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REPUBLICA BOLIVARIANA DE VENEZUELA

UNIVERSIDAD NACIONAL EXPERIMENTAL DEL TCHIRA


DEPARTAMENTO DE INGENIERA AGRONMICA
ASIGNATURA SUELOS
MATERIAL PARENTAL DEL SUELO:
MINERALES y ROCAS
OBJETIVOS
Identificar los principales minerales y rocas de acuerdo a su origen.

Identificar la presencia de minerales en muestras de rocas caractersticas de diferentes

orgenes.
Reconocer la incidencia de procesos de alteracin en rocas y minerales constituyentes del
material parental.
Ordenar los minerales (del suelo o de las rocas) de acuerdo a su resistencia a la alteracin.
Establecer la mineraloga del suelo como resultado de la interaccin de procesos
pedogenticos.
Establecer posibles ecuaciones de alteracin que pueden presentarse en un suelo a partir del
conocimiento de la mineraloga del material parental, as como, las condiciones de lavado del
sistema.

MARCO TEORICO
El material parental del suelo es aquel a partir del cual se desarrolla un suelo. Es el material que
exista antes de formarse el suelo y que ha sido ms o menos modificado por los procesos
formadores de suelo. En general se trata de rocas, regolitos o sedimentos (minerales u
orgnicos). Un gran nmero de propiedades y atributos del suelo (color, textura, consistencia,
pH, capacidad de intercambio inico, etc.) dependen del origen y composicin de su fraccin
mineral, de all la enorme importancia de reconocer la naturaleza del material parental.
DEFINICION DE MINERAL
Existen muchas definiciones de minerales; algunas de ellas son las siguientes:
"cuerpos cristalinos fsica y qumicamente homogneos, formados debido a procesos fsicoqumicos naturales" Milovski y Knonov (1988).
"elementos qumicos o compuestos slidos que ocurren naturalmente y son formados como
producto de procesos inorgnicos" Dana y Hurlbut (1965).

"cuerpos cristalinos, fsica y qumicamente homogneos, formados debido a procesos fsicoqumicos naturales, que son los constituyentes que se encuentran en mayor proporcin en las
rocas, regolitos y suelos" Elizalde (2005).
Las caractersticas estructurales y qumicas de los minerales determinan que posean una serie
de atributos especficos que permiten su reconocimiento, igualmente establecen el tipo y grado
de influencia que pueden ejercer sobre los atributos de los suelos que los contienen. Algunas de
esas caractersticas corresponden a la forma de los cristales de los minerales y se analiza por
medio de la simetra y corresponden al campo de la "cristalografa".
Otras de esas propiedades se reconocen como "propiedades fsicas". Entre ellas se cuentan las
siguientes: color, brillo, hbito, presencia de clivajes, calidad de los clivajes, nmero de clivajes,
ngulo entre clivajes, tipo de fractura, dureza.
Finalmente existen otras propiedades como la densidad, el magnetismo, la conductividad
elctrica, que permiten tanto su reconocimiento, como la separacin de ciertos minerales
deseados de una mezcla compleja.
Los minerales segn su ambiente y proceso de formacin, se clasifican en minerales primarios y
minerales secundarios.
MINERALES PRIMARIOS
Los minerales primarios son aquellos minerales que se cristalizaron en la parte profunda del ciclo
geolgico, bajo las condiciones de formacin de las rocas (condiciones de temperatura y presin
ms elevadas que las reinantes en la superficie), estos minerales pueden estar presentes en el
suelo, si ste no ha evolucionado lo suficiente o si han sido muy resistentes a la accin de los
procesos de alteracin de la roca y el suelo. Cuando se presentan en el suelo constituyen la
mayor parte de las partculas del tamao de arena y limo (entre 0.002 y 2 mm) de l. Los
principales grupos de minerales primarios corresponden a silicatos, aunque tambin se
presentan xidos, hidrxidos, carbonatos, sulfatos, sulfuros y fosfatos.
Los silicatos, son minerales cuya composicin qumica se deriva del cido silcico H4SiO4 y cuya
unidad estructural bsica es un tetraedro de slice (SiO4)4- que posee en el centro un tomo de
silicio y en los vrtices cuatro tomos de oxgeno (ver Figura 1); segn Besoain (1985), de la
manera como se van disponiendo estos tetraedros en la estructura cristalina del mineral, se
producen varios subgrupos de silicatos, as:
Nesosilicatos. Los tetraedros se presentan en forma independiente sin compartir oxgenos con
otros tetraedros; la unin entre ellos se hace a travs de cationes divalentes. Ejemplo: Olivino,
(Mg, Fe)2 SiO4
Sorosilicatos. Los tetraedros se unen por pares compartiendo un tomo de oxgeno. Ejemplo:
Epidota, Ca2(Al, Fe)3OH SiO4 Si2O7.
Ciclosilicatos. Agrupacin de tetraedros formando anillos. Dos oxgenos de cada tetraedro
estn compartidos. Ejemplo: Berilo, Be3Al2 Si6O18

