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La Vie orageuse de la prsidente Durey de Meinires


(19 mars 1719-20 fvrier 1805)
Sa jeunesse, la fin de sa vie, son testament.

Documents indits prsents par Marie-Thrse Inguenaud

Octavie Guichard, veuve Belot, puis prsidente Durey de Meinires1, est de


ces femmes de lettres qui ont eu de leur vivant une certaine notorit, mais ne sont
plus connues aujourdhui que des spcialistes. Sagissant de notre auteur, loubli est
dautant plus profond quelle produisit toute son uvre (qui se rduit quelques
titres) avant septembre 1765, date de son remariage avec le prsident de Meinires.
Elle avait alors 46 ans, et devait vivre encore jusqu presque 86 ans, sans plus jamais
publier quoi que ce soit. Cette uvre aux dimensions troites se caractrise en outre
par la volontaire modestie de ses ambitions. Malgr la conscience aige quelle avait
de sa valeur intellectuelle, et tout en assumant laudace dune femme qui ose penser
et mme crire 2, celle qui ntait encore que Mme Belot connaissait parfaitement
le cadre troit que les prjugs sociaux lui imposaient. Ce nest pas chez elle que lon
trouve les prtentions dune Mme Du Boccage qui poussa loutrecuidance jusqu

On trouve toutes sortes de variantes de lorthographe de ce nom : Du Rey, Durey, Meinires, Mesnires,
ou Meynires. On doit cependant nen retenir quune, celle quutilisent les intresss eux-mmes pour
signer les nombreux documents notaris que nous avons consults, cest--dire Durey de Meinires . Il
ny a pas dexception cette graphie, ni chez le prsident ni chez sa femme. De la mme manire, nous
crivons Belot avec un seul l , linstar de lintresse, de son premier mari et son beau-fils.
Lorthographe Blot que lon trouve de temps en temps est intressante, car elle indique la
prononciation usuelle.
Prambule des Rflexions dune provinciale sur le Discours de M. Rousseau [] touchant lorigine de
lingalit parmi les hommes, 1756. Voir note 4.
2

crire des tragdies. Si lon met part ses Observations sur la Noblesse et le Tierstat3, o elle intervient directement dans la querelle sur la noblesse commerante, ses
autres travaux consistent en commentaires des uvres dautrui Rousseau dabord,
dont elle critique le Discours sur lorigine de lingalit4, et en traductions
douvrages anglais, essentiellement lHistoire dAngleterre de David Hume, qui lui
valut la fois sa notorit, une pension du roi, et les sarcasmes de Grimm5. Comme
crivaine aux talents remarquables mais en grande partie inexploits, elle a tout
naturellement trouv sa place dans le Dictionnaire des femmes de Lumires
rcemment paru6. Dans larticle trs complet quelle lui consacre, Marie-Laure
Girou-Swiderski met en lumire ses nombreux mrites intellectuels, tels quils
sexpriment non seulement dans ses uvres publies mais aussi dans son abondante
correspondance, encore en partie indite7.

Observations sur la Noblesse et le Tiers tat par Madame ***, Amsderdam, Arkste et Merkus, 1758.

Dans son essai de 1756, Rflexions dune provinciale sur le Discours de M. Rousseau, Citoyen de Genve,
touchant lorigine de lingalit parmi les hommes, rcemment rdit par dith Flamarion (voir note
suivante), mais aussi dans les longues prfaces dont elle fait prcder certaines de ses traductions, comme
LHistoire de Rasselas, prince dAbyssinie de Samuel Johnson, ou lEssai sur la libert de la presse de David
Hume.

Histoire dAngleterre contenant la maison de Tudor par M. David Hume, traduit de langlais par Madame
B***, Amsterdam, 1763, 6 vol. , et Histoire de la maison des Plantagenet [] par M. David Hume, traduit
de langlais par Madame B***, Amsterdam, 1765, 6 vol. Il faut convenir que cette entreprise parat en
tout au-dessus des forces dune femme (Correspondance littraire, 1er mars 1763). Voir la liste complte
de ses ouvrages dans Octavie Belot, Rflexions dune provinciale sur le Discours de M. Rousseau, Citoyen
de Genve, touchant lorigine de lingalit parmi les hommes, dition prsente, annote et commente
par dith Flamarion, Artois Presses Universit, 2015, p. 341.
5

Marie-Laure Girou-Swiderski, Belot, Octavie Guichard, puis prsidente de Meinires (1719-1804) ,


dans Dictionnaire des femmes des Lumires, sous la direction de Huguette Krief et Valrie Andr ; avec une
introduction de Huguette Krief, 2 volumes, Paris, Champion 2015.
7

Marie-Laure Girou-Swiderski a publi ses lettres la marquise de Lenoncourt : Lettres de Mme de


Meinires Mme de Lnoncourt, 1770-1774 dans Lettres de femmes. Textes indits ou oublis du XVIe
au XVIIIe sicle, d. . C. Goldsmith et C. H. Winn, Champion, 2005, p. 380-420. Voir aussi du mme
auteur De la 'gazette'au 'commerce des mes': les lettres de la prsidente de Meinires la marquise de

Malheureusement, nous ne savions jusqu prsent presque rien de sa vie. Le


renseignement biographique le plus souvent repris par les commentateurs nous venait
de Grimm, qui avait ainsi prsent en 1763 la traductrice de Hume, alors ge de 44
ans : Madame Belot est la veuve dun avocat qui la laissa sa mort sans autre
ressource quune rente de 60 livres par an. Pour vivre de rien, elle se mit au lait,
vendit sa rente, et employa les 1200 livres quelle en tira apprendre langlais, dans
la vue de se procurer une ressource par des traductions 8. Quant sa jeunesse, nous
en ignorions tout, aussi bien que des 20 annes qui avaient suivi son second veuvage9.
Son destin semblait se rduire aux annes passes avec le prsident de Meinires10,
qui avait contribu la sortir de lombre o elle stait empresse de rentrer aprs la
mort de ce dernier. Seule indication, due au tmoignage de son amie Madame
Thiroux dArconville, elle tait morte, croyait-on, dans le plus grand dnuement :
M. de Mesnieres tant venu mourir, sa femme nayant reu de lui aucun avantage
[] se trouva dans la plus grande dtresse [] au point de devoir une sur
converse de venir passer la nuit auprs delle, et de lui faire son pot-au-feu, quand
elle pouvait sen procurer 11. Ces lacunes nont pas t combles par dith
Lnoncourt , p. 119-139, et Biographie dOctavie Durey de Meinires , p.255-256, dans Femmes en
toutes lettres. Les pistolires du XVIIIe sicle, Studies on Voltaire, 2000 :4.
8

Correspondance littraire, 1er mars 1763.

Le prsident Durey de Meinires mourut Chaillot le 27 septembre 1785 (voir Mercure de France,
novembre 1785), et sa veuve lui survcut jusquau 20 fvrier 1805, et non en 1804, comme laffirment
encore le catalogue de la BnF, ou dith Flamarion (Rflexions dune provinciale, introduction, p. 37). Voir
lindication donne au dbut de son inventaire aprs dcs : "[...] inventaire d'un pavillon o elle est
dcde le premier ventse prsent mois (M.C., VIII, 1345, 17 ventse an 13, minutes dAuguste de
Faucompret).
9

10

De 1765 1785.

Mme Thiroux dArconville, Anecdote sur Mad. de Mesnieres , dans Penses, Rflexions et Anecdotes,
12 vol. manuscrits relis, Bibliothque de lUniversit dOttawa, collection Charles le Blanc, P.Q. 2067, T.
28 A6, volume VII, p. 226-227. Nous remercions Marie-Laure Girou-Swiderski davoir eu la gentillesse de
nous communiquer ce document. Cette indication est reprise par dith Flamarion, op. cit. p. 44.
11

Flamarion, qui a rassembl avec soin dans lintroduction de sa toute rcente dition
des Rflexions dune provinciale toutes les informations dont nous disposions12.
Ltude systmatique de son testament, qui dormait depuis plus de deux cents
ans dans les liasses du minutier central13, nous a permis de lever un coin du voile sur
les deux extrmits de sa vie. Ce long texte de dix-sept pages, plein de
renseignements biographiques, a t le fil dAriane qui nous a guide dans le ddale
des archives et nous a permis de dcouvrir dautres documents, riches leur tour de
toutes sortes dinformations. Nous avons mieux compris, grce eux, ladjectif
d orageuse dont Mme de Meinires qualifie sa vie14 ; nous avons mesur les
souffrances dune jeunesse dont il lui arrive de se plaindre sans jamais aller au bout
de la confidence ; et lorsquelle se prsente dans les premires lignes de ses
Rflexions dune Provinciale comme perscute par la fortune , ou quelle crit
Devaux un jour de dcouragement : Ma vie est un combat dathlte contre le
malheur15 , nous ne lavons pas souponne dexagration ni de coquetterie16.
****
La prsidente de Meinires eut une jeunesse trs sombre. Pourtant, tout
semblait avoir commenc sous dheureux auspices. Ses parents avaient fait un
mariage damour - de belle passion , pour reprendre lexpression quelle emploie

En particulier dans les diverses lettres que lui adresse Voltaire. Voir Rflexions dune provinciale, op. cit.
Introduction, en particulier les pages 35-43.
12

13

1er ventse an XIII -20 fvrier 1805, M.C., XLVI, 650, minutes de Charles-Franois Drugeon.

14

Testament, f 3.

15

Lettres de la prsidente Durey de Meynires (sic) Franois-Antoine Devaux, BnF, n.a.fr. 15582, 19
dcembre 1762.

16

Comme semble le faire mots couverts dith Flamarion lorsquelle sinterroge sur le sens de lexpression
perscute par la fortune (op. cit. p. 66).

dans son testament17. Ils staient maris Paris le 11 dcembre 171218. Les futurs
maris, tous deux majeurs19, taient lun et lautre dorigine provinciale. Sa mre,
Marie-lisabeth de Lesval, venait dune famille de hobereaux bourguignons installs
Corpeau, village de vignerons situ prs de Beaune20. Peut-tre avait-elle fait la
connaissance de son futur mari par lintermdiaire de son frre Sylvestre de Lesval,
qui avait t un temps page du comte de Toulouse21 : Michel-Franois Guichard, fils
de bourgeois lorrains de Commercy22, tait en effet premier commis de Monsieur
des Hugeres, receveur gnral des domaines de Monseigneur le comte de
Toulouse 23. Ds ce moment cependant, une question se pose nous : comment
expliquer que le jour de la signature du contrat, aucun parent des futurs maris ne se

17

Testament, f 2.

18

M.C., LXXVIII, 553, minutes de Louis-Claude Gervais.

19

Cest--dire quils ont plus de 25 ans. Si les notes de Chastellux sont exactes, Marie-lisabeth devait en
avoir 32, tant dcde Paris le 10 juin 1758, soixante-dix-huit ans (Notes prises aux Archives de ltatcivil de Paris). Nous ne connaissons pas lge du mari.
20

Ainsi quil est prcis dans la procuration donne par les parents annexe au contrat :
Damoiselle Marie-lisabeth de Lesval [] fille de Jean-Guy de Lesval cuyer, sieur de Saint-Martin et
dame Marie-lisabeth LAdmiral son pouse ses pre et mre rsidents Corpeau en Bourgogne
[] absens, represents en cette partie [] par Mre Franois de la Balme [] en qualit de leur procureur
[].
21

Avant de devenir officier au rgiment de Provence (La Chesnaye-Desbois).

22

Le contrat prcise : Sr Michel-Franois Guichard, fils du sieur Nicolas Guichard, bourgeois de la ville de
Commercy en Lor(r)aine et (de) Marie Seriere . Ce Nicolas Guichard, tait huissier en la cour souveraine
des Grands-Jours Commercy (A.N., Y 4308). Lorigine lorraine de son pre explique probablement ses
relations avec les lorrains de Paris , Devaux, Mme de Graffigny, Mme de Boufflers (voir . Flamarion,
op. cit. p.45).

23

Fils lgitim de Louis XIV et de Madame de Montespan. La dcouverte dun lien social entre les familles
Guichard et de Lesval et la maison du comte de Toulouse apporte un nouvel clairage sur lamiti dOctavie
avec le fils naturel du comte de Toulouse, Philippe-Auguste de Sainte-Foix, plus connu sous le nom de
chevalier dArcq, que la rumeur publique lui a prt comme amant. Sans prjuger de ses rapports intimes
avec lui, on peut supposer quil est dabord une trs vieille connaissance de son pre, et sans doute un ami
de jeunesse.

soit dplac24 ? Est-ce le fait de provinciaux compltement trangers au monde


parisien25 ? Pour Marie-lisabeth, faut-il incriminer la mauvaise sant de son pre,
qui mourra moins de trois mois plus tard26? Ou les difficults pcuniaires de cette
famille noble dsargente27? Peut-on souponner une rticence de la famille lgard
du futur poux, soit cause de la diffrence sociale, soit cause de sa personnalit?
Nous navons pas russi claircir cette zone dombre.
Lunique enfant du couple, Octavie, vint au monde 7 ans plus tard, le 3 mars
171928. Son parrain et sa marraine ntaient pas ns dans la lie du peuple , pour
reprendre lexpression quelle emploie pour elle-mme dans une de ses lettres
Devaux29. Son parrain lorrain, Charles Doyot de Choloy et du Val-de-Passey, cuyer,
conseiller secrtaire du roi, maison couronne de France et de ses finances, tait
conome gnral du clerg de France30. Sa marraine, Octavie Rousseau, tait la fille

24

Seuls signent 4 ou 5 amis, tous du ct du mari. On note deux amis nobles, Pierre-Louis-Joseph, comte
des Armoises, chevalier seigneur de Commercy, ami et Claude de Plumet sieur de Varaine, ci-devant
cuyer de M. le marquis de Choiseul, ami , ainsi que son jeune frre Jean-Joseph, g de 15 ans peine,
et un cousin maternel, Claude-Gabriel Bavoillot, avocat en Parlement, garde des archives du comte de
Toulouse. Personne du ct de la future marie, mis part le procureur de ses parents.
25

Aucun des frres, surs et cousins dlisabeth de Lesval navaient quitt la Bourgogne. Tous staient
maris dans leur province dorigine.
26

Il ne signe pas la procuration cause de lincommodit qui lui est survenue la main droite . Il mourra
le 5 mars 1713, lge de 74 ans.

27

La dot de Mlle de Lesval est de 4000 livres. Somme bien modeste, si on la compare par exemple la dot
de 525 000 livres faite par le prsident de Meinires sa fille unique, Louise-Adlade (14 juin 1758, M.C.,
CXV, 618, minutes dAntoine-Franois Doyen).
28

Extrait du registre des baptmes de Saint-Eustache, 4 mars 1719, collationn sur loriginal le 16 octobre
1785, annex au contrat de rente du 15 novembre 1785, M.C., CVIII, 715, minutes de Guillaume Gibert.
Les parents habitent rue Neuve Saint-Eustache. BnF, n.a.fr. 15582

29
30

Lettre Devaux, 4 juillet dcembre 1763, BnF, n.a.fr. 15582.

