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Enrique Garca Ahumada, fsc

Saint Jean-Baptiste
De La Salle et
la thologie
de lducation

Cahiers MEL

47

Enrique Garca Ahumada, fsc

Saint Jean-Baptiste
De La Salle et la
thologie de lducation

Cahiers MEL

47

Traduit en franais : F. Antoine Salinas

Frres des coles Chrtiennes


Via Aurelia 476
00165 Rome, Italie
Fvrier 2013

Une innovation lumineuse mconnue


Beaucoup dinstitutions chrtiennes appellent philosophie de lducation leurs propres principes ducatifs, mme si elles recourent des sources de la foi et non pas seulement la raison.
Lexpression thologie de lducation, plus approprie, semble un
nologisme et demande explication.
Tous les grands penseurs et ralisateurs de lducation chrtienne
ont eu des intuitions et se sont exprims dans ce domaine du
savoir1. Personne avant Saint Jean-Baptiste de La Salle na expos
aussi largement, de faon rflchie et efficace, quel point la foi
chrtienne permet de lier laction ducative au salut et la saintet. La thologie de lducation fut son innovation intellectuelle
fondamentale. Il na pas employ lexpression, mais il la cultive
avec une matrise originale et fconde. Il la employe comme
fondement de la spiritualit et de lapostolat propres aux Frres
des coles Chrtiennes quil fonda, des matres lacs la profession desquels il croyait il avait conu pour eux une formation
spcialise longue, une chelle de promotion : matre auxiliaire,
charg de classe titulaire, inspecteur des coles de quartier, directeur local visiteur rgional. Cette spiritualit se dirigeait aussi
vers les parents avec qui il sest senti et a t cooprateur appel
par Dieu.
Dans ses crits il ne fait que des considrations gnrales sur la
thologie, car il ne prtend pas former des thologiens. Dans sa
Mditation sur Saint Thomas dAquin (M 108.1) il considre celuici comme le thologien le plus minent, rappelle son surnom de
Docteur anglique, pour avoir acquis sa science tant au pied du
crucifix que dans ses livres, et avoir recouru la prire et au jene
dans ses difficults tudier ou composer, toujours la recherche de la gloire de Dieu et du bien de lglise. Il demande donc
aux ducateurs de limiter en recourant la lecture, la prire et
lascse (M108.2). Chez Saint Augustin, il admire la profondeur

1
GARCA AHUMADA, F..C., Frres des coles Chrtiennes, E. Los cristianos en
la historia de la educacin. Santiago de Chile, Tiberades, 2007, 4 v., Prologue du
Frre lvaro Rodrguez Echeverra, Suprieur gnral.

du savoir comparable son ardeur apostolique, par lesquels il fut


utile des papes, des conciles et au diocse auquel il offrait des
pasteurs bien forms, sattirant des attaques qui ne purent entamer
sa pit et son humilit ; de La Salle recommande aux ducateurs
dunir ltude ces deux vertus (M.161.3). Dans lexemple de
Saint Bruno, matre de thologie Paris et Reims, o il fut aussi
chanoine, il conclut que la pit unie la science sert non seulement la personne mais aussi lglise et que les ducateurs chrtiens doivent se former dans la doctrine et la pit (M.174.1).
Dcrire ici simplement la thologie de lducation peut s'avrer
utile beaucoup. La thologie est ltude de Dieu. Sa source principale est la rvlation ou parole de Dieu, qui enrichit la raison.
Selon Vatican II dans sa Constitution Dei Verbum, la rvlation
divine ou parole de Dieu est dans la Sainte criture et dans la tradition (DV10). Un thologien est un tudiant de Dieu. Avant dtre docteur ou enseignant de Dieu, cest un disciple de Dieu. Son
matre est la Parole de Dieu en personne ou Verbe de Dieu fait
homme : Jsus-Christ (Jn 1, 1-5.9-14). Il cherche connatre les
choses du point de vue de la rvlation de Dieu, accueillie dans
la foi. Il recherche les choses de Dieu pour expliquer la foi de la
faon la plus claire et la mieux fonde possible aux disciples de
Jsus-Christ, cest--dire lglise. Il est un ministre de la parole
de Dieu au service de la mission de lglise, dvangliser pour
cooprer au rgne de Dieu, cest--dire, au salut de lhumanit.
La thologie de lducation est ltude systmatique et critique de
lducation du point de vue de la foi. Ses affirmations sont dautant plus acceptables par les croyants quelles sont mieux fondes
sur la Bible bien interprte point sur lequel Jean Baptiste de La
Salle fut prudent comme nous le verrons- et la tradition contenue
dans la liturgie, le consensus des thologiens anciens et saints
appels Pres de lglise, le tmoignage des saints, mme actuels,
et dans le magistre officiel des autorits lgitimes de lglise.
Les affirmations des thologiens, tant scientifiques et non dogmatiques, sont toujours provisoires et perfectibles. Chez Saint
Jean-Baptiste de La Salle il y en a qui ne sont valables que pour
son poque, dautres sont de validit permanente. Face aux nouveaux problmes de lducation les chrtiens rflchis, par exemple dans les organismes ducatifs ecclsiaux et congrgationnels,
laborent des thmes de thologie de lducation pour actualiser
4

