Vous êtes sur la page 1sur 104

INDICE

Pg.

Introduccin .. 3
Marco geolgico .. 5
Antecedentes estadsticos...11
Propiedad minera .14
Asignaciones mineras nacionales ..15
Asignaciones mineras vigentes .16
Principales minas en explotacion ...18
Factores que controlan la explotabilidad de los yacimientos ....19
Fases de la investigacin minera ...22
Economa .. 29
Minera 31
Yacimientos de uranio 33
Mineralizacin de uranio en la cuenca de Chihuahua ... 35
Las megaselenitas del distrito minero de Naica, Chihuahua ..42
Yacimientos minerales .50
Chimeneas .57
Columna estratigrafica regional
...59
Mapa geologico regional .73
Minerales de mena .74
Minerales de ganga 83
Minerales de alteracin 84
Descripcin de lminas delgadas .85
Yacimientos minerales en Mxico 97

Bibliografia .100

INTRODUCCIN.

El estado de Chihuahua, desde los tiempos de la colonia ha sobresalido por su


produccin de minerales metlicos. A lo largo de su historia minera se han
explotado importantes yacimientos como los de:

Santa Brbara Parral Santa Eulalia.

San Francisco del Oro.

Naica.

La perla.

Bismark.

Piedras Verdes.

El Sauzal.

Plomosas.

Ocampo.

Los cuales han contribuido en gran medida a mantener una posicin importante en
la produccin nacional, representando una alternativa de desarrollo en lugares
donde no existe la posibilidad de establecer otro tipo de industria.

Por otro lado, la transformacin de minerales como arcillas, caliza, yeso, caoln,
sal, grava, arena, perlita, mrmol, pumicita y cuarzo; representa un valor
importante para la entidad para el fortalecimiento econmico.

En la dcada de los 70s y 80s se llev a cabo una intensa exploracin por uranio
definindose los yacimientos de Pea Blanca y las Margaritas. Recientemente se
ha incrementado sustancialmente la exploracin que ha dado como resultado la
ampliacin y el descubrimiento de nuevos yacimientos minerales como los de
Santa Mara en

municipio de Moris, El Sauzal, Bolvar y Cieneguita en el

municipio de Urique, Pinos Altos y Ocampo en el municipio de Ocampo, Dolores


en el municipio de Madera, Palmarejo y Monteverde en el municipio de
Chihuahua, San Julin en el municipio de Guadalupe y Calvo Y Orisvo en el
municipio de Uruachic, as mismo, en otras partes de la entidad se estn llevando
a cabo trabajos de exploracin en la bsqueda de nuevos depsitos.

Es evidente que el potencial geolgico del territorio chihuahuense es muy amplio y


favorable para explorar sus recursos naturales y presentan un gran atractivo para
la inversin nacional y extranjera.

MARCO GEOLGICO.
El estado de Chihuahua se localiza en la porcin norte de la Repblica Mexicana
entre los paralelos 25 35y 31 50de latitud norte y en los 103 15y 109 10de
longitud oeste con respecto al meridiano de Greenwich.
La superficie estatal es de 247,088.14 km2, representan el 12.6% del territorio
nacional con lo cual ocupa el primer lugar en extensin territorial. Limita al norte
con la zona fronteriza de 760 km de longitud con los Estados Unidos de
Norteamrica (Texas y Nuevo Mxico). Al este colinda con el estado de Coahuila,
al sur con Durango al suroeste con Sinaloa y al oeste con Sonora.

Porcentaje territorial:

El estado de Chihuahua representa el 13 % de la superficie del pas. Siendo as el


estado ms grande de la Repblica Mexicana.
El estado de Chihuahua se divide en 67 municipios. Su capital lleva el mismo
nombre, Chihuahua, y su ciudad ms poblada es Ciudad Jurez, ubicada en la
frontera, frente a El Paso, Texas. Otras ciudades importantes del estado son
Cuauhtmoc, Delicias, Parral, Nuevo Casas Grandes, Camargo, Ojinaga y
Jimnez.
En la infraestructura tiene excelentes vas de comunicacin, con una red carretera
de 19,720.3 km de los cuales el 36.05% son carreteras pavimentadas, el 1.64%
revestidas y el 62.31 restante son de terracera y brechas. La red ferroviaria
estatal es la ms extensa del pas con una longitud de 2,2312 km sin incluir lneas
secundarias y particulares (424 km). Existen dos aeropuertos internacionales en
las ciudades de Chihuahua y Jurez as como numerosas pistas de aterrizaje,
concentradas en su mayor parte dentro de la sierra Tarahumara.

En cuanto a servicios energticos cuenta con nueve plantas generadoras de


energa elctrica y una red de distribucin de combustible mediante gasoductos y
poliductos.
La extensin y relieve del territorio estatal propicia la caracterizacin de
numerosos microclimas, y en consecuencia, la cobertura de una vegetacin muy
variable y diversificada.
Fisiogrficamente lo conforman las provincias; Cuencas y Sierras que comprende
la porcin oriente y la Sierra Madre Occidental la porcin poniente, esta ltima a
su vez se encuentra dividida en las sub-provincias: La Mesa, Barrancas y Altas
Llanuras.

Orografa:

El estado de Chihuahua est conformado por tres grandes regiones denominadas


Sierra, Llanura o Meseta y Desierto, que suceden de oeste a este en forma de
grandes bandas. Esto le da al clima y a la geografa condiciones inmensamente
contrastantes y le dan al estado sus imgenes ms conocidas: sus grandes
desiertos, montaas, caones y bosques.
a) Sierra.
La Sierra de Chihuahua est conformada por la zona ms septentrional de la
Sierra Madre Occidental, que en el territorio alcanza su mayor altura en el Cerro
Mohinora, con 3 333 msnm. Comprende un tercio de la superficie del estado y es
una zona muy accidentada de grandes montaas y barrancas o caones an ms
grande que el Can del Colorado en Estados Unidos, est cubierta de espesos
bosques de conferas, a excepcin del fondo de las barrancas, que debido a la
poca altitud tienen un clima y vegetacin tropical durante el verano y clima
templado durante el invierno.

Las temperaturas en el fondo de las barrancas pueden superar los 40 C en


verano y muy rara vez caen a menos 0 C en el invierno, mientras que en las
partes altas el clima es semifro con mximas que rara vez superan los 30 C en
verano y que pueden llegar a caer por debajo de los 20 C en el invierno. La
precipitacin promedio anual de esta zona vara entre los 750-900 mm anuales,
agrupadas principalmente en los meses de mayo a septiembre. En los meses de
noviembre a marzo es usual que se registren nevadas que varan en intensidad
segn la altitud.
Es una zona de gran riqueza maderera y minera, habitada por los grupos
indgenas del estado, que son unos de sus principales atractivos tursticos. En la
Sierra se encuentran la Barranca del Cobre y la Cascada de Basaseachi, ambos
lugares tursticos de fama nacional y mundial.
b) Llanura.
La meseta es una zona de transicin entre la sierra y el desierto. Es la extensin
ms al norte de la Altiplanicie Mexicana que comienza desde El Bajo. Es una
estepa donde su vegetacin depende de las lluvias estacionales. Durante esta
temporada reverdecen pastos, forrajes y pequeos arbustos, que durante las
sequas se consumen.
Las precipitaciones son ms escasas que en la sierra, registrndose 400 mm de
lluvia en promedio al ao, agrupadas en los meses de verano (julio, agosto y
septiembre). Las temperaturas son extremosas pudiendo alcanzar los 40 C en el
verano y llegando incluso a los 15 C en el invierno, las nevadas son espordicas
en los meses de noviembre a marzo.
En esta zona se lleva a cabo agricultura de temporal, pero tambin existen
importantes desarrollos de agricultura de riego, con ayuda de los ros y presas. Se
encuentra atravesada por varias serranas, aunque su terreno es mayoritariamente

plano. En la meseta se encuentra la principal zona agrcola y ganadera del estado,


as como el asentamiento de la mayora de la poblacin y sus principales
ciudades.
c) Desierto.
El desierto constituye una tercera parte del territorio chihuahuense. Es la
prolongacin en el estado del Bolsn de Mapim y forma parte del gran bioma
norteamericano denominado Desierto de Chihuahua por estar en su mayor parte
en territorio del estado y que se extiende tanto al vecino estado de Coahuila como
al norte, a los Estados Unidos.
Es una gran cuenca endorreica donde las corrientes de agua no tienen salida y
son consumidas por evaporacin. Su territorio es mayoritariamente plano, aunque
tiene serranas de baja altura que lo cruzan, casi todas ellas en sentido norte-sur.
El clima de esta zona es muy seco, las precipitaciones rara vez superan los 250
mm anuales, las temperaturas llegan a superar los 40 C durante el verano y en
invierno suele haber heladas, aunque no tan intensas como en la zona serrana, la
cada de nieve tambin se da en esta regin aunque es menos frecuente. En Villa
Ahumada se dio la temperatura ms baja registrada en Chihuahua, de 30,4 C en
enero de 1962.19.
Las dunas de Samalayuca son un gran atractivo de esta zona, ubicadas al sur de
Ciudad Jurez. Es la nica regin de Mxico en que se puede disfrutar este
atractivo, ya que este inmenso arenal cubre ms de 150 kilmetros cuadrados.

Hidrografa:

El estado de Chihuahua se encuentra enclavado en el centro del continente,


rodeado de grandes cadenas montaosas que lo alejan de las costas y las zonas
hmedas, por ende el clima es mayormente seco y con lluvias escasas, lo cual in-

fluye notablemente en la hidrografa. Al estar en una situacin mediterrnea, cruza


por su territorio la Divisoria Continental de las Amricas, y por ello en su territorio
se encuentran ros tanto de la vertiente del Golfo de Mxico, como de la vertiente
del Pacfico. Adems existe una tercera vertiente, particular del norte de Mxico,
constituida por las cuencas cerradas del desierto denominada Vertiente Interior e
inferior.
1. Vertiente del Golfo de Mxico.
Es la principal del estado, drena ms de la mitad de la superficie y a ella
pertenecen los dos principales ros del estado, el ro Bravo del Norte, que seala
la frontera con Texas y el ro Conchos, afluente del Bravo y el ms caudaloso ro
del territorio de Chihuahua. Es adems el mayor afluente del ro Bravo procedente
del territorio mexicano. El ro Conchos es la columna vertebral de esta vertiente.
En el descargan todas las corrientes del centro y sur del estado, entre las que se
incluyen el ro Chuvscar, Ro Sacramento, ro Florido, ro San Pedro, ro Parral,
ro Valle de Allende y ro Santa Isabel.
2. Vertiente del Ocano Pacfico.
A esta vertiente corresponden las corrientes que nacen en lo alto de la Sierra
Madre Occidental y se precipitan hacia el oeste de la divisora continental, esto
convierte al estado de Chihuahua en origen de grandes ros que atraviesan los
estados vecinos como el ro Yaqui, el ro Mayo y el ro Fuerte, que en el territorio
estatal reciben el nombre de ro Papigochi, ro Candamea y ro Verde
respectivamente.
3. Vertiente Interior.
Es la menor de las tres y est formada por las caractersticas particulares de la
geografa chihuahuense. En todo Mxico nicamente existen cinco ros de
importancia que desaguan en cuencas interiores, y de ellos tres estn en el estado

de Chihuahua, son el ro Casas Grandes, el ro Santa Mara y el ro Santa Clara.


Todos terminan en lagunas estacionales ubicadas en el desierto al norte del
estado, son ros mayoritariamente estacionales y durante las temporadas de
mayor temperatura permanecen secos. En la actualidad sus aguas han sido
represadas y aprovechadas para el riego, lo que ha llevado a la desaparicin de
su corriente y la extincin de las lagunas en que desembocaban.

* El valor de la produccin minera estatal


durante el periodo enero-diciembre de
2012 fue 35,566.26 millones de pesos
participando en el 12.22% del valor total
nacional.

10

ANTECEDENTES ESTADSTICOS.

11

PARTICIPACIN EN EL VOLUMEN Y VALOR DE LA PRODUCCION


NACIONAL.

12

13

PROPIEDAD MINERA.
El registro y control de las concesiones mineras se realiza en la Sub-direccin de
Minera, de la Secretaria de Economa, ubicada en la ciudad de Chihuahua,
Chihuhua. De acuerdo con las modificaciones a la Ley Minera publicada en el
Diario oficial de la Federacin de fecha 28 de Abril del 2005, hoy en da se
considera el modelo de la concesin minera nica, por lo que, de acuerdo a la
informacin de la Direccin General de Minas, en estado existen actualmente
4149 ttulos de concesin minera que abarcan una superficie de 3487,514.93 has;
17 asignaciones mineras con una superficie de 3162,990.00 has y 9 zonas de
reservas mineras con una superficie de 11,120.00 has.

14

ASIGNACIONES MINERAS NACIONALES.


En el estado de Chihuahua actualmente se tiene 10 zonas de asignacin Minera
que fueron protegidas para su exploracin por el Servicio Geolgico Mexicano,
amparan una superficie de 111459.3397 has.

15

ASIGNACIONES MINERAS VIGENTES.

16

PROYECTOS PARA CONCURSO 2014.

REGIONES MINERAS.

17

El estado es tradicionalmente minero desde la poca de la colonia, a partir de la


cual, se han venido explotando importantes yacimientos minerales, que
regionalmente se pueden enmarcar dentro de 12 regiones mineras, que se han
agrupado de acuerdo al tipo de mineralizacin y a su ubicacin.

18

DISTRITOS MINEROS.
Las manifestaciones de mineralizacin se presentan en gran parte del estado,
dentro de un contexto geolgico-regional diverso y complejo y que en algunas
porciones del mismo se emplazaron importantes yacimientos como los conocidos
y que destacan por su produccin a lo largo de su historia minera.

19

20

PRINCIPALES MINAS EN EXPLOTACION, METALICOS, NO


METALICOS Y BANCO DE MATERIALES.
La mineria ha sido pilar en la economia del estado de Chihuahua, como actividad
fundadora de importantes centros de poblacion, en la actualidad es un motor que
apoya el desarrollo industrial del estado. La variacion en los precios
internacionales de los metales ha sido un factor fundamental para el incremento o
disminucion de la actividad minera; hoy en dia, destacan importnates minas
ubicadas dentro de los distritos mineros de santa eulalia, naica, santa barbara,
bismark, cusihuiuiachi, chinipas, guazapares, villa matamaoros, uruachi,parral, la
perla, urique, ocampo, plombosas, san francisco del oro, moris, sabinal, guadalupe
y calvo y dolores. Actualemnte la uinidad concheno inicio trabajos de explotacion y
la zona de oxidos de san francisco del oro se encuentra en pruebas, asi mismo el
proyecto san julian se encuentra en etapa de preparacion de mina y planta.
Para los minerales no metalicos se tienen importantes zonas de explotacion de
cuarzo, perlita, barita, yeso, arcilla, caliza, caolin, sal, marmol y agreagados

21

petreos distribudiso en la parte centro-oriente y norte del estado y que han sido
impulsados principalmente por la industria de contruccion, del cemento y la
ceramica.

