarse sus
mechones de color rubio platino.
- S - dijo Miranda.
- No importa si no lo eres - repuso Rachel.
- No s en qu estara pensando para elegir a esa mujer antes que a ti - gru Miranda.
- Djalo estar, madre - dijo Rachel, protegiendo el jarrn de cristal con papel blanco- . Yo ya lo he
olvidado. A decir verdad, no debera haber permitido que nuestra relacin fuera ms all de una simple
amistad. Jared necesitaba ms de lo que yo poda ofrecerle. Denise estaba all para satisfacer esas
necesidades.
Levant la vista y sorprendi a Miranda mirndola fijamente.
- Exactamente qu necesidades, Rachel?
Pero Rachel estaba contemplando la mesa, que tena cuatro servicios, no tres.
- Madre, quin va a venir a cenar?
A Miranda la salv el timbre de la puerta.
- Yo ir! - exclam Paige, corriendo a la parte delantera de la casa.
- Ese debe de ser Nick - dijo Miranda. Se solt el delantal y estudi a Rachel con ojo crtico- . Tal
vez quieras entrar al bao a refrescarte un poco, Rachel.
Rachel se puso en pie con dificultad.
- Qu hace aqu Nick? Qu ests tramando, madre?
Con una mirada de advertencia, Miranda silenci a Rachel llevndose un dedo a los labios y
susurr:
- Nick accedi a recoger los regalos cuando los hubieras empaquetado para llevarlos a correos.
Y como la cena est lista y hay comida de sobra... bueno, por qu no iba a querer cenar con nosotros?
- Y no crees que deberas habrmelo consultado antes de organizar todo esto? - Rachel habl
en voz baja, pero impregnada de indignacin.
- No pens que te importara, cario. Es tan fastidioso tener que cargar con esas cajas y hacer
cola en la oficina de correos.
- Es igual de fastidioso para Nick!
- Seguramente se lo encargar a uno de sus hombres.

- Al precio de diecisis dlares la hora? No lo creo - exasperada, traspas a su madre con la


mirada- . Sabe que estoy aqu?
- Tal vez no lo haya mencionado.
- Madre!
- Es Nick! - anunci Paige, trotando a su lado- . Est listo para recoger los regalos, pero ya le he
dicho que Rachel todava no haba terminado.
- Hola, Nick - dijo Rachel.
- Rachel - hizo una inclinacin de cabeza, luego sonri a Miranda antes de mirar su reloj - Interrumpo la cena?
- No, si quieres, puedes acompaamos. Has llegado justo a tiempo - Miranda rode la mesa con
una botella de vino en la mano- . Toma, brela si no te importa, Nick. Rachel, ya casi has terminado,
verdad?
- No del todo - repuso, rechinando los dientes.
- Bueno, eso puede esperar y la cena no. Ahora veamos la ensalada est en la mesa y la pasta
ya casi est lista - se volvi hacia Nick con expresin sonriente- . Espero que te gusten los fettucine al
pesto.
Nick evit mirar a Rachel.
- Mm, s.
- Y tambin hay cctel de langostinos! - gorje Paige- . Ayud a mam Miranda a prepararlos.
- Lo siento, no contis conmigo, ya he cenado - dijo Rachel con un deseo perverso de frustrar las
vergonzosas manipulaciones de su madre. Pero al ver el pesar en sus rostros, incluido el de Nick, se
arrepinti- . Slo estaba bromeando - aadi dbilmente.
- Nick, sirve t el vino - le pidi Miranda cuando todos se hubieron sentado. Rachel tap su copa
con la mano.
- Para m no, gracias. Estoy intentando reducir las caloras - le explic a su madre.
- Te has puesto a dieta, querida? Por qu? Ests perfectamente proporcionada, verdad,
Nick? y con tu altura, no tienes de qu preocuparte.
- Es perfecta - repuso Nick.
- Estbamos hablando de Jared cuando viniste - declar Paige, poniendo su granito de arena en
la conversacin.
- Ah, s? - Nick lanz una mirada a Rachel.
- S, mam Miranda lo ha visto hoy almorzando en La Madeleine con su nueva esposa. Pero a
Rachel ya no le importa. Ya lo ha olvidado.
- Conque s, eh? - dijo Nick.
- S.
Rachel cerr los ojos y dese poder estar en su casa. En el cine. En la luna.
- Es una actitud muy inteligente - le dijo Nick a Paige.
- De todas formas, t nos gustas ms que Jared - aadi Paige, mostrando sus hoyuelos.
- Traer los ccteles - anunci Rachel, ponindose bruscamente en pie. Una vez en la cocina,
coloc los cuatro boles en una bandeja y se qued inmvil un momento, tratando de recobrar la
compostura. Le gustaba llevar una vida ordenada, pero desde su malograda boda, todo se escapaba a
su control. Apenas haca unas semanas, haba planeado ser una mujer casada con todos los cambios
que ello implicaba: una nueva casa, un nuevo estilo de vida, la convivencia y la toma de decisiones
conjunta con su marido. En cambio, all estaba ella, embarazada y soltera, con un futuro incierto por
delante y una madre que la empujaba sin mucha sutileza a los brazos de Nick y Nick que emita seales
confusas.
- Necesitas ayuda? - pregunt Nick.
Rachel se sobresalt y estuvo a punto de volcar la bandeja.
- No, ya est. Iba a volver a la mesa.
- Ests disgustada, qu te pasa?
- Nada que tenga que ver contigo, Nick. Mira, ya has hecho bastante devolviendo los otros
regalos, puedo ocuparme de los que quedan. Mi madre no debera haberte llamado para que vinieras
aqu esta noche. Te habra ahorrado el viaje, pero se olvid oportunamente de decirme que ibas a venir.
Ignorando sus protestas, le quit la bandeja de las manos.
- No me cuesta nada llevar los paquetes a la oficina de correos, y sabes que yo mismo me
encargu de devolver los anteriores. Adems, tena pensado ir a verte esta noche. He averiguado lo que
pas con la gra esta maana.
- Ah, s?
- La haban equipado con un gancho que no cumpla las normativas. Con tanto peso, un

movimiento brusco bast para que la presin adicional lo forzara.


- Y cmo es que estamos trabajando con una gra ilegal? No queremos problemas.
- No lo s, pero pienso averiguarlo - dio un paso atrs para cederle el paso- . Fue un acto
deliberado de sabotaje, as que he aumentado las medidas de seguridad. Ahora hay vigilantes de noche.
- Bien pensado - repuso Rachel, y se encamin hacia la puerta- . Mientras tanto, hablar con
nuestra cliente. Claro que no ser de gran ayuda. Ella y su sobrino tratan el proyecto como si fuera un
chal de vacaciones y no una inversin de miles de millones de dlares. Pero quin sabe, tal vez nos d
una pista.
- Merece la pena intentarlo. Aun as, hasta que llegue al fondo de este asunto, quiero que no te
acerques a la obra.
Rachel se par en seco, y Nick estuvo a punto de derramar los ccteles.
- No seas ridculo! Cmo voy a dirigir el proyecto si no tengo acceso a la obra?
- Alguna otra persona de la firma tendr que ocupar tu lugar, Rachel.
Ella lo mir fijamente.
- No hablars en serio? He trabajado mucho para conseguir este encargo, Nick. Qu va a
pensar Simon si le digo que no puedo hacer el trabajo?
Simon Laird, el arquitecto jefe, haba cedido a regaadientes a la presin de su plantilla para
contratar a dos mujeres arquitectas: Rachel haba tardado dos aos en ser directora de proyecto y
sospechaba que le haban asignado aquel en concreto porque la cliente, Agnes Armstrong, tena fama de
exigente, pero la oportunidad de probar su vala haba sido demasiado buena para pasarla por alto.
- No tienes por qu decrselo a Simon - dijo Nick, frunciendo el ceo- . Yo lo har por ti.
- Genial - Rachel puso los ojos en blanco- . Y eso har que parezca toda una profesional.
- Ests embarazada - dijo en tono suave pero fiero- . Creo que esa debe ser tu principal
preocupacin, no el deseo irrefrenable de ser vista como una igual con el hombre con el que trabajas.
- Y ya de paso, por qu no tiro por la ventana todo el respeto que con tanto esfuerzo me he
ganado? Abre los ojos, Nick. Si me retiro ahora de este proyecto, nunca volvern a tomarme en serio,
est embarazada o no. Simon Laird es de la vieja escuela. No es ningn secreto que no le agrada tener
a dos mujeres arquitectas. Ya puedo imaginarIe diciendo a todo el mundo que tena razn. Cuando las
cosas se ponen difciles, las mujeres no pueden soportarlo.
- No hablamos de igualdad en el trabajo, Rachel, sino de tu seguridad y de la del beb. No estoy
dispuesto a poner a nuestro hijo en peligro porque no quieras parecer demasiado femenina a los ojos de
Simon Laird. Al diablo con l.
- Cllate! -le lanz una mirada furibunda y le seal el comedor con la cabeza- . A no ser que
quieras dar la gran noticia esta noche.
Sin dejar de fruncir el ceo, Nick baj el tono de voz.
- Por cierto, cundo piensas decrselo a tu madre?
- A su debido tiempo - sise.
- Y cundo es eso?
Debera tener un aspecto ridculo manteniendo en equilibrio cuatro ccteles de gambas sobre
una bandeja de plata, pero con sus ojos grises duros como el acero y su mandbula contrada, pareca
resuelto y decidido. Y plenamente viril.
Cediendo, Rachel se llev la mano a la sien y contest con voz cansina.
- No lo s, Nick.
- Tu madre tiene que saber tarde o temprano, Rachel.
- Y se lo dir. Pronto.
Nick vacil, luego inspir hondo.
- Podramos decrselo esta noche los dos.
- Yo dira que antes te enfrentaras a un pelotn de fusilamiento - repuso Rachel, mirndolo con
ojo crtico.
- No estoy orgulloso de lo ocurrido - repuso, desviando la mirada- . Primero mi hermano rompe
su compromiso contigo y luego, en lugar de ayudarte a suavizar el escndalo, te seduzco.
- Vamos, Nick! - exclam con irritacin- . Hace falta el consentimiento de dos. Tengo tanta culpa
como t por lo que ocurri aquella noche.
Nick se encogi de hombros.
- Piensa lo que quieras, pero aun as, me siento responsable.
Miranda apareci en el umbral, estudindolos a los dos con mirada sagaz.
- De qu te sientes responsable, Nick?
- Hubo un incidente esta maana en la obra repuso Rachel enseguida. No estaba dispuesta a
dejarse presionar, y no quera dar la noticia de su embarazo delante de Paige.