la mission ducative et la spiritualit des ducateurs. Nous en prsenterons quelques uns ici.
Le magistre ecclsial universel sur lducation ne remonte qu
Divini Illius Magistri de Pie XI en 1929. La premire proposition
dune thologie de lducation comme science autonome est larticle du brsilien Leoncio da Silva, SDB, Lignes fondamentales
pour une thologie de lducation, dans Revista Eclesiastica
Brasileira (1950) 352-369. La premire tude du thme est la
thse de Saturnino Gallego, FSC, La thologie de lducation en
Saint Jean-Baptiste de La Salle, Madrid, San Pio X, 1960.
Giuseppe Groppo, SDB, fonde de manire systmatique ce
domaine de recherche dans Teologia delleducazione : origine,
identit, compiti (Rome, Libreria Ateneo Salesiano, 1991).
Lamricain des tats-Unis Thomas H. Groom a crit un ouvrage
rcent bien accueilli : Educating for Life. A Spiritual Vision for
every Teacher and Parent, Allen, Tx, Thomas More, 1998.Ces faits
illustrent le caractre pionnier de Saint Jean-Baptiste de La Salle
dans la thologie de lducation.
Nous pouvons maintenant entrer dans sa pense en nous
appuyant sur une relecture attentive de ses uvres Compltes2.

2
Pour la numrotation se reporter Saint Jean-Baptiste de La Salle, uvres
Compltes, Frres des coles Chrtiennes, Rome, 1993.

1. Son regard misricordieux sur la


situation des pauvres
Au commencement des Rgles communes dont il fut charg
par les Frres de rdiger la version finale en 1718, lanne prcdant sa mort, la demande des Frres, Saint Jean-Baptiste de
La Salle manifeste sa vision de foi au sujet du contexte des
coles chrtiennes : Cet Institut est d'une trs grande ncessit parce que les artisans et les pauvres tant ordinairement
peu instruits et occups pendant tout le jour pour gagner la vie
eux et leurs enfants ne peuvent pas leur donner eux-mmes
les instructions qui leur sont ncessaires et une ducation
honnte et chrtienne (RC 1,4). Il ritrera cette vision au
dbut de ses Mditations pour le temps de la retraite
(MR 193.2).
Dans ses Mditations publies en 1730, sa contemplation compatissante de la socit slargit : Les personnes qui vivent dans
le sicle pensent trs peu Dieu, et se mettent peu en peine de
ce qui regarde leur salut. Ce qui fait leur unique occupation
consiste ordinairement en ce qui concerne leurs affaires temporelles et les besoins du corps. Il semble que la plupart des hommes n'aient rien esprer ni craindre au-del de cette vie. Leur
parle-t-on de Dieu, de ce qui conduit lui, des devoirs essentiels
d'un chrtien, de la pratique du bien, de la fuite des occasions du
pch et des compagnies dangereuses? Pour lors ils ont des
oreilles et ils n'entendent point, parce qu'ils ne conoivent que ce
qui frappe les sens (M 58.3). Les uns s'excusent sur leurs affaires, les autres sur les plaisirs dont ils veulent jouir [] ils prfrent leurs propres satisfactions aux exercices de pit et de religion avec lesquels Jsus-Christ les rend participants de la divinit mme (2 P 1, 4) (M 50.1). Et comme le monde est aveugl
par le pch, il a des maximes toutes contraires celles que
lEsprit de Dieu enseigne aux mes saintes, et cest par ces maximes quil se conduit [] la plupart des hommes cependant ny
comprennent rien, parce quils aiment mieux, dit lvangile, les
tnbres que la lumire, et quils ne connaissent pas lEsprit de
Dieu (Jn 3, 19) (M 44.3).
6

