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Proyecto Iberoamericano de Divulgacin Cientfica

Comunidad de Educadores Iberoamericanos para la Cultura Cientfica

EL SUICIDIO DE LA CULTURA NAZCA

REFERENCIA: 2ACH31
Los desafos ambientales

ANLISIS DE UN ENIGMA

El suicidio
de la cultura
nazca

El misterioso pueblo
preincaico que sembr
Per de geoglifos
gigantes desapareci
vctima de su propia
deforestacin

Por JAIME CORDERO

unque nunca fue un imperio,


la cultura nazca, que floreci
en Per ms de mil aos antes
que la inca, tiene fama por derecho propio. Los enormes
geoglifos que dejaron los nazca en las pampas desrticas del mismo nombre, y que slo se pueden apreciar plenamente desde una avioneta que los sobrevuele,
causan al visitante una mezcla de admiracin y misticismo. No ha faltado quien ha
sugerido que en realidad son obra de extraterrestres. Lo cierto es que siguen siendo un
misterio que intriga a los investigadores,
igual que la sbita desaparicin de la civilizacin, alrededor del ao 500 despus de Cristo. En realidad, se cree que un fuerte fenmeno de El Nio caus severas inundaciones y
desencaden la decadencia de los nazca; pero un reciente estudio sugiere que stos tambin tuvieron parte de responsabilidad en lo
que bien podra considerarse una de las primeras catstrofes ecolgicas causadas por la
mano del hombre.
La investigacin, encabezada por David
Beresford-Jones, del Instituto de Investigacin Arqueolgica de la Universidad de Cambridge y reseada recientemente por la revista Nature, sostiene que si los nazca que
eran notables ingenieros hidrulicos sucumbieron por los deslizamientos e inundaciones provocadas por el fenmeno de El
Nio fue porque ellos mismos debilitaron
sus suelos al talar extensos bosques, principalmente de huarango un rbol que puede vivir ms de mil aos y es clave en su
ecosistema, para dedicar el terreno a cultivos agrcolas. Siempre se ha recurrido a dramticos fenmenos climticos para explicar
los cambios culturales en los Andes, seala
Beresford-Jones en Nature. Pero esto no se
sostiene, si nos basamos en lo que sabemos
sobre la cultura humana. Se da la imagen de
una cultura esttica, golpeada por acontecimientos sobre los que no tiene control. Los
nativos americanos no siempre vivieron en
armona con su entorno.
Mediante simulaciones hechas con ordenador, los investigadores muestran que las
fuertes lluvias e inundaciones de un Nio
severo como el que efectivamente golpe
la costa peruana en ese tiempo, de acuerdo
con los vestigios arqueolgicos encontrados
16 EL PAS DOMINGO 15.11.09

Un autobs recorre la carretera Panamericana que cruza las Lneas de Nazca, en Per. Foto: AP

en la zona podran haber causado graves


daos al complejo sistema de canales creados por los nazca para irrigar sus cultivos. Si
los efectos fueron devastadores fue porque,
al talar los bosques, los nazca eliminaron el
complejo sistema de races que mantena
firme el suelo de sus valles. Cuando El Nio
lleg, se llev consigo el suelo de la planicie,
debido a que ste ya no era sostenido por el
bosque. Esto caus la erosin y volvi inservibles los sistemas de irrigacin, explica Beresford-Jones. Para corroborar esta tesis, Alex
Chepstow-Lusty, paleoeclogo que trabaja
en el Instituto Francs de Estudios Andinos,
analiz muestras de polen de uno de los valles. El resultado dejaba claro que, mientras
que los vestigios ms antiguos correspondan a rboles como el huarango, las muestras posteriores pertenecan a cultivos como
el maz y el algodn. Despus hay un cambio dramtico: los sembrados desaparecen y
son reemplazados por la mala hierba, la evidencia del desastre natural. sta finalmente
tambin desapareci y dej el terreno como
est en la actualidad: convertido en un desierto.
A juzgar por lo que se puede ver hoy da
en la regin costera de Ica, de poco sirvi la
experiencia de los nazca, porque la devastacin de los bosques secos contina hasta
nuestros das y ha llevado al huarango al
borde de la extincin. Los oasis de huarango
que consignaron los primeros colonizadores
espaoles en sus crnicas, mil aos posterio-

res al desastre de los nazca, ya no existen. El


rbol es ahora derribado en minutos para
convertir su madera en carbn, pese a que
su tala ha sido prohibida por una ley regional. Segn explica Consuelo Borda, que trabaja en un proyecto de reforestacin que
busca salvar los escasos reductos de huarango que an sobreviven, el 99% de la poblacin original de huarangos en Ica ha desaparecido. Antes, hace unas dcadas, podas
encontrar huarangos incluso en el centro de
la ciudad y en las acequias de las afueras;
ahora se ha depredado tanto que los ltimos
reductos de bosque estn en algunas dunas
en el desierto. El huarango es clave en Ica, y
no slo por ser un rbol emblemtico de la
regin, sino tambin porque su capacidad
de adaptarse incluso en los suelos ms hostiles ayuda a mantener a raya al desierto. Sus
races son capaces de penetrar varios metros
en el subsuelo hasta llegar a la capa fretica;