- Rachel corri un grave peligro - explic Nick - . Cedi el gancho de una gra justo cuando ella
estaba debajo.
- Rachel! No me habas dicho nada. Te hiciste dao?
- No, madre.
- He descubierto que el accidente haba sido provocado - dijo Nick- . Parece que alguien intenta
sabotear la obra.
- Cielos! - murmur Miranda.
- As que, para guardamos las espaldas - prosigui- , estaba intentando persuadir a Rachel para
que no pusiera el pie en la obra hasta que no averige quin es el responsable.
- Me parece lo ms sensato - dijo Miranda, mirando a Rachel.
- De sensato, nada, madre. Soy la directora de proyecto. Como le he dicho a Nick, sera un
suicidio profesional que reaccionase de forma distinta a cualquier hombre. Ya conoces a Simon Laird. Ya
sabes lo que pensara.
Miranda tom la bandeja de manos de Nick y se dirigi hacia la mesa.
- Djame a Simon a m, querida. Me pasar por su oficina y tendr una pequea charla con l.
- Sobre mi cadver, madre. Ni lo pienses! Rachel elev las manos al aire- . Primero Nick y ahora
t - mir a Paige- . Supongo que ella ser la prxima en intentar protegerme de este mundo cruel gru.
- Podra hacer que todos los compaeros de mi clase escribieran cartas - sugiri Paige- . Una
vez tuvimos que escribir al gobernador para que diera dinero para educacin y esas cosas. Nuestro
profesor dijo que funcion, as que podramos escribir a ese Simon, supongo.
Rachel solt una carcajada y revolvi el pelo de la nia.
- Slo estaba bromeando, cario. Y Nick, y mi madre. Nadie tiene que ayudarme en el trabajo. Y
cuando elijas una profesin, tampoco necesitars ayuda de nadie.
- Espero que no - dijo Paige, metindose una gamba en la boca- . Porque, quin podra ser? A
mi pap slo le interesa su nueva esposa, y mi madre siempre est yendo a sitios y no tiene tiempo para
m. Y quin sabe si mam Miranda se cansar de m algn da - pareca pensativa mientras masticaba- .
Cuando no eres parte de una familia de verdad, no sabes con quin puedes contar - aadi
cndidamente.
- Pequea! - Miranda corri al Iado de la nia y la rode con un afectuoso abrazo- . Siempre
podrs contar conmigo, Paige. Y con Rachel, verdad, hija?
- Cierto - contest Rachel en voz baja. Nick y ella intercambiaron una mirada. Su beb se
mereca un hogar seguro y una niez sin preocupaciones; ya se haban echado a perder demasiadas
vidas infantiles por las decisiones equivocadas de sus padres. Sin embargo, Nick pareca estar
retractndose de su proposicin de matrimonio, aunque pareca ms preocupado que nunca por su
seguridad. Resultaba muy confuso.
Con un suspiro, Rachel tom asiento y despleg su servilleta. Una cosa estaba clara, tena que
saber exactamente cul era la postura de Nick antes de tomar una decisin irreversible.

- Ests dispuesta a contarme lo que pasa, Rachel? - con las manos en las caderas, Miranda
contemplaba cmo Rachel meta los platos sucios en el lavavajillas.
- Estoy cargando el lavavajillas, madre - cerr el electrodomstico con un golpe seco, se aclar
las manos y arranc un trozo de papel de cocina para secrselas- . Y ahora, he de irme. Maana tengo
una reunin a primera hora.
Todava en jarras, Miranda observaba a Rachel con mirada inalterable.
- S que hay algo, y estoy casi segura que tiene que ver con Nick Preston. Ests saliendo con
l? Por fin te has fijado en un hombre de verdad?
- No he tenido una sola cita con Nick, madre.
- Entonces, deberas. l est interesado, lo s, siempre encuentra tiempo para ti. Viste su cara
cuando entr?
- Estaba sorprendido! - Rachel tir el papel de cocina mojado- . Ni siquiera saba que yo estaba
aqu, madre. Vino por los regalos. Todava asume las responsabilidades de Jared.
Miranda se daba golpecitos en los labios con el dedo pensativamente.
- Pero cuando te vio, pude sentir la electricidad en el ambiente.
Rachel tom su bolso y las llaves.
- No puedo esperar a que Paige salga de la baera, madre. Dile que he tenido que salir
corriendo, quieres?
- No sientes nada por Jared, verdad, Rachel? Eso ya pas, no? - la mirada de Miranda estaba

cargada de preocupacin.
- Tranquila, madre. Hasta me cuesta recordar cmo era su cara.
- Bien - dijo Miranda, siguindola hasta la puerta - . Porque no es ni la mitad de atractivo que
Nick.
Rachel ri y abraz a Miranda.
- Eres imposible, madre.
En lugar de soltarla, Miranda asi9 a Rachel de los brazos y la mir directamente a los ojos.
- Puedes contarme cualquier cosa cario, lo sabes, verdad?
- Lo s - dijo Rachel, conmovida.
- Ests embarazada?
Rachel se qued boquiabierta.
- Caramba, qu pregunta, madre!
Miranda suspir y se apart. Luego le abri la puerta.
- Demasiado personal, mmm. Pero hace tiempo que no eres t misma y me niego a pensar que
Jared te haya roto el corazn. No pareciste... terriblemente abatida cuando te dej plantada. Pero desde
entonces me he preguntado si... si Jared y t os habais descuidado un poco - levant una mano al or el
gemido ahogado de Rachel- . No te estoy juzgando, hija. Pero s que se puede perder la cabeza en el
calor del momento. La pasin de un hombre puede ser contagiosa. Recuerdo una vez cuando Donald y
yo...
Mientras Rachel esperaba con muda expectacin, Miranda movi repentinamente la cabeza
como si reconsiderara el impulso de revelar aquel momento particular en su relacin con el padre de
Paige.
- Cielos - dijo Miranda, llevndose la mano a la mejilla- . Tal vez no debera hablar de eso. Pero
entiendes lo que quiero decir, verdad?
- Tranquila, madre - dijo Rachel con irona- . Jared Preston no ser el padre de tu primer nieto.
Y antes de que pudiera hacerle otra pregunta embarazosa, Rachel le dio rpidamente las buenas
noches y se escabull por la puerta.

Seis
Rachel no crey ni por un minuto que haba persuadido a Nick de que deba seguir supervisando
personalmente el proyecto en la obra. As que, a la maana siguiente, lo estaba esperando sentada en
los peldaos de la caravana.
Nick baj de su camioneta frunciendo el ceo. - Qu haces aqu, Rachel?
Rachel se puso en pie y se sacudi el polvo de los pantalones.
- Buenos das a ti tambin.
- Dnde estn los guardias de seguridad?
- Uno est patrullando en la parte de atrs. El otro fue a tomarse un caf.
Nick maldijo entre dientes.
- Podr tomarse un caf cuando acabe su turno.
- Le dije que no importaba, que echara un vistazo hasta que regresara.
Nick estaba metiendo la llave en la cerradura y se volvi con mirada furibunda.
- Y si los saboteadores hubieran aparecido mientras estabas de guardia? Vas armada, o
practicas tan bien el tae kwon do que no necesitas armas?
- Vamos, Nick, no empieces. Estamos a plena luz del da. Ni los saboteadores ms estpidos se
atreveran a tanto - contempl el paquete que tena en las manos con inters- . Por favor, dime que eso
que llevas ah son donuts.
Nick le pas la bolsa, abri la puerta y esper a que ella entrara.
- No has desayunado?
- No del todo - dio un vido mordisco a uno de los donuts y cerr los ojos para saborearlo- . Mm,
delicioso. Todava est caliente.
- Cmo que no del todo?
- Cuando me levanto, pensar en comer me da nuseas, pero una hora despus, me muero de
hambre.
- Entonces, a partir de ahora no salgas de casa hasta que no puedas comer algo - le quit el
paquete antes de que pudiera tomar otro donut- . Pero algo nutritivo. Hay zumo de naranja en la nevera y
algo de fruta junto al microondas. Piensa en el beb.
- S, pap - poniendo los ojos en blanco, Rachel obedeci. Una alimentacin adecuada durante
el embarazo era importante, pero aquella maana no estaba pensando en la nutricin. Observ cmo
Nick tomaba una medida de caf y llenaba de agua la cafetera. En cuestin de minutos, el caf estaba
goteando y Nick estaba sacando el azcar del armario y la leche de la nevera.
- Tenemos que hablar, Nick - dijo Rachel, dejando el vaso vaco de zumo en la pila.
- Dispara - apoyndose en la encimera, cruz los pies a la altura de los tobillos. Tena unas
piernas largusimas, observ Rachel. Y la forma en que sus pantalones se adheran a ellas... Bueno, su
madre seguramente le hara notar aquellos atributos.
- Dos cosas - dijo, casi sin aliento. Maldicin, ya estaba bastante nerviosa por aquel asunto, y las
distracciones no la ayudaran.
- Dos cosas... - la urgi, esperando.
- Tenemos que llegar a algn acuerdo sobre el acceso a la obra, Nick. No puedes decirle a
Simon Laird que corro demasiado peligro estando aqu. Creme, sera un golpe mortal para mi carrera.
Lo entiendes, verdad?
Nick se cruz de brazos.
- Te entiendo, Rachel, pero dadas las circunstancias, creo que la seguridad debe anteponerse a
tus preocupaciones profesionales.
- Y esas circunstancias son mi embarazo.
- Exacto.
Se tap los ojos con la mano por un momento, luego levant la vista.
- Y si te prometo decirte con antelacin cundo voy a venir y accedo a que t o Jim McMurray
me acompais a todas horas? Quiero decir, hasta que averiges quin est haciendo todo esto aadi.
Nick se apart del mostrador sin contestar. Despus de servir caf en una taza, se la ofreci a
Rachel, pero ella declin la invitacin.
Rachel observ cmo se acercaba a la minscula ventana que haba encima de la pila y
contemplaba durante un minuto cmo el operario de la gra suba a la cabina y arrancaba el motor. La
madera que el da anterior se haba resbalado del gancho estaba apilada y lista para que la engancharan
otra vez.
- S que parezco obstinado e irrazonable declar, con los ojos puestos en la pesada carga que