Il attribue en particulier les dsordres sociaux au manque dducation chrtienne : Tous les dsordres surtout des artisans et des
pauvres viennent ordinairement de ce qu'ils ont t abandonns
leur propre conduite et trs mal levs dans leur bas ge, ce
qu'il est presque impossible de rparer dans un ge plus avanc
cause que les mauvaises habitudes qu'ils ont contractes ne se
quittent que trs difficilement et presque jamais entirement,
quelque soin qu'on prenne de les dtruire soit par les instructions
frquentes soit par l'usage des sacrements. Et comme le fruit principal qu'on doit attendre de l'institution des coles chrtiennes est
de prvenir ces dsordres et d'en empcher les mauvaises suites,
on peut aisment juger quelle en est l'importance et la ncessit
(RC 1, 6). Dans la seconde de ses Mditations pour le temps de la
retraite il redit les consquences dsastreuses de labandon ducatif des mineurs (MR 194.1).
Il fait lloge des ducateurs chrtiens et leur demande dapprcier leur vocation au milieu de cette socit loigne de Dieu :
Vous avez le bonheur de travailler l'instruction des pauvres, et
d'tre attachs un emploi, lequel n'est estim et honor que de
ceux qui ont l'esprit chrtien; remerciez Dieu de vous avoir mis
dans un tat si sanctifiant et procurant la sanctification des autres,
et qui, cependant n'a rien d'clatant devant les hommes, et donne
mme souvent des occasions d'abjection ceux qui l'exercent
(M 113.1). Il invite de faon rpte les ducateurs apprcier
cette vocation bienfaisante (M 194.1) et il les met en garde contre lopposition des mondains : cependant, tant que vous
aurez une solide pit et de l'loignement pour le monde, les
libertins et les gens du monde se dclareront contre vous
(M 120.2).
Son regard thologique manifeste son exprience de la socit, en
particulier sa proximit envers les pauvres qui sont comme un
troupeau de brebis sans pasteur, frapps de grands maux faute
dtre duqus dans la foi, et o les ducateurs chrtiens ont la
vocation divine de collaborer avec Jsus-Christ au salut et la
sanctification, malgr lopposition des gens du monde.
Cette rflexion reste valable. De plus elle invite actualiser et
resituer le regard critique sur lentourage en ayant pour critre la
mission vanglisatrice. Le Concile Vatican II, dans la
Constitution pastorale Gaudium et Spes sur lglise dans le monde
7

actuel, a adopt le mme point de vue, et a dcrit de faon critique les aspects sociaux, culturels, conomiques et politiques,
galement sous leur aspect international, qui doivent tre considrs dans laction apostolique en fidlit au plan de Dieu. Les
confrences gnrales des piscopats de chaque continent, les
confrences piscopales de chaque pays, ainsi que les synodes de
chaque diocse ou circonscription ecclsiastique, et les chapitres
gnraux et provinciaux, sont appels rgulirement une tche
analogue, comme le firent les Frres pour la rdaction des Rgles
communes de 1718 pour discerner la volont de Dieu maintenant et ici .

2. Sa vision chrtienne du sujet de


lducation
Dans lExplication de la mthode doraison, labore avant 1693
pour les novices, complte vers 1718 mais publie seulement en
1739, il considre chacun comme tant porteur de la prsence de
Dieu, parce qu'il est en nous pour nous faire subsister; suivant
ces paroles de saint Paul aux Actes des Aptres, ch. 17: Dieu n'est
pas loin de nous, car nous n'avons de vie, de mouvement et d'tre qu'en Dieu (Ac 17, 27-28 dans EM 4, 130). La prsence et
laction de Dieu en toute personne est le soutien naturel de sa prsence dans le monde.
Dans les Mditations il manifeste de plus que les baptiss sont
[] consacrs la trs sainte Trinit; ils en portent les marques
imprimes dans leurs mes, et ils sont redevables cet adorable
mystre de l'onction de la grce qui est rpandue dans leurs
curs (1 Jn 2, 20-27) (M 46.3). Ainsi la grce de la prsence de
Dieu dans les baptiss enrichit leur tre par nature.
Dans son catchisme pour adultes appel Devoirs dun chrtien,
sur le dogme et la morale il prsente en texte suivi la condition
humaine rationnelle, libre et pcheresse mais solidaire, en se fondant sur le rcit de la Gense (DA 103.00.9-14). La bont de Dieu
envers chacun se fait voir dans le don de son Fils unique pour le
sauver du pch et lenvoi de son Esprit Saint pour le combler de
grces, ainsi que dans le don dun ange qui le garde, le guide et
lclaire en tous ses chemins, autant de choses dont il est redevable (Ps 91, 11 dans la M 172.1).
Tout croyant peut se considrer pcheur et sappliquer luimme le psaume 51, 5-7 (EM 5, 155, 1) ou le psaume 38, 10
(EM 5, 159, 4). Il peut faire le bien en comptant sur la prsence
de Dieu en lui (EM 6, 169, 6). Il peut demander Dieu daugmenter sa foi (Mc 9, 24 dans EM 8, 192, 8) et remercier le Fils
ternel de Dieu de stre fait homme pour lui mriter la grce dtre lui aussi fils de Dieu (EM 8, 193, 1), ce qui, mme pour le plus
coupable, est la source de son esprance (EM 8, 201, 2).
Quoique Jsus-Christ soit mort pour tous les hommes, le fruit de
9