Los nazca causaron


la desertizacin de
sus suelos al talar los
bosques para aumentar
las reas de cultivo

sus hojas atrapan la humedad que proviene


del mar y, adems, convertidas en hojarasca,
se transforman en un importante fertilizante
conocido como poa; y su fruto, la huaranga, puede consumirse directamente o convertirse en harina para elaborar otros productos. Tres aos despus de sembrado, el huarango empieza a dar sus primeros frutos y
puede ser una fuente de ingresos para las
familias, indica Consuelo Borda.
El proyecto de reforestacin, en el que
tambin participan las ONG Asociacin para
la Niez y su Ambiente, de Per, y Trees for
Cities, del Reino Unido, ha sembrado hasta
el momento cerca de 20.000 huarangos en
Ica, y tambin maneja una concesin forestal de unas 120 hectreas en Usaca, cerca de
la actual ciudad de Nazca. Pero, segn Borda, el trabajo va ms all de slo sembrar
nuevos rboles: es necesario educar a la poblacin para que aprecie sus virtudes y los
defienda de los carboneros. El trabajo empieza capacitando a la gente para que utilice
otros rboles, como el espino que es capaz
de regenerarse con rapidez, para obtener
lea. Nosotros no plantamos un rbol as
no ms, aade Borda. Primero capacitamos a la gente, luego sembramos con ellos.
El trabajo empieza con los ms pequeos, a
los que se les ensea el valor del rbol. Aunque han pasado cerca de 1.500 aos desde la
catstrofe ecolgica de los nazca, quiz sus
descendientes an estn a tiempo de aprender la leccin. !

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Ficha de catalogacin
Ttulo:

El suicidio de la cultura nazca

Autor:

Jaime Cordero

Fuente:

El Pas (Espaa)

Resumen:

Fecha de
publicacin:
Formato

Contenedor:

Referencia:

Las huellas de la cultura nazca son bien visibles todava. Sus


enormes y enigmticos geoglifos, slo visibles cuando se vuela sobre
ellos, son uno de los atractivos tursticos del Per. Pero esta
civilizacin desaparecida hace 1.500 aos ha podido ser tambin la
responsable de otras huellas en su entorno. Un grupo de
investigadores sostiene que su desaparicin podra haber sido
consecuencia de la catstrofe ecolgica causada por ellos mismos al
debilitar el suelo por la sistemtica deforestacin que precticaban.
Podran ser, as, un precedente precolombino de las contradicciones
a las que los seres humanos nos enfrentamos hoy: nuestra capacidad
para transformar el paisaje creando belleza y nuestra capacidad para
agotar sus recursos y destruir sus equilibrios.
15/11/09
Noticia
X Reportaje
Entrevista
Artculo de opinin
1. Los retos de la salud y la alimentacin
X 2. Los desafos ambientales
3. Las nuevas fronteras de la materia y la energa
4. La conquista del espacio
5. El hbitat humano
6. La sociedad digital
7. Otros temas de cultura cientfica
2ACH31

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Propuesta didctica
Actividades para el alumnado
1. Seala cules de las siguientes afirmaciones son verdaderas y cules falsas teniendo en
cuenta lo que se dice en el texto sobre el suicidio de la cultura nazca:
1. La cultura nazca dej enormes geoglifos en las llanuras desrticas peruanas que slo son
visibles volando sobre ellos.
2. La cultura nazca procede de otro planeta.
3. La cultura nazca desapareci con el comienzo de la cultura inca.
4. La desaparicin de la cultura nazca se debi a las prolongadas sequas causadas por El Nio.
5. Todas culturas precolombinas vivieron en completa armona con su medio natural.
6. El huarango es un rbol que necesita suelos muy frtiles para crecer.
7. Un Nio severo pudo haber causado graves daos en el sistema de canales creado por la
cultura nazca.
8. No hay relacin entre la deforestacin que llevaron a cabo los nazca para alimentar sus
cultivos y la desertizacin del territorio en el que vivan.
9. Los nazca desaparecieron con la llegada de los espaoles.
10. El huarango no produce nada til para los seres humanos. Su valor es slo simblico.