se elevaba lentamente- . Pero ayer me pas algo extrao cuando los montantes se soltaron del gancho.
Pens que ibas a morir ante mis ojos y me entr el pnico.
- Yo tambin me asust, Nick - dijo, deseando que la mirara. Le costaba saber lo que estaba
pensando cuando slo le vea la espalda - . Pero no creo que eso sea extrao. Cualquiera se asustara
viendo una cosa as. Es la naturaleza humana.
Nick vaci la taza en la pila y la dej all antes de mirarla.
- No lo entiendes. Fue despus de saber que estabas a salvo, cuando estbamos en la caravana
y te desmayaste.
- Por qu te sorprende tanto? Un embarazo puede provocar...
- Ya lo s - replic, sbitamente impaciente- . Los embarazos son complicados. Ya he pasado
una vez por ah, recuerdas?
Rachel se dio cuenta de que no quera or hablar del embarazo de su primera esposa.
- Entonces intentar no volverme a desmayar - replic con rigidez.
- Pero tal vez lo hagas - insisti- . O tengas otras complicaciones, como una reaccin a un
medicamento. Si ests aturdida, correras peligro incluso cruzando la calle. Hay docenas de riesgos, y
cuando nazca el beb, habr todava ms en juego.
Rachel lo mir sumida en la confusin.
- De qu ests hablando, Nick?
- Te estoy diciendo que me entr el pnico cuando pens que ibas a morir aplastada y otra vez
cuando te desmayaste. Desde el principio e intentado guardar las distancias. Quiero decir... despus de
hacer lo que hicimos. Pero luego te quedaste embarazada. Y de todas formas, ocurri as - se dio la
vuelta y volvi a mirar por la ventana. La tensin en su figura le indic que estaba controlando una
emocin intensa- . No creo que pueda pasar otra vez por lo mismo, eso es todo, Rachel - dijo en voz
baja.
Rachel hizo un gran esfuerzo por adivinar qu estaba diciendo. Se preocupaba tanto que se
senta incmodo? En ese caso, deba ser por el beb, porque a ella no le profesaba ningn sentimiento
profundo, o s?
- Nick, necesito comprender esto. Ests hablando de vnculos emocionales?
- S, supongo que s - admiti a regaadientes. Sintiendo una necesidad abrumadora de tocarlo,
Rachel consigui soltar una trmula carcajada.
- Tiene gracia que lo menciones - murmur- . Porque yo tambin tena algo que decirte al
respecto.
- De qu se trata?
- Tengo la sensacin de que te has echado atrs respecto a la idea de casarnos. Quera
preguntarte si eso segua siendo una opcin.
Rachel no haba dormido casi nada pensando en cmo preguntrselo. Era terrible tener que
preguntar a un hombre si segua queriendo casarse con ella. Pero era por el beb, se dijo por ensima
vez.
- No esperaba volverme a casar - murmur Nick, jugando con un par de alicates que haban
dejado olvidados sobre el mostrador.
- S que lo sugeriste exclusivamente pensando en el beb - contest, logrando mantener la voz
firme.
- Te dara cualquier cosa que necesitaras para mantener a tu hijo - continu Nick- .
Econmicamente me ha ido bastante bien en los ltimos aos.
- Lo s.
- Mi casa... - los alicates hicieron ruido al caer en un cajn - ...est en un buen vecindario. T y
l... los dos podrais vivir all. Yo me mudar a un apartamento. Tal vez el tuyo est bien para un beb,
pero cuando crezca...
- No pensaba quedarme en mi casa - le dijo framente - . Puedo permitirme comprarme una
vivienda yo sola.
- No si no trabajas durante el primer ao - se volvi para mirarla - . Piensas quedarte en casa con
l durante un tiempo, verdad? Mientras sea pequeo.
- Sinceramente, mis planes no estn muy claros, Nick, pero no tienes por qu preocuparte. Har
lo mejor para nuestro hijo, con o sin ti - se acerc a la mesa donde haba dejado los planos el da anterior
despus del accidente. Con el corazn dolido, sinti el impulso de desquitarse- . Como es lgico, te
mantendr informado, pero a distancia, ya que tienes tanto reparo en acercarte. Ahora, antes de que
vuelva a la oficina, necesito repasar estos cambios.
- Al diablo con los cambios! - le espet, con la voz vibrante de emocin - . Estuve tan cerca
como era posible cuando un conductor borracho arranc a mi esposa y a mi hijo de mi vida hace cinco

aos - dijo Nick, mirndola a los ojos- . Puedes creer que ni siquiera recuerdo los seis meses
siguientes? Fue un infierno, peor que eso. Y durante dos aos, slo estaba medio vivo. Trabajaba siete
das a la semana, catorce, dieciocho horas al da intentando olvidar. Lo que quiero que entiendas es que
no puedo volver a correr ese riesgo.
El corazn le palpitaba con tanta fuerza que Nick deba de orlo.
- Lo siento. Lo... lo entiendo, Nick.
Nick se dio la vuelta, aferrndose a la encimera con ambas manos.
- No - Yo soy el que lo siento, creme. Primero Jared y ahora esto...
Rachel dio un paso y le toc el hombro.
- No pasa nada.
- S que el beb necesita un padre - dijo Nick con voz grave y spera- . No quiero desaparecer
del mapa por completo, te juro que no. Slo que no creo...
Rachel sinti lgrimas en los ojos de repente. - No crees que puedas ser la clase de padre que
fuiste para... para tu primer hijo - declar, sintiendo que la garganta se le cerraba- . Es eso?
Nick se encogi de hombros, pero ella saba que era cierto. Aun as, anhelaba rodearle la cintura
con los brazos, apoyar la mejilla en su hombro y prometerle que no tendra que sobrevivir a otra tragedia
personal. Entonces se le ocurri pensar que Nick nunca estara realmente vivo si no superaba el miedo a
abrir su corazn.
- Nick, mrame - se volvi con una mirada tan torturada que Rachel casi perdi el valor de decir
nada- . Tal vez no tenga derecho a hablar de prdidas, desde luego no la clase de prdida que t has
sufrido, pero yo creo que nadie viene al mundo con garantas. S que parece muy trivial, pero a las
personas buenas tambin les ocurren desgracias.
Nick emiti un gemido y Rachel sinti que se le encoga el corazn. Le rode la cintura con los
brazos desde atrs y apoy la mejilla en su espalda.
Los latidos de su corazn eran fuertes y rtmicos, pero un tanto desesperados. Cielos, aquel
hombre tena algo que la conmova.
Las manos de Nick cubrieron las suyas en la cintura.
- Estuve a punto de morir - dijo con voz ronca- . Me despertaba cada maana detestando seguir
vivo. Quera morir.
Rachel no pudo hablar por un momento al imaginar a Nick hundido y aislado, encarcelado por el
dolor. Nadie querra volver a pasar por aquella angustia por segunda vez. Pero nadie poda tener esa
seguridad.
- Nunca has pensado que podra haber alguna razn por la que no murieras?
- Mala suerte.
Rachel solt una trmula carcajada.
- Vamos, Nick, yo no lo creo - con un suspiro, empez a apartarse, pero Nick se volvi y tom su
rostro entre las manos, estudindola sin decir palabra durante un largo momento.
- S lo que ests pensando, Rachel, que este beb es la razn de que haya sobrevivido.
Rachel escrut su rostro con la misma intensidad.
- Y por qu no puede ser cierto?
- Tal vez... en un mundo en el que todo tuviera un sentido.
Fuera, el fragor de la potente maquinaria hizo estremecer las paredes de la oficina de Nick. A
eso se deba el extrao temblor que senta?, se pregunt Rachel. O era que volva a estar tan cerca de
Nick como en la noche que los dos queran olvidar?
- Nick...
- No quiero seguir hablando - dijo con aspereza. Luego, mientras Rachel abra los ojos con
sorpresa, Nick baj la cabeza para besarla. Enseguida se abri a l y el beso se profundiz. Rachel le
rode el cuello con los brazos y se dej abrazar, y los dos quedaron sumidos en la misma explosin de
pasin y necesidad que los haba puesto en un apuro en otra ocasin. Rachel gimi cuando sus manos,
enmarcando suavemente su rostro, se hundieron en su pelo. Y luego el beso se convirti en mucho ms
que una fusin de labios. Era salvaje y vido, como si la necesidad que experimentaba en su interior,
rgidamente contenida, amenazara con desbordarse. Nick cambi de posicin y presion su muslo contra
su entrepierna.
- Me vuelvo loco pensando en esto - le dijo, rompiendo el beso para deslizar los labios sobre su
rostro, su cuello- . T tambin lo sientes, Rachel?
- Mm...
Le haba abierto la blusa, y con un suave gemido, llen las manos con sus senos, rozndole los
pezones con los pulgares. Rachel sinti su clido aliento sobre ella y luego, sin saber cmo, su boca
estaba all, abierta y ardiente.