22

GENERALIDADES.
Un yacimiento mineral es la concentracin de una o ms sustancias tiles,
rodeada de materiales no aprovechables y que se encuentra distribuida de forma
escasa en la corteza terrestre.
El trmino metalogenia ha sido utilizado por gelogos franceses e ingleses
(geologa econmica) para designar el conjunto de conocimientos que estudian a
los yacimientos minerales.
Desde el punto de vista prctico, es costumbre clasificar las sustancias minerales
como metales y no metales, dado que existe considerable diferencia en la
constitucin de ambos.
Un metal es aquel elemento que fsicamente posee, en un grado ms o menos
perfecto, las siguientes caractersticas: maleabilidad, ductilidad, lustre metlico y
buena conductibilidad de calor y electricidad; qumicamente desempea por lo
general la parte positiva o bsica de un compuesto simple.
Los no metales son aquellos elementos que no poseen las propiedades fsicas
aludidas, y que en sus compuestos desempean el papel negativo o cido.
Por otro lado, algunos elementos como el Te, As, Sb, Bi, Se, Ge y Sn, que poseen
caractersticas comunes a ambos grupos (propiedades fsicas de los metales con
menor grado de perfeccin, y a menudo formando parte del elemento cido de un
compuesto), se denominan metaloides.
Los yacimientos metalferos representan, en general, concentraciones notables de
metales que originalmente estaban dispersos.
Los metales se encuentran con frecuencia unidos qumicamente a otros materiales
formando las menas. stas a su vez, suelen aparecer entremezcladas con mine-

23

rales no metlicos o materia rocosa no aprovechable que constituyen la ganga. La


mezcla de mena y ganga se denomina cuerpo mineralizado, "ore body", y aunque
generalmente se encuentra a profundidad, puede no estarlo, como es el caso de
los yacimientos superficiales.
Comnmente se clasifica a los metales como ferrosos y no ferrosos. Los primeros
comprenden el fierro, manganeso, cromo, molibdeno, nquel, cobalto, tungsteno y
vanadio. Los segundos se clasifican a su vez en metales bsicos (cobre, plomo,
zinc y estao), ligeros (aluminio, magnesio y titanio), preciosos (oro, plata y
platino), y radiactivos (uranio y torio).
Los yacimientos no metlicos pueden presentarse como depsitos mono
minerales. Aunque a algunos de ellos, como el azufre y la fluorita, se les aplica el
trmino de mena. No es comn este uso, sino que se les designa con el nombre
de la sustancia misma, como arcilla, sal, asbesto, etc. A la sustancia intil se le
llama ganga o desecho.

Combustibles (petrleo, gas natural y carbones minerales)


Materiales de construccin (arenas, gravas, calizas, etc.)
Sustancias qumicas (azufre y sal)
Fertilizantes (fosfatos, potasa y nitratos)
Materiales cermicos (arcillas, slice, feldespatos)
Abrasivos (diamantes industriales, corindn, esmeril, arenas)
Aislantes (magnesita, asbesto, mica)
Pinturas (ocre, arcilla, diatomita y barita)
Materiales metalrgicos y refractarios (fluorita, criolita, grafito, arenas y

calizas)
Materiales industriales y fabriles (asbestos, mica, talco, barita, arenas,

arcilla y cristales pticos)


Piedras preciosas.

24

FACTORES QUE CONTROLAN LA EXPLOTABILIDAD DE LOS


YACIMIENTOS.
Entre el material in situ y el producto listo para su utilizacin, tiene lugar una serie
de operaciones que incluyen su extraccin, concentracin y refinacin, entre otras,
las cuales deben ser costeables, es decir, su costo tiene que ser inferior al valor
del material. En consecuencia, la nocin de yacimiento no puede ser comprendida
cabalmente si no se examinan los factores que controlan su explotabilidad, los
cuales pueden ser fijos, cuando dependen de la naturaleza misma del material; y
variables , que comprenden a su vez factores tcnicos, econmicos y sociales.
Ambos grupos de factores estn muy ligados entre s en todo momento.

Factores naturales o fijos.


Este grupo incluye el tonelaje, la ley y las propiedades fsicas y qumicas del
mineral, as como la posicin geogrfica del yacimiento
El tonelaje de un yacimiento seala sus dimensiones o su volumen, y su ley indica
el contenido del mineral que se busca, expresado en porcentaje, o bien, en el caso
de los metales preciosos, en gramos por tonelada (onzas por tonelada en el
sistema ingls).
En la prctica estos dos factores no son independientes, pues para un yacimiento
dado, existe una ley lmite debajo de la cual la explotabilidad de dicho yacimiento
no es rentable.
La ley lmite depende del precio del material, del costo de la extraccin, de la
localizacin geogrfica del yacimiento, de su naturaleza mineralgica y de su
tonelaje. As, cuanto ms elevado es el precio del material ms baja es la ley
lmite; lo mismo puede decirse en relacin con el tonelaje. No obstante, estos fac-

25

tores pueden comportarse como variables si las condiciones del mercado


internacional son modificadas.
La composicin qumica o mineralgica de un yacimiento puede influir en su
explotabilidad. Por ejemplo, para que un yacimiento de bauxita sea explotable por
aluminio no debe contener demasiada arcilla o slice, pues estas materias vuelven
excesivamente oneroso el tratamiento del mineral. Sin embargo, es posible que
con el tiempo, al mejorar los procesos metalrgicos, las arcillas se vuelvan menas
de aluminio, como sucedi con los yacimientos ferrferos de la Lorena, Francia.
Antes de 1880 el hierro era inexplotable por su contenido de fsforo, pero con el
tratamiento descubierto por Thomas y Gilchrist, no slo son separados ambos
productos, sino que las escorias de desfosforacin se venden como fertilizantes en
la agricultura.
Asimismo, la textura y la dureza de un material pueden hacer incosteable su
explotacin cuando tanto la mena como la ganga estn finamente entremezcladas,
de modo que para separarlas sea necesario molerlas hasta obtener partculas
demasiado finas.
La situacin geogrfica del yacimiento respecto a las vas de comunicacin y de
los centros industriales, afecta en los gastos de transporte; sin embargo, si las
condiciones del yacimiento as lo ameritan, muchas veces es costeable la
concentracin in situ, inclusive con pequeas plantas, para as slo transportar el
material concentrado.
De la localizacin geogrfica dependen tambin las condiciones climticas, pues
los fros rigurosos y los calores pueden limitar la explotacin de un yacimiento a
determinadas pocas del ao y hacerlo incosteable. Lo mismo puede decirse de
las fuentes de agua, indispensables no slo para las necesidades humanas, sino
para los trabajos de explotacin, en muchos casos.

26

Factores variables con el tiempo.


Un yacimiento inexplotable en la actualidad puede volverse explotable en el futuro,
debido a progresos tcnicos o a mejora en los precios; asimismo, un yacimiento
que tiene importancia econmica hoy puede perderla maana si los precios bajan.
Por tanto, es necesario examinar estos factores econmicos, tcnicos y polticos.

Factores econmicos.
Dentro de los factores econmicos se tiene que el precio o cotizacin de los
metales lo fijan las bolsas de valores de Nueva York y Londres, y est en funcin
de numerosos aspectos econmicos y polticos que, en primera instancia,
dependen de la rareza del mineral, de las leyes de la oferta y la demanda, de su
utilidad y grado de sustitucin y de situaciones financieras.
La rareza del mineral depende, a su vez, de tres factores:
1) Diseminacin, es decir, que aunque el elemento pueda ser abundante en la
corteza terrestre, no est lo suficientemente concentrado para ser
explotable. Entonces el precio depende de la elaboracin de un
concentrado, que en muchos casos es muy costoso.
2) Utilizacin sbita, es decir, un elemento cuyo empleo se desconoca,
empieza a tener gran demanda por una aplicacin recin descubierta. Es
as que la existencia de este material se considera como "rara" porque no
se haban realizado trabajos de exploracin por esa sustancia. El mineral
ser temporalmente raro.
3) Rareza en s como es el caso del platino, tierras raras y piedras preciosas.

Las leyes de la oferta y la demanda pueden influir en dos sentidos inversos:


o Cuando la demanda es mayor que la oferta, los precios suben.

27

o Cuando la oferta aumenta desmedidamente con relacin a la demanda, los


precios caen bruscamente.
El ejemplo ms conocido es el del platino. Antes de 1930, la Unin Sovitica era el
primer productor mundial, con el 92% de la produccin. Despus, con la
recuperacin de los residuos del tratamiento de las menas de nquel de Sudbury,
Ontario, la situacin cambi por completo, y Canad ocup el 54% de la
produccin mundial, mientras que el de la URSS se redujo al 19%.
Las situaciones financieras creadas por los grandes consorcios mineros que
monopolizan una determinada sustancia por medio de "carteles" o contratos entre
ellos; con esta accin pretenden regular la produccin o la venta de dicha
sustancia, de modo que se mantengan los precios. Para lograr resultados
positivos se requiere que la gran mayora de la produccin (ms de las tres
cuartas partes) sea controlada por consorcios.

Factores tcnicos.
Los factores tcnicos que sealan el costo de un cierto material comprenden la
exploracin minera, la extraccin del mineral, la concentracin de la sustancia til,
su tratamiento metalrgico, y el transporte a su destino final.

La exploracin minera es muy variable, pues el descubrimiento de un

yacimiento puede ser fortuito, y en consecuencia poco costoso; o bien, puede ser
el resultado de bsquedas sistemticas muy largas y onerosas que consideran por
lo general las siguientes fases:

La ejecucin de la primera carta geolgica a diferentes escalas, la cual debe


afinarse en el transcurso de las fases posteriores.

28

Prospeccin superficial, que es el conjunto de operaciones comprendidas entre la


primera fase de la exploracin y el descubrimiento de un yacimiento. La
prospeccin abarca a su vez:
La seleccin de zonas de superficie restringida, que conviene estudiar con detalle
para descubrir

indicios directos (sombreros de hierro o gossans), o indirectos

(aluviones mineralizados).
El estudio preliminar de estos indicios, que es el conjunto de trabajos de superficie
que permiten

emitir una opinin sobre las posibilidades que tienen dichos

indicios de constituir un yacimiento;

incluye la realizacin de trincheras, trabajos

mineros poco profundos, e inclusive algunas perforaciones destinadas a probar la


continuidad del yacimiento a profundidad.
Reconocimiento del depsito, es decir, el conjunto de operaciones que permiten
colectar todos los elementos de informacin para determinar si es conveniente o
no su explotacin. Estas operaciones comprenden obras mineras, sondeos
numerosos y de cierta profundidad tendientes a la delimitacin del yacimiento, as
como muestreos sistemticos para determinar sus leyes medias. Las obras
mineras y los sondeos en ocasiones se proyectan teniendo ya en mente la
explotacin futura del yacimiento.
Evaluacin o estimacin del yacimiento, a partir del clculo del tonelaje y de las
leyes medias (clculo de las reservas), as como del clculo de los gastos de
extraccin, concentracin y transporte del mineral.
La explotacin minera, cuya primera parte es la preparacin del yacimiento. Su
objetivo es obviamente la extraccin del mineral, entrando ya en los dominios de la

ingeniera de minas. El precio de la extraccin es muy variable: muy barato, en el


caso de la explotacin de yacimientos de placer, en general; y sumamente caro,
en el caso de las minas profundas que siguen a cuerpos vetiformes. Entre estos

29

dos extremos existe una serie de mtodos de explotacin ms o menos costosos.


La informacin que provee el gelogo al ingeniero de minas es de vital importancia
en la seleccin del mtodo de minado. Bsicamente los factores que se deben
considerar en la eleccin de un mtodo de explotacin son:

tamao y forma del cuerpo;


espesor de encape;
presencia de acuferos dentro o en los alrededores del cuerpo mineral;
potencia del cuerpo y tipo de roca encajonante;
tendencia del mineral a oxidarse rpidamente despus del minado y
gradiente geotrmico que implica gran demanda de ventilacin.

La explotacin en masa ("bulk-mining") que extrae grandes cantidades de mineral


con baja ley, como es el caso de los yacimientos de cobre porfdico en Cananea,
Sonora.
La explotacin selectiva que se caracteriza por la extraccin de slo un mineral
muy rico y muy restringido; el volumen considerado es muy grande, y muchas
veces se debe hacer una seleccin a fondo. ste es el caso de la mayor parte de
las minas desarrolladas en vetas, e inminentemente fue el primer mtodo minero
utilizado.

La concentracin del mineral. El tratamiento metalrgico es el conjunto de

operaciones que permiten transformar el mineral extrado en mineral utilizable por


el metalurgista. A veces, la concentracin consiste slo en un simple trituramiento
seguido de tamizado; en otros casos se requieren instalaciones muy costosas y
separaciones qumicas conducidas a escala industrial, como es la flotacin de los

minerales de oro y plata, seguido de cianuracin y el enriquecimiento qumico de


los minerales de uranio por disolucin y precipitacin, lo que incidir en el costo
del mineral.

30

Factores polticos y consideraciones especiales.


Las polticas ejecutadas en el seno de los gobiernos por influencias mundiales y/o
internas, suelen constituir otro de los factores decisivos en la explotacin de un
yacimiento. Una de las mayores influencias que ha experimentado la industria
minera, ha sido la participacin cada vez mayor de los gobiernos en determinar los
rumbos de esta actividad. Por ejemplo, en 1983 el 51% de la produccin cuprfera
en Amrica, as como el 33% de la produccin de estao, estuvo contratada por
empresas gubernamentales. Esta situacin en parte refleja el inters de los pases
en desarrollo por establecer un control ms estricto de sus recursos naturales no
renovables. No obstante, el control gubernamental de la minera no est confinado
a pases en desarrollo; en Francia por ejemplo, la industria minera ha sido
nacionalizada.
Existen ciertas consideraciones por las cuales los yacimientos son explotados por
circunstancias polticas ms que por motivos econmicos. En primer lugar una
buena parte de la economa de numerosos pases en desarrollo, depende de sus
excedentes exportables de minerales. Por otra parte, algunos gobiernos subsidian
operaciones mineras con el objeto de disminuir el problema del desempleo; por
ejemplo, la mina de cobre Avoca fue subsidiada algunos aos por el gobierno de
Irn, a pesar de operar con leyes subeconmicas.
Aunque la tendencia general de los gobiernos es impulsar el crecimiento de la
minera, suelen existir ciertas medidas gubernamentales que restringen esta
actividad. En este sentido cabe sealar las influencias negativas que ejercen las
operaciones mineras en la ecologa; las zonas estratgicas declaradas por los go-

biernos como parques nacionales o reas desrticas, en donde se prohibe todo


tipo de actividad minera constituyen acciones inaplazables ante esta problemtica
cada vez ms creciente.

31

Las polticas hacendarias que llevan a cabo algunos pases, constituyen otro factor
que incide en el progreso o retroceso, segn el caso, del desarrollo de la
exploracin y/o explotacin de un yacimiento.

FASES DE LA INVESTIGACIN MINERA.


La bsqueda de cualquier yacimiento se inicia con la prospeccin general, en
estas etapas las operaciones estratgicas estn dirigidas a obtener y estudiar
imgenes de satlite, fotografas blanco y negro clsicas, asimismo a recopilar
documentos tcnicos y jurdicos.
Los objetivos de la primera fase llamada conocimiento del sujeto son:
A.
B.
C.
D.
E.