Inosilicatos. Los tetraedros se unen formando cadenas, las cuales pueden ser:
Sencillas . Ejemplo: Piroxenos como el Dipsido, CaMg Si2O6.
Dobles. Ejemplo: Anfboles como la Hornblenda, (OH)2Ca2Na(Mg, Fe, Al)5Al2 Si6O22.
Filosilicatos. Son silicatos laminares que presentan una estructura especial organizada con
base en hojas de tetraedros de slice y de octaedros de alminio (ver Figura 2). La estructura
bsica de los tetraedros se describi anteriormente; estas unidades se unen entre s por los
vrtices compartiendo 3 de sus 4 oxgenos. Los octaedros son unidades en las cuales un catin
central como Al, Mg o Fe est rodeado por 6 oxgenos o por 6 OH, los que se unen entre s
compartiendo aristas. A su vez, compartiendo sus oxgenos apicales, los tetraedros se acoplan a
los octaedros para formar las capas que definen los filosilicatos; Ejemplo: Micas como la
Muscovita, K(Al2) AlSi3O10 (OH)2.
Tectosilicatos. Los tetraedros se unen en estructuras que crecen en las tres dimensiones,
compartiendo con otros tetraedros sus 4 vrtices. Este grupo de minerales es el ms abundante
en la corteza terrestre. Ejemplo: Feldespato como la Ortosa u Ortoclasa, KAlSi3O8. A este grupo
pertenece tambin el cuarzo, SiO2.

Figura 1. Representacin del tetraedro de slice.

Figura 2. Representacin del octaedro de aluminio.

Los minerales primarios, son los minerales que componen las rocas gneas y metamrficas,
como los feldespatos, las micas, los anfboles y los piroxenos. Los feldespatos son los minerales

primarios ms abundantes de la corteza terrestre y en los suelos son constituyentes importantes


de la arena y el limo. Los minerales primarios, a causa de sus caractersticas internas
(composicin qumica y estructura), pueden ser ms o menos susceptibles a la alteracin
producida por los agentes externos (agua, cidos, aire). Por ello pueden clasificarse en
minerales fcilmente alterables, como la olivina, los piroxenos y la mica biotita, o resistentes,
como el cuarzo, la mica moscovita, el circn, el rutilo. Otros, como los feldespatos, son desde
moderadamente a fcilmente alterables.
MINERALES SECUNDARIOS
Este grupo comprende aquellos minerales producidos por la alteracin de los minerales
primarios o de las rocas; en los suelos se presentan esencialmente en la fraccin del tamao de
la arcilla (partculas con dimetro menor de 0.002 mm y propiedades coloidales) aunque en esta
fraccin tambin pueden encontrarse algunos minerales primarios. Los principales minerales
secundarios de dicha fraccin arcillosa del suelo corresponden a filosilicatos y a xidos e
hidrxidos de hierro y aluminio, aunque en algunos grupos de suelos son importantes otros
componentes como los aluminosilicatos y/o los xidos e hidrxidos de hierro y aluminio no
cristalinos (conocidos tambin como amorfos).
Debido al tamao coloidal de los minerales arcillosos; los filosilicatos son los materiales del suelo
que desarrollan la reactividad de ese medio y por lo tanto los responsables de la fertilidad del
suelo junto a la materia orgnica. Entre los minerales arcillosos, la montmorillonita se considera
fcilmente alterable, mientras que la caolinita es resistente. La presencia de minerales alterables
en el suelo indica un grado bajo de evolucin, a la vez que es indicio de buena reserva de
nutrientes para las plantas.

