Vous êtes sur la page 1sur 2

SOURCE: www.academie-agriculture.fr/.../1-anirrigationn..

Nourrir correctement les 9 milliards dhabitants que comptera le monde en 2050, tel est le
dfi auquel nous serons confronts au cours de ces 40 prochaines annes. Pour le russir,
la FAO estime quil faudra accrotre la production agricole de 70%. Cest considrable. Et
pourtant, ce chiffre ne tient pas compte des besoins qui pourraient rsulter du
dveloppement de la production dagro-carburants.
Parmi les moyens utiliser pour atteindre cet objectif, on doit videmment penser
lirrigation de nouvelles terres. Or aujourdhui, les 20% de terres irrigues dans le monde
fournissent dj environ 40% de la production agricole. Peut-on esprer accrotre
sensiblement ces chiffres au cours des prochaines 40 annes et contribuer ainsi la
ralisation de lobjectif global ? Voil la question laquelle nous allons essayer de
rpondre.

Lirrigation tant un facteur important de laugmentation des rendements, le problme de


laccroissement des superficies irrigues au cours des prochaines dcennies va se poser. On
trouvera ci-dessous les donnes disponibles sur les superficies dj irrigues et un essai
destimation des superficies qui pourraient ltre en 2050.

La production possible sur les terres irrigues


En 2050, les terres irrigues pourraient donc couvrir 330 millions dhectares soit peine
20% de la surface cultive totale prvisible. En valeur absolue, ce chiffre est certes en
augmentation sensible par rapport la situation prsente, mais en valeur relative, la part
des terres irrigues ne se modifie gure. Les 330 millions dhectares irrigus pourraient
cependant contribuer pour 35% de la production agricole mondiale. Cette proportion est
certes un peu plus leve que celle daujourdhui (40%). Leffort dintensification sur les
cultures pluviales devra nanmoins rester le facteur essentiel du ncessaire accroissement
de la production agricole en 2050. A noter aussi que les terres dj irrigues sont cultives
de manire beaucoup plus intensive que les cultures pluviales.
Laccroissement des surfaces irrigues peut seffectuer de diffrentes faons :
par la mise en culture de nouvelles terres incultes ou quasi incultes (ex .bassins du
Tigre et de lEuphrate),
par lintroduction de lirrigation dans des zones dj cultives mais avec des
rendements mdiocres (ex. Sahel africain),
par lintroduction de lirrigation dans des zones rendement dj levs
Au cours des prochaines dcennies, lirrigation continuera donc de jouer un rle
essentiel dans la production agricole mondiale totale. Selon nos hypothses, la part que
les surfaces irrigues reprsenteront dans cette production pourrait mme augmenter un
peu, passant de 35% 40%. Cet accroissement rsultera dune augmentation des surfaces
irrigues (de 285 330 millions dhectares) qui est importante en valeur absolue (+45
millions dhectares), mais modeste en valeur relative (20% de la surface cultive totale
contre 18,6% actuellement).
En 2050, le dveloppement de lirrigation doit apporter une contribution ncessaire

la satisfaction des besoins alimentaires mondiaux qui, rappelons-le, sont de 70% de


production supplmentaires. Mais latteinte de cet objectif continuera de dpendre
pour lessentiel dun accroissement rgulier et gnral des rendements des cultures
pluviales.