sa mort n'est pas cependant efficace l'gard de tous, parce que


tous ne se mettent pas en peine de se l'appliquer; il faut de notre
part la correspondance de notre volont pour le rendre tel []
comme les grces qu'il nous a mrites ne sont efficaces pour
notre salut qu'autant que notre volont se porte y correspondre,
c'est nous-mmes d'achever et de consommer l'ouvrage de
notre rdemption (MR 195.1).
La condition pcheresse nest pas dfinitive, car le Verbe incarn
a apport le salut. Ltre humain ne doit pas tarder prendre les
remdes qui lui sont ncessaires pour se procurer le salutparce
que nous ne pouvons savoir ni le jour ni l'heure (Mt 25, 13) o
nous mourrons (M 1.1). Il faut craindre le jugement dernier,
parce que tout arbre qui ne portera pas de bon fruit sera coup
et jet au feu (Lc 3, 9) (M 2.3), et il faut se prparer par la pnitence et la prire (M, 1), en se tournant vers Dieu pour que les
pchs soient pardonns (Act 3, 19 en M 4.2), pour avoir la grce
de sen prserver lavenir (M 4.3) et tirer profit de la mort et de
la rsurrection du Rdempteur (M 5.1). Cette grce engage
accomplir les maximes de lvangile (Mt 5, 44-45 en M 5.2), en
bref suivre Jsus-Christ qui a dit : Si quelqu'un veut venir aprs
moi, qu'il se renonce soi-mme ; c'est--dire qu'il renonce son
propre esprit et sa propre volont, qu'il porte sa croix tous les
jours et qu'il me suive (Lc 9, 23 en M 5.3). En dautres termes,
il sagit dtre, comme Saint Joseph, prt accomplir la volont de
Dieu (M 6.3), sans oublier que ceux qui s'engagent au service
de Dieu, doivent se prparer la tentation (Si 2.1 en M 17.1).
Nous sommes si sujets la tentation, que Job dit que notre vie
est une tentation continuelle (Jb 7, 1); c'est ce qui fait dire saint
Pierre que le dmon, notre ennemi, tourne toujours autour de
nous comme un lion rugissant qui cherche sans cesse quelque
moyen de nous dvorer (1 P 5, 8 en M 36.3).
La vie despoir du croyant ne supprime pas la lutte contre le
pch, grande proccupation de La Salle. La parole de Saint Paul
rconforte : Dieu ne permettra pas que vous soyez tents et peins au-dessus de vos forces (1 Co 10, 13 en M 20.2). Plus encore, La rsurrection de Jsus-Christ lui a t encore glorieuse, et
nous avantageuse, en ce qu'il a dtruit le pch (M 29.2) bien
que ceci ne soit pas automatique en chacun de nous, car cela
demande la coopration personnelle pour que le pch ne
rgne plus dans notre corps (Rm 6, 12) qui doit sattacher avec
10

toutes ses affections drgles la croix de Jsus-Christ


(Ga 5, 24 en M 29.2).
Dans cette confrontation avec les penchants du monde le
monde sera dans la joie, et les serviteurs de Dieu seront pour
un temps dans la tristesse, mais leur tristesse se changera en
joie (Jn 16, 20) et cette joie des serviteurs de Dieu, elle sera telle,
que personne ne la leur pourra ravir (Jn 16, 22) la diffrence de
celle qui ne dure quautant qu'il sera au monde , parce que
elle naura pas de fin (Mt 34,1), car elle ne consiste pas jouir
des plaisirs des sens , ce qui est superficiel, mais elle est solide au milieu des souffrances et de toutes les peines les plus
sensibles (M 34.2)
Dieu offre la justification comme un don gratuit appel grce
habituelle ou justifiante qui fait passer de ltat de pch, quil soit
originel ou personnel, ltat de grce qui nous rend agrables
Dieu et dignes du ciel (DA 300.00.2-5). Dieu nous offre aussi les
lumires et les bons mouvements appels grces actuelles pour
pouvoir fuir le mal et faire le bien (DA 300.00.7-8). Jsus-Christ a
institu les sept sacrements qui sont les signes de la grce pour
nous sanctifier car cest Lui qui agit en eux (DC 1 300, 01, 3-9).
Sa rflexion sur la condition du sujet humain de lducation et du
salut se concrtise encore plus par des observations sur la situation dans laquelle se trouvent les enfants.
Les enfants ont un esprit plus grossier que le commun des hommes, parce qu'il est moins dgag des sens et de la matire, ont
besoin qu'on leur dveloppe les vrits chrtiennes qui sont
caches l'esprit humain, d'une manire plus sensible et proportionne la grossiret de leur esprit, faute de quoi, ils demeurent
souvent toute leur vie grossiers et durs l'gard des choses de
Dieu et incapables de les concevoir et de les goter (1 Co 2, 14
en M 197.1 ; 193.3). Si la faiblesse des hommes est grande,
cause de leur inclination au pch, celle des enfants est beaucoup
plus grande, cause du peu d'usage qu'ils ont de la raison, et que
la nature, qui est, par consquent, plus vivante en eux, est porte
jouir des plaisirs des sens, et ainsi se laisser entraner dans le
pch (M 56.2). Chez les enfants lesprit ne se dgageant en
eux de la matire qu'avec le temps et habituellement les lves
ne sont pas encore en tat de concevoir facilement d'euxmmes les vrits et les maximes chrtiennes (1Co 2, 14 en
11