Figura 3. Representacin de la estructura de la caolinita, una lmina de tetraedros de slice


unida a una lamina de octaedros de aluminio.

ALTERACION O METEORIZACION DE LOS MINERALES


Alteracin (intemperismo, meteorizacin, weathering) es el termino dado al conjunto de
fenmenos relativos a la evolucin que sufren los minerales y las rocas en la interfase litosferaatmsfera-biosfera-hidrosfera; esos fenmenos se producen como consecuencia, de que los
minerales que se alteran no estn en equilibrio con el medio ambiente superficial. Esos proce-

sos destruyen a los minerales existentes inicialmente y provocan la formacin de otros nuevos;
conjuntamente a esos procesos ocurre el ingreso o la prdida de elementos qumicos. Cuando
las condiciones ambientales evolucionan,

los minerales son sometidos a tensiones que

provocan la modificacin de las estructuras y de la composicin qumica; estas modificaciones


pueden ser tan profundas que permitan definir nuevas especies de minerales o solamente
transformar algunas propiedades de los ya existentes. Al ser uno de los principales procesos que
afectan a la materia mineral en la fase superficial del ciclo geolgico, resulta uno de los aspectos
ms relevantes en la formacin de los materiales parentales de los suelos y participa en gran
parte de los procesos pedogenticos.
Teniendo en cuenta lo expuesto anteriormente, en relacin con la alteracin diferencial de los
minerales, si se comparan dos suelos desarrollados del mismo material parental, se puede decir
que ha evolucionado ms el que presente menor variedad de minerales primarios, menor
contenido de arena y limo y mayor cantidad de minerales primarios resistentes a la alteracin.
Se han establecido series de alteracin de acuerdo con la facilidad con la cual se alteran los
minerales primarios; en ellas se ordenan los minerales de acuerdo con su resistencia a la
transformacin. Entre los minerales primarios existen algunos que tienden a desaparecer durante
la alteracin y otros que se comportan como resistentes. De resultados similares, GOLDICH
(1938) concluy que es posible ordenar los minerales segn una serie de mayor a menor
alterabilidad. As estableci una serie que lleva su nombre y que puede expresarse de la
siguiente forma:

MINERALES FERROMAGNESIANOS
Olivina
Alta
alterabilidad

Augita

Bytownita

Baja
estabilidad

Labrador
Andesina
Oligoclasa
Albita
Microclina

Hornblenda
Biotita

Baja
alterabilidad

FELDESPATOS
Anortita

Muscovita
Cuarzo

Alta
Estabilidad

La disposicin de los minerales en tres columnas paralelas corresponde al agrupamiento de los


mismos en tres grupos diferentes: los ferromagnesianos, los feldespatos, la mica y el cuarzo. Los
minerales colocados aproximadamente en la misma lnea horizontal tendrn una alterabilidad
similar (por ejemplo hornblenda y labrador). Los que se encuentran en las lneas superiores se
consideran ms alterables que los de la parte inferior. De acuerdo a ello, la olivina y la augita
son los ferromagnesianos ms alterables, as como la anortita y la bytownita son las plagioclasas
de menor resistencia a la alteracin.

Posteriormente, otros autores han propuesto otras series de alterabilidad o estabilidad progresiva
o, como le llaman a veces, series de persistencia.