Choloy en Lorraine, trois lieues de Toul. Le sieur Charles Doyot, procureur et syndic de la ville de
Toul, ayant quelque contestation avec les habitants de Choloy, au sujet des biens quil avait dans cette
paroisse, le duc Lopold lui accorda en 1713 le titre de seigneur de Choloy avec tous les droits honorifiques

de Nicolas Rousseau, conseiller et matre dhtel ordinaire du roi, et la sur de Pierre


Rousseau, directeur gnral des monnaies de France. Elle avait pous GuillaumeLouis [de] Grassin, cuyer, seigneur de Mormant, qui appartenait lune des plus
vieilles familles de Bourgogne31.
Mais cette poque, les relations entre ses parents staient dj
considrablement dgrades. Mme de Meinires brosse dans son testament le portrait
dun pre indigne, qui aima mieux le plaisir que sa fille et maltraita sa
femme: Ma mre, ne noble, fit un mariage de belle passion [] Mon pre cessa
dy rpondre ; eut des matresses, et des procds violents; elle sen plaignit, implora
la justice, fut spare de corps et de biens davec son mari 32. La mention de
linconduite du pre nous a mis sur la trace des sentences de sparation des poux
Guichard. Nous les avons retrouves, noyes dans limmense rservoir du Chtelet :
la sparation de biens est date du 2 dcembre 1715, soit 3 ans peine aprs le
mariage33. Quant la sparation de corps, prononce le 17 avril 1722 aprs une
longue procdure34, elle nous rvle que la mre dOctavie fut une femme battue.

qui y sont attachs [] (Dom Augustin Calmet, Notice de la Lorraine, tome 1, 1756, p. 98). Le parrain
dOctavie devait mourir en 1729.
31

Famille originaire de la ville de Sens en Bourgogne, lune des plus anciennes et des plus considrables
de cette ville [] Ceux de ce nom ont laiss la postrit des marques de leur pit [] dans la fondation
du collge des Grassins en luniversit de Paris , La Chesnaye-Desbois, tome VII, MDCCLXXIV, p. 427-430.
Voir aussi Saint-Allais, Nobiliaire universel de France [], tome 12, p. 58-74. Guillaume-Louis Grassin devait
mourir deux ans plus tard, le 20 avril 1721 (voir sa dalle funraire dans lglise de Mormant, dans lactuelle
Seine-et-Marne).
32

Testament, f 2.

33

A.N., Y 8997. Marie-lisabeth de Lesval, demanderesse, renonce la communaut. Son mari MichelFranois Guichard est condamn lui rendre les 4000 livres quelle lui a apportes en dot, et lacquitter
des dettes auxquelles il la fait obliger . Pour faciliter le paiement de la dite somme, les meubles saisis sur
le dfendeur seront vendus.
34

A.N., Y 9008. Ce long document de six pages dveloppe dans le moindre dtail les mauvais traitements
subis par lisabeth.

Lacte numre avec une cruelle prcision les terribles svices quelle eut subir,
coups et blessures incessants, y compris pendant sa grossesse, ou encore adultre
avec une servante sous le toit conjugal tandis quelle est contrainte de coucher au
grenier35. Il nous laisse imaginer ce que furent les premires annes de la petite
Octavie, spectatrice du calvaire de sa mre, rfugie avec elle dans la communaut
des Filles de lUnion chrtienne lge de 3 ans peine36.
Nous ne savons pas comment vcurent Octavie et sa mre aprs la sparation
du couple Guichard. La jeune fille reut lvidence une ducation soigne, grce
lattention de sa mre, mais aussi aux soins constants , et aux secours gnreux
de sa famille maternelle, qui lentoura daffection du fond de son village de
Corpeau37. Son pre la-t-il pour autant entirement nglige durant son enfance et
son adolescence? Le jugement de sparation rgle son ducation de la manire
suivante : Le sieur Guichard abandonnait sa femme la moiti de la gratification
quil touchait du comte de Toulouse (soit 300 livres annuelles), et consentait que
sa femme prenne soin dOctavie Guichard sa fille jusques lge de 7 ans ; quelle
la nourriroit, chaufferoit et entretiendroit pend[ant] le d[it] temps ses frais, ainsy
quelle sy seroit oblige, aprs lequel temps le d[it] Guichard se chargeroit de la

35

Voir en annexe des extraits de ce texte.

36

Cette prcision est donne dans la sentence de sparation : Deffense seroit faite [au sieur Guichard]
de venir insulter et scandaliser la dite damoiselle de Lesval dans la communaut de lUnion chrtienne o
elle stoit retire . Situe rue de la Lune Paris, la communaut des Filles de lUnion Chrtienne
accueillait, outre des jeunes filles nouvellement converties au catholicisme, des femmes qui se trouvaient
sans fortune et sans appuis.

37

Testament, f 3. Octavie dut y faire de frquents sjours. Si lon consulte les registres paroissiaux, on la
retrouve marraine dun enfant du village aux cts de son cousin germain Grard-Philibert de Lesval la
veille de ses 12 ans. Lacte de baptme en date du 16 octobre 1730 est consultable en ligne sur le site des
Archives dpartementales de la Cte dOr. On peut y observer que la signature dOctavie est dj trs bien
forme. Quelle diffrence avec lcriture compltement informe dAnne-Catherine de Ligniville, future
Mme Helvtius, y compris lge adulte !

d[ite] Octavie Guichard, de lentretenir, loger, chauffer, nour[r]ir, et de la mettre dans


un couvent 12 lieues au plus loin de Paris, o il seroit libre la d[ite] de Lesval sa
mre de la voir toutes fois et quand elle le jugeroit propos, comme aussy le d[it]
Guichard se seroit oblig de luy faire donner lducation quelle devoit avoir . Mais
il ne respecta sans doute pas ses obligations, puisque le testament indique que sa
mre [l]leva entirement sa charge pour [la] conserver auprs delle 38. La
seule chose dont nous sommes srs, cest que le 20 dcembre 1738, Michel-Franois
Guichard signa le contrat de mariage de sa fille avec lavocat Belot39.
Elle neut pas beaucoup plus de chance avec son premier mari. Comme si elle
tait ne sous une mauvaise toile, Octavie passa dun pre effrayant un mari
irresponsable et mpris. Il est vrai quelle navait sans doute gure eu le choix, dans
la situation prcaire o se trouvait sa mre. Celle-ci avait eu une dot, si modeste ftelle. Octavie se maria sans dot, avec un veuf beaucoup plus g quelle, charg qui
plus est dun enfant de cinq ans40. Au moins jouissait-il lpoque dune honnte
aisance, comme lindique linventaire aprs dcs de sa premire femme41. Mais il
navait jamais su diriger sa vie. Ce bourgeois de Paris, prsent gnralement dans
les notices comme avocat au Parlement, nen exerait pas vraiment la profession. Il

38

Testament, f 2.

39

20 dcembre 1738, M.C., LXXXIII, 364, minutes de Louis Gervais. On y lit que la future marie habite avec
sa mre rue Froidmanteau, paroisse Saint-Germain lAuxerrois, et que lacte est pass rue de la Tacherie,
paroisse Saint-Mederic en la demeure du sieur Guichard pre, o toutes les parties contractantes se sont
trouves . Sans doute la signature du contrat se droula-t-elle chez lui en raison de son tat de sant.
Nous navons pas retrouv la date exacte de sa mort, mais nous sommes srs quil mourut avant le 21 juin
1742, date du remariage de sa veuve.
40

La signature du contrat de mariage de Charles-Edme Belot avec sa premire femme Marie-Catherine


Legras date du 7 fvrier 1723, M.C., minutes de Raymond, en dficit.

41

Inventaire aprs dcs de Marie-Catherine Legras, 10 octobre 1738, M.C., XXXV, 612, minutes de
Franois Rahault. Cet inventaire, ralis cinq ans aprs la mort de la dfunte, morte en mai 1733, comporte
une trs importante bibliothque de livres et de musique.

10

faisait partie de ces avocats en Parlement qui on donne ce titre parce quils ont
obtenu leur licence en droit, mais nont point suivi le palais ni fait la profession
davocat et se contentent dune activit de consultant42. Il faut les distinguer des
avocats plaidants de plein exercice, seuls appels avocats au Parlement43. Il avait eu
trs tt des problmes avec la justice. Compromis en 1726 dans une sombre affaire
descroquerie, il avait t brivement incarcr la conciergerie44. Par la suite, sa
fortune subit des fluctuations diverses. Aprs son mariage avec Octavie Guichard, il
semble connatre une priode de stabilit, puisquen 1744 il loue avec sa femme une
partie de maison rue de lUniversit pour 950 livres par an45. La propritaire lui fait
alors suffisamment confiance pour proroger le bail deux fois, en 1748 et 175046. Mais
cette

prosprit

nest

quapparente.

Depuis

longtemps

lavocat

nglige

42

Dictionnaire de Trvoux, 1771. Leur activit est assez mal dfinie. Il semble par ailleurs que Belot ait eu
le got des affaires risques, comme en tmoigne une cote de son maigre inventaire (voir ci-dessous note
54) mentionnant la socit quil avait forme avec un certain Vasvres pour lexploitation des bois []
entreprise en Paumranie (sic) .
43

Pour avoir le droit dexercer la profession, il fallait tre avoir t inscrit au tableau des avocats pendant
deux ans (voir larticle de Martine Acerra, Les avocats du Parlement de Paris, 1661-1715 , Histoire,
conomie et socit, 1982 Volume 1, Numro 2, p. 213-225). Ce nest pas le cas de Belot pre, qui dailleurs
ne figure nulle part dans lAlmanach royal. Lavocat Belot quon y trouve partir de 1751 est son fils, qui,
lui, eut une carrire parfaitement rgulire. Cette distinction, qui napparat pas toujours clairement, est
nettement faite dans les Comptes entre Charles-Edme Belot, avocat en Parlement et son fils MariePhilippe-Auguste Belot, avocat au Parlement , M.C., LXXVII, 250, 21 fvrier 1756, minutes de Pierre Le
Buf de Le Bret.

44

Procs criminel fait par le lieutenant criminel la requte du sieur de Saint-Rome contre Charles-Edme
Belot accus de stre appropri indment une somme de 25041 livres lui confie par le sieur de SaintRome (A.N., X2A 661, 30 juillet 1726). Le procs se termina semble-t-il son avantage, puisquil obtint que
son crou serait ray et biff et la plainte de Saint-Rome dclare nulle et injurieuse, que son accusateur
fut condamn faire rparation devant tel de ses amis en tel endroit quil lui plairait la cour , et quil
dclara le dit Belot homme dhonneur. Les deux adversaires furent condamns lun et lautre lamende
ordinaire de 12 livres.
45

Bail Marie-Thrse Le Bas de Girangy veuve Le Clerc Charles-Edme Belot et Octavie Guichard son
pouse, 20 novembre 1744, M.C., XXIII, 535, minutes de Pierre-Louis Laideguive.
46

Bail des mmes aux mmes, 25 avril 1750, M.C., XXIII, 568, minutes de Pierre-Louis Laideguive. Cette
fois, il est de 9 ans, pour une surface plus grande et un loyer plus lev de 1200 livres.

11

compltement ses affaires. Ds 1745, il a accumul les dettes qui ont entran une
premire saisie de meubles. Dans les annes 1754 et 1755 clate une grande crise.
Pour chapper la catastrophe, Octavie et son beau-fils emploient les grands moyens.
Marie-Philippe-Auguste Belot47 obtient dtre mancip dge le 28 juin 175448. En
1755, assist de son tuteur, il fait assigner son pre en justice pour obtenir ses
comptes de tutelle et viter la dilapidation totale de lhritage maternel. Le 21 fvrier
1756, Charles-Edme lui rend compte devant notaire de la gestion des biens de la
communaut49. On apprend avec stupfaction quen 1754 il a fait payer trois annes
de son loyer par son propre fils50. Cest par respect filial que le jeune Belot a accept
de prter cet argent son pre, pour laffranchir de diffrentes vexations et
procds violents de la part de ses cranciers. Le pre reconnat ses torts, disant
que rien nest mieux fond que les prtentions et demandes du sieur son fils quil
reconnat pour son lgitime crancier et auquel il a toujours t port de rendre la
47

Marie-Philippe-Auguste Belot, fils du premier mariage de Charles-Edme, porte les prnoms de son
parrain, qui nest autre que le chevalier dArcq. Quant sa marraine, cest Marie-lisabeth de Lesval, mre
dOctavie, reprsente lors de la crmonie par Dame Octavie Guichard pouse en secondes noces du
sieur Belot avocat le pre (30 dcembre 1750, extrait du registre des baptmes de lglise paroissiale de
Saint-Sulpice, annex lacte de notorit pour les noms de Marie-Philippe-Auguste Belot, 26 juin 1758,
M.C., LXXVII, 260, minutes de Pierre Le Buf de Le Bret). Le nouveau baptis, n le 2 mai 1733, tait g
de 17 ans et 7 mois. Il navait t quondoy la maison le jour de sa naissance pour cause de danger de
mort. Sa mre tait morte 5 jours aprs. Cest sans doute ce qui explique quon ait si longtemps nglig
de rgulariser son tat-civil. Lacte de baptme offre la particularit dtre sign par le nouveau baptis,
aux cts de son pre, de son parrain et de la reprsentante de sa marraine : [] ainsi sign GuichardBelot, de Ste Foy chevalier Darc, Belot, Belot pre, Dulau Dalleman, cur de St Sulpice . Ce parrainage
confirme lanciennet des relations dOctavie Guichard avec le chevalier.
48

Voir lettre de chancellerie donne Paris le 28 juin 1754, insinue le 1er juillet suivant (Archives de Paris,
DC6 13, f 162 v). tant g de 21 ans, il est mineur selon la coutume de Paris qui fixe la majorit 25 ans.

49

Compte et abandon, Charles-Edme Belot Marie-Philippe-Auguste Belot , 21 fvrier 1756, M.C.,


LXXVII, 250, minutes de Pierre Le Buf de Le Bret.
50

Les propritaires voyant que le loyer ntait pas pay, avaient fait appel la justice. Ce fut le fils qui paya
en deux fois la somme de 2700 livres. Voir quittance Pierre-Ren Le Bas de Girangy Charles-Edme Belot
avec dclaration que ctait des deniers du sieur son fils , 23 aot 1754, M.C., CXVIII, 483, minutes de
Jean-Louis Le Verrier.

12

justice quil lui doit, particulirement pour le mettre en tat de suivre la profession
davocat quil a embrasse depuis plusieurs annes [] 51. De son ct, Octavie se
voit contrainte de demander la sparation de biens, comme sa mre quelque 40 ans
plus tt52. Lors de lenqute confie au commissaire Chenon, tous les tmoins cits
par la demanderesse affirment que les affaires de Belot sont dans un drangement
total : Il est dbiteur de sommes considrables, pour le paiement desquelles il est
poursuivi depuis fort longtemps , au point que ses meubles ont t saisis et sont
sur le point dtre vendus . Elle obtient satisfaction par sentence du Chtelet du 14
janvier 175653. La situation de son mari devint si critique quil fut contraint de quitter
son logement, dont semble-t-il les nouveaux locataires lui permirent par charit
doccuper une chambre meuble54. Quant elle, on ignore comment elle fit pour se
reloger. Peut-tre alla-t-elle demander lhospitalit des amis. Toujours est-il qu
la mort de son mari, elle nhabitait plus avec lui55. Il nest donc pas vrai de dire qu
cette poque, Madame Belot si elle ignore, coup sr, laisance , nest pas
encore dans lextrme dnuement quelle connatra plus tard 56. Cest l au contraire
quelle toucha vraiment le fond de la dtresse matrielle et morale, et la publication
en avril 1756 des Rflexions dune provinciale, son premier ouvrage, est resituer
dans ce dramatique contexte.
51

M.C., LXXVII, 250. Voir ci-dessus notes 43 et 49.

52

Chtelet de Paris, 23 aot 1755, Y 11327.

53

Chtelet de Paris, Y 9061.

54

Il est dcd dans une chambre [] dpendant de lappartement quoccupoient M. et Me Siber en une
maison sise rue de lUniversit appartenant M.de Girangy [] dans laquelle chambre le deffunt Sr Belot
stoit retir dans les meubles appartenant aux d. Sr et De Siber qui avoient bien voulu lui donner lusage
de la d. chambre . Inventaire aprs dcs de Charles-Edme Belot, 3 octobre 1757, M.C., LXXVII, 256,
minutes de Pierre Le Buf de Le Bret.
55

La procuration quelle donne cette occasion indique quelle habite rue de Vaugirard.

56

dith Flamarion, op. cit. p. 65.