M 197.1). L'homme est si port naturellement au pch, qu'il


semble ne prendre de plaisir qu' le commettre; c'est ce qui parat
particulirement dans les enfants qui n'ayant pas encore l'esprit
form, et n'tant pas capables de grandes et srieuses rflexions,
semblent n'avoir d'inclination que pour contenter leurs passions
et leurs sens, et pour satisfaire leur nature (M 203.2). Lenfant
qui s'est habitu dans le pch a perdu en quelque faon sa libert, et s'est lui-mme rendu captif et malheureux, selon ce que dit
Jsus-Christ, que celui qui commet le pch est esclave du
pch (Jn 8, 34 en M 203.2). Les enfants qui viennent lcole
chrtienne ou ont manqu d'instructions, ou n'en ont eu que de
mauvaises, ou, s'ils en ont eu de bonnes, les mauvaises compagnies ou leurs mauvaises habitudes les ont empchs d'en profiter (M 37.2 ; 41.3). Quoique la plupart aient un pre sur la
terre, ils sont cependant comme n'en ayant point, et comme
abandonns eux-mmes pour ce qui regarde le salut de l'me
(M 37.3) Qu'on est heureux, quand on a eu l'avantage d'tre
lev dans la pit ds sa jeunesse! On a alors une grande facilit de la conserver pendant toute sa vie (M 122.1). Les habitudes des vertus qu'on a cultives en soi dans la jeunesse, trouvant
moins d'obstacles dans la nature corrompue, jettent de plus profondes racines dans les curs de ceux en qui elles ont t formes (M 194.3). Les inclinations de ceux qui sont jeunes3 sont
faciles plier, et ils reoivent, sans grande peine, les impressions
qu'on leur donne (M 186.1)4.
Dans son anthropologie thologique de La Salle considre que les
tres humains sont rationnels, libres et solidaires dans le pch
depuis le premier homme et dans lappel la saintet et la vie
ternelle par laction de Dieu. Toute personne est porteuse de la
prsence de Dieu par nature en tant que crature et par grce
depuis le baptme, cause de Dieu qui a donn son Fils par
amour pour sauver les tres humains du pch, et qui donne son
Esprit Saint pour les sanctifier de la prsence trinitaire en chaque
personne en tat de grce. Outre autres dons, chaque personne
reoit un ange gardien (thme trs la porte de la pit quoti3

Le terme jeune en franais ne signifie pas seulement jeune, mais aussi, selon
le contexte, il sapplique tout mineur.
4
Ces rflexions pdagogiques sont antrieures Jean Jacques Rousseau (17131788) qui, pour les ignorer, est souvent considr comme celui qui a dcouvert
que lenfant est diffrent dun adulte miniature.