Entre esos autores, se pueden citar

MALAGN (1979), LOUGHAN (1969), PETTIJOHN (1973), GARRELS y MACKENZIE (1971) y


JACKSON et al (1948). Dos de las series son las siguientes:

SERIES DE PERSISTENCIA ANTE LA ALTERACIN


DRYDEN y DRYDEN (1964)
Circn
minerales
Turmalina
resistentes
Cianita
Hornblenda
Estaurolita
Granate

minerales
alterables

PETTIJOHN (1941)
Rutilo
Circn
Turmalina
Monacita
Granate
Biotita
Apatito
Estaurolita
Cianita
Hornblenda
Augita
Olivina

LAS ROCAS
Como se mencion, los materiales parentales del suelo pueden provenir de las rocas de la
corteza terrestre; estas rocas se originan mediante los procesos geolgicos que se
esquematizan en la Figura 4 y muestran la gnesis y las interrelaciones entre ellas en un ciclo
terico de las rocas. Se observa que inicialmente se tiene un magma, es decir, un material
fundido en el cual estn presentes los elementos qumicos que luego van a formar los diferentes
minerales que harn parte fundamental de las rocas gneas. Una vez formadas las rocas gneas,
ellas pueden ser sometidas a dos procesos fundamentales: alteracin o metamorfismo (altas
presiones y/o temperaturas). Con el primero se llegan a producir depsitos de sedimentos y con
el segundo se forman, en consecuencia, las rocas Metamrficas; stas tambin pueden sufrir
procesos de alteracin, con la consiguiente formacin de sedimentos; todos los sedimentos
pueden ser sometidos a Diagnesis o Litificacin (compactacin, cementacin, etc.) y dar origen
a las rocas Sedimentarias, que tambin estarn sujetas a procesos de metamorfismo o de
alteracin, producindose los resultados ya descritos. Los sedimentos tambin pueden sufrir
procesos de erosin; se reciclan en nuevos depsitos hasta llegar a tener una situacin estable
que les permite formar las rocas sedimentarias correspondientes. Finalmente, todas las rocas
pueden ser sometidas a procesos que las llevan nuevamente a fundirse a grandes profundidades
y a retornar al estado de magma.

SEDIMENTO
pedognesis

sedimentacin
transporte

SUELO

diagnesis y
litificacin

MATERIAL
SUELTO

separacin
ROCA
SEDIMENTARIA
pedognesis

ROCA GNEA
VOLCNICA

REGOLITO

meteorizacin
cristalizacin

FASE SUPERFICIAL

FASE PROFUNDA

erupcin

metamorfismo
ROCA GNEA
PLUTNICA

metamorfismo
ROCA
METAMRFICA

cristalizacin
fusin
MAGMA

Figura 4. Representacin esquemtica del ciclo geolgico. Tomada de Elizalde (2000)

ACTIVIDAD PRCTICA

PARTE I
La primera parte de la prctica se basa en la representacin de diferentes tipos de estructura
cristalina presentes en minerales mediante la utilizacin de modelos macroscpicos. Para
cumplir con esto se deben elaborar los esquemas de los principales poliedros de coordinacin de
los silicatos. Segn la posibilidad representar las siguientes estructuras en el papel y/o con
plastilina y palillos:
1) Tetraedro de slice
2) Octaedro de aluminio
3) Unidad de un filosilicato de estructura 1:1 (Ejm. Caolinita)
4) Unidad de un filosilicato de estructura 1:2 (Ejm. Montmorillonita)

PARTE II
La segunda etapa permite ilustrar algunos lineamientos generales utilizados para el
reconocimiento de diferentes tipos de rocas y minerales en muestras de coleccin. Para ello se
desarrollaran las actividades siguientes:
1) En la muestra de minerales del laboratorio, clasificar y describir por sus caractersticas
fsicas (color, brillo, dureza) cinco (5) minerales diferentes.
2) En la coleccin de rocas sedimentarias del laboratorio, identificar, clasificar y describir
las rocas presentes.
3) En la coleccin de rocas gneas y rocas metamrficas identificar, clasificar y describir
tres ejemplares de cada tipo.

PARTE III
La tercera etapa contempla por su parte, un anlisis de la composicin mineralgica de algn
material parental, a los fines de establecer inferencias con relacin a los procesos de alteracin,
pedognesis y su influencia sobre las propiedades edafolgicas.