- Oh... - sinti una oleada de sensaciones que inundaron su mente de placer. Rachel hundi las
dos manos en su pelo y se agarr a l, jadeando y suplicando, Nick, incitado por el poder de su
respuesta, la urgi a retroceder hasta que la inmoviliz contra el mostrador. Enterrando su rostro en la
suave abundancia de sus senos, se deleit con su sabor mientras sus manos, ardientemente posesivas,
buscaban otros lugares secretos. Desliz una, palma por su vientre, en busca del calor hmedo de su
pubis. Luego sus caricias se volvieron todava ms ntimas.
Aferrndose a l dbilmente, Rachel no poda pensar y no quera intentarlo. Nick era despiadado
al desencadenar en ella oleadas de un placer intolerable con habilidad implacable, murmurando en su
odo, besndola, atormentndola. Resultaba imposible no moverse con l, no caer en aquel ritmo
frentico y arrollador. Hasta que alcanz la cima del placer.
- Ah, Rachel... s, s... - cuando sobrevino el clmax, una convulsin incontrolable de gozo, Nick
gimi como un moribundo y atrap sus labios con los suyos como si quisiera alimentarse de su placer.
Conmocionada y desorientada por la potencia arrolladora de lo que haba ocurrido, Rachel se
aferr a l para no caer al suelo, tan dbil como estaba. Nick la sujet con fuerza, respirando
agitadamente.
- No puedo creer lo que he hecho - murmur Rachel cuando por fin pudo hablar.
- Fue bueno? - el tono de Nick era casi gutural. Rachel movi la cabeza junto a su cuello.
- Sabes que s.
- S - su carcajada spera y grave tambin denotaba perplejidad. Todava sin mirarlo, Rachel dijo:
- Pero t no... no has...
- No es el momento ni el lugar - le acarici el pelo- . Aguantar.
Quera decir que habra otra ocasin? U otra mujer? Estremecindose al pensarlo y
totalmente confusa, Rachel se apart para arreglarse. Deba parecer que... que haba estado haciendo lo
que haba estado haciendo. Eludiendo su mirada, se alis el pelo y empez a meterse la blusa dentro de
la falda.
- Debo de estar horrible - dijo, avergonzada. Qu haba pasado? Qu tena Nick que cuando
la tocaba lanzaba al vuelo todas sus inhibiciones y su sentido del decoro? Y a juzgar por su reaccin,
Nick perda el control tan rpidamente como ella- . Podra haber entrado cualquiera, Nick.
- Ya - Nick observ cmo intentaba desenredarse el pelo- . Tal vez sea el embarazo.
Rachel sinti una sbita irritacin. No caba duda de que el embarazo estaba causando estragos
en sus hormonas, pero no haba estado embarazada en su primer encuentro.
- Niegas lo ocurrido?
- Nunca he negado que me gusta hacerte el amor.
Rachel lo mir directamente a los ojos.
- No recuerdo haber tratado ese tema contigo. - Rachel
De repente, despus de un rpido golpe, la puerta se abri de par en par.
- Nick! Eh, hermano, ests aqu?
- Jared!
- Cunto has madrugado hoy, Jared -dijo Nick, en un tono considerablemente calmado teniendo
en cuenta lo que su hermano poda haber interrumpido.
- No he sido el nico, por lo que parece - al ver a Rachel, la sonrisa de Jared se transform en
cmico desmayo- . Rachel. Caramba, qu sorpresa.
- Por qu? - repuso Rachel framente, pero tena el corazn desbocado. Seor! y si hubiera
entrado dos minutos antes? - . Sabes que soy la arquitecta de este proyecto.
Jared se acerc lentamente hacia ellos, como si notara la tensin en el ambiente.
- Claro, pero como Nick ha dicho, es bastante temprano.
- A Rachel y a m nos gusta madrugar - declar Nick- . Qu te trae por aqu, Jared?
Pero Jared no apartaba los ojos de Rachel, que resisti la urgencia de tocarse la cara. Y si se le
haba corrido la pintura de labios?
- Ests magnfica, Rach. Dime, qu tal te ha ido? Lo creas o no, he descolgado el telfono una
docena de veces con intencin de explicarte lo ocurrido.
- Ah, s?
- S - Jared suspir con pesar y gratitud- . Para serte sincero, Nick estaba controlando el dao
mejor de lo que yo habra podido, as que pens que lo mejor era dejarlo pasar. Quiero decir, por el
momento- se mir los pies, luego le brind su famosa media sonrisa- . Adems, seguramente me habras
colgado.
- Habra sido bastante probable - repuso Rachel con irona. Se haba preguntado en muchas
ocasiones qu sentira cuando volviera a ver a Jared; y con gran alivio por su parte, se dio cuenta de que
no senta nada. Su atractivo rostro la dejaba fra, as como su encanto y sus palabras. Cmo no, si

todava le temblaba todo el cuerpo por la magia de Nick?


- Nunca es demasiado tarde para enmendar un agravio, Jared - declar Nick con expresin
sombra- . Ahora tienes la oportunidad de darle a Rachel la disculpa que le debes.
- Eh, tienes razn. Rachel, te pido perdn.
Rachel casi sinti deseos de sonrer. Haba puesto su vida boca abajo, pero se acababa de
disculpar y era evidente que para l el asunto estaba arreglado. De repente, Rachel comprendi que
estaba perfectamente dispuesta a olvidar. Jared slo era una parte plida e insignificante de su pasado,
apenas poda recordar los planes de pasar la vida con l. Lo que no poda imaginar era el futuro sin Nick.
Cielos, se habra enamorado de Nick?
- Eso es todo? - pregunt Nick con un fiero ceo.
- Bueno... - Jared se encogi de hombros como si quisiera decir, qu ms?.
Nick le pas el brazo por la cintura con posesividad.
- Por qu no: Lo siento, Rachel. Me comport como un cerdo. He avergonzado a nuestras
familias. Te suplico que me perdones, Rachel. Y de paso, por qu no intentas darle un toque de
sinceridad, Jared?
- Bueno, claro. Considralo dicho, Rachel.
Todo eso - en aquella ocasin, abarc a los dos con su famosa sonrisa, como si le aliviara haber
dejado atrs un molesto deber- . Y espero que sigamos siendo amigos.
- Amigos! - dijo Nick antes de que Rachel tuviera oportunidad de abrir la boca- . Diablos, no.
Esperas que Rachel se encoja de hombros y olvide lo que le has hecho pasar? No hay mujer viva
dispuesta a perdonarte, hermano. De hecho, s de algunas que te cortaran en pedazos por mucho
menos.
Jared era la imagen del remordimiento genuino. - Y estaras en tu derecho, Rachel.
- No he tenido tiempo para imaginar formas de castigarte, Jared - dijo Rachel.
- Pues yo s! - ladr Nick, rodeando a Rachel con ms fuerza.
Conmovida por la defensa de Nick, Rachel le cubri la mano, todava sobre su cintura.
- Olvdalo, Nick - le dijo en voz baja- . Todo ha terminado. Y sigue siendo tu hermano.
- Tal vez haya terminado, pero no lo he olvidado. Y no me recuerdes que es mi hermano.
Imperturbable, Jared segua observando a Rachel pensativamente.
- La verdad es que Rachel parece haberse recuperado sin problemas, Nick... para haberse
escapado por los pelos de casarse con un cerdo - sus ojos se posaron en Nick- . Tienes algo que ver
con eso?
Con un gruido de disgusto, Nick se acerc a la cafetera.
- Todava no has dicho por qu has venido aqu.
- Negocios - dijo Jared, apoyando la cadera en el borde de la mesa de trabajo- . Vengo en
representacin de mi cliente, Agnes Armstrong.
- Qu le pasa? - pregunt Rachel, frunciendo el ceo. Nick dej su taza de caf.
- S, qu quiere?
- En realidad, no se trata de Agnes sino de Melvin, el pelota de su sobrino - mir a Rachel- . Ya
sabes que mi firma representa a Agnes. Melvin es su heredero. Anteriormente, cuando Agnes inverta en
un proyecto arquitectnico, Melvin slo era un renombrado recadero, pero esta vez le ha permitido entrar
en sociedad.
- Lo s - dijo Rachel.
- De hecho es una sociedad limitada, y eso no nos sorprende a ninguno de los que conocemos a
Agnes - Jared contempl la obra- . Tal vez sea su heredero, pero ella no es ninguna alfeique. Es la que
lo controla todo.
- Y bien? - pregunt Nick, cruzando una pierna sobre la otra y apoyndose en el armario.
- Est preocupada por la subida de los costes.
Rachel emiti un gemido ahogado.
- Bueno, ya era hora. Le advert a Melvin que los cambios incrementaran los costes. Y por qu
fue a hablar contigo y no conmigo? Qu puedes hacer t para mantener los costes bajos?
- Le preocupaba otra cosa. Ha tenido noticia de varios incidentes sospechosos. Equipamiento
defectuoso, operarios ineptos... son sus palabras, no las mas. Y un desastre potencial ayer con una
gra. Estaba bastante alterada. Empez a imaginar demandas, y por eso estoy aqu. Quera saber lo que
Nick tena que decir - sonri a Rachel con confianza- . La persuad para que no llamara a Simon Laird y
expresara su preocupacin hasta que no volviera a hablar con ella.
Rachel emiti un bufido de disgusto. El encanto de Jared funcionaba incluso con Agnes
Armstrong.
- Podras habrmelo preguntado a m, Jared. En cuanto al accidente de ayer, debes saber que,