Apreciacin a priori del inters econmico de la regin.


Identificacin de anomalas o yacimientos.
Control de la geologa regional.
Seleccin del mtodo de prospeccin.
Primeras discriminaciones de zonas que se van a estudiar con ms detalle.

En la segunda fase, denominada investigacin de los puntos de inters, la


exploracin debe ser estratgica, sobre las reas seleccionadas. Las tcnicas son
geofsica, geoqumica y fotogeologa a pequea escala. En esta fase los objetivos
son:
A. Localizacin de sectores anmalos.
B. Caracterizacin del tipo de yacimiento.
C. Decisin del mtodo de prospeccin tctica.

En la prospeccin sistemtica, la tercera fase llamada control de los puntos de


inters, se lleva a cabo un reconocimiento minucioso, en el cual las operaciones
deben ser precisas. La geologa se hace a detalle acompaada con exploracin
(catas, perforacin, geoqumica, geofsica, etc.), y si es posible ha de realizarse

32

una valoracin de estudio pre econmico. El objetivo es conocer las primeras


leyes y seleccionar zonas de inters a profundidad.
Las etapas de operaciones puntuales tienen por objetivo:
A.
B.
C.
D.
E.

Conocer la forma, volumen, profundidad, leyes y tonelaje del cuerpo.


Calcular reservas.
Realizar ensayos semindustriales del tratamiento metalrgico.
Decidir sobre el mtodo de explotacin.
Efectuar estudios de mercado y financiamiento.

En efecto, en la cuarta fase llamada conocimiento del cuerpo mineral, el


levantamiento topogrfico-geolgico se realiza con un muestreo que permite
conocer las leyes y el tonelaje, as como el cuerpo en sus tres dimensiones por
medio de la barrenacin de diamante.
La quinta fase, evaluacin del yacimiento, comprende obras mineras, intensa
barrenacin con diamante y preparacin del cuerpo para la explotacin, es
entonces, cuando se realiza el clculo de reservas.
La transformacin del mineral requiere los siguientes pasos:
1)
2)
3)
4)

Extraccin.
Molienda.
Beneficio.
Refinacin y fundicin.

ECONOMA.
De

acuerdo

con

el

estudio

'Competitividad de las ciudades mexicanas 2007', realizado por el Centro de


Investigacin y Docencia Econmica (CIDE), Chihuahua ocupa la segunda
posicin en la lista de las ciudades ms competitivas del pas.
En 1973 un grupo de industriales locales cre la organizacin civil Desarrollo
Econmico del Estado de Chihuahua (DESEC), que comenz a formular

33

estrategias concretas para que los 3 niveles de Gobierno facilitaran la instalacin


de ms empresas en la ciudad.
La primera trasnacional que lleg a Chihuahua fue Ford Motor Company, que abri
una de las armadoras de motores ms modernas del momento. Le siguieron otras
firmas como Honeywell, Lexmark, Lear Electric Systems y Goodyear.
A raz de las inversiones extranjeras se cre Parques Industriales de Chihuahua,
que ofrece instalaciones de primera a las empresas ms exigentes.
Una herramienta base para el despegue econmico de Chihuahua fue la Ley de
Desarrollo Econmico del Estado, diseada para que en cada regin, de acuerdo
con sus caractersticas, se implementen condiciones y facilidades especficas para
que las empresas puedan establecerse en el menor tiempo posible.
Como ejemplo de la inversin extranjera en la entidad se encuentra Compaa
Minera Dolores. sta empresa, subsidiaria de la minera canadiense Minefinders,
ha invertido cerca de 250 millones de dlares en el Municipio de Madera, donde se
encuentra la Mina Dolores, y donde extraer oro y plata durante los prximos 15
aos.
Especficamente, en el Ejido Huizopa, se han generado ms de 500 empleos
directos e indirectos; adems, se han creado diversos programas econmicos,
sociales y ambientales a su favor. Al amparo de la Mina Dolores tambin se estn

conformando empresas de los pobladores y ejidatarios que prestarn diversos


servicios a la mina.
La Mina Dolores inici en febrero de 2009 la etapa de produccin comercial,
donde adems se estn generando importantes obras de infraestructura, como
caminos, energa elctrica y puentes, entre otras.

34

En Chihuahua hay ms de 60 mineras canadienses que generan empleos en la


entidad y a su vez atraen inversiones a la regin y al pas.
El estado de Chihuahua es la quinta economa Nacional con un ingreso per cpita
de $12,284.00 dlares.
Ciudad Jurez es considerada la mejor ciudad para invertir en el pas y ocupa el
noveno lugar de calidad de vida del pas.
La ciudad de Chihuahua es la primera con mayor ndice de competitividad social
en Mxico.
Aunque de acuerdo a la ONU en su anlisis de Desarrollo Humano Municipal del
2003, el Municipio ocupa el Lugar 27 entre los de mayor ingreso.
Primer Lugar en Personal ocupado por la industria manufacturera de exportacin
en Mxico.
Primer lugar como generador de valor agregado en la industria manufacturera de
exportacin en Mxico.
Segundo lugar en recepcin de inversin extranjera.
Primer exportador manufacturero de Mxico.
Segundo lugar en establecimientos maquiladores.
La ciudad de Chihuahua tiene el segundo lugar en calidad de vida en el pas.

MINERA.
En los ltimos aos el sector minero se ha posicionado como uno de los ms
dinmicos en la economa mexicana, chihuahua se ha consolidado como una de
las regiones de Mxico con un gran potencial geolgico-minero para nuevos
depsitos, no obstante, la superficie explorada es muy poca lo que hace que

35

exista un potencial de explotacin de minas, destacan la franja del oro de la Sierra


Tarahumara y los importantes yacimientos polimetlicos ubicados en los
municipios de Aldama, Camargo, Cusihuiriachi, Saucillo, Hidalgo del Parral, Santa
Brbara y San Francisco del Oro.
La produccin minera del Estado tuvo un notable incremento en los ltimos aos,
sobre todo en la produccin de oro y plata con incrementos que se ve reflejado en
el valor de la produccin minera durante el ao 2009, participando con el 12 por
ciento del total nacional, en comparacin con el ltimo periodo reportado por el
INEGI que comprende de enero a octubre del ao 2010, lo que presenta un valor
de produccin minera de 13 mil 946 millones de pesos, hoy en da se ocupa el
segundo lugar en la produccin de oro (18.9 por ciento), plata (15.5 por ciento),
plomo (30 por ciento) y zinc (29 por ciento) y el cuarto lugar en la produccin de
cobre (5.6 por ciento).
Lo anterior, debido a la puesta en marcha de grandes proyectos mineros como: el
Sauzal en el Municipio de Urique, Ocampo y Pinos Altos en el Municipio de
Ocampo; Palmarejo, en el Municipio de Chnipas; Dolores en el Municipio de
Madera y Santa Mara de Moris, en el Municipio de Moris, sumando un total de 13
minas en operacin en el Estado. La presencia de estas empresas mineras con
inversin nacional y extranjera en la regin serrana, ha generado un importante
crecimiento econmico con una amplia inversin de recursos para el desarrollo de
los proyectos.

Municipio de Aldama.

36

La minera que en antao fue una de las principales actividades econmicas de la


zona, est hoy reducida a su mnima capacidad, debido a los bajos presiones de
los metales que hacen que su explotacin no sea econmicamente rentable.

Los principales centros mineros son Plomosas, Placer de Guadalupe y Placer de


Santo Domingo; donde se extraen principalmente plata y plomo. El municipio fue
famoso en el pas por su yacimientos de Uranio, que dieron origen a la fundacin
de una empresa paraestatal para su explotacin, al igual que en otras partes del
pas, y que se denomin Uranio Mexicano (URAMEX), sin embargo y pese a los
esfuerzo, dicha explotacin nunca pudo ser rentable, adems de la existencia de
conflictos sindicales que pararon la produccin y que conllev a que finalmente
URAMEX fuera liquidada como entidad pblica, en la actualidad sus instalaciones
de explotacin minera en Aldama se encuentran abandonadas.

YACIMIENTOS DE URANIO.

37

En el ao 2004 el CRM hoy SGM, realiz la compilacin de informacin histrica


sobre las Reservas Uranferas Nacionales, identificadas y cuantificadas por los
organismos encargados de ellos en el pasado; en base a esa informacin de
1983, se describe los siguientes yacimientos:
I. Yacimientos en el estado de Chihuahua.
En la Sierra Pea Blanca (60Km aproximadamente de la Cd. de Chihuahua) y en
sus alrededores se detect la mayor parte de las localidades uranferas del estado
(el Nopal, Las Margaritas, Puerto III y otros ms). De los yacimientos evaluados se
calcularon las Reservas Totales insitu de 2789 toneladas de U3O8.
II. Yacimientos en el estado de Nuevo Len.
En la Cuenca de Burgos, limitada al norte por el Ro Bravo dentro de la formacin
Frio No Marino se alojan los principales yacimientos uranferos La Coma y
Buenavista entre otros, calculndose el tonelaje total de reservas en el rea de
5,075 U3O8.
III. Yacimientos en el estado de Sonora.
En las estribaciones del flanco occidental de la Sierra de Aconchi a 90Km al
noreste de la Cd. de Hermosillo dentro de la Sierra Madre Occidental se presenta
el yacimiento Los Amoles con ley de 0.047% de U3O8, en el rea se calcularon
1,664 ton de U3O8.
IV. Yacimientos en el estado de Durango.
En el estado destacan las localidades detectadas en Sierra Coneto cuyas princi-

38

pales localidades son la Montosa, Pinito y Perla, las Reservas Uranferas en


general en tonelaje insitu es de 1,267 ton U3O8.
V. Yacimiento en el estado de Oaxaca.
Se encontraron manifestaciones uranferas como Santa Catarina Tayata y San
Juan Mixtepec dentro del municipio del mismo nombre, con Reservas insitu de 696
ton U3O8.
VI. Yacimientos en el estado de Baja California Sur.
Los yacimientos de roca fosfrica San Juan de la Costa y de Santo Domingo
contienen mineral de uranio en 120 g/tn de U3O8 para el primero, y 100 g/tn de
U3O8 para el segundo. El tonelaje cubicado proviene de Rofomex (Roca Fosfrica
Mexicana-1983) y asciende a 151,000 ton. U3O8.

Las reservas de uranio evaluadas por URAMEX en el pas, considerando al uranio


tanto como producto principal, as como subproducto (roca fosfrica) sera de
162,491 ton. U3O8.

Existe otro grupo de localidades en donde se determin la existencia de la


mineralizacin de uranio. Los yacimientos que sobresalen por sus concentraciones
de uranio en Mxico se localizan en los estados de Sonora, Durango, Chihuahua,
Coahuila y Oaxaca.

Conocer y evaluar los yacimientos de Uranio en Mxico, es una labor que se


justifica, en virtud de su extensin territorial y de las posibilidades tan variables
que existen en la ocurrencia de fuentes radioactivas.

39

ENCUENTRAN ALTAS CONCENTRACIONES DE URANIO EN


CHIHUAHUA.
Un estudio realizado por el Centro de Investigacin en Materiales Avanzados
(CIMAV) a lo largo de una dcada revel que en el Valle de ChihuahuaSacramento se formaron zonas de alta concentracin de uranio que contaminaron
el agua de la zona porque en este territorio se han reportado numerosos depsitos
de minerales uranferos, como el de la Sierra de Pea Blanca, ubicado a 50
kilmetros de la capital y explotado en la dcada de los 80.

Aunque la norma mexicana NOM-127-SSA establece que la concentracin de


actividad total de partculas de este elemento no debe superar los 0.56
becquereles, unidad radioactiva por litro, en diversos pozos de agua potable en
Chihuahua y el municipio de Aldama se tienen concentraciones por arriba de esta
medida.
Para la doctora Mara Elena Montero Cabrera, titular de la investigacin del
CIMAV, los resultados de concentraciones por arriba de la norma no son similares
al nivel de uranio que se genera en los accidentes nucleares.
La acadmica coment que controlar la sustancia resulta complicado, ya que en la
zona puede encontrarse un pozo de agua que contenga alta concentracin de ura-

40

nio y otro situado a 10 metros de distancia con baja, por lo que recomienda para
consumo humano el uso de agua purificada.
La investigacin concluy que en el noroeste de Chihuahua nace un afluente del
ro Sacramento y corre a lo largo de la ciudad hasta el ro Chuvscar, donde se
encuentra la represa San Marcos, lugar en el que afloran dos depsitos de
minerales uranferos de caractersticas semejantes a las del yacimiento Pea
Blanca.
Como el agua de lluvia y subterrnea han estado en contacto con los minerales de
esos depsitos formados hace medio milln de aos, el lquido arrastr el uranio
hacia el valle de Chihuahua-Sacramento, donde se inmoviliz por procesos
hidrogeoqumicos, formando zonas de alta concentracin de dicho elemento.
Ante esta circunstancia, en el ao 2000 se constituy en Chihuahua el Laboratorio
de Vigilancia Radiolgica Ambiental del CIMAV, con lo que inici un programa de
estudio de las concentraciones de uranio y otras sustancias radioactivas naturales
en el ambiente de las principales ciudades del estado (agua de pozo, suelos y aire
en habitaciones).
Gracias a la labor del CIMAV pudo comprobarse que las ciudades que tienen
pozos con concentraciones por arriba de la norma nacional son Chihuahua y
Aldama, debido a que estn rodeadas de varios depsitos de minerales
uranferos.
La doctora Mara Elena Montero Cabrera explic que para analizar el
comportamiento del uranio en la evolucin de la calidad de agua en el noroeste del
sistema hidrolgico de Chihuahua-Sacramento se tomaron muestras del lquido y
sedimentos, las cuales fueron analizadas por medio de tcnicas de espectrometra
alfa de centelleo lquido, un mtodo de anlisis ptico para cuantificar las
concentraciones de los elementos disueltos en el agua.

41

La doctora detall que en el Laboratorio de Vigilancia Radiolgica del CIMAV se


cuantific el trasporte de uranio en acuferos, depsitos de minerales en zonas
ridas que sirven para instalar confinamientos de materiales de alta radiactividad.
La especialista de este Centro Pblico de Investigacin Conacyt indic que se ha
establecido que el uranio en el organismo es ms daino por sus efectos qumicos
sobre los riones que por su radiactividad.
El resultado de la investigacin del CIMAV fue entregado a la Junta Central de
Agua y Saneamiento de Chihuahua, a la Direccin de Ecologa de la Secretara de
Desarrollo Urbano y Ecologa del gobierno de la entidad y la Delegacin
Chihuahua de la Comisin Nacional del Agua.
A mediano plazo debe extenderse el uso de agua purificada para el consumo
humano en la ciudad y todo el estado de Chihuahua, y hacer un estudio de la
concentracin de posibles contaminantes, entre ellos los radiactivos, antes de
emprender nuevas zonas de extraccin de agua potable, concluy la doctora
Mara Elena Montero.
El conocimiento de la existencia de uranio en el Territorio Nacional, as como su
importancia, provoco que el gobierno mexicano decidiera incorporarlo a sus
actividades en atencin al Art. 27 Constitucional. El Congreso de los Estados
Unidos Mexicanos, decreto en 1950 una ley reformada en 1972, que declara
Reservas Mineras Nacionales a los yacimientos de uranio, torio y las dems
substancias de las cuales puedan obtenerse istopos hendibles o materias
radioactivas que puedan producir energa nuclear, por lo que la explotacin de
estos yacimientos slo ser realizada por el Estado.