13

Cependant, on le voit, si le tableau est affligeant, il na rien voir avec celui


offert par Michel-Franois Guichard, pre dOctavie. Charles-Edme apparat comme
un faible, et non comme un mchant. Il reste des traces de ce dsastre conjugal dans
plusieurs lettres Devaux : Le comble du malheur est dtre uni quelquun que
lon est en droit de mpriser au fond de lme , lui crit-elle en dcembre 1768,
faisant visiblement rfrence son exprience personnelle57.
On ne peut qutre frapp par la similitude de destin de la mre et de la fille,
toutes deux mal maries, toutes deux menaces de sombrer dans la misre. Mais ce
qui est plus frappant encore, cest leur capacit affronter ladversit. Non seulement
ces deux femmes fortes nhsitrent pas mettre un terme une conjugalit
dsastreuse en faisant appel la justice, mais elles surent toutes deux inventer des
solutions originales pour survivre. Nous savions que la fille avait eu lnergie
dapprendre langlais et de se lancer dans des traductions qui devaient terme lui
valoir une certaine notorit et surtout une pension de Louis XV. Mais sa mre lui
avait auparavant montr le chemin du courage : en 1718 (soit trois ans aprs avoir
obtenu la sparation de biens) elle stait associe pour trois ans avec un clbre
marchand de vins de Dijon, Antoine Pertuiset de Mondsert, pour faire venir Paris
toutes sortes de vins quelle se chargeait de vendre et dbiter Paris et hors de
Paris avec laide dun de ses amis58. Elle faisait preuve ainsi non seulement dun

57

La suite semble tre une allusion la manire dont elle vcut avec Belot : Lme alors ne se croit plus
lie, et nen dplaise aux casuistes, je ne suis pas sre quil ny ait pas des cas o elle na pas tort , peuttre aveu voil dinfidlits passes. Lettre crite aux alentours de dcembre 1768, non date, BnF, Naf
15582.
58

Socit entre Antoine Pertuiset de Mondsert, Louis Estienne de Candole, et damoiselle Marie-lisabeth
de Lesval, pouse spare quant aux biens du sieur Michel-Franois Guichard, 12 juin 1718, M.C., LXXVIII,
585, minutes de Claude-Jean-Baptiste Dejean. Plus dun an avant cette date, lisabeth se livrait dj cette
activit, ainsi que le montre une plainte dpose par elle contre son mari le 17 mai 1717 (voir en annexe
lextrait n 1 de la sentence de sparation de corps des poux).

14

esprit dinitiative remarquable, mais aussi dune certaine absence de prjugs,


puisque cette fille de la noblesse nhsitait pas se lancer dans le commerce. On peut
relire la lumire de cet lment biographique lopuscule de sa fille, Observations
sur la Noblesse et le Tiers tat59. Loin de dfendre le droit pour les nobles de faire
du commerce sans droger, elle appelle de ses vux une socit o la pauvret ne
les contraindrait pas trahir leur vocation militaire. Tout montre dans cet essai
quOctavie sest instinctivement identifie une mre noble et courageuse, plutt
qu un pre ou un mari roturiers et indignes. Tout naturellement, cest de petitscousins nobles de Bourgogne, les enfants du baron de Joursanvault, son cousin issu
de germain, demeurant Beaune, quelle choisira de lguer le peu qui lui reste de
biens.
****
Ces dbuts difficiles furent suivis dune sorte de miracle. Devenue veuve, elle
rencontra le prsident Durey de Meinires, qui sprit delle au point de lui proposer
le mariage. Voici comment son amie Mme Thiroux dArconville voque bien des
annes aprs ce romanesque pisode: M. de Mesnieres prit peu peu un vritable
got pour elle. Ce sentiment stant accru avec le tems, il ressentit une vritable
passion ; plus il cherchoit la combattre et plus elle acqurait dempire. [] Aprs
avoir rflchi longtems un parti quil sentait bien qui serait dsaprouv, son amour
le dtermina slever au-dessus de toutes les considrations, et il proposa Made
Bellot de lpouser 60. Mme si de son ct, il y avait plus de reconnaissance que
damour, elle accepta sur-le-champ cette proposition qui mettait fin au cauchemar de
sa vie. Son bonheur conjugal semble avoir t sans nuage. Quatre ans aprs son
59

Observations sur la Noblesse et le Tiers tat par Madame ***, op. cit. note 3.

60

Mme Thiroux dArconville, Anecdote sur Mad. de Mesnieres , p. 220-222.

15

remariage, dans une longue lettre Franois Devaux, elle lvoque encore avec une
sorte dexaltation, tout en analysant ses sentiments avec lucidit: Je fais gloire de
laimer beaucoup, mon honnte Panpan, et jen conviens dautant plus volontiers
quil ny a aucun prestige, aucune illusion dans lattachement que jai pour lui. Ce
nest point de la flame ; cest de la vnration, de la confiance, de lamiti, de la
reconnoissance. Elle insiste surtout sur celles de ses qualits dont tait dpourvu
son premier mari : Sa probit est exacte et pure jusquau scrupule, jusqu la
duperie ; aucun art, aucunes ruses, aucuns dtours, aucunes finesses ne lui
viendroient dans la tte, quand ce seroit pour assurer le succs de la chose du monde
la plus importante. La vrit est toujours dans son cur et sur ses lvres. Vous
avouerez, mon aimable Panpan, que pour le peu quon ait dme et de sens commun,
il est ais de simposer et de remplir le devoir daimer, de choier, de conserver un
pareil mari, surtout moi qui toute ma vie ai t la victime et le martir des deffauts
contraires ses bonnes qualits. Et pour caractriser ce bonheur qui ressemble
surtout la fin dune vive souffrance, elle utilise une comparaison
saisissante : Aussi prouvai-je cette espce de bien-tre calme, cette cessation
absolue de toutes douleurs dont jouissent les femmes qui viennent daccoucher. []
Demandez celle de vos commres qui a eu des enfants quelle vous peigne linstant
o lenfant sest chap(p) de son sein, elle vous donnera une esquisse physique de
ma batitude morale 61. Plus de trente ans aprs, son testament voque discrtement
lunion parfaite quelle connut aprs tant de malheurs : Je donne et lgue la
citoyenne Boutinon de Courcelles [] le portrait de feu mon mari et le mien, en

61

7 mars 1769. Cette comparaison est le tmoignage dune exprience personnelle. Sans doute a-t-elle eu
des enfants qui nont pas survcu, comme Mme de Graffigny.

16

statue de terre cuite, reprsentant Baucis et Philmon. Ils sont lemblme de lunion
qui existoit entre Monsieur de Meinires et moi62 .
****
Le second intrt du testament de Mme de Meinires, surtout si on le compare
systmatiquement avec son inventaire aprs dcs, est de nous clairer sur sa
situation matrielle pendant sa vieillesse. Il nous apprend que, quelles que soient les
difficults financires auxquelles elle a t confronte aprs la Rvolution, elle nest
pas morte dans une misre profonde comme lont affirm ses biographes la suite
de Madame Thiroux dArconville63, mais seulement dans la gne. Elle a sans doute
contribu rpandre ce bruit, comme elle en fait elle-mme laveu :
Quon me permette une rflexion qui se prsente moi, et qui
rprimera la surprise de quelques personnes lorsquelles sauront que ma
succession excde peut-tre ce quelles lavoient apprcies (sic) [] La
crainte des brigands, auxquels mon habitation isole mexpose, et qui mont
dj vole trois fois, ma fait prendre la prcaution de dissimuler autour de
moi ce qui me restoit en numraire, en vaisselle dargent et en bijoux ; jay
donc cri misre avec exagration, pour me conserver les moyens de faire
quelque bien aprs moi. Si lon ne mavoit pas suppose laumne, peut-tre
my auroit-on mise en effet64 .

62

Testament, f 6-7. Le prsident de Meinires exprime lui aussi son amour de nombreuses reprises dans
les lettres quil crit de temps en temps Devaux et quil glisse dans une lettre de sa femme. Le summum
du bonheur semble tre atteint pour lui comme pour elle au moment de linstallation Chaillot en juin
1769. : [] Avouez quil ny avoit que cette femme-l dans le monde qui pouvoit me rendre heureux []
Je ne datte mon vritable bonheur que depuis que je suis uni ma tendre amie [] (6 juin 1769).
63

Voir ci-dessus note 11.

64

Testament, f 11.

17

De fait, il suffit dexaminer attentivement les indications quelle nous donne


dans son testament pour apprcier assez exactement sa situation financire avant et
aprs la Rvolution. Sans patrimoine, marie sa demande sous le rgime de la
sparation des biens65, elle souligne avec fiert au dbut de son testament quelle doit
le peu de revenu dont elle jouit ses travaux littraires, aux pensions quils avoient
mrites et qui consistent, pour la plus grande partie, en rentes viagres 66. En
1765, au moment de son remariage avec le prsident de Meinires, elle disposait,
nous dit-elle, de 2500 livres de rente, dont faisait partie la pension de 1200 livres que
lui avait value sa traduction de LHistoire de la maison de Tudor. En 1772, elle en
obtint une seconde, galement de 1200 livres67. la mort de son mari en 1785, elle
toucha un prciput de 10000 livres, et commena percevoir son douaire, qui avait
t fix par son contrat de mariage une rente viagre de 2500 livres68. Enfin, en
1788, Louis XVI lui accorda une troisime pension de 1500 livres en considration
des services de son mari, Prsident au Parlement de Paris 69, et son amie Mlle Pinard,
65

Le 6 septembre 1765, M.C., XXIII, 675, minutes de Pierre-Louis Laideguive. Lacte ne se trouve pas dans
la liasse, mais nous en avons un rsum dans le compte dexcution testamentaire rendu par M.
Desjobert la succession de M. de Meinires , 24 aot 1786, M.C., CVIII, 720, minutes de Guillaume
Gibert.

66

Testament, f 2.

67

Testament, f 11.

68

Le prsident de Meinires avait pourtant affirm quil a[vait] eu la douleur de navoir pu lui faire aucun
avantage en lpousant (lettre Devaux, 6 juin 1769, BnF, n.a.fr. 15582). information reprise par Mme
dArconville (Anecdote, p. 226). Sans doute entendait-il par avantage le don dune somme beaucoup
plus importante, en rentes ou en numraire. Toujours est-il que dans le compte dexcution testamentaire
rendu la succession du prsident (voir ci-dessus note 65), on voit exactement les arrangements de leur
contrat de mariage : le prsident de Meinires constituait sa femme un douaire de 2500 livres de rente
viagre sur les tats de Bourgogne. De plus, il lui assignait un prciput de 10000 livres en meubles tels
quelle voudrait les choisir suivant la prise de linventaire, ou en deniers comptants si elle le prfrait .
Elle choisit pour 5699 livres et 10 sols de meubles, quelle complta par de largenterie et des deniers
comptants. Son douaire lui fut pay jusqu la Rvolution (voir procs-verbal de dlivrance de prciput
accord la d. deffunte de de Meinires par le dcs de son mari , Inventaire, f 27).
69

Testament, f 11, et Etat nominatif des pensions sur le trsor royal, tome second, 1790.

18

morte la mme anne, lui laissa 630 livres de rentes viagres. la veille de la
Rvolution, ses revenus devaient donc tre au moins de 8330 livres annuelles. Aprs
1789, elle perdit ses trois pensions et son douaire70, ce qui rduisit considrablement
ses ressources. Cependant, elle conserva plusieurs contrats de rentes, restant en droit
propritaire des uns, inscrits sur le Grand livre de la dette, et continuant percevoir
cahin-caha le revenu des autres. Elle ne cessa dailleurs jamais davoir recours un
homme daffaire pour donner ses soins la gestion de [s]on peu de fortune 71.
Moyennant une rduction drastique de son train de vie --vente dobjets de valeur72,
diminution du nombre de ses domestiques73-- elle put ainsi continuer vivre
dcemment. Elle continua dhabiter les pavillons de Chaillot74, russit payer son

70

Testament, f 2 et f 11.

71

Testament, f 10. Dabord lavocat Pointard, puis, de 1795 jusqu sa mort en 1805, le liquidateur de
rentes Michel-Louis Le Crosnier.

72

Ainsi, la fin de son testament, elle joint un tat de sa vaisselle dargent qui se termine par cette
note : Jai vendu en 1793 six couverts dargent, une cuiller pot, une cuiller ragout et cent jettons qui
ne se trouveront plus icy, plus six cuillers caffe . Le testament nous apprend aussi quelle a vendu deux
grands vases de porcelaine du Japon monts en or moulu son amie la comdienne Eugnie
dHannetaire.
73

Au dbut de son testament, commenc en 1797, elle dit nen avoir plus quun (f 11), mais sa mort en
1805, il lui en restait encore deux qui furent gardiennes des scells, Madame Palm et Jeannette Pime. Il
est vrai que leurs gages ne leur avaient pas t entirement pays, ainsi quelles en tmoignent la fin de
linventaire : Dclare la de Palm quil lui est d ses gages depuis le mois de prairial an dix, sur le pied de
cent cinquante francs par an, sur lesquels elle a reu divers acomptes []. Dclare aussi la delle Pime quil
lui est d ses gages depuis le mois de frimaire an douze, raison de cent vingt francs par an, sur lesquels
gages elle a reu divers acomptes (Inventaire, f 29).
74

Le couvent de la Visitation avait t dtruit en 1794, mais les pavillons restrent debout. Aprs la
Rvolution, ces pavillons appartinrent la Rpublique, puis un certain Gautier, qui en acquit la nueproprit. Voir inventaire, f 2 : [Il va tre procd] linventaire et description fidle et exacte de tous
les meubles et effets mobiliers [] dpendans de la succession de la d. De Ve Demeinieres, trouvs dans les
lieux cy-aprs designs dependants des Pavillons de la Visitation situs quay de Chaillot, dont la d. deffunte
etait propritaire en usufruit et o elle est dcde [] .

19

loyer de 600 livres annuelles75, mme si ce ne fut pas toujours facile76, et sacquitta
jusqu sa mort des diverses impositions auxquelles elle tait soumise, preuve sil en
tait besoin quelle ntait pas indigente77.
Au-del de ces dpenses indispensables, elle pensait tre galement en mesure
de laisser quelque chose aprs sa mort aux pauvres, ses domestiques, ses amis et
ses hritiers. Elle avait prvu de distribuer ses lgataires une srie de dons en
numraire ou valeur gale et relle dont le total approchait les 10000 francs, sans
compter les legs en nature. Mais elle avait surestim le montant de ses antiques
pargnes . Certes, la prise de tous les meubles et effets mobiliers contenus dans les
pavillons de Chaillot fut loin dtre ngligeable. Elle possdait encore des bijoux et
de largenterie. Ainsi, on peut noter une croix en or et cristal de roche entoure et
garnie de 17 brillants , estime 900 francs, ou un huilier dargent fait par le fameux
Germain, orfvre du roi, estim 179,99 francs. Cependant, lensemble natteignit
pas 8000 francs78. Si lon tient compte des sommes dues par la dfunte ses
75

Voir quittances de la dite redevance de six cents livres paye aux d. d(ames) religieuses, au
gouvernement [] et ensuite au sieur Gautier, acqureur de la nue-proprit, la dernire dattant du deux
vendmiaire an treize pour le semestre chu le premier du mme mois (Inventaire, f 26).
76

Ainsi, le 9 fructidor an II (26 aot 1794), une opposition fut forme au payement des arrrages des rentes
perptuelles qui lui taient dus raison des loyers quelle devait la rpublique pour les pavillons
quelle occupait quai de Chaillot. Cette opposition fut leve le 9 germinal an 4 (29 mars 1796) au moyen
de ce que la dite Citoyenne Meynieres s [tait] acquitte des loyers qui taient lobjet de cette
opposition. (M.C., XIII, 496, minutes de Louis Brelut de La Grange).
77

Trente pices qui sont quittances des impositions foncires, mobiliaires et personnelles que payait la
d. dfunte, la dernire desquelles est en datte du vingt-deux nivse an treize de la somme de cinquante
francs quarante-cinq centimes, compte (sic) de cent soixante-quatre francs, quarante-cinq centimes,
montant des impositions pour la prsente anne (Inventaire, f 28).
78

La prise indique exactement 7714 francs et 07 centimes, somme qui se dcompose en 5142 francs pour
les objets (meubles, livres, habits, linge, hardes, bijoux), 2149 francs et 91 centimes pour largenterie
compte part, et 422 francs et 16 centimes en deniers comptants (Inventaire, fos 21 et 22). Pour mesurer
la modestie de cet hritage, on peut le comparer au produit de la vente des meubles qui se trouvaient tant
Chaillot qu Paris la mort de son mari en septembre 1785. Le prix total en fut de 20488 livres (M.C.,
CVIII, 720 et note 65). Pourtant, cette date, sa fortune avait t considrablement corne par les dettes
de son fils Durey de Bourneville quil avait t contraint de rembourser. lautre extrmit, si lon veut

20

domestiques et certains ouvriers, il est donc impossible que lensemble des legs ait
pu tre pay. Au moins avons-nous trouv la preuve que le premier et le plus
important dentre eux, celui de 1200 livres aux pauvres vieillards et vieilles
habitant Chaillot , fut effectivement dlivr ses bnficiaires79.
Par ailleurs, il lui restait diffrents contrats de rentes quelle avait fait inscrire
sur le Grand livre. Son homme daffaires Le Crosnier vint les prsenter la fin de
linventaire Blancheton de Meursault, reprsentant les intrts de ses jeunes
hritiers de Joursanvault. Ce dernier ne les ddaigna nullement, puisquil les remit
au notaire Drugeon, excuteur testamentaire, pour en recouvrer la valeur, qui dut
monter un peu plus de 3000 francs de rente annuelles80.