como la posible vctima, tengo todos los detalles. Adems, no es lgico hablar con el arquitecto adems
de con el constructor?
- Y habra ido a verte, Rachel - dijo Jared en tono tranquilizador- . En cuanto terminara de hablar
con Nick.
- Bueno, puedes matar dos pjaros de un tiro ahora mismo - le espet. Tom su cartera, la
coloc sobre la mesa y la abri- . Tengo un sumario de las rdenes de trabajo, los retrasos y todos los
incidentes a los que aludes aqu mismo. Y date cuenta de que ha sido Agnes en persona la que ha
impulsado todos los cambios. Creo que los nmeros concordarn con la evaluacin de Nick. Sacamos
las cifras juntos, verdad, Nick?
- Cierto - Nick oje rpidamente las dos pginas de la memoria que Rachel le tenda- . Y no nos
hemos cruzado de brazos ante los problemas en la obra. Hemos contratado ms vigilancia y Rachel y yo
estamos trabajando juntos para resolver el problema- Anoche mismo estuvimos hablando de ello.
- Anoche, eh? - Jared desvi la mirada del informe a Rachel y luego a Nick.
- S, en casa de su madre - dijo Nick, y mir a su hermano a los ojos- . Donde amablemente me
invitaron a cenar despus de que me ofreciera a enviar todo un cargamento de regalos de boda a sus
respectivos dueos.
- Ah, diablos, Nick. Siento de veras cmo he llevado este asunto - tuvo el detalle de parecer
avergonzado- . En su momento, estaba tan confundido que no pensaba adecuadamente - su rostro se
ilumin- . Pero oye, parece que todo est saliendo mejor de lo que todo el mundo imaginaba.
- Qu quieres decir? - inquiri Nick con recelo.
- Nick. Nick... - Jared puso los ojos en blanco- . No irs a decirme que interrump una charla de
negocios cuando entr aqu hace un minuto, verdad?
- No voy a decirte nada!
- Claro que no, hermano. No deberas - los ojos de Jared brillaron con picarda mientras los
miraba alternativamente.
- Has terminado? - le espet Nick- . Rachel y yo tenemos trabajo que hacer.
Jared levant un dedo.
- De hecho, deseara que Rachel y t congeniarais de verdad. Denise dijo desde el principio que
tendras que haber sido t y no yo quien se casara con Rachel. Sois almas gemelas, segn ella. Pero yo
no haca ms que decirle que estaba loca, que no querras volver a enamorarte, Nick. La verdad es que
hemos hecho una apuesta y, maldita sea, creo que la va a ganar.
Habiendo silenciado con eficacia a Rachel y a Nick, Jared recogi los papeles que Rachel haba
sacado de su maletn.
- Har una visita a Agnes Armstrong con este informe y ver lo que puedo hacer para calmarla le
gui el ojo a Rachel- . Mientras, tal vez pase por casa y le pida perdn a Denise por dudar de su
criterio. Eh - una vez en la puerta, los seal a los dos con el informe de Rachel enrollado en la mano
para soltar su frase final- . No hay nada ms delicioso que hacerlo en la oficina. Me equivoco?

Siete
Rachel quera creer que no era una persona capaz de posponer un deber desagradable slo
porque era... bueno, desagradable. Al da siguiente, llam a su madre y qued con ella para almorzar en
un restaurante del centro de la ciudad. Nick tena razn, ya era hora de que Miranda supiera que estaba
embarazada.
Se present en el restaurante con diez minutos de antelacin. Pasaron diez minutos, quince...
treinta. Rachel mir otra vez la hora y decidi darle a Miranda unos minutos ms. Acaso su madre
nunca llegaba a tiempo?
Mientras esperaba, Rachel vio a Agnes Armstrong y a su sobrino entrando en el restaurante. Un
momento despus, los condujeron a una mesa al otro extremo de la estancia. Rachel dud si ir o no a
saludar a su cliente, pero pasado un momento, decidi no hacerlo. La conversacin con su madre ya iba
a ser suficiente desafo, no tena sentido complicar una situacin de por s tensa. Adems, tena una cita
con Agnes al da siguiente. Tanto si Jared la haba tranquilizado o no, era su deber como arquitecta darle
a su cliente datos y cifras.
Consider de nuevo el proyecto Armstrong.
Tena que admitir que Agnes no estaba exagerando, los costes haban subido. Los cambios eran
costosos, por eso le asombraba que los hubiese permitido. La mujer no era una inversionista novata,
saba que los cambios implicaban grandes retrasos. Rachel se pregunt qu fecha de ocupacin les
habra prometido a los propietarios que esperaban la construccin del nuevo edificio.
Volvi a mirar la hora en su reloj y reconoci que se senta en parte responsable por no haber
sabido cortar el apetito de cambios de Melvin. Pero haba estado tan absorta en los planes de la boda y
posteriormente en la tragedia del plantn... Y para colmo, el embarazo; Aun as, presenta que haba otro
factor que no haba tenido en cuenta, un detalle significativo que haba pasado por alto. Aquellos
accidentes en la obra, los cambios frvolos...
Tom un sorbo de agua y observ a sus dos clientes mientras conversaban. En realidad era
Melvin quien hablaba. Agnes Armstrong se limitaba a asentir o a fruncir el ceo mientras jugaba con su
copa de vino. Rachel record cmo haba definido Jared su relacin. Agnes estaba al mando, pero al
menos Melvin tena dinero invertido en aquel proyecto y no era simplemente el recadero de su ta.
De repente, lo comprendi. El dinero. Ech la silla hacia atrs y se puso en pie, dejando caer la
servilleta sobre la mesa. Melvin y su ta, junto con otros clientes del restaurante, la miraron con
curiosidad mientras recoga su cartera y se diriga hacia la puerta. La explicacin era muy sencilla. Si
tena razn, y necesitara la ayuda de Nick para demostrarlo, alguien iba a tener que dar muchas
explicaciones.
En la entrada, dej un mensaje para su madre a la sorprendida maitre, junto con sus disculpas
por no quedarse a comer. El almuerzo, y su vida personal, podan esperar. Tena que hablar con Nick. En
cualquier momento podra ocurrir otro accidente.

No fue exactamente un accidente, pero otro problema surgi a travs del telfono mvil mientras
maniobraba por Westheimer camino de la obra.
- Deja de llorar, Paige. Si no te calmas, no puedo entender lo que me dices - sujetando el
telfono entre el hombro y la barbilla, Rachel puso el intermitente y gir, decidiendo salir a la autova
para evitar parte del trfico del medioda - . Dnde ests?
Paige se sorbi las lgrimas y se tom un momento para recomponerse.
- No estoy segura, pero hay cosas que me suenan. Acabo de salir de esas calles con tiendas del
centro.
- Ests andando por ah t sola! Por qu? Pens que ibas a pasar el da con tu madre.
- Y as fue. Quiero decir, que esa era la idea; pero ella y su novio discutieron y fue terrible,
Rachel. Mam le grit y l le contest con otro grito y me hart. Sal de la tienda porque prefera estar
sola que con dos personas que no pueden llevarse bien ni siquiera un estpido da - la voz le tembl- .
Adems, no queran estar conmigo, Rachel - aadi- . Slo me llevaron con ellos porque... porque...
bueno, por eso.
- Lo siento, cario. Intentaste llamar a mam Miranda?
- Saba que estaba almorzando contigo - dijo Paige- . Como no contest al mvil, decid probar a
llamarte a ti.
- Bien hecho, Paige. Te recoger - Rachel dej el telfono en manos libres y hurg en su bolso
para sacar un bolgrafo- . Dime qu tiendas ves para que pueda adivinar por dnde andas.
- Eh! - la voz de Paige vibr de alegra- . Estoy viendo La Madeleine en la esquina. Estuvimos

almorzando all hace unos das.