42

En la dcada de los cincuenta, Mxico se uni a las naciones que estudian y


desarrollan la energa atmica y nace por decreto presidencial del 19 de diciembre
de 1955, la entonces Comisin Nacional de Energa Nuclear (CNEN) con dos
campos de inters: 1. Las aplicaciones energticas y no energticas y 2. Los
estudios en ciencias nucleares.

En 1972 se transform en el Instituto Nacional de Energa Nuclear (INEN) y en


1979, se crea dentro de INEN a la Comisin Nacional de Seguridad Nuclear y
Salvaguardias (CNSNS), el instituto Nacional de Investigaciones Nucleares (ININ)
y Uranio Mexicano (URAMEX), este ltimo con el objeto de ser el agente exclusivo
del estado mexicano para explorar, explotar, beneficiar y comercializar minerales
radioactivos. por acuerdo de las Cmaras, en 1985 las actividades de URAMEX
son transferidos para la exploracin al Consejo de Recursos Minerales (CRM),
hoy Servicio Geolgico Mexicano (SGM) y elbeneficio y explotacin a la Comisin
de Fomento Minero (CFM). Al desaparecer la CFM la ley en materia minera seala
en 1992 que las actividades de la CFM se entendern encomendadas al CRM
(SGM).

Actualmente, como parte del sector energtico, as como de otros minerales


radioactivos, la produccin de uranio en Mxico sigue reservada al SGM con la
facultad y compromiso de desarrollar la exploracin por minerales radioactivos
dentro del territorio mexicano. Hasta 2012 las reservas del mineral en el pas
solamente alcanzan un nivel en donde el recurso existe calculando su contenido.
En Mxico nunca se ha generado un yacimiento por s mismo. De hecho, cuando
una firma reporta haber encontrado uranio o plutonio, se tiene que cerrar por ser
de uso exclusivo del gobierno.

Ambiente geolgico.

43

La geologa de los depsitos uranferos conocidos en Mxico es de dos tipos


esenciales, el primero en rocas gneas especialmente extrusivas cidas como las
riolitas y las rio dacitas, o en extrusivos de rocas flsicas en contacto con rocas
sedimentarias como las calizas. El otro tipo es el que ocurre en rocas
sedimentarias, especialmente en areniscas del Terciario Medio o Superior, aunque
tambin se presenta en calizas del Mesozoico.
Se han descubierto manifestaciones y yacimientos con minerales radioactivos en
el pas, dentro de muy variados ambientes geolgicos. Las rocas husped que los
contienen van en edad desde el Precmbrico hasta el Cuaternario. En trminos
generales la mineralizacin de uranio se encuentra confinada a gneises y
esquistos en la Pennsula de Oaxaca y en la Cuenca de Sonora; a sedimentos
marinos calcreos-arcillosos de edad cretcica, en el Geosinclinal Mexicano, los
cuales se hallan relacionados estructuralmente con la Pennsula de Coahuila y con
el Geo-Anticlinal Occidental; a sedimentos clsticos de carcter continental y de
edad Pre-Terciaria, en la vertiente oriental de la Sierra Madre Occidental; a
sedimentos clsticos continentales, Trisico-Jursico, en la Cuenca de Sonora, y a
rocas gneas intrusivas y metasedimentarias, as como a dacitas terciarias, en la
regin Nor-Central del Estado
de

Sonora.

Igualmente

se

encuentran manifestaciones al
parecer

importantes

de

yacimientos de uranio. en la
Vertiente Oriental de la Sierra
Madre Occidental, dentro del
Estado de Durango, en rocas
volcnicas.

MINERALIZACION DE URANIO EN LA CUENCA DE

44

CHIHUAHUA, MXICO.
En el estado de Chihuahua existen varios yacimientos de uranio de origen
volcnico; el ms importante se localiza en la sierra Pea Blanca. Sin embargo,
el depsito uranfero de la sierra de San Marcos, localizado a 30 km en
lnea recta hacia el NW de la ciudad de Chihuahua, podra tener la misma
importancia. En el rea de San Marcos, dentro de la cuenca de Chihuahua, los
yacimientos de uranio fueron formados por actividad hidrotermal de alta a baja
temperatura asociados principalmente con rocas volcnicas flsicas de la
Caldera de San Marcos. La actividad hidrotermal y las diferentes etapas de
alteracin desarrollaron las condiciones adecuadas para el depsito de uranio
tetravalente y su posterior oxidacin. Mediante la caracterizacin mineralgica
fueron determinados los siguientes minerales de uranio: Uraninita, (UO2 + x ),
Uranofano, Ca(UO2)2Si2O7.6H2O, metatyuyamunita, Ca(UO2)(V2O8)

(H2O)5,

masuyita, Pb(UO2)3O3(OH . 3H2O y becquerelita, Ca(UO2)6O4(OH)6. 8H2O.


En Mxico, la becquerelita solo haba sido documentada brevemente en el
yacimiento de El Nopal 1, en la sierra de Pea Blanca. Se considera que San
Marcos es un nuevo lugar para investigar sobre este mineral.
En el estado de Chihuahua se encuentran numerosas localidades con anomalas
de minerales radiactivos distribuidos en su territorio. Es por ello que se inici el
estudio de la influencia de algunas de ellas en la concentracin de uranio en las
aguas del ro Chuvscar, cercano a Ciudad Aldama, Chihuahua, localizada 50 km
al sur del distrito uranfero ms importante del pas, Pea Blanca. En las
inmediaciones de esta ciudad se instal durante la poca del desarrollo del distrito,
una planta de procesamiento de mineral de uranio de la Comisin Nacional de
Energa Nuclear - URAMEX.Para la determinacin del contenido de uranio en las
muestras del ro Chuvscar se emple el mtodo radio qumico de extraccin sol-

45

vente con tributilfosfato. La medida de la actividad de los istopos de uranio se


realiz mediante espectrometra alfa con detectores tipo PIPS. Los resultados
obtenidos indican que el contenido de uranio en disolucin se encuentra por
encima de los niveles tpicos en aguas naturales. Los valores de la relacin de la
actividad entre istopos 234U/238U muestran un fuerte desequilibrio entre ambos
istopos, muy por encima de los valores caractersticos del agua (1.2 - 1.5).

Prediccin de radionclidos naturales.


El estudio de la presencia y dispersin de radionclidos naturales en el medio
ambiente adquiere cada da ms importancia. En concreto, las cadenas naturales
del 238U, 235U y 232Th, proveen de un conjunto de radionclidos de amplio
rango

de

semivida

(Martnez,1989),

cuya

evolucin

en

los

distintos

compartimientos naturales ensea sobre el comportamiento del medio ambiente


(Villalba et al., 2001).
En el estado de Chihuahua se encuentran ms de 50 yacimientos uranferos
distribuidos a lo largo y ancho de la entidad (Montero et al., 2000). Es por ello que
se inici el estudio de la influencia de los yacimientos en la concentracin de
uranio en el agua del ro Chuvscar, el cual se encuentra cercano a ciudad Aldama,
Chihuahua, localizada a aproximadamente 50 km al sur del distrito ms importante
del pas, Pea Blanca. En las inmediaciones de esta ciudad se instal, durante la
poca del desarrollo del distrito, una planta de procesamiento del mineral de
uranio de la Comisin Nacional de Energa Nuclear - URAMEX (Colmenero et al.,
2004).
El

rea

del

ro

Chuvscar

se

ubica fisiogrficamente en la porcin

occidental de la provincia Sierras y Valles (Raisz, 1959), caracterizada por la


presencia de extensos valles aluviales de origen tectnico, sobre los cuales sobre-

46

salen notables bloques montaosos calcreos paralelos y fallados, que


constituyen sierras extremadamente alargadas, de rumbo NNO SSE, cuyos
flancos presentan casi siempre un relieve escarpado.
La provincia de Sierras y Valles pasa transicionalmente hacia el oeste a la
provincia de la Sierra Madre Occidental, de tal manera que el rea posee una
fisiografa compleja, pues presenta rasgos inherentes a las dos provincias
mencionadas. Debido a esta complejidad, Hawley (1969) divide a la provincia
Sierras y Valles en dos sectores, correspondiendo la zona de estudio al sector
denominado Subseccin de los Bolsones, donde destacan las amplias llanuras
aluviales con drenaje endorreico en cuyo centro se encuentran regularmente
lagunas efmeras.
El rea de estudio se encuentra situada hidrogrficamente, en la parte baja de
la extensa cuenca del rio Chuvscar, el cual, a unos cuantos kilmetros del rea de
estudio, tributa sus aguas al ro Conchos. En esta porcin de la cuenca no se
aprecian tributarios de importancia, slo pequeos arroyos y escurrideros cuyos
cauces normalmente desaparecen antes de alcanzar al ro Chuvscar.

47

La cuenca alta del rio Chuvscar se desarrolla sobre un entorno geolgico de


carcter principalmente volcnico, compuesto por rocas piroclsticas y lvicas de
composicin esencialmente rioltica, a excepcin de la Sierra Azul, constituida por
calizas, cuya porosidad secundaria da lugar al sitio conocido como los Ojos del
Chuvscar. La cuenca baja del Chuvscar, surca un terreno de carcter mixto,
compuesto en su mayor parte por rocas sedimentarias calcreas y volcnicas,
que afloran en las sierras Nombre de Dios, Santa Eulalia, La Gloria- San Ignacio
y El Cuervo-Pea Blanca.
El estudio se llev a cabo en el rea conocida localmente como El Bosque de
Aldama; se encuentra situada hacia el sureste de la poblacin de Aldama, justo
en lo que se conoce como la Boquilla de Aldama, por constituir un puerto
topogrfico, formado por la unin de la sierra La Gloria y la sierra del Cuervo
Pea Blanca, y en el cual discurre el rio Chuvscar. El bosque se ubica
principalmente entre la margen izquierda del ro y su estrecha llanura de inundaci-

48

n. La margen derecha del ro prcticamente va adyacente al flanco occidental


de la sierra La Glora, al final de su extremo noroeste; por ello, no existe llanura
de inundacin hacia esta margen, pues a escasa distancia se levanta el flanco
escarpado y fallado de esta sierra, cuya altitud mxima es de unos 2000 msnm.

Descripcin de las muestras y metodologa.

Se recolectaron 11 muestras durante el mes de Agosto (verano boreal) cada 100


metros a lo largo del ro Chuvscar en el rea de El Bosque de Aldama; en el
momento de la toma se determin el pH y la temperatura. Todas las muestras
presentaron valores de pH de 7.1 y una temperatura de 21C. En cada punto de
muestreo se recolectaron tres litros de agua; se acidific hasta un pH de 2 con
cido ntrico concentrado; se evapor a un litro y se procedi a la realizacin del
mtodo radioqumico para la separacin de los istopos de uranio (Alhassanieh et
al., 1999).
Es importante mencionar que actualmente existen diversos mtodos para la
determinacin de uranio en muestras ambientales, y que la espectrometra alfa es
una tcnica valiosa para el anlisis cualitativo de radionclidos que presenta
ventajas tales como su alta eficiencia relativa de medicin y bajo nivel de fondo.
Ello convierte a este mtodo en uno de muy alta sensibilidad. Sin embargo, esta
forma de medicin posee una desventaja, que podra resumirse como la
complejidad que existe en cuanto a la preparacin de la muestra para la medicin
(Villalba, 2003).
El mtodo radioqumico empleado en este trabajo fue el mtodo de Tributilfosfato
para la determinacin del uranio. El detector utilizado fue el Analist ALPHA ANA-

49

LYST a, modelo CANBERRA que pertenece al Departamento de Fsica Atmica,


Molecular y Nuclear de la Universidad de Sevilla, Espaa.
El mtodo de Tributilfosfato se basa en un procedimiento de extraccin con
tributilfosfato (TBP) como solvente, que permite la extraccin del uranio de las
muestras de agua. Una vez obtenido todo el uranio mediante este mtodo se
procede a la electrodeposicin, mtodo desarrollado por Talvitie en 1972.
La actividad especfica del uranio extrado de las muestras se determin con la
siguiente ecuacin:
Ai = t Rq
donde N es el rea neta bajo el pico, t el tiempo de medida de la muestra, la
eficiencia del detector y Rq el rendimiento qumico de preparacin de la muestra,
igual para cada istopo.
Para poder determinar el rendimiento qumico en la separacin de la muestra es
necesario aadir, antes de iniciar el proceso, un istopo del mismo radionclido
que no se encuentre en la muestra. En nuestro caso se utiliz el trazador de 232U
(Martnez y Morn, 1991).

50

RESULTADOS Y DISCUSIONES.
La tabla presenta los resultados de las actividades de 238U y 234U (mBq/l)
obtenidos de las muestras de agua del ro Chuvscar mediante el mtodo de
espectrometra alfa.

Las actividades especficas de los istopos de uranio presentes en el agua del


ro Chuvscar presentan variaciones de unas muestras a otras, oscilando entre
47 y 280 mBq/l para 238U y entre 211 y 1260 mBq/l para el 234U.
Los resultados de las muestras tomadas en el rio Chuvscar pueden deberse
principalmente a la lixiviacin del uranio procedente tanto de los abanicos
aluviales que descienden del flanco oeste de la Sierra La Gloria, como de la
secuencia volcnica que constituye a dicha sierra, la cual es correlacionable con la
geologa del distrito uranfero de Pea Blanca que, al igual que la Sierra de
Pea Blanca, tiene varias anomalas radiomtricas, tanto en la cima de la sierra,
como en su flanco oriental.
Por otra parte, los valores de la relacin de la actividad entre istopos de uranio
234U/238U encontrados en las muestras del ro Chuvscar revelan un fuerte des-

51

equilibrio entre ambos istopos dando indicios de contaminacin antropognica


que comenz durante la operacin y cierre de la planta de procesamiento de
minerales con uranio, URAMEX. Es necesario entonces un estudio amplio de la
influencia del sustrato geolgico y de la posible contaminacin antropognica en el
ro Chuvscar y sus alrededores.