****
Ces pages nous montrent enfin que la vieillesse navait dgrad ni son
intelligence, ni son ouverture au monde, ni ses qualits de cur.
Elle qui stait toujours dfinie comme une femme qui ose penser nous
donne au dbut de son testament comme lesquisse dun ultime essai, quon pourrait
intituler Rflexions sur la nouvelle loi relative aux successions. Dans une longue
introduction, elle en conteste en effet au nom de la raison et de la justice les deux

voir ce quest un inventaire vraiment misrable, on peut consulter celui de Charles-Edme Belot (voir cidessus note 54).
79

Voir la quittance de Gurin, receveur gnral des hospices civils et secours qui reconnat avoir reu de
Drugeon, excuteur du testament de Mme de Meinires 1200 livres, legs en faveur des pauvres vieillards
des deux sexes et aux familles charges denfants habitant Chaillot, lequel legs a t accept par JeanJacques Fesquet, membre de la commission administrative des hospices civils de Paris (14 juillet 1806,
M.C., XLVI, 657, minutes de Charles-Franois Drugeon).
80

Inventaire, f 30.

21

principales dispositions: la dfense faite au testateur de disposer au-del du sixime


de son bien en legs particuliers, quelle croit inapplicable aux effets mobiliers, et
lobligation de maintenir une galit absolue entre les hritiers potentiels81. Elle
revendique en particulier le droit dcarter ses parents paternels, dont elle a eu
beaucoup se plaindre : Est-il juste quils semparent de ma dpouille au prjudice
de mes parents maternels ? Derrire la modestie de faade, elle fait preuve de la
mme assurance que dans ses crits dautrefois, nhsitant pas soutenir que ses
observations lui paroissent devoir tre riges en principes , et allant mme
jusqu faire la leon aux lgislateurs: Vous nignorez pas quil nest point de loi
sans exception et que souvent la lettre tue, tandis que lesprit vivifie .
Par ailleurs, contrairement ce que suggre Mme Thiroux dArconville, loin
de mourir abandonne de tous82, Mme de Meinires conserva jusqu sa mort
beaucoup de ses amis dautrefois. Ladjectif ancien est mme un des mots quelle
emploie le plus souvent pour dsigner ses lgataires : Madame Boutinon de
Courcelles, mon ancienne aimable amie , le citoyen Belot, mon plus ancien
ami , mon ancienne et tendre amie Charlotte Helvtius , le citoyen Le
Crosnier, lun de mes anciens amis , sans compter les domestiques, Michel Foin
et Nanette Regnier, domestiques anciennement attachs mon service , Marie
Conard, femme Frison, mon ancienne cuisinire, leve chez moi , ou Le Grand,

81
82

Loi de la Convention du 17 nivse an II. Testament, f 1-3.

Aprs son veuvage, les parents de son mari et ses anciens amis ne lui offrirent pas, dit-elle, le plus
lger secours, surtout dans les derniers temps de sa vie (Anecdote, p. 227). Il est possible que cette
affirmation contienne une part de vrit, car il tait de notorit publique que le remariage du prsident
de Meinires avait t dsapprouv par toute une partie de sa famille, notamment par la duchesse de
Choiseul, dont le pre tait le cousin germain du prsident de Meinires (voir sa lettre Devaux du 19 mai
1769 : Mon mari est brouill avec tous les Choiseul du monde ; la duchesse nous hait tous deux, et nen
a pas gard le silence. Je vous ai cont comme quoi elle avoit clam contre mon mariage). Mais cela
nimplique pas quelle perdit tous ses amis.

22

ancien valet de chambre de mon mari . Dans les commentaires affectueux dont
elle accompagne chacun de ses legs, on retrouve celle qui avait toujours eu le culte
[des] soins et d[es] attentions de lamiti dlicate 83 : En lguant la jeune
Madame de Villeneuve, fille de Mme de Guibert, deux vases de Svres reprsentant
deux muses, elle lui glisse ce plaisant loge: Cest lui laisser allgoriquement le
portrait de sa spirituelle maman, et le sien . Mme Charlotte Lcuyez (dont le nom
revient quatre fois), sa fidle domestique, elle sait donner avec un mlange de tact et
dhumour. Aprs lui avoir lgu le lit complet o elle couche, elle lui fait don de
deux petites bergres coussin de plumes couverts de velours dUtrecht rouge pour
quelle se souvienne [delle] assise comme couche et mette son aise la chienne
qu[elle] laissera ses soins aprs [elle]. Les lignes quelle consacre l aimable
Mme Boutinon de Courcelles sont empreintes dmotion. En lui lguant le portrait
de feu [s]on mari et le [s]ien, en statue de terre cuite, reprsentant Baucis et
Philmon et en la priant de le placer dans son jardin, elle transforme un symbole
damour conjugal en monument de [son] amiti .
De plus, la liste de ses lgataires ne se limite pas aux amis dautrefois. Elle
sen est fait aussi de nouveaux, et lon reste admiratif devant la capacit douverture
au monde de cette trs vieille dame presquoctognaire. Ce sont surtout de jeunes
femmes, dont certaines pourraient tre ses filles, ou mme ses petites-filles. Oublies
aujourdhui, elles ont eu leur heure de notorit sinon de gloire : Peintre, comme
Marie-Guilhelmine de la Ville-Le Roulx, lve de Mme Vige-Lebrun ; crivaine,
comme Madame Monnet, auteur applaudi des Contes orientaux et de plusieurs
pices de thtre ; comdienne, comme Eugnie Servandoni dHannetaire, qui a
pouss lamiti jusqu acheter la vieille dame deux grands vases de porcelaine
83

Quelle se plaint de ne pas trouver chez les Helvtius (lettre Madame de Lenoncourt, 26 novembre
1770, Correspondance gnrale dHelvtius, V, p. 68).

23

du Japon monts en or moulu, sans vouloir recevoir delle ni billet ni quittance ni


engagement quelconque , et a persvr lui en laisser la jouissance, pour que le
sacrifice qu[elle] en faisoi[t] [s]a situation ne part pas, et [lui] ft moins
sensible . Enfin, cette femme qui na pas eu denfants semble avoir prouv
laffection dune grand-mre pour quatre de ses jeunes lgataires, parentes de son
second mari, Victorine Mah de la Bourdonnais, Agla Camus de Pontcarr,
Josphine et Pauline Durey de Noinville. Les souvenirs que nous a laisss cette
dernire bien des annes plus tard nous apprennent que la bonne tante de
Meinires , inquite de lducation sommaire qui leur tait dispense au couvent de
la Visitation de Chaillot o elles taient pensionnaires la veille de la Rvolution,
supplait alors leur instruction par de bons matres dhistoire, ditalien, de dessin,
de danse 84. Elle nous brosse le portrait dune femme ouverte aux ides nouvelles,
chez qui elle avait vu la fameuse gravure de lAssemble des notables de 1787
reprsentant dans son souvenir le roi assis sur son trne, entour dun cercle de
dindons, au bas de laquelle on lisait : Mes amis, je vous ai assembls pour vous
demander quelle sauce vous voulez que je vous mange85 et qui, en voyant poindre
la Rvolution, avait cru toucher lge dor .
****

Souvenirs dune octognaire de Pauline de Noinville, rests indits, mais en partie reproduits par Jacques
Dinfreville sous le titre Les migrs pendant la Rvolution , crits de Paris, janvier 1973, p. 59-73, et
fvrier 1973, p. 76-86. On trouve dans lAnecdote de Mme dArconville un tmoignage identique : Les
filles de Mr de Noinville, neveu de Mr de Mesnires, taient leves dans le couvent de Ste Marie de Chaillot.
Made de Mesnires soccupait beaucoup de leur ducation en allant les voir souvent (p. 226).
84

85

Assemble des notables tenue Versailles le 22 fvrier 1787 linitiative de Calonne pour prsenter sa
grande rforme de limpt. En ralit, ce ntait pas le roi, mais Calonne qui tait reprsent sur cette
gravure sous les traits dun singe cuisinier du buffet de la Cour prsidant une assemble de canards,
de poulets et de dindons.

24

En dfinitive, personne ne ressemble moins lOctavie des derniers jours que


cette ombre dsole quon serait tent dimaginer daprs Mme dArconville86. Nulle
part elle ne se rvle plus semblable elle-mme que lorsquelle lgue certaines de
ses amies les objets qui furent les instruments ou les signes de son travail intellectuel,
comme ce secrtaire en forme de tombeau, fermant secret, avec les papiers quil
contient, tels que des lettres de gens clbres par lesprit, Voltaire, Helvtius, La
Condamine, Quinault &c., des fragments douvrages littraires commencs, des
pices fugitives, en vers et en prose, qui ne peuvent servir qu lamusement de la
lgataire; de plus encor tous les Romans et journeaux qui se trouveront pars ou
rassembls chez moi, et pourront lui fournir des sujets drammatiques, ou du moins
amuser ses loisirs , ou les dix-huit vol. de lhistoire dAngleterre, par M. Hume,
dont jai traduit la Maison de Tudor, et la maison de Plantagenet [] . Et sil nous
fallait garder delle une seule image, nous limaginerions en train de rdiger ses
dernires volonts assise devant son critoire dargent, celle mme quelle disait
idoltrer , lorsquelle y passait plus de 8 heures par jour travailler Chaillot aux
cts de son mari87.

MARIE-THRSE INGUENAUD

86

On peut expliquer linexactitude des renseignements de Mme dArconville par le fait quelle a trs vite
perdu de vue la prsidente de Meinires aprs la Rvolution, comme elle le dit elle-mme dans son
Anecdote.
87

Lettre Devaux, 8 janvier 1768, BnF, n.a.fr. 15582..

25

ANNEXE 1

Sentence de sparation de corps des poux Guichard


(17 avril 1722, A.N., Y 9008)
1. Extraits de la plainte dlisabeth de Lesval lencontre de son mari en
date du 21 mai 1717.
[] Depuis quatre ans et demy quelle avoit pous le dit Guichard, il a eu
toutes sortes de durets pour elle, layant maltraite et excde de coups de
pieds et de poings plusieurs fois, dont elle avoit t oblige de garder en
diffrents temps le lit pendant 40 jours cause de sa grossesse, et une autre
fois les mdecins et chirurgiens crurent quil la faudroit trpaner des coups que
son mary luy avoit donn sur la teste et sur le visage ; quil luy a dissip et
mang son bien [] que le dit Guichard la gaste plusieurs fois, luy ayant
communiqu trois fois des maux vnriens dont elle toit encore actuellement
malade [] que le dit Guichard son mary tant convenu le jour prcdent que
la dite plaignante iroit en plusieurs maisons de condition et de bourgeois pour
demander de largent aux uns pour les marchandises de vin quelle avoit
fournyes, et aux autres pour leur demander sils en vouloient achepter ; la dite
plaignante y seroit alle, et tant revenue avec une damoiselle de ses amies sur
les six heures du soir chez elle, elle ny auroit point trouv le dit Guichard son
mary, et lauroit attendu leur porte de la rue jusques 8 heures et demy, et
voyant la plaignante que le dit Guichard ne revenoit point, elle auroit avec son
amie pris un carosse et seroient alles ensemble chercher le dit Guichard son
mary ; ne layant point trouv, elles allrent souper rue du Roulle chez le Sr
Marlier amy du dit Guichard qui luy en a donn la connoissance, do elles
revinrent la veille de la dite plainte au soir sur les 11 heures et demy, et

26

trouvrent la porte ferme. Le dit Guichard, au lieu de luy ouvrir la porte, luy
dit daller coucher do elle venoit et ne voulut point la luy ouvrir, et se mit
la fenestre ; la plaignante et son amie tant la porte de la rue, les coucha en
joug avec son fusil [] et luy ayant dit plusieurs parolles dures et offensantes
et son amie, il leur refusa absolument la porte aprs les avoir fait attendre
jusques deux trois heures aprs minuit, et auroient couch dans la rue sans
le sr Dupr directeur des vivres de Flandres, qui eut assez de bonts pour elles
de les faire entrer chez luy [].
2. Extraits de la plainte dlisabeth de Lesval lencontre de son mari en
date du 5 aot 1717.
[] Le dit Guichard continuoit dexercer contre elle toutes sortes de rigueur,
profrer journellement contre elle les injures les plus atroces, et lavoit
menace plusieurs fois de la faire prir soit par le poison, soit par lpe, soit
par le bton, et non content dexercer toutes ses violences contre elle, luy a
pris plusieurs fois des billets et de largent quil a mang avec des gens de
mauvaise vie, et le jour et la nuit ne couchant presque point dans leur
apartement et y revenant seulement deux fois la semaine pour changer de
linge, et ny ayant point couch [] jusques au dit jour 5 aoust dix heures du
matin quil est venu et a trouv la plaignante au lit malade depuis huit jours
dun grand mal de teste et ayant pris mdecine, et en entrant le dit Guichard
luy a dit quelle toit une sacre B. de gueuse, une sacre B. de garce, et quelle
navoit qu choisir de mourir par le poison, par lpe ou sous le bton, et a
mis son pe sur la table, ce qui a tellement effraye la plaignante quelle sest
jette hors de son lit et a fui promptement, sans quoy il auroit indubitablement
excutt son mauvais dessein [].

27

3. Extraits de la plainte dlisabeth de Lesval lencontre de son mari en


date du 12 octobre 1721.
[] le dit Guichard tant revenu sur les 10 heures du soir pour souper et
tant table la traitta indignement sans quelle luy en et donn aucun sujet,
lappellant B. de G. et de putain, auxquelles injures elle ne rpondit rien, que
cherchant loutrager plus violament, il luy chercha querelle sur ce quelle
vouloit mettre dehors la nomme Nanette sa servante, et de ce quelle lavoit
gronde, quelle plaignante ne put sempescher de luy faire connoistre avec
toute la douceur possible le sujet de renvoyer cette servante quelle avoit
trouve couche avec luy le jour prcdent, quil toit de son devoir, mesme
envers Dieu, de ne point souffrir une telle dbauche, et quelle avoit pris []
ses mesures pour la renvoyer sous un autre prtexte affin de cacher ce
libertinage ; qu peine eut-elle pris la parole que le dit Guichard son mary se
mit dans un emportement furieux, prit un couteau et voulut len fraper, ce quil
auroit fait si elle ne stoit retire dauprs de luy, que voyant quil navoit pu
luy donner ce coup de couteau, il renversa la table o ils mangeoient, la prit
deux mains et luy jetta sur le corps, quavec la force dont il luy jetta cette table,
la dite table sest casse en deux sur son corps, dont elle toit toute meurtrie,
et comme il continuoit ses excs, [] elle se mit crier son secours, que
plusieurs locataires de la maison vinrent son secours et se mirent au-devant
de luy pour lempescher dexcutter les menaces quil faisoit de la tuer [].
4. Extraits de la plainte dlisabeth de Lesval lencontre de son mari en
date du 13 novembre 1721.
[Le dimanche 12 octobre la plaignante tant retourne chez elle aprs avoir
dpos la plainte ci-dessus, son mari la traita encore indignement, lui disant]

28

quil ne vouloit plus habiter avec elle, et quelle navoit qu sen aller
coucher au grenier [] que pour viter la fureur du dit sieur son mary et luy
marquer une entire soumission, elle fut sur les onze heures de nuit coucher
au grenier o elle avoit couch jusques au dit jour 13 novembre, et dans lequel
la dite Nanette servante la venoit enfermer la nuit, que le dit sieur son poux
na jamais voulu la voir depuis et la menac tous les jours de luy casser les
bras et les jambes si elle ne vouloit point sen aller [] et quelle a souffert
avec patience, esprant que sa complaisance et sa douceur le feroit revenir
luy, mais elle avoit la douleur de voir quau lieu dtre traitte humainement
[il la maltraitait encore plus, au point que sa vie ntoit plus en sret].
Pourquoy elle avoit rendu la dite plainte et dclar quelle alloit se retirer dans
la communaut de lUnion chrestienne, rue de la Lune prs Bonnes nouvelles
pour se pourvoir par les voyes de droit en sparation de corps et dhabitation
davec le dit sieur Guichard son mary [].