V
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2. Busca informacin sobre los siguientes conceptos: deforestacin, capa fretica y erosin.
3. Haz un resumen del texto para que alguien que no lo haya ledo pueda saber tres cosas:
a) Cundo y dnde vivi la cultura nazca.
b) Qu relacin tena con su entorno.
c) Qu hiptesis se plantea para explicar su desaparicin.
4. Busca informacin para desarrollar un pequeo reportaje sobre alguno de los siguientes
temas:
- Las lneas de nazca y sus interpretaciones.
- Los geoglifos en las culturas precolombinas de las costas del pacfico.
- El fenmeno de El Nio.
- Los sistemas agrcolas de algunos pueblos precolombinos.
5. Imagina que pudieras viajar en el tiempo casi dos mil aos atrs y que llegaras al entorno de
la cultura nazca. Qu diferencias encontraras con el actual paisaje? Qu recomendaciones
les daras para la conservacin de su entorno?
6. Crees que pueden extraerse algunas lecciones para nuestro presente de las causas que
pudieron provocar la desaparicin de la cultura nazca? Hay actualmente riesgos semejantes?
Son locales o globales?
7. Sobre cada frase de la siguiente quiniela seala tu postura de acuerdo, desacuerdo o duda.
Selecciona dos o tres frases de la quiniela que te parezcan destacables (ests o no de acuerdo
con lo que dicen) y redacta un comentario sobre ellas.

Quiniela sobre el entorno y las catstrofes ambientales


1. Es fcil entender por qu y cmo fueron trazadas las lneas de Nazca.
2. Los desequilibrios ambientales slo aparecieron con la industrializacin.
3. La industrializacin no es ms perniciosa para el medio ambiente que las actuaciones
de las culturas preindustriales. El caso de la cultura nazca lo prueba.
4. Los cambios climticos son inevitables.
5. Los efectos de El Nio hubieran sido los mismos aunque no se hubieran talado los
rboles de esa zona.
6. La aparicin y desarrollo de la agricultura y la ganadera suelen provocar la
deforestacin.
7. La desaparicin de los bosques no es muy problemtica. Hay suficientes en el mundo.
8. Brasil tiene la obligacin de conservar los bosques de la Amazona porque son
fundamentales para el equilibrio de todo el planeta.
9. Cuando comienza el declive de especies como el huarango no se puede hacer nada
para evitar su desaparicin.
10. Las causas por las que la cultura nazca haca geoglifos y las consecuencias de su
forma de relacin con su entorno slo son interesantes para los peruanos.

1: De acuerdo;

X: En duda;

1
1

X
X

2
2

2: En desacuerdo

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Propuesta didctica
Sugerencias para el profesorado
- De entre las actividades propuestas conviene elegir cules se adaptan mejor al grupo y a sus
intereses. En todo caso, antes de proponer la realizacin de las actividades se recomienda una
lectura atenta del texto.
- La actividad 1 facilita el anlisis del contenido del texto. Su revisin permitir aclararlo y
resolver posibles dudas. La actividad 2 plantea una aclaracin sobre tres conceptos que puede
ser interesante comentar en relacin con las cuestiones ambientales que se suscitan en ese
reportaje. Algo similar ocurre con la actividad 3 en la que se pide aclarar lo que se argumenta
en el texto a partir de tres hilos conductores. La actividad 4 propone realizar algn trabajo
monogrfico con otras informaciones sobre alguno de los temas que se proponen y que, de un
modo u otro, aparecen en ese reportaje. En las actividades 5 y 6 se proponen anlisis en el
tiempo sobre las lecciones que cabe extraer del caso descrito sobre el declive de los nazca, la
primera en la forma de un viaje en el tiempo y la segunda interpretando lecciones para nuestro
presente de las causas de la desaparicin de esa cultura. La actividad 7 plantea una serie de
cuestiones valorativas que pueden generar cierta controversia en relacin con esos temas.
- Aunque las actividades propuestas estn redactadas para ser realizadas individualmente,
varias de ellas son especialmente propicias para ser desarrolladas en equipo o incluso suscitar
un debate abierto con toda la clase. Es especialmente interesante, en este sentido, compartir
los trabajos sobre las actividades 4, 5 y 6.
- Podra ser oportuno registrar algunos de los comentarios y las respuestas que aparecen en el
aula en torno a las actividades 6 y 7. Tales apreciaciones pueden ser tiles para entender las
percepciones que los jvenes tienen acerca de los efectos ambientales de las acciones
humanas y sus modos de produccin de bienes.