- Genial - Rachel dej a un lado el bolgrafo y se desvi hacia all- . Slo estoy a dos minutos.
Tengo que parar a ver a Nick antes de llevarte a casa. Podrs esperar en su oficina mientras yo hablo
con l de negocios, de acuerdo?
- De acuerdo.
- Llamar a tu mam y le dejar un mensaje.
- Como quieras - Paige emiti un sonido de disgusto- . Pero si piensas que est preocupada
porque me largu, te equivocas. Seguro que ni siquiera se ha dado cuenta.
Rachel tena que creer que la mujer se haba dado cuenta y estaba preocupada, aunque no por
las razones apropiadas. Era triste que Paige creyera que no les importaba a sus padres. Cuntos
incidentes como aquel ocurriran hasta que sufriera un dao irreparable? Y quin saba cmo
reaccionara la nia?
- Dame dos minutos, Paige. Estate tranquila, vale?
- Vale - contest- . Gracias, Rachel - aadi en voz baja.
Veinte minutos ms tarde, Rachel aparc junto a la obra con Paige dentro del coche. Una sola
ojeada bast para comprobar que el equipo de electricistas estaba llevando la luz a los pisos ms altos.
Si sus sospechas eran ciertas, Nick deba conocerlas enseguida. Tal vez decidiera paralizar la obra hasta
que llegaran al fondo de aquella extraa situacin.
Arrastr a Paige hasta la caravana.
- Tengo que hablar con Nick - le dijo a la nia- . Hay fruta y zumo de naranja en la nevera.
Volver en menos que canta un gallo.
- De acuerdo.
Al salir, pas un minuto entornando los ojos al sol en sus esfuerzos por distinguir a Nick. No lo
vio, pero record que deba ponerse el casco y fue a buscar uno.
De regreso, hizo seas a un electricista que haba en una pasarela. El hombre grit algo y, a los
pocos segundos, Jim McMurray estaba bajando por el ascensor de obra del edificio.
- Dnde est Nick? - pregunt en cuanto McMurray toc tierra.
- En la cuarta planta, asegurndose de que todo se hace al pie de la letra. Nunca lo haba visto
dirigir una obra tan de cerca. Est supervisando personalmente hasta el ltimo cable y la ltima grapa.
Protegindose del sol con la mano, Rachel intent distinguir a Nick entre los hombres de la
cuadrilla, pero con tanta luz era imposible. McMurray se ajust su gorra de bisbol.
- Nick dijo que la esperaras en la caravana,
Rachel. Bajar en cuestin de minutos.
- Necesito verlo enseguida, Jim - contempl el edificio medio construido con preocupacin - . Ve
a decirle que lo esperar en la primera planta. No te preocupes, no me mover. Quiero ver qu aspecto
tiene la fuente ahora que estn terminados los adornos de piedra. No me pasar nada.
McMurray cambi de postura, incmodo.
- Me costar el empleo si no la acompao a esa caravana, seorita.
Rachel tena una rotunda negativa en los labios, pero la mirada angustiada de McMurray la
fren. El hombre estaba obedeciendo rdenes y esperaba que ella las obedeciera tambin. Claro que se
lo haba prometido a Nick. Con un suspiro, dio media vuelta- . Slo dile que es urgente, quieres, Jim?
- S, seorita.
Moviendo la cabeza, regres a la caravana. Para ser un hombre que no quera vnculos
emocionales, Nick se tomaba muchas molestias para velar por su seguridad. Claro que se trataba de la
seguridad del beb, pens Rachel con una punzada de dolor. Se mostraba tan solcito porque llevaba a
su hijo en su seno.
Al entrar en la oficina, no pudo ver nada por un momento. Luego sus pupilas se adaptaron al
interior en penumbra;
- Paige? No hubo respuesta. - Paige, dnde ests? Silencio. La caravana estaba vaca. Paige
haba desaparecido.
Durante medio minuto, Rachel consider su promesa de quedarse donde estaba. Nick se
pondra furioso, pero la preocupacin por Paige superaba el miedo a su furia. Sali corriendo de la
oficina y ech a andar por la obra al borde de la histeria. Entornando los ojos al sol, divis a Nick en el
ascensor descendiendo por un costado del edificio. Todava estaba a dos metros del suelo cuando la vio,
pero abri la puerta de la cabina y salt al suelo con un ceo sombro. Sin embargo, al ver la cara de
Rachel, que estaba corriendo directamente a sus brazos, su furia se transform al instante en
consternacin.
- Qu te ocurre? Qu ha pasado? - pregunt.
- Paige ha desaparecido, Nick, tenemos que encontrarla.

- Paige? - asindola de los brazos, se inclin un poco para ver su rostro debajo del casco- Tu
hermana pequea?
- Le dije que esperara en la oficina - le explic, aferrndose a su camisa con las dos manos,Pero cuando volv, despus de hablar con Jim, ya no estaba. Nick, estaba disgustada con su madre
porque haba tenido una pelea estpida con su novio delante de ella. Paige se larg en pleno centro de
la ciudad, puedes creerlo? La recog en La Madeleine.
Nick la mir con incredulidad. - Paige est aqu, en la obra?
- No la llev directamente a casa de mi madre porque necesitaba hablar contigo sobre los
accidentes - se apart el pelo de la cara y mir en torno suyo, con frenes - . Sali de la, caravana por
alguna razn y ahora no s dnde est.
- No puede andar muy lejos, Rachel. Hay una valla de tres metros que rodea toda la obra.
- No lo entiendes! Este lugar- no es seguro, Nick.
- Un momento, cario, tranquilzate, quieres? - desliz un brazo alrededor de su cintura y con la
otra mano empez a acariciarle la espalda- . Seguramente est curioseando, pero los hombres la vern
enseguida - por encima de la cabeza de Rachel, Nick le hizo una sea a Jim McMurray - . Alertaremos al
personal ahora mismo.
- Paige ya estaba disgustada - le dijo Rachel con voz trmula.
- La encontraremos - senta la mano clida en su cuello, y Rachel tuvo la tentacin de prolongar
el abrazo. Pero al comprender que no haba tiempo que perder, se solt y dio un paso atrs.
- Lo siento. Es que creo que he adivinado por qu tenemos tantos problemas con esta obra y, si
tengo razn, seguirn ocurriendo. Paige no lo sabe y podra ser peligroso.
Nick entorn los ojos.
- Qu es lo que has adivinado?
Rachel se haba dado la vuelta y estaba estudiando el edificio con mirada consternada.
- No estoy segura, pero creo que el responsable es Melvin, el sobrino de Agnes Armstrong.
- Bingo. Creo que los dos sospechamos lo mismo. Vamos - tom su mano y la condujo por un
camino que conduca a la entrada del edificio. Apartando con el pie trozos de ladrillos y otros
desperdicios, llegaron al enorme espacio abierto donde se ergua la imponente fuente de piedras. Haba
un silencio extrao, y mucho vaco. La mayora de los hombres de Nick se haban desperdigado por la
obra para buscar a Paige. Los dems seguan trabajando en la cuarta planta.
- Espera aqu - dijo Nick, urgindola hacia el borde que rodeaba la fuente - . Me sentir mejor si
s que no ests dando vueltas por ah.
- No empieces, Nick - le dijo en tono de advertencia.
- Piensa en...
- El beb! - concluy, poniendo los ojos en blanco.
- Exactamente - dijo Nick- . Si es Melvin el causante de los accidentes, ha demostrado que no le
importa quin resulte herido. Por qu poneros a ti y al nio en peligro?
- Lo que quiere es provocar retrasos, Nick, esa es la clave. Como copropietario, recibe dinero por
cualquier retraso achacable al arquitecto o al constructor. Los detalles estn expuestos en el contrato.
- S, llegu a la misma conclusin cuando lo rele.
Rachel se puso en jarras.
- Y cundo pensabas compartir conmigo esa informacin? - agit una mano en el aire- . Oh, no
tenemos tiempo para discutir ahora de eso. Tenemos que encontrar a Paige.
- Cierto, as que sintate y djamelo a m - en aquella ocasin, Rachel no se resisti cuando Nick
la urgi a sentarse en el borde de la fuente. Empez a apartarse, pero de repente se acerc, le levant la
barbilla y la bes con fuerza en los labios- . Buena chica.
Antes de que pudiera recuperarse, sus largas piernas lo haban llevado al otro extremo del
edificio y Rachel se qued sumida en un manojo de emociones: miedo por la seguridad de Paige,
sorpresa por el beso de Nick, irritacin, confusin y, extraamente, por encima de todo, una curiosa
alegra. Dios saba por qu, pens. No era ningn secreto que Nick se senta sexualmente atrado por
ella.
Incapaz de quedarse quieta, se puso en pie y empez a caminar junto a la base de la gigantesca
fuente. Aunque haba sido divertido proyectar aquella extravagante creacin, en aquellos momentos,
Rachel no tena ningn inters en admirar el resultado. Estaba caminando alrededor cuando oy un leve
sonido.
Se detuvo y busc qu lo haba originado. Luego, al levantar la vista por la estructura de piedra
de nueve metros de altura, vio a Paige aferrada a la roca ms alta, con la cara plida y asustada.
- Paige! Dios mo, cmo has subido ah arriba?
- Trep. Tena que rescatar a este pequeo pjaro - dijo con labios temblorosos. En las manos