29

ANNEXE 2

Testament de Madame Durey de Meinires88

[Fo 1] Introduction mon testament


Cecy contient mes dernires volonts sil mest permis de les noncer, et
desprer quelles seront excutes.
Je suis ne dans la religion catholique, et jy mourrai fidelle autant quil
dpendra de moi dobserver ce quelle commande. Jimplore la misricorde de Dieu
pour moi et pour mes compatriotes.
Je ne suis, et ne puis gures tre instruite, dans ma position isole, des formes
prescrites par le nouveau gouvernement ; mais je crois quelles ont la justice et
lhumanit pour base89. Jai entendu dire quune loy rcente deffendoit tout
testateur de disposer au-del du sixime de son bien en legs particuliers, et quelle
apelloit tous les hritiers du mort, sellon leur degr de parent, au partage de sa
succession90. Je suppose que cette loi ne regarde que les biens fonds, en maisons, et
en terres. Autrement je la crois inapplicable aux effets que je dlaisserai en mourant.

88

Ce testament est conserv dans les minutes du notaire Charles-Franois Drugeon (1er ventse an XIII 20 fvrier 1805, M.C., XLVI, 650).

89

Le testament (indpendamment des codicilles) est dat du premier nivse an six de la rpublique (21
dcembre 1797).Le gouvernement auquel se rfre la prsidente de Meinires est donc le Directoire.
Install depuis le 26 octobre 1795 (4 brumaire an IV), il devait durer jusquau 9 novembre 1799.

90

La loi de la Convention du 17 nivse an II (6 janvier 1794) relative aux donations et successions ne


permettait de tester quau profit dun membre de la famille, et instituait lgalit absolue entre les
hritiers. Elle permettait toutefois au testateur de disposer du dixime de son bien, sil avait des hritiers
en ligne directe, ou du sixime, sil navait que des hritiers collatraux, au profit dautres que les
personnes appeles par la loi au partage des successions (article 16). Nayant pas eu denfants, Mme de
Meinires est donc autorise disposer du sixime de son bien.

30

Ils consistent, pour la plus grande partie, en rentes viagres, et en mobiliers. Le reste
est en rentes perptuelles, mais semblent devoir tre regardes comme suite de mon
mobilier puisque les oprations de finance du gouvernement ne les respectent pas, et
en disposent souverainement91.
Avec cette nature de biens, il mest impossible daprcier quoi se montera,
aprs moi, le sixime des meubles, des hardes, des revenus cheoir, ou chus, enfin
les dettes que je pourrai avoir contractes. Comment devinerois-je prsent, si les
diffrends effets que je lguerai mes amis, aux gens qui jaurai des obligations,
aux pauvres, danciens domestiques, atteindront, ou excderont ce sixime, dans le
cas o la totalit seroit immobilise, contre toute raison ? Sai-je ce que vaudront alors
des meubles meublants, plus ou moins uss, des porcelaines, des tabatires de
fantaisie, des dentelles, des robes, du linge &c. que je distribuerois diverses
personnes ? donner et retenir ne vaux92, dit le proverbe. La loi dont il sagit mteroit
donc de fait, le droit quelle laisse de disposer du sixime de ce quon possde en
mourant ? Elle ne doit donc raisonnablement [f 2] rserver les cinq autres siximes
aux hritiers naturels du testateur que sur les biens en terres, en maisons, et non sur
des portraits, des vtements, des choses fragiles, et dune valeur arbitraire.
O ! Lgislateurs suprmes, et vous Ministres de leurs dcrets, daignez
distinguer dun riche malveillant, agioteur monopoleur qui accumule toute sa fortune
en numraire pour la grossir journellement, ou en effets prcieux quil achette bon
march pour les revendre cher93, dune vieille femme honnte, pauvre, qui na jamais

91

Sur la reconnaissance de la dette de lAncien Rgime par le gouvernement rvolutionnaire voir note 112.

92

Soulign dans le texte

93

Mme de Meinires se dfend ici de faire partie de ces citoyens honnis des rvolutionnaires, quon a aussi
appels accapareurs . Lagioteur, ou accapareur dargent, spcule sur la monnaie et sur la hausse et la

31

eu de patrimoine, qui doit le peu de revenu dont elle jouit, ses travaux littraires,
aux pensions quils avoient mrites94 et dont la premire lgislature95 la dpouille,
et son douaire dont elle nest pas paye par le gouvernement96. Laissez-lui, cette
infortune presquoctognaire97, la consolation, sa dernire heure de choisir les
lgataires des bagatelles qui lui resteront. Elle sabandonne avec confiance la
justice claire que le peuple franais attend de vous. Vous nignorez pas quil nest
point de loi sans exception et que souvent la lettre tue, tandis que lesprit vivifie.
Daprs ces observations qui me paroissent devoir tre riges en principes,
jen ajoute encore dautres relativement au partage dune succession entre tous les
hritiers habiles succder, suivant la loi, qui ne permet pas au testateur den prfrer
parmi ses collatraux. Il y a trente-cinq ans, au moins, que je nai vu, ni entendu
parler de mes parens paternels. Jignore sil men reste, ni combien, ni quel degr

baisse des effets royaux ou publics, billets, lettres de change, papiers de crdit. Voir Michel Vovelle, Les
Mots de la Rvolution, P. U. du Mirail, 2004, article Accapareur-Agioteur , p. 3.
94

En fvrier 1763, grce Mme de Pompadour qui Quesnay lavait recommande, elle avait obtenu une
pension de 1200 livres sur le Mercure de France pour sa traduction de lHistoire d'Angleterre contenant la
maison de Tudor de Hume (voir note 147). Par la suite, Louis XV lui avait accord une seconde pension de
1200 livres (voir note 147).
95

LAssemble lgislative (octobre 1791-septembre 1792).

96

Le douaire est ce que le mari donne sa femme en faveur du mariage qu'il contracte avec elle, et pour
en jouir si elle lui survit. Le contrat de mariage dOctavie Guichard veuve Belot avec le prsident Durey de
Meinires (6 septembre 1765) portait que les poux taient non communs en biens. Le prsident de
Meinires constituait sa femme un douaire de 2500 livres de rentes viagres sur les tats de Bourgogne.
Lacte ne se trouve pas dans la liasse, mais nous en avons un rsum dans le compte dexcution
testamentaires rendu par M. Desjobert la succession de M. de Meinires , 24 aot 1786, M.C., CVIII,
720, minutes de Guillaume Gibert (voir note 65).
97

Elle tait ne le 3 mars 1719, et tait donc ge de 78 ans et 9 mois.

32

il men reste. Ma mre, ne noble98, fit un mariage de belle passion99 ; mon pre cessa
dy rpondre ; eut des matresses, et des procds violents ; elle sen plaignit, implora
la justice, fut spare de corps et de biens davec son mari, et mleva entirement
sa charge, pour me conserver auprs delle100. [F 3] Je conclus de labandon de mes
parens paternels que je leur suis et leur ai toujours t indifrente ; quils nont pas
eu besoin de moi, ni prsum que jeusse besoin deux dans les tems heureux et
malheureux de ma vie, trs orageuse, ou quils nexistent plus.
Sil sen prsente, par hazard, est-il juste quils semparent de ma dpouille au
prjudice de mes parents maternels, qui mont rendus des soins constants et accords
des secours gnreux ? Je me plais penser que mes parents paternels, sachant que
je nai pas mme eu une lgitime101 de mon pre, qui aima mieux le plaisir que sa
fille, seront assez judicieux et assez riches, pour ne pas rclamer ma succession, et
ne pas sopposer lexcution de mes dernires volonts. Sils sy opposent et
veulent la rduire rien pour chacun deux en la divisant entre tous, jinvoque la
dcision de la puissance lgislative102.

98

La mre de Mme de Meinires, Marie-lisabeth de Lesval (1680 ?-10 juin 1758), tait issue dune famille
de la noblesse bourguignonne. Ses parents, Jean-Guy de Lesval, cuyer, sieur de Saint-Martin, et Marielisabeth LAdmiral, rsidaient Corpeau ( 16 km de Beaune). Leur devise tait Stat virtus nixa fide, la
vertu se maintient appuye par la foi (Comte O. de Bessas de la Mgie, Lgendaire de la noblesse de France,
Paris, MDCCCLXV).
99

Elle avait pous en premires noces Michel-Franois Guichard, pre de Mme de Meinires (11
dcembre 1712, M.C., LXXVIII, 553, minutes de Claude-Jean-Baptiste Dejean). Aprs la mort de ce dernier
(entre 1738 et 1742), elle se remaria avec Antoine-Hercule de Michault de Feuquerolles, chevalier de SaintLouis et commandeur de Saint-Lazare (21 juin 1742, M.C., X, 460, minutes de Louis de La Fosse).
100

La sentence de sparation de corps fut prononce le 17 avril 1722 (A.N., Y 9008, Sentences rendues en
la chambre du conseil du Chtelet de Paris). Elle avait t prcde dune sentence de sparation de biens
le 2 dcembre 1715 (A.N., Y 8997).

101

La portion que la loi attribue aux enfants sur les biens de leurs pres et de leurs mres.

102

Ici se termine lintroduction de son testament.

33

En esprant quelle validera mes dispositions, jinstitue pour mes seuls


hritiers les enfants du feu citoyen Gaignarre, ci-devant Baron de Joursanvault103,
mon cousin issu de germain, demeurants Beaune dpartement de la Cte dor, sous
la tutelle de leur mre. Je connois assez la probit et la bont de cette vertueuse tutrice
pour tre sre quen recueillant le peu que je laisse son fils, mon filleul, et sa fille,
elle acquiteroit ses propres dpens les legs particuliers que je vais faire104.
Je donne et lgue aux pauvres vieillards et vieilles habitants Chaillot105,
partager avec les pauvres familles charges denfants du mme lieu, la somme, une
fois paye, de douze cent livres, en numraire, ou valeur gale et relle106.

103

Jean-Baptiste-Anne-Genevive Gaignarre de Lesval de Joursanvault (1748-1792) tait le fils dune


cousine germaine de Madame de Meinires, Anne-Philiberte de Lesval de Saint-Martin, et de Claude
Alexandre-Gaignarre de Joursanvault. Mme de Meinires est donc sa tante la mode de Bourgogne ,
ainsi quelle est dsigne dans son inventaire aprs dcs (M.C., VIII, 1345, 17 ventse an 13, minutes
dAuguste de Faucompret). Le baron de Joursanvault ntait pas nimporte qui. Franc-maon, grand
collectionneur, amateur dart passionn, il fut le mcne du sculpteur Pierre-Paul Prudhon. E. et J. de
Goncourt voquent avec admiration cette belle et noble figure damateur provincial (LArt du dixhuitime sicle, 1874, II, p. 399). Il tait mort 45 ans peine, le 17 octobre 1792, Chlons-sur-Sane
dans l'htel du Cheval blanc, o il s'tait rfugi. Il tait alors peu prs ruin (Charles Clment,
Prud'hon sa vie, ses uvres et sa correspondance, 1872, p. 77, note). Sur cette gloire locale, voir Louis
Morand, Le Bon de Joursanvault et les artistes bourguignons, Prud'hon, Gagneraux, Naigeon, Beaune,
1883). Toute la famille de Lesval tait teinte, le baron de Joursanvault, dernier survivant, ayant disparu
au dbut de la Rvolution. Seuls demeuraient ses deux jeunes enfants, Hermenegilde-Joseph-AlexandreGuillaume, n le 17 juin 1787 Beaune (AD Ctes dor en ligne), dont Mme de Meinires tait la marraine,
et Ptronille-Agathe-Jeanne, ne le 8 octobre 1789.
104

Le muse des Beaux-arts de Beaune conserve un trs joli buste en terre crue de la baronne de
Joursanvault, ne Agathe-Rose de Fuligny dAmbrun, par Prudhon.

105

Ce testament est crit Chaillot, o M. et Mme Durey de Meinires vinrent habiter en 1769, et o le
prsident tait mort le 26 septembre 1785. Ils y occupaient deux pavillons appartenant aux religieuses du
monastre de la Visitation de Sainte-Marie de Chaillot (voir le contrat de bail vie, M.C., XXIII, 701, 29 juin
1769, minutes de Pierre-Louis Laideguive). Lhabitation comprenait, outre les pavillons, un jardin
dpendant du monastre.
106

Ce legs de 1200 livres aux pauvres habitants de Chaillot est le seul dont nous ayons trouv la preuve
quil fut pay (14 juillet 1806, M.C., XLVI, 657, minutes de Charles-Franois Drugeon). Voir note 79.

34

[F 4] Je donne et lgue la somme une fois paye de trois cent livres en


numraire, ou valeur gale et relle, plusieurs pauvres ci-devant religieuses
capucines, vivant ensemble grande rue de Chaillot, n 138107.
Je donne et lgue sept cent livres, une fois paye en numraire, ou valeur gale
et relle aux administrateurs des frais du culte catholique de la paroisse St- Pierre de
Chaillot, pour aider librer ce qui pourroit tre encore d des avances faites pour
rparer lglise, et la pourvoir des choses ncessaires aud. culte, dans le cas o le
culte catholique y seroit libre et permis.
Je donne et lgue la citoyenne Molard, ne Vager, femme dun chirurgien de
larme rpublicaine, et ma filleule108, la somme une fois paye en numraire, ou
valeur gale et relle, de mille livres109.
Je donne et lgue en commun la citoyenne, femme de Michel Foin, tenant un
caff la Chapelle, prs St-Denis, et Nanette Regnier, fille de Martin Regnier
autrefois mon domestique, toutes deux attaches anciennement au service de ma
personne, ma garde-robe, linge et habillement, except le linge de lit et de table,
except encore ce que jen distrairai cy-aprs. Je nomme le citoyen Blinois110,
cabarretier au bas de Passy, prs la grille des nouvelles eaux, oncle de la de Nanette
Regnier pour recueillir les effets par moi lgus sa nice, dans le cas o elle seroit
107

En marge : 300lt .

108

Octavie-Adlade Waget, veuve Mollard (1747-1825) tait la fille dun contrleur des fermes et la filleule
de Mme de Meinires (voir Notorit aprs le dcs de Mme Veuve Mollard , 20 juillet 1825, M.C.,
XXIV, 1222, minutes de Louis-Auguste Lahure). Son mari, Jean-Baptiste Mollard, avait t chirurgien du
baron de Breteuil, ambassadeur extraordinaire du roi auprs de leurs majests impriales, avant de servir
comme chirurgien-major dans larme rpublicaine (A.N., Y 5080 A).
109

En marge : 1000lt . Les quatre lignes concernant la citoyenne Molard sont barres en croix. Les
mots Je suprime ce legs-l ont t ajouts ct, sans doute beaucoup plus tard, comme lindique le
changement dcriture, mais rien nindique le motif ni la date de cette suppression.