52

Las megaselenitas del distrito minero de Naica,


Chihuahua, una ocurrencia mineralgica anmala.
La mina de Naica, localizada en el estado de Chihuahua, Mxico, es lder nacional
desde hace ya muchos aos en la produccin de plomo. Produce adems plata y
zinc. En 1910 se descubri en el nivel 120 de la mina la Cueva de las Espadas,
que se ha preservado en buen estado hasta la fecha y que es reconocida
internacionalmente por sus famosos cristales de yeso selenita. Ms notable an
que el propio descubrimiento del yacimiento de Naica y su Cueva de las Espadas,
es el descubrimiento de una zona de cavernas localizadas en el nivel 390 de la
mina repletas de espectaculares ejemplares, todos de selenita, con dimensiones
que alcanzan los 10 metros de longitud y anchos cercanos a 1 metro. Algunas
teoras se han desarrollado para tratar de explicar tales espectaculares
dimensiones, sin embargo todas coinciden en lo favorable del ambiente geolgico
emplazado en rocas calizas del Cretcico, que presentan varios sistemas de
fracturas y fallas que sirven de conducto para el desplazamiento del agua de un
importante acufero.
El Distrito Minero Naica se localiza en el centro del estado de Chihuahua, al Norte
de Mxico. Actualmente la nica mina en operacin en el distrito pertenece a la
Compaa Fresnillo, S.A. de C.V., subsidiaria del Grupo Peoles; sta unidad
minera ostenta desde hace ya muchos aos el primer lugar nacional en la
produccin de plomo y tambin produce cantidades importantes de zinc y
plata.
Los primeros indicios de operaciones mineras en la regin datan de hace ms
de dos siglos. Stone (1959) asienta que la primera concesin minera del distrito
se otorg en el ao de 1794. Lambert (1892) describe que los yacimientos
fueron descubiertos por gambusinos que los trabajaron a muy pequea esca-

53

la entre 1828 y 1830. La Compaa Minera de Naica inici la explotacin formal de


yacimiento a fines del siglo XIX suspendiendo operaciones hacia 1911.
Posteriormente, la Compaa Minera Peoles S.A. reinici las actividades de
extraccin en 1924 continuando hasta 1928. A partir de este ao, The Naica Mines
of Mexico explot los yacimientos hasta 1951, cuando traspas las propiedades a
The Fresnillo Company S.A. que hasta hoy opera bajo la razn social de Ca.
Frenillo S.A. de C.V. A la fecha la produccin estimada del yacimiento supera los
30 millones de toneladas de mineral.

Geologa.
En el distrito se han realizado numerosos estudios geolgicos. Entre los autores
ms importantes podemos mencionar a Basset (1955), Bravo (1968), Duarte
(1972), Franco (1978), Stone (1959) y Wilson (1956), ste ltimo, jefe de
gelogos de la compaa entre 1953 y 1968.

54

Fisiografa.
El yacimiento de Naica se localiza dentro de la provincia fisiogrfica de Sierras y
Llanuras de Norte (clasificacin de INEGI). Sobresalen sobre el paisaje grupos de
pequeas sierras aisladas con orientacin NW-SE. Una de estas sierras es la
conocida como Sierra de Naica que se integra por la Sierra de la Mina, Sierra de
Enmedio y por la Sierra del Monarca. Estas estructuras tienen una elevacin media
de 1,700 msnm.
La mina de Naica se ubica en el flanco NE de la sierra del mismo nombre, en el
rea que corresponde a la Sierra de la Mina, misma que ha sido moldeada por
plegamientos secundarios, fallamiento y erosin.

Estratigrafia.
La Sierra de Naica (Fig. 2) est constituida principalmente por rocas
sedimentarias del Albiano, en su mayor parte calizas, a excepcin de dos
fajas angostas de margas y lutitas calcreas que afloran hacia el poniente. Estas
rocas sedimentarias descasan sobre una secuencia evaportica denominada
formacin Cuchillo, del Aptiano, que no aflora en el rea pero que ha sido
ampliamente descrita en los alrededores. Las nicas rocas gneas
reconocidas en el distrito se presentan en forma de diques y sills de
composicin flsica (Franco, 1978).

55

Rocas sedimentarias.
I.

Formacin Aurora.

Constituida por las rocas ms antiguas identificadas en el rea, est


representada por una amplia secuencia de calizasdel

Albiano

que

presentan recristalizacin. Wilson (1956) la divide localmente en tres franjas:


Inferior, Media y Superior, estas no tienen sus lmites bien definidos y no
constituyen unidades mapeables. Las franjas Inferior y Media estn constituidas
por calizas marmorizadas de color gris obscuro a blanco, de grano fino a medio y
los rasgos de la estratificacin han desaparecido por completo. Es en estas
dos franjas donde se hospedan la mayor parte de los cuerpos mineralizados.
La franja Superior est integrada en su mayor parte por calizas de color gris claro a
oscuro, de grano muy fino, con abundantes bandas delgadas y ndulos de
pedernal. El espesor de esta formacin se supone superior a 800 metros.
II.

Formacin Benevides.

Es concordante a la Formacin Aurora y est constituida por lutitas calcreas de


color gris oscuro que intemperizan a color amarillo ocre; su espesor vara de 30 m.
en la Sierra de la Mina a 60 metros en la Sierra del Monarca. Su edad es del
Albiano Medio Superior.
III.

Formacin Loma de Plata.

56

Aflora en toda la Sierra de Naica y tiene un espesor aproximado de 450 metros.


Se pueden diferenciar dos miembros: uno inferior de 30 a 40 metros de espesor,
constituido por una micrita de estratificacin media (0.6 a 0.8 metros) de color
gris claro, con escasos microfsiles. El miembro superior est constituido por
caliza de estratificacin gruesa a masiva. Tanto su contacto superior como el
inferior son claros y concordantes. Su edad es del Albiano Superior.

Formada principalmente por lutitas y limonitas arcillosas de color gris, con


estratificacin delgada. Aflora nicamente en las Sierras de Enmedio y Monarca,
ya que ha sido erosionada en la Sierra de la Mina. Sus contactos son
concordantes, su espesor es de 20 a 30 metros y su edad estimada corresponde
al Albiano Superior-Cenomaniano. V. Formacin Buda. Se constituye por calizas
color gris crema dispuestas en estratos gruesos y masivos, su espesor se
desconoce debido a la erosin que presenta en su cima. Esta formacin pertenece
al Cenomaniamo Inferior.
Cubriendo a las formaciones anteriores y en discordancia angular con las
mismas, se emplazan gruesas capas de material detrtico no consolidado, que en
algunas zonas alcanza los
15 metros de espesor. Estos depsitos tienen una edad reciente, aunque su
periodo de formacin, segn Duarte (1964), pudo haber iniciado en el Terciario.

Rocas gneas.
Las nicas rocas gneas identificadas en el distrito estn representadas por
sills y diques lenticulares de textura afantica y composicin flsica. En las
zonas no alteradas presentan un color gris claro, fracturamiento concoidal y
marcado bandeamiento de flujo paralelo a las paredes de la roca encajonante.

57

Existen divergencias en cuanto a la clasificacin de estas estructuras;


Basset (1955) sugiere que pudiese tratarse de un depsito mineral de alta
temperatura. Black en Wilson (1956) reporta que estos diques y sills estn
formados casi en su totalidad por albita. La edad isotpica (K/Ar) obtenida para
estas rocas es de 26 millones de aos (Clark et al., 1979).

Rocas metamrficas.
Se encuentran dos tipos de rocas metamrficas en el distrito: La primera es
un skarn de silicatos clcicos y el otro es un mrmol originado por el
pirometamorfismo de la caliza Aurora. Existen variaciones en la coloracin del
mrmol, de gris a blanco, ocasionados principalmente por diferencias de
composicin original y textura, adems de las condiciones variables de
metamorfismo. En la vecinidad inmediata de los cuerpos de mineral el mrmol
ha sido lixiviado, ya que el entrelazamiento marcado de los granos de calcita
ha sido destruido y los bordes han sido corridos, adems de que la calcita de
stas reas es intensamente fluorescente bajo la lmpara de luz ultravioleta, al
contrario de la calcita que est alejada de los cuerpos.
La marmorizacin de la caliza es muy comn en las zonas mineralizadas o
bien en los contactos con las mismas y aunque se ha sugerido que
existieron horizontes pre fe ren cial e s par a el de psi t o de la mineralizaci n
(Ruiz y Barton, 1985; Villasuso, 2002), esto no se ha confirmado en el
depsito de Naica.

Geologia estructural.
La Sierra de Naica est formada por tres sierras menores que constituyen un
extenso domo alargado con direccin NW-SE, de 12 km de longitud con ancho

58

mximo de 7 km. En el rea de la mina se puede notar un intenso


fracturamiento anterior, contemporneo y posterior a la mineralizacin. El
fracturamiento previo corresponde a un sistema de fallas y fracturas con rumbo
NW-SE, paralelas al eje mayor del domo mencionado, con inclinaciones que varan
desde unos cuantos grados hasta casi verticales y buzamientos predominantes al
SW. Es en este sistema donde se emplazan la mayora de los cuerpos
mineralizados.

El segundo sistema est representado por fracturas y fallas mineralizadas con


direccin NE-SW, algunas de ellas con desplazamientos de decenas de metros.
Este sistema fue econmicamente muy importante en los niveles superiores de
la mina, desde la zona de oxidacin cercana a superficie, hasta los niveles 240 y
290 (metros bajo el brocal del tiro, localizado a 1385 msnm). Dos fracturas de
este sistema con echados contrarios originaron la Chimenea

Torino-

Tehuacn, cuerpo mineralizado muy rico en sulfuros masivos con un dimetro


promedio de 70 metros y uno de los ms importantes del yacimiento.

Un tercer sistema, posterior a los descritos y tambin a la mineralizacin, est


integrado por fracturas y fallas con rumbo NW-SE con desplazamiento del
orden de decenas de metros. Este sistema es importante porque sus fracturas
y fallas sirven como conductos principales del acufero dentro del cual est el
yacimiento. A travs de estas fracturas y fallas corre agua con temperatura que
alcanza los 55 o C y a profundidad se han cortado volmenes importantes
con presiones hasta de 4 MPa. Entre las fallas ms notables de este sistema se
encuentran la Falla Gibraltar y la Falla Naica, que buzan hacia el SW y tienen
desplazamientos verticales cercanos a los 50 metros y 200 metros
respectivamente, y la Falla Montaa que buza hacia el NE, que merece especial

59

atencin ya que en esta se aloja la Cueva de las Espadas, famosa por sus
bellos ejemplares de selenita.

Recientemente (1999), hacia el alto de la falla Naica se descubrieron nuevas


cavernas con megacristales de selenita que superan con mucho en calidad y
belleza a los encontrados en la Cueva de las Espadas.

YACIMIENTOS MINERALES
El yacimiento de Naica es un depsito de reemplazamiento de Ag-Pb-Zn, de
alta temperatura emplazado en rocas carbonatadas (Megaw et al., 1988; en

60

Villasuso, 2002). Los cuerpos mineralizados se han clasificado en mantos y


chimeneas en base al contenido de minerales calco-silicatados de +5% para el
primer caso y 5% para el segundo (Stone, 1959; en Villasuso, 2002), ms
que la tradicional definicin referida a su estrecha relacin estratigrfica. A su
vez, los mantos se han subdividido en endoskarn y exoskarn indicando la
presencia o ausencia de los diques de felsita (Palacios et al., 1991; en Villasuso,
2002). Las chimeneas se han clasificado de acuerdo a su contenido mineralgico
en sulfuros masivos y sulfuros-silicatos.

Mantos.
El trmino manto se aplic localmente a cuerpos tabulares sensiblemente
horizontales y

casi

paralelos

la

estratificacin;

estn compuestos

principalmente con silicatos que contienen sulfuros diseminados. A medida que


las operaciones profundizaron, el echado de este tipo de cuerpos fue cada vez
mayor, hasta alcanzar en algunos casos la vertical, sin

embargo

por

costumbre, se sigue aplicando el mismo trmino para definirlos.


Se conocen aproximadamente 20 mantos en el rea de la mina, muchos de ellos
interconectados entre s. S u s dimensiones son muy variables y van desde unos
cuantos centmetros hasta cerca de los 40 metros de potencia, con longitudes
que pueden extenderse a ms de 500 metros. Se ubican prcticamente
en todos los niveles de la mina, desde muy cerca de superficie hasta cerca
de los 900 metros (ubicados con barrenacin de diamante). Lo s m s
im po rta n te s so n l o s m an to s Gibraltar y Quinto Manto.

61

62

Chimeneas.
Son cuerpos mineralizados integrados principalmente por sulfuros masivos,
con cantidades variables de silicatos. Sus inclinaciones generalmente son
mayores a los 45 y sus secciones vistas en planta son cercanas a la elptica,
aunque irregulares. En Naica se conocen cerca de 60 chimeneas pero las ms
importantes, sin lugar a dudas, han sido la Chimenea Torino-Tehuacn y la
Chimenea 5087, esta ltima al parecer representa la continuidad de la primera
a profundidad.
Las diferencias principales entre los mantos y las chimeneas, adems de la forma,
son su constitucin mineralgica y sus leyes. Mientras que los

manto

estn

compuestos principalmente por silicatos y los sulfuros se encuentran en los


contactos o diseminados, las chimeneas estn compuestas principalmente por
sulfuros masivos. Las leyes de los minerales de mena constituyen otra diferencia
notable: en los mantos se pueden encontrar leyes medias de 180 gr/ton de Ag con
2% a 5% de Plomo-Zinc combinados. En las chimeneas las leyes superan muchas
veces los 200 gr/ton de Ag y se han encontrado combinaciones Plomo-Zinc
superiores al 20%.

63

ORIGEN DEL YACIMIENTO.


Todas las evidencias indican que los yacimientos minerales de Naica son de
origen hidrotermal. El sistema hidrotermal fue originado por la presencia de
un cuerpo intrusivo

que

se

localiza

ms

de

2,000 metros de

profundidad, como lo sugiere un estudio magnetomtrico (informe internoUnidad Naica). La interaccin de este cuerpo intrusivo con las aguas
connatas de la secuencia sedimentaria gener un sistema hidrotermal con
salmueras con alta capacidad para transporte de metales. Los cuerpos
minerales se formaron a partir de soluciones ricas en slice, almina,
manganeso,

hierro,

plomo,

zinc,

plata,

flor, y

azufre,

las

cuales

ascendieron siguiendo zonas de debilidad como los contactos de los diques


flsicos emplazados casi simultneamente en la caliza encajonante,
reemplazando a ambos y tomando

parte de

sus

elementos

constituyentes (Ca-Mg) para formar nuevos minerales.


Los datos de inclusiones fluidas (Erwood et al., 1979) y las observaciones de
texturas y mineralgicas indican que las soluciones hidrotermales variaron
en composicin a medida que evolucion el sistema. La variacin ms notable

64

es que la fugacidad del cloro fue disminuyendo a medida que la fugacidad


del azufre aumentaba, produciendo as la precipitacin de sulfuros, en
ocasiones a expensas de los silicatos previamente formados por su posicin
estructural y relaciones geomtricas, se deduce que los mantos o cuerpos
ricos en silicatos preceden en su formacin a las chimeneas y por lo tanto fueron
formados en el mximo energtico del fenmeno geotrmico.
Segn los datos isotpicos, el proceso hidrotermal tuvo lugar en el Oligoceno
Tardo, probablemente coincidiendo con los ltimos episodios del magmatismo de
la Sierra Madre Occidental, de la cual Naica no est muy distante.