llevaba un pajarillo manchado de barro- . Lo vi y supe que estaba herido, as que fui tras l. Ahora me da
miedo bajar.
- No mires hacia abajo - le orden Rachel enseguida, tratando de no reflejar el pnico que
senta- . No te muevas, enviar a alguien a buscar a Nick y l subir y te recoger.
- Algunas de estas piedras se mueven mucho, Rachel.
Cielos. La envoltura de piedras de la fuente se haba colocado apenas haca una semana, y
hacan falta varios das para que la argamasa fraguara y sujetara las piedras.
- Ya se han cado dos - le inform Paige. Antes de que Rachel pudiera ponerla sobre aviso, la
nia se volvi para sealar el dao y movi otra piedra. Cay al suelo de cemento y choc de una forma
que conmocion a Rachel tanto como a Paige. Para horror suyo, dos enormes pedruscos que daban
forma al surco por donde caera la cascada, se movieron sbitamente con un gemido ominoso. Rachel
contuvo el aliento y rez para que no se desmoronaran.
Pero hasta la argamasa sin fraguar era relativamente estable. Qu poda haber pasado? Sera
tambin obra de Melvin?
Busc frenticamente ayuda con la mirada... Pero no haba nadie a la vista. Rachel tena el
corazn en la garganta. Vio por dnde haba trepado Paige y mir a la nia.
- Paige- su tono era suave, pero urgente-. No te muevas. No vamos a esperar a Nick, voy a ir a
buscarte. Te dar la mano y te ayudar a bajar.
- Y qu pasa con el pajarito?
Rachel cerr los ojos.
- Paige, tendrs que dejarlo ah arriba. Nick utilizar una escalera para recogerlo despus.
- No! Se morir.
- Est bien - no era momento para discutir. Rachel inspir hondo- . Tengo una idea, mtetelo en
el bolsillo tienes bolsillo en los pantalones, verdad?
- S.
- Entonces mtetelo con cuidado. X date prisa.
- Y si lo aplasto?
- Hazlo, Paige.
- Est bien - dcilmente, Paige introdujo a la cra de pjaro en el bolsillo.
Rachel ya haba empezado a subir y estaba encontrando puntos de apoyo sin problemas. El
peligro radicaba en la inestabilidad de la estructura. Rachel slo poda rezar para que aquella parte se
mantuviera en pie hasta que rescatara a Paige.
En lo alto, se solt rpidamente el casco y se lo pas a la nia.
- Ponte esto, Paige. Ya ves cmo se ata, verdad?
- S.
Pasaron dos minutos interminables hasta que Paige se termin de abrochar el casco. Luego
Rachel le tendi una mano.
- Est bien, Paige, no nos va a pasar nada. Date la vuelta... despacio. Ahora quiero que saques
las piernas como si estuvieras bajando por una escalera.
Yo te dir dnde tienes que apoyar los pies para no caerte. Confa en m, de acuerdo?
- De acuerdo. Pero ten cuidado de no aplastar al pajarillo.
Paige ya haba sacado un pie y lo mova salvajemente, buscando dnde apoyarlo. Rachel lo
tom y lo coloc en una amplia hendidura entre dos rocas. Luego hizo lo mismo con el otro pie. Y otra
vez, y otra vez, protegiendo a la nia con su cuerpo mientras descendan. Todava faltaban cuatro metros
cuando la piedra en la que Rachel se haba apoyado se movi, ella perdi pie, y toda la estructura se
tambale.
- No os movis.
Era la voz de Nick. Rachel se qued dbil de alivio.
- Dejad las manos y los pies donde estn - les dijo- . No os movis. Tengo una escalera.
- Tenemos miedo, Nick - dijo Paige con voz trmula.
- Lo s, cielo, pero intenta ser valiente y haz lo que yo te diga. Enseguida os bajo.
Rachel tuvo la sensacin ms reconfortante del mundo cuando Nick la rode con sus brazos.
Temblando de alivio, emiti un leve sonido.
- Todava no hemos llegado - le dijo Nick en voz baja junto al odo- . Qudate quieta mientras te
doy mi casco.
- Pero Nick, y si...?
- Rachel... - era imposible replicar a aquel tono. Rachel se ajust el casco en la cabeza- . Ahora
quiero que hagas lo mismo que le dijiste a Paige. Guiar tu pie hasta el primer peldao de la escalera,
pero sujeta con fuerza a la nia e intenta no desplazar ms piedras, de acuerdo?

- S.
Por un momento, Nick sabore la sensacin del cuerpo clido y suave de Rachel en sus brazos,
aunque el corazn le palpitaba con terror. Los segundos siguientes eran cruciales. Tanto Rachel como la
nia corran un grave peligro, y el beb tambin, su beb, su hijo, su segunda oportunidad.
De repente, Nick comprendi que finalmente haba aceptado la muerte de Michelle y de Joey. A
pesar de lo mucho que haba sufrido, poda seguir adelante.
Y Rachel era la razn.
En equilibro sobre la escalera y con los brazos en torno a su cintura, supo con absoluta certeza
que si la fuente colapsaba y le arrancaban a Rachel de su vida, estara perdido para siempre.
De repente, se sinti preso de una emocin tan intensa que casi se qued sin aliento. No poda
volver a pasar por lo mismo. No lo consentira! Quera vivir, vivir de verdad. Quera una esposa, y tena
que ser Rachel. Y quera a su hijo. Y a pesar de que el riesgo era escalofriante, no tena otra opcin.
Tendra que asumirlo.
Sus hombres esperaban al pie de la escalera, tensos y ansiosos, pero dispuestos a seguir sus
indicaciones. No podran hacer nada si las piedras empezaban a desmoronarse. Inspir profundamente y
acerc un momento el rostro a los cabellos de Rachel para inspirar su dulce aroma.
- Te amo, Rachel.
- Oh, Nick... - su respuesta fue callada y gozosa- . Yo tambin te amo.
Esper otro segundo, dej que las palabras llenaran un espacio en su corazn largo tiempo
vaco y luego dijo:
- Est bien, estis listas?
- S - susurr Rachel.
- Yo tambin - dijo Paige en voz baja.
- Entonces, adelante.
Fue despus de apoyar el pie de Rachel en el primer peldao de la escalera, cuando la roca ms
alta se separ de la argamasa y toda la estructura tembl. Entonces, toneladas de piedra se pusieron en
movimiento. Los gritos de los hombres se mezclaron con el fragor espeluznante y gimieron al ver que las
rocas se desprendan. Las caeras enterradas se rompieron, lanzando chorros de agua. Confiando en
que Rachel no soltara a Paige, Nick la rode con sus brazos y con un impulso desesperado, salt hacia
atrs, arrastrando con l la escalera y su preciada carga. Durante la estrepitosa cada, Nick record
haber protegido a Rachel y a Paige con su cuerpo. A continuacin, sinti un dolor paralizante y una
rfaga de luz blanca. Y luego nada.

Ocho
Rachel y Paige salieron indemnes del derrumbamiento de la fuente, pero solo porque Nick las
haba protegido con su cuerpo. Seguramente los tres deban la vida a la rpida actuacin de los hombres
de Nick, que sujetaron la escalera cuando todava estaban subidos a ella. Pero como Nick le haba dado
su casco a Rachel, no tuvo proteccin contra la lluvia de piedras que se produjo. Los veinte minutos que
permaneci inconsciente fueron los ms aterradores de toda su vida.
Despus de una frentica llamada a urgencias, la ambulancia se present y llev a Nick al
hospital, a pesar de sus protestas. Sin embargo, nadie poda obligarlo a quedarse all. En cuanto le
dieron los resultados de las radiografas y comprob que no tena ninguna conmocin cerebral, decidi
darse de alta l mismo.
Rachel todava estaba estremecida. Miranda se haba reunido con ella en la sala de urgencias y
haba odo cmo Nick desatenda los consejos del traumatlogo residente. Nick reconoci tener un dolor
de cabeza de mil demonios, pero declar que si dorma en una cama que no fuera la suya aquella
noche, sera en la de Rachel. Miranda haba parpadeado al orlo, y Rachel la haba arrastrado de nuevo
a la sala de espera, prometindole que se lo explicara a la maana siguiente.
Debera haber imaginado que no podra contener a Miranda.
- Paige, cario, tengo tanta sed - declar Miranda, hurgando en su bolso para sacar unas
monedas. En una caja usurpada al puesto de enfermeras, estaba descansando l pajarillo herido que
haba causado todo el tumulto- . S un cielo y ve a buscarme un refresco, por favor.
Paige estudi a madre y a hija con mirada suspicaz. - Queris hablar de vuestras cosas, eh?
Miranda le tir de la coleta y gui un ojo. - chica lista.
Paige acept el cambio y lanz una mirada pcara a Rachel.
- Est bien, pero ya que yo no puedo orlo, asegrate de que Rachel te cuente la cosa tan
especial que Nick le dijo cuando estbamos en lo alto de la escalera.
Rachel cerr los ojos.
- Paige...
- Ya me voy - dijo la nia, alejndose a paso rpido- . Cuidad de mi pjaro.
Cuando Rachel se volvi, Miranda la estaba observando con ojos entornados.
- Por qu ha pensado Nick que sera bien recibido en tu cama, Rachel?
Rachel suspir.
- He estado intentando encontrar el momento de decirte algo, madre. Pero es tan... difcil. Tan
vergonzoso, en realidad.
- Nunca pospongas un deber desagradable dijo Miranda, como si ella nunca fuera culpable de
aquel pecado.
- Estoy embarazada - repuso Rachel con descaro- y antes de que saques conclusiones
errneas, es el beb de Nick, no de Jared.
- Ser una broma - repuso Miranda. Por una vez, Rachel haba conseguido dejar perpleja a su
madre.
- Vas a sermonearme, madre?- inquiri, tratando de contener una sonrisa.
- Nada de sermones - dijo Miranda. Luego se acerc, le dio un beso en la mejilla y la abraz con
fuerza- Estoy encantada. Ni siquiera pienso pedirte los detalles, siempre que planees hacer lo correcto.
Rachel sinti una oleada de afecto por su irrefrenable madre.
- Si te refieres al matrimonio, madre, es posible.
- Posible?
- Bueno... - Rachel abri las manos y se encogi de hombros- . Es un poco complicado - estaba
disfrutando de ser ella la que sorprenda a su madre, por una vez.
- Se ha declarado?
- Y luego se ha echado atrs - repuso Rachel con picarda.
Miranda empezaba a disfrutar con todo aquello. - Es tu venganza, verdad? - pregunt, mirando
a su hija con astucia- . Por toda la lata que te he dado. Por intentar convencerte para que te soltaras un
poco el pelo. Por querer que te divirtieras y...entraras en razn.
- Tal vez, mam - dijo Rachel, todava sonriendo.
- Est bien, una pregunta ms, y Paige y yo os dejaremos solos. Qu dijo Nick cuando estabais
en lo alto de la escalera?
La sonrisa de Rachel se suaviz de puro gozo. - Me dijo que me amaba.
- No te lo haba dicho yo? - coment Miranda, sonriendo- . Siempre me cay bien ese chico.