12

dienne des enfants). La vie humaine est une lutte contre la tentation de pcher contre Dieu et ses commandements, et l se joue
le jugement dernier de Dieu la mort. En suivant Jsus-Christ
dans sa fidlit la volont de Dieu et son vangile, la personne collabore au salut et la sanctification que Dieu seul offre, en
particulier travers les sacrements, qui sont signes de son action.
Ltre humain est rachet par le Fils de Dieu fait homme ; il est
soumis aux mauvais exemples des libertins et des mondains, des
occasions de pcher et aux piges des dmons, mais aussi il est
aid par les envoys de Dieu pour son salut et sa sanctification :
des tres humains au ciel et sur la terre et aussi les anges. Les
enfants, sujets habituels de lducation, ont une intelligence
rflexive et une volont de dominer leurs passions peu dveloppes et ils sont trs attirs par les plaisirs des sens, et cest pourquoi ils tombent plus facilement dans le pch et en deviennent
les esclaves. Les bons exemples sont importants pour les attirer
vers le bien, comme aussi le sont les instructions leur niveau. Ils
ont besoin daide pour changer leurs mauvaises habitudes, sloigner des mauvaises compagnies et des occasions de pcher. Si
leurs parents ne les orientent pas, il faut que dautres personnes
leur inspirent les bons sentiments, les duquent la vertu et la
pit, et sils acquirent tt de bonnes habitudes, ils auront plus
de facilit persvrer dans le bien.
Il est remarquable quen pleine controverse avec les protestants
La Salle na pas commis lerreur, comme beaucoup de catchistes, dattribuer aux bonnes uvres, qui sont des manifestations de
la foi (Jc 2, 14-25), le mrite de la justification et du salut, comme
si le ciel se mritait ou se gagnait par leffort humain et non par
un don gratuit de Dieu avec qui seul on coopre par fidlit sa
grce5.
Comme lducation chrtienne fait partie de la praxis ecclsiale,
on doit aujourdhui prendre en compte non seulement les aspects
permanents de lanthropologie thologique, mais aussi des
apports des sciences humaines comme la psychologie, la sociologie, lanthropologie culturelle et la thorie des communications,
pour soccuper de faon raliste des lves tels quils sont. La
5
Cf. Dclaration Conjointe sur la doctrine de la justification, et Annexe la
Dclaration Conjointe sur la doctrine de la justification, LOsservatore Romano
du 19 novembre 1999.

13

thologie de lducation, comme partie intgrante de la thologie


pastorale, doit aussi tre attentive la contribution de ces sciences car elles aident mieux comprendre les lves actuels.
Lanthropologie thologique proprement dite a dvelopp lpoque contemporaine des aspects de ltre humain tels que son
appel par Dieu transformer le monde, construire lhistoire et
tre eucharistie6.

6
GARCA AHUMADA, Frres des coles Chrtiennes, E. Teologa de la educacin.
Santiago de Chile, Tiberiades, 2003, 59-112.

14

3. Sa conviction sur le rle de Dieu


dans lducation
Pour La Salle lducation cherche faire natre le royaume de
Dieu dans lducateur et dans les mes de ceux quil instruit
(M 67.2). Dieu est le but. Dieu regarde les lves en piti, et
prend soin d'eux comme tant leur protecteur, leur appui et leur
pre (Ps 68, 6) mais confie ce soin aux ducateurs (M 37.3).
Dieu promeut le perfectionnement humain par lducation et les
ducateurs sont ses instruments. Dieu est le premier principe de
lducation.
Notre me n'ayant t cre de Dieu que pour jouir de lui, tout
son bonheur sur la terre consiste ne s'attacher qu' lui
(Ps 73, 28), Et qui nous attacherions-nous, qu' celui de qui
nous avons tout reu, et qui seul est notre Seigneur et notre Pre,
qui a, dit saint Paul, donn l'tre toutes choses, et qui ne nous
a faits que pour lui (1Co 8, 6 ; Act 17, 28) C'est cette vue et celle
de la reconnaissance que nous lui devons de toutes ses bonts
pour nous, qui a d occuper souvent notre esprit et nous attendrir
le cur pour nous engager nous donner tout Dieu, et lui
dire, avec saint Augustin: Mon Dieu, vous ne nous avez faits que
pour vous, et nos curs ne seront jamais en repos, qu'ils ne se
reposent en vous (M 90.2). Dieu principe et objet de lducation
mrite la reconnaissance (M 90.2).
La reconnaissance envers Dieu est le thme rcurent de la pense
ducative de La Salle. Sa mditation sur lAnnonciation Marie,
centre sur les mystres de lIncarnation et de la Rdemption qui
nous ont apport des grces abondantes pour nous sauver
(Ep 2, 4-7), et pour devenir des saints parfaits (Ep 1, 4) , conclut
en nous invitant donner Jsus-Christ des marques de notre
reconnaissance, par le saint usage que nous en
ferons (M 112.3). Dieu nous aide par sa grce viter les
pchs et les fautes, comme il en a prserv Marie, ce dont il faut
le remercier avec elle des grandes choses qu'il a faites en elle (Lc
1, 49) et lui demander de nous dgager de tout ce qui peut contribuer vous faire tomber dans la moindre faute (M 82.3), en particulier par lintercession de la Vierge immacule (M 82.1 ; 82.3).
15