110

Ce mot est soulign.

35

absente ainsi que son pre. Jentends que ma garde-robe sera estime et mme
vendue pour en faciliter le partage entre mes deux lgataires, sauf chacune delle
prendre en nature, au prix de lestimation, ce qui pourra leur convenir, et en sen
tenant compte rciproquement111.
Je donne et lgue la citoyenne Le Plat, cy-devant ma femme de chambre, et
depuis logeant chez moi, la somme de trois cent livres une fois payes, en numraire
ou en valeur gale et relle.
[F 5] Je donne et lgue Marie Conard, femme Frison, mon ancienne
cuisinire, leve chez moi, la somme de huit cent livres, une fois paye, en
numraire ou valeur gale et relle indpendament dun contract de soixante livre de
rente inscrit sur le grand livre, dont je lui ai transferr la proprit112. Cette
inscription, ou transfers doit lui tre remis incessament. Elle en a mon billet de
garantie pour sa sret, dans le cas o je mourrois avant que le transfers lui ft dlivr
par le citoyen le Crosnier113.

111

Tout le passage concernant le legs la femme de Michel Foin et Nanette Regnier est barr, et en
marge, est crit de la mme criture que la suppression du legs la citoyenne Molard : Je suprime ce
legs. O. Guichard de Meinires .

112

En marge : 800lt. Le 24 aot 1793 avait t cr le grand livre de la dette publique, qui reconnaissait
officiellement la dette de l'Ancien rgime. Toute dette publique non viagre devait y tre enregistre par
ordre alphabtique des noms des cranciers. La loi du 23 floral an 2 avait form pour la dette publique
viagre un grand livre distinct de celui de la dette publique perptuelle.

Michel-Louis Le Crosnier, liquidateur des rentes, clotre Saint-Merry (Almanach de Paris, 1791). Dans
linventaire aprs dcs (f 24), Michel Le Crosnier prsente le samedi 25 ventse la copie informe dune
inscription au grand livre de la dette publique de six-cent-quarante-quatre francs de revenu expdi au
profit de la d. deffunte, pour trois cent-quarante-huit francs comme propritaire et pour deux-centquatre-vingt-seize francs en usufruit, dont la proprit appartiendrait pour cent-quatre-quatre-vingt-six
livres aux hritiers de Me Durey de Meinires, pour soixante francs Marie-Genevive Conard veuve de
Franois Frison, pour cinquante francs Emmanuel-Gabriel de Milly, la d. inscription No 21551, vol. 36,
portant jouissance du premier vendmiaire de la prsente anne .
113

36

Je donne et lgue Charlotte Lecuyez, actuellement mon service, en cas


quelle y soit encore lorsque je mourrai, la somme une fois paye, en numraire ou
valeur gale et relle, de deux cents livres, indpendament de ce qui pourroit lui tre
d alors de ses gages ou avances. Jajoute ce legs, celui du lit complet sur lequel
elle couche. Je rduis la rcompence de toute autre femme qui succderait son
service dans ma maison une anne de gages de plus que ceux quelle gagneroit chez
moi114.
Je donne et lgue mon jardinier huit cent livres, une fois payes, en
numraire, ou valeur gale et relle. Je ne lui donne prsent que son logement gratis,
en change du soin quil prend de mon jardin ses moments perdus115.
Je donne et lgue la citoyenne Monnet, mon estimable amie, auteur applaudi
des Contes orientaux et de plusieurs pices de thtre116, la somme de mille livres
une fois paye, en numraire, ou valeur gale et relle, de plus un secrtaire en forme
de tombeau, fermant secret, avec les papiers quil contient, tels que des lettres de
gens clbres par lesprit, Voltaire, Helvtius, La Condamine, Quinault &c. des
fragments douvrages littraires commencs, des pices fugitives, en vers et en prose,
qui ne peuvent117 [f6] servir qu lamusement de la lgataire ; de plus encor tous

114

En marge : 200lt.

115

En marge : Je suprime ce leg fait tienne. O. Guichard de Meinires .

Mariette Moreau, dame Monnet (1752-1798), auteur des Contes orientaux, ou les Rcits du sage Caleb,
voyageur persan (1779), de Histoire dAbdal Mazour, suite des Contes orientaux [] (1784), et de
nombreux autres crits, dont la comdie Les Montagnards, donne le 24 vendmiaire an 2 (15 octobre
1793) au thtre national, maintenant runi au thtre de lgalit, ci-devant franais exalte sans
rserve les idaux de la toute nouvelle rpublique. La Dcade philosophique lui consacra sa mort un
article logieux dans lequel elle souligne lestime queurent pour elle dAlembert, Diderot, le pote Thomas
(Dcade philosophique, an 7, n 29, p. 119). Son mari, Antoine-Grimoald Monnet, fut un minralogiste
renomm.
116

117

Tout le passage commenant Je donne et lgue la citoyenne Monnet et finissant qui ne


peuvent est ratur. En marge la mention Japprouve la rature ci-contre. Ce legs est devenu caduque

37

les Romans et journeaux qui se trouveront pars ou rassembls chez moi, et pourront
lui fournir des sujets drammatiques, ou du moins amuser ses loisirs118.
Je donne et lgue au citoyen Drugeon, mon notaire, douze cent livres en
numraire ou valeur gale et relle, que je crois lui devoir, au moins, pour acquitter
des frais dactes et davances, dans le cours des soins quil a bien voulu prendre de
mes affaires, et quil prendra pour mon inventaire119.
Je dclare et reconnois que les deux grands vases de porcelaine du Japon
monts en or moulu placs sur la chemine de ma chambre coucher, appartiennent
la citoyenne Servandoni dHanetaire, femme divorce du citoyen Larive, acteur de
la comdie franoise ; quelle men a pay la valeur sans vouloir recevoir de moi ni
billet ni quittance ni engagement quelconque, et quelle a persvr men laisser la
jouissance, pour que le sacrifice que jen faisois ma situation ne part pas, et me
ft moins sensible. Si la proprit de ces vases lui pouvoit tre dispute faute par la
de citoyenne de reprsenter un titre, mon testament lui en servira, car alors je les lui
donne en forme de legs, si ce nest en forme de dette120.

par la mort de la citoyenne Monnet arrive au mois de Brumaire an 7e de la rpublique. O. Guichard


Meinires .
118

Tout le passage commenant servir et finissant ses loisirs est ratur. En marge la mention
Japprouve la rature cy-contre, suite de celle de lautre part. O. Guichard Meinires le 26 brumaire an
7.
119

Charles-Franois Drugeon, notaire Paris du 19 janvier 1788 au 18 avril 1811 (M.C., tude XLVI). En
marge : 1200 .

120

Eugnie Servandoni dHannetaire, dite Eugnie d'Hannetaire (1746-1816), est une actrice franaise, fille
du comdien et directeur de thtre de Bruxelles Jean-Nicolas Servandoni d'Hannetaire et de la
comdienne Marguerite Huet. Elle avait pous le comdien Jean Mauduit, dit Larive, dont elle divora
aprs vingt ans de mariage. Le prince de Ligne lui avait ddi ses Lettres Eugnie sur les spectacles (1774).
Ces vases sont dcrits dans linventaire avec la mention : Deux vases en porcelaine du Japon, et avec
ornements en cuivre dor (et non en or). Ils ne sont pas estims, attendu quil est la connaissance
des parties quils appartiennent Made Servandoni dHannetaire, fe divorce Larive(f 8).

38

Je donne et lgue la citoyenne Boutinon de Courcelles121, rue de Gramont122,


mon ancienne aimable amie, tous les petits tableaux peints en mignature par le vieux
cher de Valori123, ntre ami commun, y compris le portrait de feu lauteur, et qui sont
pars dans mon appartement. Je la prie daccepter encor, et de placer dans le jardin
de sa maison, le portrait de feu mon mari et le mien, en statue de terre cuite,
reprsentant [f 7] Baucis et Philmon. Ils sont lemblme de lunion qui existoit
entre Monsieur de Meinires et moi, ils deviendront un monument de mon amiti
pour ma lgataire et de la confiance que jai dans la sienne pour moi. Ces statues
seront transportes chez elle aux frais de ma succession124.

121

Madame Boutinon de Courcelles, ne Louise-Charlotte-Franoise de Valmalette de Morsan (17401822). Cest la mre de Mme de Guibert et la grand-mre de Mme de Villeneuve (voir ci-dessous notes
143 et 144). Son mari, Louis-Marie-Marc-Antoine de Bout(h)inon de Courcelles (1720-1790) tait le beaufrre du fermier gnral La Pouplinire, qui avait t longtemps le protecteur de Mme de Meinires.

122

Cette famille demeurait alors [] dans une mme maison, qui lui appartenait, rue de Grammont. []
Au rez-de-chausse, ctait madame de Courcelles, mre de madame de Guibert ; au premier, madame de
Guibert mre de madame de Villeneuve, au deuxime M. et madame Ren de Villeneuve avec leurs
enfants. (George Sand, Histoire de ma vie, troisime partie, chapitre 2).)

123

Jules-Hippolyte de Valory (1696-1785), chevalier de lordre royal et militaire de Saint-Louis, ancien


capitaine de grenadiers au rgiment de la marine, acadmicien honoraire des acadmies de peinture et
de sculpture, mort au chteau de Bourgneuf tampes le 25 mars dans sa 88e anne (Journal politique, ou
Gazette des gazettes, 1785, p. 82). Valory tait non seulement lami de Mme de Meinires, mais aussi celui
de Mme dpinay. Rousseau lvoque dans ses Confessions.

124

Cest un souvenir valeur uniquement sentimentale que Mme de Meinires lgue son amie. Dans
son inventaire aprs dcs, ces figures en terre cuite sont prises 3 francs (f 5).

39

Je donne et lgue la citoyenne Le Roux de la Ville, femme du citoyen


Benoist125, une robe de perse fond blanc et son jupon, dessin courant de roses126 ;
de plus, deux ajustements complets, garniture, manchettes trois rangs, et fichus de
poinct avec un autre ajustement complet aussi, de dentelle dAngleterre, tous trois
dans un mme grand carton. Elle parera ce qui me paroit, et se souviendra au moins
pendant sa toilette de quelquun qui laima et lestima beaucoup. Jajoute ce legs
un secrtaire en tombeau et les manuscrits quil contient127.
Je donne et lgue au citoyen Belot, mon plus ancien ami et fils dun premier
mariage de mon premier mari128, les deux portraits en pastel de Monsieur de
Meinires, mon second mari, celui du feu Cardinal de Bernis129, celui de feue
125

Marie-Guilhelmine Le Roulx de la Ville (ou De La Ville Leroulx) (1768-1826), pouse Benoist, artiste
peintre de lpoque rvolutionnaire, lve de Madame Vige Le Brun et de David. Sa toile Portrait dune
ngresse (1800), la rendit clbre. Sa sur cadette lisabeth (1770-1842) tait galement artiste peintre.
Filles de Ren Le Roulx de La Ville (1743-1797), qui avait t ministre des finances de Louis XVI, elles taient
proches de la famille Vallet de Villeneuve. Leur oncle Joseph-Louis le Roulx de la Ville (1747-1803), avait
en effet pous en 1796 Madeleine-Suzanne Dupin de Francueil, veuve de Pierre-Armand Vallet de
Villeneuve, et mre de Ren de Villeneuve, jeune mari de la citoyenne Villeneuve, fille de la citoyenne
Guibert (voir ci-dessous note 143). Le mari de Guilhelmine, Pierre-Vincent Benoist (1758-1834) fut un
homme politique important sous la Restauration. Charles X lui confra le titre de comte. Voir sur cette
artiste oublie Marie-Juliette Ballot, Une lve de David. La comtesse Benoist, lmilie de Dumoustier
(1768-1826), Paris, 1914.
126

Cette robe, dcrite exactement de la mme manire, est prise 15 francs dans linventaire (f 17).

127

Ce legs tait primitivement destin la citoyenne Monnet, dcde (voir notes 116-117). La ligne a t
rajoute.

128

Marie-Philippe-Auguste Belot (2 mai 1733-3 fvrier 1803), commena par exercer la profession
davocat. Les Mmoires secrets de Bachaumont lvoquent plusieurs reprises comme lun des avocats
plaideurs pour les souscripteurs de lEncyclopdie, et font lloge de son talent. Pendant la Rvolution il
devint juge au tribunal de grande instance de la Seine. Belot fut franc-maon, successivement la loge des
Frres unis de Saint-Henri et la loge du Centre des amis. Cette dernire loge tait compose 40 %
dhommes de loi acquis aux valeurs rvolutionnaires. Il a 64 ans quand Octavie commence la rdaction de
son testament et mourra en 1803 peu avant quelle en crive le dernier codicille. Peut-tre na-t-elle pas
appris cette disparition, car le legs nest pas supprim. Sur Belot, voir ci-dessus note 47 et Fichier Bossu
(23), fichier biographique du fonds maonnique, en ligne sur Gallica.
129

Franois-Joachim de Pierres, abb de Bernis (1715-1794), ministre des affaires trangres, cardinal et
ambassadeur Rome. Son portrait avait t lgu Madame de Meinires par Madame Doublet (voir

40

Madame de Pompadour ; ces deux derniers tableaux font un chapitre de lhistoire de


France. Jajoute ces legs un service de porcelaine de Monsieur130, compos de
douze assiettes, de huit compotiers, et une corbeille fruits ; plus deux petits
flambeaux dors dor moulu orn de quatre chanes en forme de perles.
Je donne et lgue au citoyen Boutinot, demeurant la pompe feu de
Chaillot131 un grand tableau reprsentant le portique dAthnes, exclente copie de
loriginal qui est Rome, peint fresque132.
Je donne et lgue la citoyenne Victorine Mah de la Bourdonnais133,
Eaubonne par Sannoy, un petit mdaillon maill, reprsentant dun cot le portrait
[f 8] de feue Madame de Bourneville, sa parente et ma belle-fille134, de lautre un
petit chien ; plus mes ciseaux lame dor, et un de lame dacier garni dor, dans le

testament de cette dernire, codicille du 18 avril 1769, M.C., II, 650 bis, 26 mai 1771, minutes de Claude
Quatremre).
130

Ce mot est soulign. Sil sagit bien du comte de Provence, frre de Louis XVI et futur Louis XVIII, Mme
de Meinires tient peut-tre ce service du chevalier dArcq, qui fut de 1772 1775 premier fauconnier
et chef des oiseaux du cabinet du comte de Provence auquel il tait apparent par les liens du sang. Cela
impliquerait quelle soit reste amie avec lui aprs son mariage avec le prsident de Meinires.

131

Fameuse machine destine alimenter en eau les fontaines de Paris, construite par les frres Perrier
en 1778. Michel Boutinot, architecte prpos la pompe feu.
Lcole dAthnes, fresque ralise par Raphal entre 1509 et 1512 pour les appartements de Jules II au
palais du Vatican. Prise 6 francs dans linventaire (f 7).

132

133

Victorine Mah du Coudray de la Bourdonnais, de son vrai prnom Marie-Victoire (1777-1866)


appartenait la famille du clbre marin breton Bertrand-Franois Mah de la Bourdonnais, dont son
grand-pre Pierre-Franois tait le cousin germain. Elle devait pouser le lieutenant gnral comte
Philippe-Henri de Grimoard (1753-1815), qui fut le prcepteur militaire des ducs dAngoulme et de Berry.
Elle mourut au chteau de Bagatelle lge de 89 ans (Borel dHauterive, Annuaire de la noblesse de France
et des maisons souveraines de lEurope, 1867, p. 330).

134

Madame de Bourneville (1736-aprs 1789) tait la belle-fille par alliance de Mme Durey de Meinires.
Ne Marie-Louise-Franoise Durey de Noinville, elle avait en effet pous en secondes noces son cousin
Antoine-Jean-Baptiste Durey de Bourneville, fils unique du prsident de Meinires. Elle est apparente
Victorine Mah de La Bourdonnais, par son frre Alphonse-Louis-Bernard Durey de Noinville (1738-1818)
qui avait pous une demoiselle Tabary dont la mre tait une Mah de la Bourdonnais.