MINERALOGIA.
Como la mayora de los yacimientos tipo skarn, el de Naica presenta una
mineraloga muy variada. En la zona de oxidacin se encuentran xidos de
hierro y manganeso, tambin cerusita, anglesita y wulfenita, smithsonita y
hemimorfita. La presencia de cuprita, malaquita, azurita y crisocola indican la
oxidacin de la calcopirita primaria. En casi toda la zona de oxidacin se pueden
encontrar cristales de selenita, algunos con inclusiones de cobre nativo.
La mineralizacin de los skarns en los mantos es rica en silicatos: cuarzo,
wollastonita, granates de la serie grosularia- andradita, hedenbergita y
vesubianita. Adems se pueden encontrar calcita, fluorita, molibdenita, pirita,
pirrotita y marcasita. Todos estos constituyen los minerales de ganga.
Entre los principales minerales de mena que se encuentran en los mantos estn:
galena,

esfalerita, calcopirita y scheelita (en un tiempo Naica export

concentrados de tungsteno). La plata se encuentra incluida en la galena, en


forma de cristales microscpicos de sulfosales ricas en bismuto.

65

En las chimeneas se encuentran grandes concentraciones de sulfuros como


galena y esfalerita como principales minerales de mena. Entre la ganga se
encuentran tambin pirita, calcopirita, fluorita, calcita, cuarzo, selenita y anhidrita.

Ambiente geolgico y minerales de naica.


Definitivamente la mina de Naica, ha sido durante los ltimos 50 aos, lder en
la produccin de plomo en nuestro pas, siendo adems una importante
productora de zinc. Esto se debe a que adems de un gran yacimiento,
formado bajo condiciones geolgicas muy favorables, el personal que la ha
administrado siempre se ha preocupado por implementar las tcnicas de
operacin y equipo ms modernos, constituyndose tambin en punta de
lanza y ejemplo a seguir en lo que se relaciona a seguridad, productividad,
ventilacin, bombeo, tcnicas de desarrollo de mina y explotacin.
El yacimiento de Naica y su mina, son tambin

conocidos nacional

internacionalmente por su famosa Cueva de Las Espadas, que se descubri en


1910 al estar realizando obras para preparar la explotacin de un bloque de
mineral. Tal cueva se ubica en el nivel 120 sobre la estructura geolgica
conocida como Falla Montaa; tiene sus paredes, piso y techo cubiertos por
magnficos cristales de selenita, algunos de los cuales alcanzan longitudes
mayores a 2 metros. Preservada por casi ya un siglo a partir de su
descubrimiento, sigue siendo un importante atractivo para gelogos y mineros de
todo el mundo.
Sin embargo, el ms importante atractivo de Naica, mineralgicamente
hablando, no es su citada Cueva de las Espadas. El 22 de Julio de 1999
mientras desarrollaba una obra para explorar hacia el alto de la falla Naica en el
nivel 390 se descubri por casualidad una nueva caverna, metros ms
adelante se in-

66

tercept una segunda cueva (la ms espectacular de todas) el 3 de


Diciembre del mismo ao. Dos cavernas

ms se comunicaron en la misma

rea durante el ao 2000. Estas nuevas cuevas estn repletas de fabulosos


megacristales de selenita.

En la segunda y ms importante, algunos ejemplares tienen dimensiones


espectaculares ya que alcanzan ms de 10 metros de longitud y tienen anchos
cercanos a 1 metro, para algunos expertos estos cristales estn entre los ms
grandes jams encontrados a nivel mundial. La temperatura en el interior de las
cavernas alcanza un promedio superior a los 47 oC y el aire est saturado de
humedad (Badino et al.,2002). La belleza, transparencia y dimensiones de los
ejemplares que se encuentran en la serie de cuevas descubiertas en el nivel 390,
superan por mucho a las de los cristales de la Cueva de las Espadas.
Si bien, los cristales de selenita son lo ms notable de Naica, la riqueza y
concentracin de elementos en

las

soluciones

mineralizantes,

el

notablemente favorable ambiente geolgico conformado por rocas calizas


cretcicas, la existencia de un importante acufero y los sistemas de fallas
descritos con anterioridad, dieron lugar a la formacin de excelentes
ejemplares de muchos otros minerales: cuarzo, fluorita, anhidrita, galena,
esfalerita, granates, que en muchas ocasiones se han encontrado formando
piezas de excepcional belleza.
Tanta influencia tiene el acufero (con agua a temperatura superior a 55oC y
nivel fretico original aproximadamente en el nivel 120) en la formacin de
cristales, y tan saturadas de carbonatos de calcio y sulfatos estn sus aguas,
que an hoy en da, cuando se asla un lugar en donde se ha interceptado
agua, al transcurso de pocas semanas se forman nuevos cristales de selenita.

67

Discusin.
Hasta hoy la teora ms aceptada acerca de la formacin de los fabulosos
cristales de selenita de Naica sustenta que estos se formaron cuando
soluciones ricas en minerales solubles, circularon a travs de fallas y
fracturas disolviendo las calizas y generando huecos, la circulacin combinada
de agua del acufero con diferente temperatura agrand tales huecos creando un
ambiente propicio para la prdida de presin (y temperatura) de las
soluciones hidrotermales y originando la precipitacin de minerales y
crecimiento de cristales (Ross, 2002; Foshag, 2004).
Badino et al. (2002) propone que los macrocristales se formaron bajo el agua,
en un punto donde el agua termal profunda, caliente (55C) y saturada de sulfuros
se encontraban en contacto con agua de mucho menor temperatura
proveniente de escurrimientos superficiales.
A lo largo del rea de contacto entre estos dos tipos de agua que no podan
mezclarse directamente dada la diferencia de densidad (mayor) de aquellas
profundas y mineralizadas, se llevaba acabo la difusin del oxgeno en el estrato
inferior con consiguiente oxidacin de los iones sulfuro a sulfato que provocaban
una leve sobresaturacin respecto al yeso y por lo tanto una lentsima
deposicin.
Evidentemente estas condiciones de deposicin se mantuvieron por un tiempo
muy largo (millones de aos) y los cristales lograron desarrollarse hasta obtener
estas dimensiones inusuales. Al final, en tiempos muy recientes la cavidad fue
probablemente vaciada accidentalmente debido al descenso del nivel fretico
local ocasionado por el bombeo para permitir el desarrollo de las labores mineras.

68

Sea cual fuese la teora ms acertada sobre la gnesis de los cristales de Naica,
lo cierto es que las personas que han tenido la oportunidad de conocerlos y
sobre todo, de visitar las cavernas, an y cuando no sean expertos o
conocedores, saben que estn ante una de las grandes maravillas naturales, no
slo de Mxico, sino del mundo.
Para finalizar podemos decir que para poder formular teoras con mayor grado
de certeza sobre el origen de los cristales, es necesario realizar investigaciones
detalladas y metdicas, involucrando la identificacin y caracterizacin de los
principales elementos que pudieron contribuir a su formacin.

Orografa regional.
En el estado de Chihuahua se pueden apreciar tres niveles diferentes de
altitudes, la ms generalizada va de los 800 a los 1,300 metros que se presenta a
lo largo de la frontera norte y hacia los lmites con Coahuila y Durango, abarcando
una tercera parte del Estado. En la regin de la Sierra Madre Occidental, las
altitudes oscilan de los 2,000 a los 3,000 metros sobre el nivel del mar y en la
porcin central las altitudes son de 1,100 a 1,600 metros, siendo el terreno
accidentado en la parte que atraviesa la Sierra Madre Occidental y ms uniforme
en el extremo noroeste de la planicie septentrional, estas variantes de altitud
originan porciones micro climticas con efectos importantes sobre la agricultura y
la ganadera.

Localizacin y acceso.
El fundo minero se localiza en la sierra madre oriental a 25 KM en lnea recta
al NE de la ciudad de chihuahua, teniendo como coordenadas geogrficas las
siguientes:

69

28 52`

Latitud norte

105 15`

Latitud W

El acceso al rea de estudio se realiza en vehculo saliendo de la ciudad de


chihuahua con rumbo a Ojinaga por la carretera federal No. 11, recorrindose
30
KM. De carretera pavimentada hasta Aldama, Chihuahua, de aqu se continua
al
NW por camino de terracera en buenas condiciones con un total de 18 km
hasta el rea de estudio.

Foto satelital del rea de estudio.

INFRAESTRUCTURA
En

la

mina

la

infraestructura dado
chihuahua

Judith

se

puede

considerar

a que se localiza

muy

que

cerca

existe
de

una

ciudades

buena
como

Aldama contando estas con todos los servicios necesarios de

manufactura y mano de obra calificada.


En lo referente a plantas de beneficio en operacin las ms cercanas se localizan
en las ciudades de Cuauhtmoc, Chih. A 180km de distancia y Parral, Chih. A
290 km, ambas propiedades de la comisin de fomento minero.

70

ANTECEDENTES.
Con anterioridad la sierra de Aldama fue sometida a las primeras exploraciones
de minerales radiactivos en Mxico, se enfocaron a rocas calcreas, ya que este
mineral se empez a extraer en la Sierra de Gmez, Chih., para separarlo de
minerales de molibdeno que lo acompaaban y que, la Comisin de Fomento
Minero quiso beneficiar en una planta piloto que instal en Villa Aldama, Chih.
Uranio Mexicano (URAMEX), creado para desarrollar la etapa minera del ciclo
nuclear (exploracin, explotacin y beneficio de los minerales radiactivos), inici
la exploracin sistemtica de las rocas en donde se encuentran las localidades
en las que se iniciaron proyectos de produccin de uranio Pea Blanca, La Coma
y Los Amoles.
Los yacimientos de uranio ubicados en la sierra Pea Blanca, Muni cipio
de Aldama, Chih. Estn a 85 Km al norte de la Cd. de Chihuahua. Esta sierra
est constituida por una secuencia de caliza, lutita y arenisca del Paleozoico y
por calizas del

Cretcico, cubierta por rocas volcnicas de composicin

cida del Terciario; sus principales yacimientos son:


1. El Nopal, con 174,734 toneladas cubicadas de mineral con ley media de
0.2066% de

U3O8, dentro de una ignimbrita

rioltica

(Formacin

Nopal).
2. Las Margaritas, con 1233,871 toneladas de mineral con ley media
de
0.0992%

de

U3O8,

alojado

en

una

ignimbrita

rioltica

intensamente

fracturada (Formacin Escuadra).

71

3. Puerto III, con 569,106 toneladas de mineral con ley media de 0.1107% de
U3O8, alojado en el contacto superior de la Formacin Nopal con la parte inferior
de la Formacin Escuadra.

MARCO GEOLOGICO REGIONAL.


El marco estructural es producto de los esfuerzos compresivos de la orogenia
laramide y esfuerzos convergentes de la orogenia ouachita seguidos de una
tectnica transcurrente y finalmente un evento extensional que dio como
resultado la morfologa actual de la regin.

Orogenia Ouachita.
Tambin

se

produjo

El

orgeno

Apalachiano-Ouachita

Marathon-Sonora (OAOMS) es un cinturn de ~5000 km de longitud formado por


un evento de tectnica convergente que culmin con una colisin continentecontinente y que delimita el margen meridional del cratn Laurenciano. Dicho
evento registr a principios del Prmico (~280 M.a.) el cierre del ocano Rheico,
la acrecin de bloques gondwanicos sobre Laurencia, y el desarrollo del orgeno
Ouachita- Marathon-Sonora (OMS) al subduccirse -hacia el sur- el lmite
meridional de Laurencia por debajo del convergente margen septentrional de la
porcin sudamericana de Gondwana, y as marcar el final de la amalgamacin de
Pangea (Dickinson y Lawton, 2001). El inicio de la amalgamacin lo marca la
orogenia Apalachiano, la cual comenz en el Carbonfero (~320 M.a.) con la
convergencia entre Laurencia y la porcin Africana de Gondwana (Poole et al.,
2005). Ambos orgenos constituyen el mismo sistema convergente evidenciado
por un cinturn montaoso que se prolonga por toda la costa este de
Norteamrica, hasta llegar al norte de Mxico donde se vuelve difuso y solamente
puede ser inferido por mtodos geofsicos (Shurbet y Cebull, 1987).

Orogenia Laramide.
72

La ltima fase compresiva

que afecto al norte de Mxico fue la orogenia

laramide. Dicho evento, que origino la sierra madre occidental y lo cinturones ple-

gados de chihuahua y Coahuila, finalizo en el centro de Coahuila al final del


Eoceno medio (41Ma). En aos recientes se ha probado la presencia en el centro
de chihuahua y cerca del lmite de chihuahua-Coahuila sucesiones volcnicas
plegadas en las inmediaciones de Manuel Benavides y en las sierras cuesta el
infierno, aguachile y herradura. As mismo se ha identificado la presencia de
un secuencia gruesa (1km) de gravas continentales inclinadas con una edad
mnima de 46 M.a. con base a la edad de un dique estrato emplazado en ellas.
Las rocas volcnicas plegadas se han atribuido a la re-activacin de
cabalgaduras

laramidicas

fallas de

basamento

en movimientos con

afloran

rocas metamrficas

componente lateral-izquierda.
En

Aldama,

chihuahua

probablemente correspondan

al

basamento

precmbrico del

que
cratn

de

Norteamrica. En las cercanas del rancho los filtros en la sierra de Aldama,


15 km al NNW de Aldama, chihuahua.
Los afloramientos estn en las superficies de arrastramiento del flanco suroriental
de la sierra del cuervo. Las rocas metamrficas aflorantes son metagranitos,
anfibolitas y gneises que se encuentran intrusionados por diques pegmatiticos sin
metamorfismo, formando dos bloques relativamente pequeos y rodeados
por filitas, pizarras y cuarcitas de la formacin rara.

Precmbrico.

73

Los afloramientos de las rocas precmbricas del rea los filtros se encuentran
dentro las turbiditas de la formacin la rara y que probablemente sean bloques
aloctonos, derivados durante el paleozoico tardo desde areas catronicas.

Las rocas ms antigua consisten de un complejo de rocas metamrficas


cristalinas constituidos por metagranitos, anfibolitas y en menor porcin
gneises, anfibolita-cuarcita que afloran como bloques aloctonos en la sierra de
carrizalillo y sierra del cuervo.

ESTRATIGRAFICA REGIONAL.
La Formacin Rara de la Sierra de Aldama: presenta una deformacin intensa
de pliegues y cabalgamientos,

tienes una secuencia constituida por

una alternancia de lutitas y areniscas con concreciones calcreas, que afloran al


sureste de la sierra del cuervo, a la que le asignaron una edad tentativa
del trisico,

posteriormente.

Ramrez

Acevedo

asignaron

otra edad

tentativa del permo-carbonifero, tomando que en consideracin que Daz T.


describe la presencia de calizas con fusilinidos y tallos crinoides, atribuyndoles
la edad del prmico medio, aflorantes en el arroyo de Juan de dios en la
sierra del cuervo, esta formacin tiene una distribucin muy restringida, aflorando
solamente en la parte suroriental de la sierra del cuervo.
Esta formacin est constituida por una alternancia de areniscas, lutitas y
limolitas de color gris verdoso que intemperizar a color caf., en algunas
ocasiones presenta estratificacin cruzada y en otras estratificacin gradada. Se
pueden observar

en

algunos

intervalos

pliegues

convolutos

originados por

flujos sedimentarios (slumps), originados por efecto de

deslizamiento de la unidad (esta secuencia se presenta como depsitos de tipo

74

turbiditico). Mellor describe la secuencia de la formacin la rara, con un espesor


no mayor a 1200 m.
La formacin la rara se presenta en contacto discordante, sobre las rocas
metamrficas

del

precmbrico

subyacen

discordantemente

un

conglomerado
de posible edad trisico-jursico.