Linsistance du discours de La Salle sur la reconnaissance envers


Dieu qui nous a tout donn par amour et qui mrite que nous
nous donnions totalement Lui, permet de comprendre les
devoirs dun chrtien , comme une noble expression de reconnaissance et non comme une obligation contraignante venue
dune loi, ou dune imposition fantasque. En franais je vous
suis oblig comme le portugais obrigado ! signifie je vous
en suis reconnaissant . Il existe en espagnol le dicton nobleza
obliga (noblesse oblige), pour que quiconque accomplit une
obligation de reconnaissance sache quil le fait volontairement et
librement et non par contrainte. Pour Saint Jean-Baptiste de La
Salle, bas sur la Bible, lducation chrtienne pousse agir librement envers Dieu par reconnaissance et non par force ou par
dgot, car nous savons que nous ne pourrons jamais lui rendre
dignement ce que nous avons reu de sa bont. Agir librement
pour Dieu par reconnaissance est le fait tant de lducateur que
de llve. La Salle ne parlait pas dducation libratrice, notion
forge au XXme sicle de faon parallle et sans influence rciproque par le tanzanien serviteur de Dieu Julius Nyerere, le
catholique brsilien Paulo Freire et le Cubain Frre Alfredo
Morales, FEC7, mais il a form des ducateurs pour la raliser et la
dvelopper.
Ses Mditations pour le temps de la retraite partent de la bont de
Dieu : Dieu est si bon, qu'ayant cr les hommes, il veut qu'ils
parviennent tous la connaissance de la vrit (1 Tm 2,4). Cette
vrit est Dieu mme et ce qu'il a bien voulu nous rvler, soit par
Jsus-Christ, soit par les saints aptres, soit par son glise. C'est de
quoi Dieu veut que tous les hommes soient instruits, afin que leur
esprit soit clair par les lumires de la foi; et comme on ne peut
tre instruit des mystres de notre sainte religion que parce qu'on
a eu le bonheur de les entendre il a clair lui-mme les curs
de ceux qu'il a destins pour annoncer sa parole aux enfants, afin
qu'ils puissent les clairer en leur dcouvrant la gloire de Dieu
(2 Co 4, 6) (M 193.1). Aprs avoir dcrit le dsastre social d au
manque dducation des enfants, il considre quil est juste de

7
NYERERE, J. Education for Self Reliance. Dar-Es-Salam, Oxford University
Press, 1967. / Freire, P. La pedagoga del oprimido. Montevideo, tierra Nueva,
1969. / Morales, FSC, A. Hombre nuevo, nueva educacin. Educacin en libertad
y para la libertad. Santo Domingo, La Salle, 1972.

16

remercier pour la vocation dducateur pour ce motif humain et


il ajoute le motif surnaturel de pouvoir aussi annoncer l'vangile
gratuitement (1 Co 9, 18 en M 194.1). Dieu donne la vocation aux
ducateurs. Dieu ne nous envoie ses saintes inspirations qu'afin
de nous rendre prompts les mettre en pratique, dans la vue d'accomplir exactement sa sainte volont (M 141.1) Dieu est galement dans la vrit que lon annonce et enseigne et comme la
lumire qui illumine par la grce le cur de lducateur et celui
de chaque lve, cest--dire, comme lagent suprme de lducation et du salut.
Les ducateurs chrtiens cooprent au salut avec Jsus-Christ,
principal agent de lducation et du salut, au salut. LEsprit Saint
est celui qui pousse aimer et pratiquer ce que les ducateurs
chrtiens enseignent (M 195.3). Ni celui qui plante ni celui qui
arrose importe mais Dieu qui fait crotre (1 Co 3,7 en M 196.1).
Si certains ne tirent pas profit de lenseignement chrtien, il faut
implorer la grce de Dieu et demander leur conversion (M 196.1).
La Salle exhorte sabandonner la conduite de Jsus-Christ pour
quil rgne sur nos mouvements intrieurs au point de pouvoir
dire avec Saint Paul ce nest plus moi qui vit, mais le Christ qui
vit en moi (Gal 2, 20 en M 22.2).
La finalit de lducation chrtienne est que les lves vivent en
chrtiens, cest--dire unis Dieu (M 196.3). Cette finalit est le
salut des mes car Dieu a tant aim le monde qu'il a donn son
Fils unique, afin que quiconque croit en lui ne prisse point, mais
qu'il ait la vie ternelle (Jn 3, 16), quils aient en ce monde la vie
de la grce et en l'autre la vie ternelle (M 201.3). Cest un don
de Dieu dont lducateur na pas se glorifier (1 Co 4, 7 en
M 196.3). Comme ministres et ambassadeurs de Jsus-Christ, les
ducateurs doivent avoir pour finalit lamour et la gloire de
Dieu (M 201.2).
Lducation est un fait thocentrique. Dieu est le principe, le principal agent, la fin et lobjet krygmatique de lducation, qui
conduit les tres humains vers la saintet. Dans la spiritualit de
lducateur, le rgne de Dieu dans sa personne, celles des lves
et dans le monde est son inspiration et sa motivation. La prsence multiforme de Dieu dans lducation fait natre la reconnaissance et la louange, cest--dire un sentiment eucharistique
rayonnant face la ralit vue avec foi. La gloire de Dieu, point
17

constamment mentionn par de La Salle, est dfinie par Saint


Thomas dAquin comme la manifestation de sa bont8, une notion
qui enrichit ces motivations.

