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Les valeurs du pass simple et de l'imparfait

Le pass simple de l'indicatif permet d'voquer les actions mises au premier plan du
rcit : il s'agit d'actions dlimites dans le temps, qui s'enchanent selon l'ordre
chronologique et qui font progresser le rcit.
Exemple : Quand le jour vint, Tristant s'arma pour le combat et monta dans sa barque
pour rejoindre l'le Saint-Samson.
Le pass simple a une valeur de 1er plan : le narrateur l'utilise pour des actions qui font
avancer le rcit. Il s'en sert pour des actions bornes (qui ont un dbut et une fin). Il peut
donc voquer des actions qui se succdent dans le pass.
Formation du pass simple : radical du verbe + terminaisons
j'aimai
je finis
je pus
tu aimas
tu finis
tu pus
il aima
il finit
il put
nous aimmes
nous finmes
nous pmes
vous aimtes
vous fintes
vous ptes
ils aimrent
ils finirent
ils purent
Remarques : Les verbes tenir et venir ainsi que leurs composs ont un pass simple en -in
je tins
je vins
tu tins
tu vins
il tint
il vint
nous tnmes
nous vnmes
vous tntes
vous vntes
ils tinrent
ils vinrent
Attention : ne pas confondre le pass simple du verbe tre (je fus) avec celui du verbe
faire (je fis)
L'imparfait de l'indicatif est utilis pour voquer tout ce qui constitue le cadre ou
l'arrire-plan du rcit :
- dans les descriptions (imparfait de description) ;
Exemple : Petit-Cr tait un chien enchant, son poil tait color de nuances
merveilleuses.
- pour exprimer une dure indtermine (imparfait de dure)
Exemple : Cachs dans la fort, Tristan et Iseut vivaient heureux.
- pour exprimer des actions rptes dans le pass (imparfait de rptition)
Exemple : Tristan sortait tous les jours avec son chien Husdent pour chasser le sanglier.

L'imparfait sert exprimer des actions de 2nd plan (qui ne font pas avancer le rcit). Le
narrateur l'utilise pour des actions non-bornes.
- Il sert pour les descriptions (imparfait descriptif).
- Il a aussi une valeur itrative (imparfait itratif) pour les faits ou les actions qui se
rptent dans le pass.
- L'imparfait est utilis dans les commentaires.
Les terminaisons de l'imparfait :
_ais
_ais
_ait
_ions
_iez
_aient
Texte d'Yvan Tourgueniev - Premier amour
- Veuillez passer au salon, fit le domestique en rapparaissant devant moi et en ramassant
son assiette *.
Je rectifiai rapidement ma tenue et passai au "salon".
J'tais dans une petite pice pas trs propre, meuble pauvrement et la hte. Une femme,
ge d'une cinquantaine d'anne, nu-tte, se tenait assise dans un fauteuil aux bras casss,
prs de la fentre. Elle portait une vieille robe de couleur verte et un fichu bariol, en poil
de chameau, autour du cou. Elle me dvorait littralement de ses petits yeux noirs. Etaitelle gne par ma prsence ? Je ne pouvais l'poque me prononcer. Je m'approchai
d'elle, et la saluai. En prsence d'un inconnu, je me sentais toujours intimid.
* Auparavant, le domestique avait dpos une assiette par terre.
Etudier les valeurs du pass simple et de l'imparfait dans un rcit au pass
Travail sur le texte d'Yvan Tourgueniev, Premier amour.
1. Relevez tous les verbes conjugus au pass simple et l'imparfait.
Imparfait
Pass simple
j'tais
fit le domestique
elle se tenait
je rectifiai
elle portait
je passai
elle me dvoraitje m'approchait
tait-elle
je la saluai
je ne pouvais
je me sentais
2. Dans quelles phrases les verbes indiquent-ils des actions qui se succdent dans le
pass? A quels temps sont-ils ?
"Je rectifiai rapidement ma tenue et passai au salon" et "Je m'approchai d'elle et la saluai"