Formacin La Virgen: Humphrey y Daz, 1956, describen como Formacin La


Virgen una alternancia de anhidritas y calizas biogenas, con algunos horizontes
de arcilla en especial a la cima de la unidad.
Estas rocas estn constituidas principalmente por yesos de textura sacaroide y
terrosa, de un color blanco a crema, en estratos medianos a gruesos, intercalados
con mudstone y grainstone de color gris claro, con abundante contenido en
pelecpodos, gasterpodos y oolitas. El espesor de esta unidad es de hasta
100m. las rocas de esta formacin cubren concordantemente a la formacin las
vigas y subyacen

en

contacto

concordante a

la

formacin.

Algunos afloramientos pequeos en la sierra de chorreras, estn cubierta


concordantemente por por la formacin la pea.
El ambiente de depsito de esta unidad corresponde a ambientes tipo Sabkha
(evaporitico), que permitieron el depsito de las evaporitas que constituyen la
unidad y cercanos a los lmites de litoral en cuencas restringidas que facilitaron el
aporte de los carbonatos.
Formacin Cuchillo: esta formacin se constituye por una alternancia de lutitas
y areniscas, en partes calcreas de color rojizo, por efecto de oxidacin, se
considera como la unidad caracterstica de la cuenca de chihuahua.

75

Su

litologa

esta

constituidas

por

lutitas,

areniscas

calcreas

con

coloraciones verdosas a rojizas y algunos horizontes de caliza con abundantes


fragmentos de bioclastos y

pelletsy

algunas

intercalaciones

espordicas de evaporitas, representadas por laminas de yesos, hacia la


cima de la unidad se puede observar un incremento de calizas tipo mudstone
alternadas con lutitas de color gris a negro, el espesor conocido es del orden
de los 200m a los 250m, pero se han llegado reportar potencias de hasta 100m.

Su contacto inferior es transicional y concordante con la formacin las vigas y su


contacto superior es concordante con la formacin aurora. La edad de la
formacin
que

cuchillo

est

controlada

por

el

contenido

faunstico

est representado por dufrenoya, parahoputes, colomiella recta y

colomiella mexinaca.
Los sedimentos de esta formacin corresponden a ambientes de depsito
que vara de facies de plataforma interna en la base a plataforma externa en la
cima.
Formacin Aurora: esta unidad fue definida por Burrows, como una serie de
wackestone-packestone y grainstone en estratos masivo, con abundante fauna
de rudistas y microfauna constituida por miliolidos y algas.
Esta formacin se caracteriza por presentarse como una caliza de grano fino tipo
mudstone dominante de color gris claro y con cambio texturales a grainstone, su
estratificacin es masiva con estratos de hasta 3 m se observa abundante
macrofauna y vetillas de calcita en diversas direcciones con potencias de hasta
3 m tambin es comn observar ndulos de pedernal oxidado. El espesor varia
de los 70 a los 250 m aunque en algunas localidades se han reportado
potencias de 1450

se

le

observa

sobreyaciendo

en

contacto

concordantemente a la formacin cuchillo y subyace a la formacin kiamichi,

76

aunque por su edad es equivalente entre otras a la formacin Benavides, finlay,


etc.
Tomando en consideracin su contenido faunstico, consistente en dicyclina,
lunatia, orbitouna, colomilla recta y mexicana, adems tu posicin estratigrfica
se le asigna una edad del albiano inferior de sabinas.
El ambiente de depsito de esta unidad se considera que corresponde a facies de
plataforma somera, lo que facilito el depsito de estratos gruesos y algunas
porciones lo bien conservados de la fauna.

COLUMNA ESTRATIGRAFICA REGIONAL.

77

MAPA GEOLOGICO REGIONAL.

78

E
S
T
R
A
T
I
G
R
A
F
I
A
L
O
C
A
L
.

El
r
e
a
e
st
formada por un serie de rocas sedimentarias constituidas por una alternancia
de areniscas y lutitas estratificadas correspondientes a la formacin la rara con
intercalaciones de lutitas carbonosas de probable edad cretcica intrusionando a
estas se presenta un intrusivo de composicin grantica de edad terciaria que
metamorfiso y mineralizo a esta unidad litoestratigrafica teniendo como resultado

79

cuarcitas

filitas que

tambin

fueronalteradas

por

hidrotermalismo.
En la zona de estudio se pudo definir que el tipo de estratificacin fue laminar
pero debido a los eventos tectnicos de la unidad litoestratigrafica

se dieron

como resultado discordancias que estn rellenadas por sedimento como lo


podemos ver en la siguiente imagen.

TECTONICA.
Precmbrico.
El basamento de la regin pertenece al cratn norteamericano, este se prolonga
al territorio de Mxico solamente un poco al sur de Bisbee y gran parte de
chihuahua hasta la regin de placer de Guadalupe, se puede relacionar con
los terrenos

80

acrecionados contra Norteamrica durante la orogenia marathn-ouachita, el


basamento de este terreno consistente principalmente de gneises de las facies
de anfibolita, cuarcitas y metagranitos pertenecientes a la provincia Greenvilliana.
Los datos isotpicos confirmar la presencia de estas rocas en el subsuelo de la
regin norponiente tectonoestratigraficamente, el cratn de Norteamrica y el
terreno acrecionado constituyen los terrenos de chihuahua y Coahuila
respectivamente.

Paleozoico superior.
En el Devnico-Prmico los depsitos sedimentarios se realizaron sobre la
cuenca Pedregosa, en un medio ambiente de plataforma somera, que
paulatinamente vara a profunda, adems existe la evidencia una transgresin
marina; durante este perodo se depositaron las formaciones Percha, Grupo
Escabrosa, Paradise, Horquilla, Caliza, Piloncillos, Earp, Colina, Epitaph,
Scherrer, Concha, santa Rita, Plomosas, Verde, Rara, Conglomerado Mojina y
Sardinas (I.M.P., 1991). Al final del Paleozoico la regin es sometida a una
intensa deformacin debido a la Orogenia Ouachita que marca la colisin de
Suramrica con el Cratn de Norteamrica

la

cual

culmina

en

el

Wolfcampiano Tardo (Prmico Inferior) (Ross,1979). La compleja evolucin


tectnica que ha sufrido la regin ha dado por resultado de la presencia de tres
tipos de terrenos tectonoestrati-

grficos; Chihuahua, Coahuila y Sierra Madre (Campa y Coney, 1983), cuyo


basamento ha influido en la distribucin y

volumen

de

los

yacimientos

minerales de la regin como lo sugieren los estudios isotpicos que indican


que una provincia noroeste

con

basamento

catronico y

otra

provincia

surestes considerada como aloctono, predominantemente fanerozoico, separadas

81

por la traza sepultada del cinturn orognico Ouachita, que constituye una zona
de sutura, los limites y localizacin del sistema Ouachita han sido diferidos a
partir de datos gravimtricos y con isotopos de Pb. Se ha propuesto que su
traza continua desde el suroeste de Texas hacia el noroeste de chihuahua, con
una direccin de N30E.
El

cinturn

orognico

Ouachita

constituye

una

zona

estructuralmente

favorable para el emplazamiento de mineralizacin, sin embargo, no se conoce


su ubicacin exacta por estar cubierta por rocas mesozoicas y cenozoicas, al
norte del rea se localiza la mina plomosas, actualmente inactiva.

Mesozoico.
En el jurasico tardo se produce una fase distensiva en un proceso de rift, lo que
origina la cuenca de chihuahua, esta estuvo limitada por bloque positivos,
como las plataformas de Aldama al poniente, florida-moyote al norte, del diablo al
nororiente y la isla de Coahuila al

suroriente; fue invadida por aguas

marinas desde el sureste, a partir del ancestral golfo de mdico. La


sedimentacin varia de calcreo-terrigena a

evaporitica, los

depsitos

se

encuentras afectados por la orogenia laramide. La cual inicio en el cretcico


superior, como lo demuestr an los sedimentos que denotan un deposito asociado
a inestabilidad tectnica y que coincide con el emplazamiento de batolitos
occidentales. Durante Campaniano- Maestrichtiano, el ngulo de inclinacin de
subsidencia de la placa

faralln, disminuyo su intensidad bajo la placa norteamericana, en ese momento


la placa continental cambio su orientacin cambio de desplazamiento de
noroccidente hacia el occidente franco, aumentando su velocidad de deriva. Su
efecto quedo reflejado en un frente de deformacin, emersin continental y

82

magmatismo, produciendo un intenso plegamiento, cabalgamiento y fallamiento


inverso a las rocas paleozoicas y mesozoicas favorecido por el deslizamiento
sobre

los depsitos evaporiticos que sirvieron como superficie de despegue

formando pliegues asimtricos con vergencia tanto al NE como SW, mientras que
el magmatismo migro desde el noroccidente y occidente, hacia el suroriente
y oriente, y en tiempo desde el cretcico superior temprano llegando a su
paroxismo hasta el paleoceno.

83

84

85

GEOLOGIA ESTRUCTURAL.
En el lote minero se reconoci un estructura mineralizada de rumbo N 7 W con
un echado de 63 al SW y un potencia de 1 m recorrindose a lo largo de 150
m, en frentes, catas y pozos.
La estructura mineralizada es de tipo de relleno de fisuras siendo originadas
por un intenso fallamiento presentando estructuras tabulares en forma de
vetas rellenas por soluciones hidrotermales ascendentes, ya que se forma un
depsito de tipo reemplazo concordante, este se forma de la siguiente manera:
Se necesita una capa superior impermeable (lutita) e inferior una capa con mayor
permeabilidad.
la

Las

soluciones

ascendentes no

pueden

traspasar

capa impermeable y tienen que enfriarse en la roca permeable, esto

significa que al primero se rellena el espacio vacio, la porosidad con el


precipitado, en la segunda etapa parte del cemento ser reemplazado con
minerales de mena, al final la roca impermeable puede mostrar un cierto grado
de reemplazo.
En los yacimientos del tipo reemplazo concordante muchas veces se abre
la discusin entre un modelo syn- o co-gentico (la mineralizacin era parte del
proceso de la sedimentacin, entonces "primario")
modelo completamente

"secundario" (la

- o en contrario un

mineralizacin

entr despus

al sector) Muchos depsitos del tipo "reemplazo concordante" se han


formado en un ambiente de fondo marino con exhalaciones magmticos, es decir
hoy da son parte del grupo "macizo sulfuros".
La mina se enfoca a seguir la veta-falla ya que es esta la que tiene la
mineralizacin de mena.

86

Aparte de las estructuras mineralizadas tambin se pudo identificar varias


estructuras

geolgicas

causadas

por

compresin

lo

que

llamamos

pliegues, estos se formaron por la compresin de los eventos tectnicos


convergentes que tuvieron lugar hace

millones

de

aos,

tambin

dicha compresin origino metamorfismo sobre la roca caja. Los tipos de


pliegues identificados fueron pliegues recumbentes y pliegues anticlinal-sinclinal.
Los que podemos observar en las siguientes imgenes:

El tipo de metamorfismo de esta zona es regional de bajo grado. Es el


ms expandido de todos lo tipos de metamorfismo y se ubica en grandes
cinturones orognicos (convergencia de placas), y en general se forman rocas
foliadas como la pizarra, la fillita, etc.

GEOLOGIA HISTORICA.
El registro de los sucesos geolgicos ms antiguos est representado
por los afloramientos de rocas precmbricas de edad Proterozoica (Quintero
et al.,1985; Mauger, et al., 1983), que afloran en las sierras de Carrizalillo y de
Aldama, en donde un grupo de anfibolitas y rocas granticas se adjudican a la
parte meridional del cratn Laurencia.

87

En un escenario del Paleozoico Tardo se produce la convergencia entre los


continentes Laurencia y Gondwana. El resultado se manifiesta a travs de una
cadena montaosa denominada Faja Orognica Ouachita-Marathon-Sonora.
Afloramientos de este frente orognico se observan en las sierras de Aldama,
Carrizalillo, Plomosas, Placer de Guadalupe y Manuel Benavides, donde estn
expuestas rocas sedimentarias de edad, estratigrafa, estructura y morfologa
similares.
Los sedimentos de margen continental representados por la Formacin Rara en
la Sierra de Aldama, Formacin Plomosas en la Sierra Placer de Guadalupe
Plomosas Carrizalillo y Formacin Tesnus en Manuel Benavides y Cuenca de
Marathon, dieron cuerpo a la cadena montaosa de sutura generada por la
convergencia continental que convirti la estructura sedimentaria en una mlange
de mega bloques tectnicos de composicin variada (anfibolitas, metagranitos,
filitas, pizarras, areniscas, limolitas y calizas).

MINERALES DE MENA.
El yacimiento estudiado en el rea de la mina la Judith es hidrotermal
pero tambin parte de la mineralizacin se encuentra en los diques, pero
no se disemino en la roca caja.
La mineralizacin presente en el rea es de origen hidrotermal siendo los
minerales de mena la argentita y galena. La ganga se encuentra representada
por cuarzo, barita, calcita y la propia roca caja, estos minerales se encuentran
asociados a los minerales de mena.
La argentita es un sulfuro de formula Ag2S, si es pura contiene 87% de plata. Y
se forma a una temperatura inferior de 179C, esta se presenta en cristales
hexadricos y octoedricos, con formas filiformes y arborescentes. Este tipo de mi-

88

neral se presenta en yacimientos hidrotermales, de baja temperatura, de


sulfuros con otros minerales de plata.
La galena es un mineral del grupo de los sulfuros, forma cristales cbicos en la
muestra, su frmula qumica es PbS, qumicamente se trata de sulfuro de plomo
aunque puede tener cantidades de variables impurezas. As, su contenido de
plata puede alcanzar el 1%.
La galena se encuentra de forma cristalina en filones hidrotermales de
niveles altos de la corteza, se encontr en rocas metamrficas de bajo grado
(filita) facies de zeolita, y tambin posiblemente pueda estar acompaado de
cobre.

MINERALES DE GANGA.
Estos minerales son aquellos que no poseen ley econmica en la mina los cuales
se caracterizan de la siguiente manera:
Cuarzo. Mineral que est compuesto de dixido de silicio (tambin llamado
slice)
su frmula qumica es SiO2. No es susceptible de exfoliacin debido a
que cristaliza en el sistema trigonal. El cuarzo es el mineral ms abundante
en la corteza terrestre.
Barita. Es un mineral del grupo de los sulfatos, qumicamente es sulfato de
bario su frmula qumica es BaSO4, los cristales son generalmente tabulares
paralelos a la base, aparece frecuentemente como envolviendo filones de
minerales metlicos. Es asi una de las gangas filinianas junto con la calcita y el
cuarzo.
Calcita. Es un mineral del grupo de los carbonatos, su frmula qumica es
CaCO3, es el

mineral

ms aceptable

de los

carbonatos de

calcio,

89

puede sufrir metamorfismo


transformarse

en

regional

mrmol

de

contacto

por recristalizacin de la calcita y

rara vez forma rocas gneas (carbonatitas), es un mineral comn en filones


hidrotermales de baja temperatura, asociada a sulfuros.