41

mme tui, mon dez dor dans son tui aiguilles. Enfin je la prie dtre dpositaire
dune tabatire ronde double dor, sur laquelle est le portrait de feue Madame de la
Tour135, et de la remettre Agla de Pontcarr136, lorsque cette jeune personne, son
ancienne compagne au couvent137, sera de retour Paris138. Je la charge de partager
avec Pauline et Josphine139 les legs que je lui fais, jy ajoute mes deux montres et
chanes dor140.

135

Madame de la Tour (1731-1780), ne Marie-Madeleine dAligre, nice du prsident de Meinires (fille


de sa sur Marie-Louise Adlade et dtienne-Claude dAligre) et femme de Charles-Jean-Baptiste des
Gallois de la Tour (1715-1802), premier prsident du parlement dAix. Sa fille, Madeleine des Gallois de la
Tour (1749-1782) avait pous Louis-Franois-lie Camus de Pontcarr (1746-1810), dernier des premiers
prsidents au parlement de Normandie.
136

Louise-Charlotte-Agla Camus de Pontcarr, future marquise dAligre (1776-1843), fille de Madeleine


des Gallois de la Tour et de Louis-Franois-lie Camus de Pontcarr (voir note prcdente), tait la petitefille de Madame de la Tour. Elle tait alors ge de 21 ans passs. Elle devait pouser en 1810 son oncle
la mode de Bretagne tienne-Jean-Franois marquis dAligre (1770-1847) et devenir une des plus illustres
philanthropes du XIXe sicle. Voir A.P. Chalons d'Arg, Mme la marquise d'Aligre, sa vie, ses fondations, sa
mort, Paris 1847.
137

Les deux jeunes filles avaient t leves au couvent de la Visitation de Chaillot, dtruit en 1790, comme
Pauline et Josphine de Noinville (voir ci-dessous note 139).

138

la Rvolution, son pre lavait emmene avec lui en migration Londres, o elle vcut jusquen 1795.
Au moment o Mme de Meinires crit son testament, Agla se trouvait au chteau de Saint-Aubin-surLoire chez son grand-pre maternel, le prsident des Gallois de la Tour. Elle devait y rester jusqu la mort
de ce dernier en 1802. Elle alla alors habiter chez son pre, qui tait revenu de Londres en 1801 (Max
Boirot, Saint-Aubin sur Loire , Bulletin de la Socit dmulation du Bourbonnais, tome 41, 1938, p. 101137).
139

Ambroisine-Jeanne-Pauline (1777-1863) et Anne-Perrine-Josphine (1779-1842) Durey de Noinville,


ges respectivement de 20 et 18 ans, toutes deux filles dAlphonse-Louis-Bernard Durey de Noinville et
de Marie-Franoise-Rene Tabary (voir ci-dessus note 134). lpoque o Mme de Meinires rdige son
testament, la famille Durey de Noinville, migre ds le dbut de la Rvolution, nest pas encore rentre
en France. Elle ny revint quen 1800, comme en tmoignent les Souvenirs dune octognaire de Pauline
de Noinville (reproduits par Jacques Dinfreville sous le titre Les migrs pendant la Rvolution , crits
de Paris, janvier 1973, p. 59-73, et fvrier 1973, p. 76-86 (voir ci-dessus note 84). Pauline et Josphine
neurent pas la chance de Victorine et dAgla. Elles ne se marirent point.
140

Ajout aprs coup en marge : Jai fait passer le portrait de Made de la Tour et la boite sa destination.
Victorine en sera dispense. O Guichard Ve Meinires. Le legs confi Victorine a t ajout aprs coup,
sans doute lorsque Mme de Meinires a appris le retour dAgla en France. Lensemble des objets lgus
aux trois jeunes filles, Victorine Mah de la Bourdonnais, et Pauline et Josphine Durey de Noinville,

42

Je donne et lgue mon ancienne et tendre amie Charlote Helvtius, femme


divorce du ci-devant comte de Mun, les portraits en pastel de feu son illustre pre
Helvtius, et celui de sa veuve ; plus tous les petits pots, cuelle, tasses de porcelaine
diffrentes qui sont sur la chemine de ma chambre coucher, entrautres un beau
gobelet chocolat et sa soucoupe de porcelaine de Sves141 ; plus deux petits
flambeaux dors dor moulu, reprsentant une caisse doranger sur une table
ronde142.
Je donne et lgue la citoyenne Villeneuve143, fille de la citoyenne Guibert144,
rue de Gramont deux figures en biscuit de Sves, reprsentant deux muses : cest lui
laisser allgoriquement le portrait de sa spirituelle maman, et le sien145.

forment un ensemble de valeur. Les deux montres valent respectivement 240 et 160 francs (inventaire, f
12).
141

Ancien nom de Svres.

142

Le legs Charlotte Helvtius est barr en croix, et la note suivante est ajoute en marge : Ce legs est
devenu caduc par la mort de Made de Mun . La fille ane dHelvtius, lisabeth-Charlotte (1752-1799),
qui avait pous le comte Alexandre-Franois de Mun en 1772 et en avait divorc pendant la Rvolution
en 1793 (voir Correspondance gnrale dHelvtius, IV, p. 218-219), tait morte le 16 germinal an 7 (5 avril
1799).
143

La citoyenne Villeneuve est Appoline-Charlotte-Adlade de Guibert (1776-1852), fille de LouiseAlexandrine Boutinon de Courcelles et de Jacques-Antoine-Hippolyte comte de Guibert. Elle venait
dpouser en 1795 Ren Vallet de Villeneuve, petit-fils de Dupin de Francueil, grand-pre de George Sand.
la date du prsent testament, elle tait dj mre dun enfant.
144

La citoyenne Guibert, mre de la citoyenne Villeneuve, tait Louise-Alexandrine Boutinon des Hayes de
Courcelles (1758-1826), fille de Louis-Marc-Antoine Boutinon de Courcelles et de Louise-CharlotteFranoise de Valmalette de Morsan (dsigne ci-dessus comme mon ancienne aimable amie , voir note
121). Elle avait pous le comte de Guibert, militaire, crivain, membre de lAcadmie franaise, et clbre
amant de Mlle de Lespinasse (voir note prcdente). Femme de lettres elle-mme, elle avait dit les
uvres de son mari, y compris sa correspondance avec sa rivale, ce qui en choqua plus dun. Le couple
Guibert tait trs li au couple Durey de Meinires, et pour laborer ses uvres militaires, Guibert avait
puis une grande quantit de notes dans limmense collection du prsident de Meinires (Voir Ethel
Groffier, Le Stratge des lumires, le comte de Guibert (1743-1790), Paris, 2005.
145

George Sand a bien connu cette famille une gnration plus tard, alors que Mme de Guibert tait
arrire-grand- mre et Mme de Villeneuve grand-mre. Elle souligne le rapprochement des gnrations :
Toutes ces femmes stant maries trs jeunes, et tant toutes jolies ou bien conserves, il tait

43

Je donne et lgue la citoyenne Chevign demeurant Oignons, sa campagne,


prs de Senlis146, dix-huit vol. de lhistoire dAngleterre, par M. Hume, dont jai
traduit la Maison de Tudor, et la maison de Plantagenet, contenant 12 vol. Les six
autres de la maison de Stuart, ayant t traduits et publis les premiers par feu lAbb
Prevt147 ; plus tous les ouvrages de M. Mercier, qui se trouveront parmi mes
livres148.
[F 9] Je donne et lgue la citoyenne Gengeme149 demeurant Passy, rue de
la Paroisse, la somme de trois cent livres une fois paye, en numraire ou valeur gale
et relle150.
Je donne et lgue la citoyenne Casteaux maintenant prs de sa tante pour la
soigner lhospice des vieillards, faubourg St Laurent151 ce me semble, mon critoire

impossible de deviner que madame de Villeneuve ft grand-mre et Madame de Guibert arrire-grandmre. (Histoire de ma vie, troisime partie, chapitre 2, voir ci-dessus note 122). Au moment o Mme de
Meinires rdige ce testament, Mme de Guibert, ne en 1758, marie 17 ans en 1775, a 39 ans, et Mme
de Villeneuve, ne en 1776, marie 19 ans, en a 20. Quant la grand-mre, Mme de Courcelles, ne en
1740 et marie 17 ans en 1757, elle est ge de 57 ans. Le legs fait la citoyenne Villeneuve est estim
9 francs (inventaire f 9).
146

Adlade-Marie-Louise Titon de Villegenon (1737?-1804 ?) avait hrit de son pre le chteau dOgnon,
prs de Senlis en 1758. Veuve de Bernard-Christophe marquis de Bragelongne en 1769, elle stait
remarie en 1773 avec le comte Auguste-Charles-Ren de Chevign (1737-1805).
Histoire d'Angleterre contenant la maison de Tudor, traduite de l'anglais par Madame Belot en 1763, et
Histoire d'Angleterre, contenant la maison de Plantagenet, traduite de l'anglais par Madame Belot en1765.
Lhistoire de la maison des Stuarts avait dj t traduite en 1760 par labb Prvost. Il ny a que 17
volumes dans linventaire, le tout pris 15 francs (inventaire f 15).

147

148

Louis-Sbastien Mercier (1740-1814), auteur dramatique, romancier et journaliste, le clbre auteur


du Tableau de Paris.
149

Le nom scrit Gengemme.

150

En marge : 300lt .

Hospice du Saint-Nom-de-Jsus pour les vieillards construit en 1653 par Vincent de Paul dans le
faubourg Saint-Laurent.

151

44

dargent, qui se trouvera dans une bote de chagrin152. Je lui dois cette lgre marque
de souvenir en reconnaissance des bons offices quelle ma rendus, et de
lattachement quelle ma tmoign.
Jajoute aux legs que jai faits ci-devant Victorine Mah de la Bourdonnaye
toutes mes tabatires sur lesquelles sont des portraits de famille en miniature153,
comme feu Monsieur de Meinires, mon mari ; Madame Durey sa mre ; Madame
Du Dognon sa petite-fille154 ainsi que Madame de la Tour sa nice155, dj lgue cidevant la mme Victorine, de plus je lui lgue ma tabatire dor guilloche, et mon
tui dor cure-dents156.
Je donne et lgue Le Grand, ancien valet de chambre de feu mon mari, la
somme une fois paye de cent cus, en numraire ou valeur gale et relle157. Jaurois
voulu et p lui laisser davantage sil avoit voulu rester mon misrable service
quand il y est rentr, parce qualors je naurois pas pris une femme pour le remplacer,
et quil est juste de rcompenser un peu. La disette de pain158 le fora de retourner
travailler de son talent, Paris.

152

Un (sic) critoire en chagrin noir garni de son encrier, sa poudrire, et de sa cuvette ponge en
argent pris 40 francs (inventaire f 13).

153

En tout linventaire mentionne 5 tabatires sur lesquelles sont des portraits de famille.

154

Marie-Marc (et non Marthe) de Pechpeyroux-Comminges, fille de Louise-Adlade Durey de Meinires


(1741-1819) et de Charles-Guillaume de Pechpeyroux-Comminges, comte de Guitaut. Elle avait pous en
1777 Armand de Remond de Montmort, comte du Dognon. Elle est ge dune vingtaine dannes.

155

Voir note 135.

156

Cette dernire phrase ajoute dune autre encre. La tabatire en or guilloch est prise 160 francs, et
ltui dor cure-dents 60 francs (inventaire f 13).

157

En marge : 300 . Un cu vaut 3 livres.

158

La disette de pain perdura jusqu 1793 au moins, date de la loi du maximum, qui fixait le prix du bl.

45

Je donne et lgue cent francs une fois pays en numraire ou valeur gale
et relle la citoyenne Bertrand, ouvrire Chaillot, qui a eu soin de mon triste
mnage, quand je me suis trouve sans domestique159.
Jinstitue pour excuteur de mon testament [f10] le citoyen Le Crosnier160,
lun de mes anciens amis, demeurant cloitre St Merry, vis--vis les consuls161. Il a
bien voulu se charger de faire la recette de mes rentes, aprs la mort du cit. Pointar162,
et de donner ses soins la gestion de mon peu de fortune. Jattache lexcution de
mes dernires volonts expliques ci-devant, un legs de douze cents livres une fois
payes, en numraire ou valeur gale et relle, et je donne et lgue la citoyenne le
Crosnier, son pouse, un huilier dargent, fait par le fameux Germain, orfvre du
Roy163, que je la prie daccepter164.
Je charge mon excuteur testamentaire et les personnes qui seront prs de moi
quand je mourrai de me faire ouvrir au moins lestomac, pour me garantir dtre
enterre vive. Jay eu cette crainte toute ma vie, et justifie par trop dexemples.
Quon me permette une rflexion qui se prsente moi, et qui rprimera la
surprise de quelques personnes lorsquelles sauront que ma succession excde peut-

159

En marge : 100 .

160

Voir note 113.

161

La juridiction consulaire est une sorte de tribunal de commerce compos dun juge et de quatre consuls.
Leur maison tait situe dans le clotre Saint-Merry.
162

Claude-Charles Pointard, avocat au Parlement (1745-1795). Ses papiers personnels, conservs aux
Archives nationales (26 AP), contiennent de nombreux billets autographes de Mme de Meinires,
concernant la gestion de ses biens.

163

Soit Pierre Germain (1647-1684), soit son fils Franois-Thomas Germain (1726-1791). Cet huilier est
mentionn dans la rubrique argenterie de linventaire et estim 179, 90 francs (f 21).
164

Trois lignes rayes de manire ce quil soit impossible de les lire, avec en marge la mention
Japprouve la rature ci-contre. O. Guichard de Meinires.

46

tre ce quelles lavoient apprcies. Elle pourroit tre plus considrable, si javois
abus de la fortune de mon mari. Il jouissoit de soixante mille livres de rentes, et moi
jen avois deux mille cinq cent, lorsque nous nous unmes. Si je navois rien mis de
mon revenu dans la dpense de sa maison, et jy mettois douze cent livres ; si jeusse
souffert quil supportt mme les frais de mon entretien, comme tant le plus riche
de nous deux, sans comparaison ; si jeusse plac annuellement mes deux mille cinq
cent livres en papiers royaux, et tir ainsi les intrts des intrts [f 11] pendant les
vingt annes que nous avons vcus ensemble ; si on veut compter encor une seconde
pension de 1200lt que Louis XV mavoit accorde165, dont jai joui deux ans avant sa
mort, la pension de 1500lt qui mavoit t donne par son successeur et que
lassemble constituante a supprime166 ; ensuite le petit hritage de feue ma vieille
amie Mlle Pinard de 630lt de rentes viagres places sur nos deux ttes, et une
cinquantaine de louis en argent167 ; je pourrois avoir lgitimement plus de soixante
mille francs dconomies, que je nai pas. La crainte des brigands, auxquels mon
habitation mexpose, et qui mont dj vole trois fois, ma fait prendre la prcaution
de dissimuler autour de moi ce qui me restoit en numraire, en vaisselle dargent et
en bijoux. Jay donc cri misre avec exagration, pour me conserver les moyens de

165

Pour sa traduction de lHistoire dAngleterre de Hume (voir notes 94 et 147).

166

En 1788, trois ans aprs la mort de son mari, Louis XVI avait accord Madame de Meinires une
pension de 1500 livres en considration des services de son mari, prsident au Parlement de Paris (Etat
nominatif des pensions sur le trsor royal, tome second, 1790).
167

Marie-Franoise Pinard, dcde le 19 avril 1788 Chaillot, chez la prsidente de Meinires, qui
lhbergeait depuis plusieurs annes. Comme la vieille dame navait aucun parent, ce fut Mme de
Meinires qui fut sa lgataire universelle (voir le procs-verbal de scells dress aprs sa mort, A.N.,
Chaillot Z2 554). Elle hrita en particulier dun contrat de 630 livres de rentes viagres que CamilleFranoise-Gabrielle dHautefort avait plac sur sa tte et celle de Mme de Meinires dont jouirait
dabord la demoiselle Pinard, et aprs son dcs la dame de Meinires. (M.C., II, 631, 31 octobre 1768,
minutes de Claude Quatremre).