Una vez en el coche, Nick se dej caer en el respaldo del asiento despus de acceder a
regaadientes a que fuera Rachel la que condujera.
- Vmonos a casa, cario.
A casa. Rachel dej que la palabra llegara como una dulce cancin a su corazn.
- La ma o la tuya?
Nick movi la cabeza para mirarla.
- La tuya. Quiero hacerte el amor otra vez en esa cama de encaje.
Sonriendo, sali del aparcamiento de urgencias en direccin a Westheimer.
- El mdico ha dicho que debas descansar durante veinticuatro horas.
- Ya dormir despus de que hagamos el amor - extendi el brazo y despleg una mano sobre
su vientre- . Cmo est nuestro hijo?
- Bien. No podra estar mejor.
- Me alegro, porque tengo muchas cosas que decirte, Rachel.
- Sobre el accidente?
- Eso y ms. Sobre estar en aquella escalera y descubrir de repente lo que estaba en juego.
Pero puede esperar hasta que lleguemos a casa - su voz se torn grave - . As podr tocarte y abrazarte
y decirte otra vez lo mucho que te quiero.
Rachel lo mir antes de volver los ojos a la carretera.
- Ests seguro? La gente hace o dice cosas en situaciones lmite de las que luego se
arrepiente.
- Como cuando me declar por primera vez?
- Son cosas que pasan, Nick.
Nick le acarici la mejilla.
- No quiero declararme en el coche, Rachel. Esta vez quiero hacerlo bien, de acuerdo?
- De acuerdo - Rachel entr en el carril de aceleracin de la autova en direccin sur- . Ah, lo
olvidaba. Jared llam mientras estabas ingresado sonri- . Dijo que no le extraaba que no tuvieras
ninguna conmocin, que ni siquiera una roca de granito puede contigo.
Nick gru, pero sin sentirse ofendido.
- Es su manera de decirme que tengo la cabeza muy dura.
- Te quiere. Y te admira.
Nick la mir.
- Repite eso...
- Es cierto. Y le afect bastante saber el riesgo que habas corrido. Se siente culpable. Dijo que si
no hubieras estado distrado asumiendo la responsabilidad por su mal comportamiento, habras
adivinado mucho antes lo que Melvin estaba tramando.
Nick sonri lentamente.
- No s qu decirte - desliz los dedos bajo su pelo y empez a acariciarle el cuello- . Cuesta
enfadarse con l cuando todo est saliendo tan bien.
Lo que le estaba haciendo tambin estaba bien. Pero deba frenarlo, porque el trfico de la
autova pasaba zumbando a su lado a la velocidad de la luz.
- Nick...
Con una suave carcajada, Nick baj la mano de su cuello y la apoy en su muslo. Rachel la
sinti pesada, clida y posesiva. Correra el riesgo, decidi, colocndose detrs de una furgoneta.
- Jared me dijo que te dijera que haba tenido noticias de Agnes Armstrong - coment casi sin
aliento. La mano de Nick se qued inmvil.
- Qu le dijo?
- Que su sobrino estaba en la jefatura de polica, acompaado por su abogado. Ha decidido
entregarse... despus de una larga conversacin con Agnes. Al parecer, Agnes lo oblig a confesar que
haba pagado a unos maleantes para que sabotearan el proyecto y hubiera retrasos. Jared me dijo la
cifra por penalizaciones... a pagar por el constructor y el arquitecto. Es del orden de los seis ceros, Nick.
- Canalla avaricioso - gru- . Y estpido tambin.
- Tienes toda la razn - a pocos metros de la salida, Rachel puso el intermitente para cambiar de
carril- . Por qu no me dijiste que habas hablado con Jared sobre esto?
- No haba tiempo, Rachel, tenamos que encontrar a Paige.
- Por esta vez, pase, Nick - replic Rachel, sealizando para atravesar la verja de su
urbanizacin - . Pero si alguna vez volvemos a colaborar como arquitecta y constructor, quiero estar
totalmente informada de lo que ocurre desde el primer da hasta la entrega de llaves.
- S, seora - la mano de Nick se haba abierto paso hasta un lugar ms ntimo- . Pero me
reservo el derecho de discrepar, cielo.

- Otra vez protegindome - declar, pero su tono careca de fuerza. Resultaba difcil sentirse
exasperada con aquel clido placer. Rpidamente detuvo el coche delante de su bungal.
- S, protegindote, Rachel - repiti Nick con suavidad- . Porque es lo que un hombre hara por
su mujer. Porque te amo y quiero que ests a salvo. Porque llevas a mi hijo en tu seno y quiero casarme
contigo.
Desarmada y excitada, Rachel lo mir a los ojos.
- Dijiste que no ibas a declararte en el coche Nick solt una carcajada, se inclin y la atrajo hacia
l para darle un beso- . Entonces, es una proposicin? - inquiri Rachel, mirndolo a los ojos.
- T qu crees?
- Creo que s - sonriendo con suavidad, le acarici el rostro con los dedos antes de dejarlos
sobre sus labios- . Y la respuesta es s.
Una vez dentro; Nick se desplom sobre la cama de Rachel, no para hacerle el amor, sino para
esperar a que el analgsico surtiera efecto. A pesar de sus protestas, el dolor de cabeza lo haba
obligado a tomar dos pastillas que le haba recetado el mdico residente. Se qued dormido en treinta
segundos.
Rachel entr en su dormitorio dos horas despus para ver cmo estaba. Se haba dado una
ducha, se haba puesto un kimono de seda y haba preparado una comida ligera por si acaso Nick se
despertaba con hambre. Se par en seco en el umbral. Nick debera estar ridculo sobre la colcha blanca
y los adornos de satn de la cama, pero no era as. Estaba formidable y sexy, moreno y plenamente viril.
Se acerc de puntillas y se sent al borde de la cama.
Con ternura le apart el pelo oscuro de la venda que rodeaba su cabeza. Nick se removi y
atrap su mano justo cuando ella la retiraba.
- No pares, cario - le dijo, y Rachel se qued sin aliento al ver su mirada.
- Te he despertado?
- No me quejo.
Rachel sonri
- Cmo va tu dolor de cabeza?
- Qu dolor de cabeza? - se llev la mano a los labios- . Mtete aqu conmigo y te demostrar
que ya se me ha pasado.
Rachel no supo con certeza que la posey en aquel momento, pero sin darse tiempo para
reconsiderarlo, se puso en pie. Desliz las manos hasta el nudo de la bata y solt el cinturn. Mientras la
seda se deslizaba al suelo, Nick se qued inmvil, mirndola.
Luego, como en trance, se incorpor lentamente sobre un codo. Todo su ser masculino se
aceler al contemplarla. Tena unos senos preciosos, pens, con los pezones oscuros y contrados de
excitacin. Alarg una mano y la toc, luego se inclin hacia delante, acaricindola con la lengua y las
yemas de los dedos. Los suspiros de Rachel reflejaban su placer y, ponindole las manos en la cintura,
la atrajo hacia l para deslizar los labios hasta el lugar donde se hallaba su hijo. Mientras besaba la leve
redondez de su vientre, intent sonrer, pero no pudo.
- Ah, Rachel... qu intentas hacer conmigo? Arrastrndola a la cama con l, la coloc sobre las
almohadas de volantes. Antes de cubrirla con su cuerpo, se deleit mirando su expresin ruborizada y
expectante. Luego, baj la cabeza y la bes en el cuello, en los senos...
Haban estado unidos una vez como slo un hombre y una mujer podan estarlo, pero la
intimidad de su primera noche no incluy aquella exquisita exploracin sensual. Nick se tom su tiempo
para hacerle el amor lentamente y con dulzura. Los sabores y olores y caricias se convirtieron en un
festn de delicias carnales.
Rachel ya estaba ansiosa y jadeante de necesidad cuando Nick se coloc encima de ella.
Rachel tena las manos en su espalda y la urgencia le haca clavarle las uas. Con un gemido, Nick la
penetr suavemente hasta el fondo.
Por un instante, permanecieron suspendidos en el tiempo, perdidos en el placer exquisito de su
unin. Entonces, Nick se inclin para besarla, fundiendo sus labios lo mismo que sus cuerpos. Rachel
nunca olvidara su primer encuentro. Tal vez se hubiese enamorado de l aquella primera noche, por
increble que pareciera.
Y cuando Nick se derram en su interior, Rachel supo sin ninguna duda que lo amaba de todo
corazn.

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