Minerales de alteracin.
Los minerales de alteracin estn constituidos por la alteracin hidrotermal
La alteracin hidrotermal es un tipo de metamorfismo que involucra la
recristalizacin de la roca a nuevos minerales ms estables bajo las
condiciones hidrotermales. La caracterstica distintiva de la alteracin hidrotermal
es la importancia del fluido hidrotermal en transferir constituyentes y calor. En
efecto, la alteracin hidrotermal involucra la circulacin de

volmenes

relativamente grandes de fluidos calientes atravesando las rocas permeables


debido a la presencia de fisuras o poros interconectados. El

fluido

tiende

estar considerablemente fuera de equilibrio termodinmico con las rocas


adyacentes y esto genera las modificaciones en la composicin mineralgica
original de las rocas, puesto que componentes en solucin y de los minerales
slidos se intercambian para lograr un equilibrio termodinmico.
La alteracin hidrotermal produce un amplio rango de mineraloga, abundancia
mineral y texturas en distintas rocas. Esto hace que sea complicado tener un
criterio uniforme para la clasificacin de tipos de alteracin.

Procesos debidos a la alteracin hidrotermal:


Depositacion directa: minerales se depositan directamente a partir de
soluciones

hidrotermales

(en

zonas de

diaclasas,

fallas, fracturas,

discordancias, poros, fisuras).

90

Reemplazo: Minerales de las rocas inestables a ambiente hidrotermal

reemplazo por nuevos minerales estables en nuevas condiciones.

Lixiviacin: Componentes qumicos de las rocas extrados por fluidos

hidrotermales al atravesarlas (cationes metlicos)

roca

deprimida

en

dichos componentes o lixiviada.


* Los principales tipos de alteracin que se pudieron observar en el terreno
estudiado fueron las alteraciones silicificacin, oxidacin y argilizacin.

Silicificacion: Se caracteriza por la destruccin total de la mineraloga original de


la roca. La cual queda convertida en una masa silicea y representa el mayor
grado de hidrlisis posible. Este tipo de alteracin tambin puede remplazar a la
roca encajonante cuando la slice se encuentra en estado lquido.
Calcita

cuarzo

2CaCO3+ SiO2+ 4H+ = 2Ca2+ + 2CO2 + SiO2+ 2H2O

Oxidacin:

Las

reacciones

de

oxidacin, son controlados por las


condiciones xido-reduccin del fluido
hidrotermal.

Los

elementos

susceptibles a estas reacciones son


Fe,

Mn,

Sn,

H.

Minerales

conteniendo a estos elementos pueden


proveer informacin con respecto al
estado de oxidacin de los fluidos del
cual

se

formaron

los

minerales.

Diagramas de estabilidad en funcin


de fO2 son descritos en Burt and Rose
(1979) en la siguiente figura.

91

Estabilidad de minerales de fierro y otras especies en funcin de log aO2 vs. 1/T.
Ad = andradita; An = anortita; Ann = annita; Ep = epidota; Fay = fayalita; Fe =
fierro; Ftr = ferrotremolita; Gar = granate; Hd = hedenbergita; Hm = hematita; Iv =
ilvaita; Kr = kirschsteinita; Ksp = feldespato K; Mt = magnetita; Ps = pistacita; Px =
piroxeno; Sid = siderita; Ws = wustita (tomado de Burt y Rose, 1979).

Alteracin argilica: caracterizada principalmente por cuarzo residual (cuarzo


oqueroso o vuggy slica) con o sin presencia de alunita, jarosita, caoln, pirofilita
y pirita. La alteracin argilica avanzada ocurre dentro de un amplio rango de
temperatura pero a condiciones de pH entre 1 y 3.5. A alta temperatura
(sobre
350C) puede ocurrir con andalucita adems de cuarzo. Bajo pH 2 domina el
cuarzo, mientras que alunita ocurre a pH sobre 2. La alunita puede originarse en
variados tipos de ambientes, como producto de alteracin por condensacin de
gases ricos en H2S, como producto de alteracin suprgena, como producto de
cristalizacin magmtica/hidrotermal, o a lo largo de vetas y brechas
hidrotermales de origen magmtico.

Minerales de alteracin.
Manganeso: Su composicin qumica es Mn. Nunca se encuentra en la
naturaleza en estado nativo. Debido a su gran afinidad por el

oxgeno

generalmente se presenta en forma de xidos y tambin en la de silicatos y


carbonatos. La mena de este mineral mayormente utilizado en la industria es la
Pirolusita (MnO2), de un 63% de manganeso, pero se usan otras como la
braunita (MnS12O3) de 69%, la rodonita, la rodocrusita, etc.

92

Es abundante en la corteza terrestre. Entre sus combinaciones naturales


destacan xidos, silicatos y carbonatos: pirolusita o manganesa, rodocrosita o
dialogita son

las ms importantes; otras menos importantes son hausmannita, psilomelana


(manganomelana), manganita, rodonita, braunita [3Mn2O3.MnSiO3], hbnerita
(MnWO4). El metal se obtiene por reduccin del xido con sodio, magnesio o
aluminio o por electrlisis de disoluciones de sales. La obtencin del metal puro
no interesa, ya que no tiene propiedades adecuadas y sus aplicaciones son
escasas. Habitualmente (90% de la produccin) se obtiene aleado con hierro a
partir de mezclas de minerales de ambos metales y coque.

Hematita: Es un mineral compuesto de xido frrico (Fe 2O3) y constituye


una importante mena de hierro ya que en estado puro contiene un 70% de este
metal. Su formacin es Hidrotermal y de reemplazamiento. Tambin se forma en
rocas gneas como mineral accesorio. Mineral raro en las rocas intrusivas,
pero es comn en las extrusivas, ya que requiere de un ambiente oxidante.
Tambin es comn en sedimentarias por drognesis de limonita; en metamrfica
de bajo grado y como producto de sublimacin en las exhalaciones volcnicas.

Limonita: Su frmula qumica FeO (OH) es un xido de hierro hidratado.


Sin embargo no se utilizan mucho como fuente de hierro, ya que suele contener
impurezas de fsforo. La roca expuesta a los elementos se va descomponiendo
gradualmente por la accin del viento, la lluvia y el hielo. El agua reacciona con
el hierro de las rocas y forma limonita. Cuando esta agua mineral se filtra
por el techo de una caverna la limonita se va depositando en anillos que

93

lentamente van formando tubos delgados y huecos. Puede formar en algunos


casos estalactitas o estalagmitas que pueden alcanzar varios metros de altura. Su
formacin es de tipo Hidrotermal y de reemplazamiento.

Discusin.
El lote minero la Judith a criterio geolgico necesita un poco ms de exploracin
para definir bien el cuerpo mineralizado, suponiendo que las leyes de oro y plata
sean convenientes para las operaciones elaboradas en la mina.
Puesto que en el lote minero la Judith se calcularon 6930 toneladas probables
de ley de plata de 191 Gr/ton y un espesor promedio de .90 mts.
Para mi parecer se tendran que llevar las siguientes recomendaciones:
1.- Realizar un estudio geolgico-topogrfico a detalle de superficie y muestreo
sistemtico, delimitando las zonas ms importantes.
2.- Se recomienda continuar el tiro 20 mts. Mas y de ah partir con una frente a
rumbo de la estructura.
3.- Acondicionar pozo localizado en la cota 1335 con la finalidad de observar el
comportamiento de la estructura y comprobar su posible comunicacin con el tiro
de manteo.

94

Descripcin de lminas delgadas:


Muestra 1
Pizarra esquistosa presenta silicificacion en un 50% su textura es lepidoblastica.

Muestra 2
Cuarcita con mineralizacin de cuarzo lechoso la mineralizacin est controlada
por la estructura. Su textura es granoblstica presenta alteracin de magnetita.

95

Muestra 3
Presenta mineralizacin de cuarzo lechoso la roca caja es pizarra pero por el
reemplazamiento de slice su textura cambio de lepido blastica a granoblstica,
presenta leves trazas de manganeso y alteracin hematitica.

Muestra 4
Pizarra con mineralizacin de slice con textura granolepidoblastica presenta
hematizacion y trazas de manganeso.

Muestra 5
Fillita con oxidacin hematitica con lextura lepidoblastica.

96

Muestra 6
Pizarra con alteracin hematitica su textura es granolepidoblastica, presenta
trazas de manganeso, contiene mineralizacin de cuarzo .

Muestra7
Cuarcita con textura granoblastica con trazas de limonita y manganeso.

Muestra 8
Cuarcita con textura granoblstiica presenta alteracin hemattica y slica.

97

Muestra 9
Cuarcita con alta mineralizacin de slice con alteracin de limonita y oxidacin.

Muestra 10
Fillita con textura granolepidoblastica con alteracin hematitica y de manganeso,
presnta trazas de clorita.

Muestra 11
Fillita con alta alteracin de slice y hematita presenta mineralizacin de
manganeso y de cuarzo.

98

Muestra 12
Dique andesitico con alteracin argilica y oxidacin en vetillas contextura
porfdica en matriz afanitica con fenocristales de feldespato.

Muestra 13
Cuarcita con textura granoblstica con mineralizacin de magentita

Muestra 14
Pizarra

con

textura

lepidoblastica

presenta

mantos

de

oxidacin

hematitica y contiene mineralizacin de manganeso y limonita.

99

Muestra 15
Cuarcita de textura granoblstica con poca alteracin hematitica.

Muestra 16
Cuarcita con mineralizacin de hematita y con textura granobalstica.

Muestra 17
Cuarcit con textura granoblstica y con poca mineralizacin de manganeso y
hematita presenta trazas de manganeso.

100

Yacimientos minerales en Mxico.


101

Mxico es uno de los pases ms importantes a escala mundial en cuanto a


riqueza minera se refiere, tanto por cantidad y calidad de especies minerales como
por su abundancia minera y por la diversidad de tipologas de depsitos minerales
descritas a lo largo de su territorio.
En la Repblica Mexicana se puede distinguir ciertas concentraciones y
alineaciones de cuerpos mineralizados. En una correlacin de los depsitos
metlicos en Mxico se pueden distinguir cinco cinturones metalogenticos. Tres
de ellos tienen un rumbo general NW-SE y han sido denominados: Cinturn
Occidental, Cinturn Central y Cinturn Oriental; a los lineamientos restantes los
cuales tienen una orientacin E-W se les llama Cinturn de Parras y Cinturn
Volcnico (segn Escandn F.J. 1972). Estos lineamientos han sido relacionados
con estructuras tectnica de carcter mundial que ayudan a explicar los cinturones
metalogenticos, todos ellos ligados ntimamente a conceptos tectnicos como
Corrientes de Convencin, Montaas Ocenicas, Arcos de Islas y Movimientos
Continentales.

En Mxico se reconocen depsitos de tipo epitermal como son Pachuca, Real del
Monte, Guanajuato, Fresnillo y Taxco, pero en cuanto a diversidad de estilos,

102

mineralizacin, importancia econmica y distribucin geogrfica se tienen


depsitos como San Dimas-Tayoltita, Bacs y Topia (Durango), Temascaltepec, El
Oro (Estado de Mxico), Zacatecas y Sombrerete (Zacatecas), Batopilas, San
Francisco del Oro y Santa Brbara (Chihuahua), Moctezuma y Mulatos (Sonora),
Bolaos y El Barqueo (Jalisco), La Yesca (Nayarit), Plomosas (Sinaloa),
Tlalpujahua y Angangueo (Michoacn), entre muchos otros.
En yacimientos de tipo skarn son conocidos: el Distrito de Mezcala (Guerrero),
San Martn y Concepcin del Oro (Zacatecas), Zimapn (Hidalgo), Bismarck y
Naica (Chihuahua), Sacrificio y Mapim (Durango), La Verde (Sinaloa) y Charcas
(San Luis Potos).
Como depsitos metalferos en prfidos destacan Cananea y La Caridad (Sonora)
aunque otros depsitos son: Bahuerachi (Chihuahua), El Alacrn y Promotorio
(Sonora), Inguarn y La Verde (Michoacn), El Pulpo (Sinaloa), El Arco (Baja
California), Cerro San Pedro (San Luis Potos), Ixtacamaxtitln (Puebla) y San
Antn (Guanajuato).
Sulfuros Masivos Vulcanogenticos: San Nicols (Durango), Francisco I Madero
(Zacatecas).
Depsitos sedimentario-exhalativos: Molango (Hidalgo), El Boleo (Baja California
Sur).
Depsitos de hierro tipo IOCG: Pea Colorada (Colima).
Depsitos en rocas carbonatadas tipo Mississippi Valley: grandes depsitos de
fluorita y celestita de San Luis Potos a Coahuila.
Depsitos de cobre en capas rojas o red-beds: Las Vigas (Chihuahua).

Pegmatitas de elementos raros: Huitzi y Telixtlahuaca (Oaxaca).

103

Depsitos de estao en placeres o asociados a vetas estannferas en riolitas:


entre Coneto de Comonfort y Sapiors (Durango) y otras localidades de Durango,
Zacatecas y Aguascalientes.
Depsitos de topacio en Domos riolticos: Tepetate (San Luis Potos).
Los yacimientos mencionados, aunque algunos de los ms conocidos, no son los
nicos, y sobra decir que no todo est descubierto; el potencial de Mxico como
pas minero sigue siendo alto, gracias a los nuevos conceptos introducidos por la
investigacin en depsitos minerales y su contexto geolgico y a los nuevos
criterios de exploracin derivados de las investigaciones.

BIBLIOGRAFIA.
http://portalweb.sgm.gob.mx/museo/es/yacimientos-minerales/yacimientosmexico

104

- L.F.Vassallo, Ph.D., Yacimientos Minerales Metlicos 4 edicin 2008. Versin


OnLine,Bol-e. Centro de Geociencias, UNAM. Quertaro, Mxico
- Canet Miquel Carles y Camprubi i Cano Antoni. Yacimientos Minerales: los
tesoros de la tierra. Fondo de Cultura Econmica, 2006.
Bibliografa:
- Crescencio Cabrera Toledo, Delgado Vargas Carlos, et.al. Seminario de
Yacimientos Minerales. Tesis Profesional, 1984. IPN-Ciencias de la Tierra.
- Victor Manuel Lpez Aburto. Manual para la Seleccin de Mtodos de
Explotacin de Minas. Facultad de Ingeniera, UNAM. 199
http://www.uclm.es/users/higueras/yymm/marconuevo.htm
http://www.geociencias.unam.mx/~rmolina/Diplomado/yacimientos/yacimientos_1.
html
http://www.banrepcultural.org/museo-del-oro/sociedades/metalurgiaprehispanica/mineria-metalurgia-y-beneficio
http://www.minminas.gov.co/minminas/downloads/UserFiles/File/minas2/beneficio.
pdf
http://sandrastambul.wordpress.com/conclusion-de-tesis/
http://es.wikipedia.org/wiki/Chihuahua

105