47

faire quelque bien aprs moi. Si lon ne mavoit pas suppose laumne, peut-tre
my auroit-on mise en effet.
La suppression des pensions dont javois joui, le non payement de mon
douaire168, le gouvernement stant empar des biens qui en sont grevs, le non
payement de mes autres revenus qui sont tous sur son grand livre169, mont rellement
oblige des rformes svres dans mes domestiques, en me rduisant un seul170,
et dans toutes espces de dpenses, afin dentamer le moins possible, la ressource de
mes antiques pargnes. Jai toujours t occupe du dsir de ne pas laisser mes
domestiques sans rcompense et les pauvres sans secours. Jespre qu la faveur de
toutes les privations que je me suis imposes ; daprs mon grand ge, qui mannonce
une mort prochaine, daprs la promesse authentique des lgislatures, de respecter
les proprits, den rendre garante la [f 12] la loyaut franoise, ce que le
gouvernement me devra, en toute justice le jour de mon dcs, et ce qui me restera
de mon mobilier de toute espce pourront suffire mes legs particuliers, et donner
une lgre marque de mon tendre souvenir mes jeunes hritiers Gagniare, ci-devant
Joursanvault171.
Fait Chaillot ce premier nivos (sic) an sixime de la rpublique,
ou 21 Xbre 1797, V(ieux). S(tyle).
Octavie Guichard Ve Meinires

168

Voir note 96.

169

Voir note 112.

170

En 1804, elle en avait pourtant deux.

171

En marge : Beaune . Lexpression une lgre marque montre la fois que Madame de
Meinires compte bien quil restera quelque chose ses petits-cousins une fois les cranciers pays, et
quelle est parfaitement consciente que cet hritage sera modeste.

48

Je demande que le citoyen Drugeon notaire fasse mon inventaire, et que le


citoyen Duplessis, huissier priseur, sil lest encor, fasse la prise des effets que je
dlaisserai, comme il a fait celle de la succession de Monsieur de Meinires.
Je demande que la citoyenne Michel Foin, une de mes lgataires, soit
gardienne du scell quon mettra sur mes d(its). effets172, et son deffaut, la
citoyenne Regnier, actuellement chez moi. Toutes deux sont honntes et vigilantes.
Je demande que le legs que je fais Charlote Lcuyez, ma domestique, si elle
lest encor mon dcs, lui soit dlivr sur-le-champ, de prfrence tous, parce
quelle resteroit dans un extrme besoin sans ce secours. Ses bonnes qualits mritent
de len garantir.
Octavie Guichard, Ve Meinires
Chaillot ce vingt-deux dcembre mil sept cent quatre-vingt-dix-sept,
ou le deux nivos (sic), an 6e de la rpublique franoise.

Jajoute au legs ci-devant nonc celui de deux petite bergres, ou fauteuils


coussin de plumes couverts de velours dUtrecht rouge pour que la de Charlotte
Lecuyez se souvienne de moi assise comme couche et mette son aise la chienne
que je laisserai ses soins aprs moi.
Guichard Meinires
[F 13] Je rvoque, jannule le legs de sept cent francs que jai fait, page quatre
de mon prsent testament aux administrateurs des frais du culte catholique de la
paroisse St Pierre de Chaillot.

172

En marge : Hlas ! morte avant moi .

49

Jai nomm ci-devant le citoyen Le Crosnier excuteur de mon testament, et


je persiste lui en confier lexcution ; mais attendu que ses affaires personnelles,
son bureau, lloignement de sa demeure et de la mienne, pourroient ralentir les soins
que mes dernires dispositions exigent, je lui adjoints pour le seconder, laider, le
remplacer mme, en cas de maladie, le citoyen Boutinot, employ la tte des
ouvriers de la pompe feu de Chaillot, et y demeurant. Lestime, la confiance quil
mrite et que jai pour lui, son activit, son intelligence en affaires, son voisinage des
pavillons que joccupe achvent de me tranquiliser sur lexcution de mes dernires
volonts, dont son ancien attachement pour moi loccupera avec zle. Je voudrois
pouvoir lui marquer ma reconnoissance par une somme plus considrable que celle
de six cents francs effectifs que jattache aux fonctions dont je le charge ici. Mais les
remboursements que le gouvernement ma fait, en papiers, de tous mes fonds dont il
disposoit, ont rduits ma mince fortune mon mobilier.
Je donne et lgue la citoyenne Boutinot son pouse une petite caffetire
dargent de deux tasses, en signe de souvenir, et [f 14] damiti pour elle et son
mari. Je demande quune copie exacte de mon prsent testament soit faite au dpens
de ma succession, et donne au citoyen Boutinot pour le guider.
Fait Chaillot ce douze nivse an septime de la rpublique franoise,
Octavie Guichard Ve Meinires173

Jajoute aux legs que jai cy-devant fait Charlotte LEcuyer deux chaises de
tapisserie de ma premire antichambre, tous les ustenciles de cuisine qui y sont aussi,
pole, poilon, cumoire &c. , toute la poterie en terre, les sceaux de bois et le crochet.

173

2 janvier 1799.

50

Plus larmoire vuide qui contient mon linge de lit et de table174 ; plus quatre paires
de draps de domestiques.
Guichard Meinires
Ce 8 frimaire an 8e de la rpublique175

Je rtablis le legs de sept cent francs que jai fait page quatre du prsent
testament et rvoqu cy-devant page treize. Jentends et je veux quil soit excut176.
Ce vingt-quatre janvier 1800, ou quatre pluvise an 8e177.
Guichard de Meinires

Je dclare que la glace, ou miroir, en deux parties pos dans la chambre


parquete, ainsi que celle qui est sur la chemine de la chambre o je couche
appartiennent aux pavillons que jhabite, et que des voleurs surpris y laissrent.
Toutes les autres sont moi en propres178, except encore les carreaux des portes du
sallon, et le chapitaux qui est dans mon cabinet,
Ce 3 fer 1800.
Guichard de Meinires

174

Le mot vuide a t ajout, pour prciser que le legs ne concerne que le meuble et non son contenu.

175

29 novembre 1799.

176

Ce legs, fait en 1797 a t rvoqu en 1799. Il est maintenant rtabli en 1800. Nul doute que ces
hsitations ne trouvent leur explication dans le plus ou moins de zle des administrateurs faire rparer
lglise.

177

Ce codicille est crit aprs le coup d'tat du 18 Brumaire an VIII (9 novembre 1799), qui renverse le
rgime du Directoire. Le premier consul Napolon Bonaparte est maintenant le matre.

178

Voir lannexe 1, la liste de ces glaces.

51

[F 15] Je fixe et je rduis le legs que jai fait ci-devant en commun la


citoyenne Michel Foin et Nanette Rgnier, devenu en partie caduc par la mort de
la de Michel Foin, la somme de cent pistoles, ou mille francs179 une fois pays la
dame Nanette Rgnier, ma lgataire survivante, au lieu et place de ma garde-robe et
linge servant ma personne, que je prfre qui soient vendus, except ce que jen
distrait dans le prsent testament pour dautres dispositions.
Ce 16 juin 1800.
Chaillot. Guichard de Meinires

Je donne et lgue au citoyen Foin, fils cadet de feue la citoyenne Michel Foin,
cy-devant ma lgataire, et lui seul de sa famille, la somme de mille francs, une fois
pays.
Fait Chaillot ce dix aoust 1800.
Octavie Guichard, Ve Meinires.

Je dispense le citoyen Boutinot de lexcution du prsent testament en tout et


en partie. Son changement dtat et dhabitation la rendroit impossible. Je lui
substitue cet effet, et aux mmes conditions, le citoyen Sohier, homme de loi, ayant
une maison Chaillot, qui lhabite quelques jours de chacque semaine, et do il
pourra veiller aux soins que je lui confie ; je regrette de ne pouvoir y attacher une
marque de reconnoissance plus considrable que les six cents francs cy-devant
promis lexcuteur de mes dernires volonts.
Fait Chaillot ce dix-sept novembre dix-huit cent ;
ou an huitime de la rvolution.
179

Une pistole vaut 10 livres.

52

O. Guichard de Meinires

[F 16] Je rduis les legs cy-devant faits Charlotte LEcuyer la somme, une
fois paye, de trois cent francs180.
Chaillot ce dix mars 1801.
Octavie Guichard de Meinires
Je donne et lgue Mademoiselle Thomas, nice de feu labb Porquet181, mon
ancien ami, et demeurant Chaillot, ma perruche, mes serins, leurs cages, leurs
tables, et tous leurs ustenciles.
Chaillot ce 28 septembre1801.
Octavie Guichard de Meinires
Je donne et lgue Made Palm182, prsent mon service, le lit o elle couche
chez moi, larmoire o jenferme mon propre linge qui est de bois de noyer ; six

180

Charlotte LEcuyer doit avoir quitt le service de Madame de Meinires. Les legs qui lui taient destins
(les bergres coussins de velours et la garde de la chienne Rosette) seront transfrs Madame Palm
dans le dernier codicille. Voir ci-dessous note 182.

181

Labb pote Pierre-Charles-Franois Porquet (1728-1796), avait t prcepteur du chevalier de


Boufflers, puis aumnier la cour de Lunville. Aprs la mort de Stanislas il revint Paris o il frquenta
toute la bonne socit. Il a laiss des vers lgers publis en particulier dans lAlmanach des Muses. Voici
comment Mme de Meinires en parle dans une de ses lettres Franois Devaux : Cest un homme trs
aimable [] et trs estimable. Jaime fort son commerce (lettre du 5 janvier 1778).
182

Anne Chevillard, pouse Palm, tait au service de la prsidente de Meinires depuis au moins trois ans
(voir linventaire aprs dcs de cette dernire, o elle apparat comme gardienne des scells et signale
que ses gages ne lui ont pas t pays depuis le mois de prairial an X). Elle tait femme dun capitaine
bavarois, adjudant du lieutenant-gnral baron de Wrede, qui commandait trois divisions allies de
larme napolonienne (voir Journal du commerce, de politique et de littrature du dpartement de
lEscaut, 10 juillet 1807). Cest la seule des domestiques dont le nom est prcd de Madame , les
autres tant dsignes par leur nom seul, suivi ou non de la mention femme untel , et quelquefois

53

paires de draps de domestiques ; deux douzaines de serviettes unies ; deux nappes


ouvres ; quatre petits fauteuils ou bergres de velours dUtrecht cramoisi ; un grand
fauteuil de damas de la mme couleur, six cent francs une fois pays en numraires,
et ma petite chienne pagneule nomme Rosette183, que je lui recommande instament.
Plus je lui donne un miroir de toilette, qui est dans ma garde-robe et je lui transporte
le legs, ci-dessus fait Mlle Thomas, de mes oiseaux, peruche et serins184.
Guichard de Meinires,
ce 20 avril 1803

Plus deux robes et jupons dtofe de soye son choix. Jajoute ces legs celui de la
petite armoire place prs de celles qui contiennent mes livres, plus la petite table de
marbre, et la petite glace places prs de la porte dentre, et ma table de nuit.
Ce 2 mars 1804.
O. Guichard de Meinires

[F 17] Je donne et lgue Jeanette Pime actuellement mon service, si elle y


est encore lorsque je mourrai, le lit o elle couche, et trois cents francs une fois pays.
Je confirme mes prcdants testament et codiciles, except que je nomme pour
excuteur de mes dernires volonts Monsieur Drugeon, notaire Paris avec la
saisine de mes biens.
prcd du mot citoyenne . Cest peut-tre le signe quelle est perue comme suprieure socialement,
mme si les circonstances lont amene servir comme domestique.
183
184

Soulign dans le texte

Il ny a pas de justification ce changement. Mlle Thomas est peut-tre morte, ou Mme de Meinires
a contre elle quelque grief quelle nindique pas.

54

Chaillot, ce 12 brumaire an treize,


O. Guichard, Veuve Meinires185

185

Treizime codicille, ajout le 3 novembre 1804, six mois aprs la proclamation de lEmpire et 3 mois
avant la mort de Mme de Meinires, survenue le 1er ventse an XIII (20 fvrier 1805).

55

[F 18] tat de ma vaisselle dargent

Un plat soupe anse


Deux plats longs
Deux plats ronds
Deux caisses quares
Cinq cuillers ragouts186
Une petite cuiller pot
Douze cuillers caff, dont six filets
Une cuisinire dans sa boite double de taule187 (?)
Un petit chaudron
Deux petits couverts ufs frais
Deux petites cocottes
Deux petites assiettes
Un polon
Un autre polon dargent placqu
Une petite caffetire
186

Dans linventaire de largenterie, il ne reste plus que deux cuillers ragot.

187

Mot illisible.

56

Deux cuillers sel


Un bougeoir
Un porte huilier
Deux critoires, lune dans ma petite table de lit,
lautre dans sa bote de chagrin188
Deux flambeaux cisels
Douze couverts, dont six avec des armes, et dix filets
Quatre couverts unis, servant aux domestiques. Jai donn
le cinquime Made Michelle Foin
Une fourchette hutres
Une bourse de cent jettons

Glaces qui mappartiennent

Une dans ma chambre vis--vis les fentres


Une dans mon petit cabinet, et les carreaux de la porte idem
Une dans lantichambre
Deux dans la pice parquete, lune en face de la fentre,
lautre sur la chemine

188

Cette critoire lgue la citoyenne Casteaux. Voir note 151.

57

Deux miroirs de toilettes, dont lun est fendu. Ce fendu est


donn Manon Frizon
Les autres glaces sont des pavillons.
Tout mon argent, mes assignats et mes bijoux sont dans mon secrtaire, dans mon
cabinet. Ce 8 pluvios (sic) an 2 de la rp189.

189

27 janvier 1794. Ce petit inventaire a donc t dress avant la rdaction du testament. Sur le ct droit
de la feuille, en travers, sont ajouts ces mots de la main de la testatrice : Jai vendu en 1793 six couverts
dargent, une cuiller pot, une cuiller ragot et cent jettons qui ne se trouveront plus icy. Guichard de
Meinires. Entre icy et la signature ont t ajouts aprs coup les mots plus six cuillers
caff. Aprs la signature ont t ajouts les mots ni quatre couverts unis que jay donns Regnier et
Manon Frison . Lensemble de lannexe 1 est de la main de Mme de Meinires.

58

[F 19] tat des livres que Monsieur de Brunville a remis


Madame la Prsidente de Meinires pour en jouir
pendant sa vie190.
LEncyclopdie, ou Dictionnaire raisonn des sciences et
des arts.191
Le Dictionnaire de lAcadmie franoise, in fol. 2 vol.
Paris 1762.
Les Contes192 et les Fables de La Fontaine avec gravures,
belle dition.193
Les uvres de Voltaire, in-8, 58 vol.
Les uvres de Jean-Jacques Rousseau, in-8, 14 vol.
Jai rendu Monsieur de Brunville tous les volumes de lEncyclopdie au mois
de mars ou davril 1793. La reconnoissance quil a de moi ne porte plus que le reste
des autres livres dont il a bien voulu me laisser la jouissance, et qui sont indiqus cydessus194.

190

Cette annexe est rdige dune main inconnue Le prsident de Meinires avait vendu lensemble de sa
bibliothque Franois-Antoine de Flandre de Brunville, conseiller au Parlement de Paris, le 8 juin 1775,
soit dix ans avant sa mort survenue le 26 septembre 1785. Voir le catalogue de cette vente au Minutier
central, LVII, 526.

191

Ajout de la main de Mme de Meinires : in fol. 35 vol .

192

Ces deux mots ajouts de la main de Mme de Meinires.

193

Ajout de la main de Mme de Meinires : 8 vol. in-8, relis en maroquin rouge et dors sur tranche .

194

Ce dernier passage de la main de Mme de Meinires.