18

Saint Thomas dAquin, Somme thologique, Ire partie, question 65, article 2.

4. Sa vision chrtienne de la socit


Saint Jean-Baptiste de La Salle considre la socit humaine
comme la cration de Dieu qui fit les tres humains libres et destins au salut pour la vie ternelle et la saintet, mais capables
aussi de pcher, comme on lobserve malheureusement dans la
vie de tous les jours. Il duque pour vivre activement en socit
selon la volont de Dieu.
Il explique les devoirs rciproques entre les autorits et leurs subordonns en traitant le quatrime commandement de Dieu. Il
numre comme autorits : les pres, les mres, les tuteurs, les
curateurs, les parrains, les marraines, les matres et matresses, les
maris l'gard de leurs femmes, les seigneurs, les magistrats, les
prlats et pasteurs de l'glise (DA 206.0.2). Il commence par un
rsum des devoirs de chaque autorit avant de les expliquer, et
il continue avec les devoirs de leurs subordonns respectifs, quil
explique aussi la suite. Cest un regard depuis le bas . Par
contre, le Catchisme pour son diocse de Meaux crit par
Jacques Bnigne Bossuet (1627-1704), qui fut prcepteur du dauphin de France, rdit avec haute diffusion jusquen 1834, omet
totalement les devoirs des suprieurs. Son Premier Catchisme dit
textuellement:
Expliquez le quatrime commandement, Pre et mre honoreras .
Il est command aux enfants dhonorer leurs pres et leurs
mres, de leur obir, et de les aider en leurs ncessits corporelles et spirituelles .
Que nous prescrit encore ce commandement ?
De respecter tous suprieurs, pasteurs, rois, magistrats et autres .
Et que nous est-il dfendu ?
Il nous est dfendu de leur tre dsobissans, de leur faire peine,
et den dire du mal 9. Le Second Catchisme, pour ceux qui sont
plus avancs dans la connaissance des mystres, najoute rien ldessus. Le Catchisme de Bossuet fut la source du Catchisme
9
Oeuvres compltes de Bossuet, publies daprs les imprims et les manuscrits originaux, purges des interpolations et rendues leur intgrit par F. Lachat.
Paris, Librairie de Louis Vives, diteur, 1867, Volume V, p. 11.

19

Imprial impos par Napolon10, fut traduit en Espagne par ordre


de Jos Bonaparte11, et reut en 1822 du chilien Manuel de Salas
une forme acceptable dans la Rpublique12. Cette catchse autoritaire fait contraste avec la catchse populaire lasallienne, tellement explicite sur les devoirs des autorits et des subordonns :
Les pres et mres doivent quatre choses leurs enfants: la nourriture, l'instruction, la correction, et le bon exemple
(DA 206.0.4) Les enfants ont cinq devoirs rendre leur pres
et mres, en vertu de ce commandement. Ils doivent les aimer, les
respecter, leur obir, les assister pendant leur vie, prier et faire
prier Dieu pour eux, aprs leur mort (DA 206.0.7). Ils doivent
leur obir, et faire promptement et avec joie tout ce qu'ils leur
commandent, pourvu que ce ne soit pas des choses contraires
la loi de Dieu; car il faut obir Dieu, plutt qu' ses parents, et
ce serait offenser Dieu que de leur obir dans ces occasions
(DA 206.0.8). Les maris doivent leurs femmes l'amour, le
respect, la fidlit et l'entretien selon leur condition. Les femmes
doivent leurs maris le respect, l'amour, l'obissance et la fidlit dans le mariage, et sont obliges de conserver le bien de la maison (DA 206.0.11). Les tuteurs doivent faire instruire ceux
dont ils sont chargs, et les corriger, faire profiter leur bien, et en
rendre compte avec fidlit. Les parrains et marraines doivent, au
dfaut des pres et des mres faire instruire de tout ce qui regarde le salut ceux qu'ils ont tenu sur les fonds de baptme, les
reprendre de leurs fautes, et leur donner bon exemple et bon
conseil. On doit aimer, honorer, obir, et couter volontiers les
tuteurs, et les parrains et marraines, et suivre leurs bons conseils.
(DA 206.0.12) Les matres et matresses doivent nourrir leurs
domestiques, les instruire, les corriger et les reprendre de leurs
fautes, et pchent grivement, lorsqu'ils ne le font pas. Ils doivent
10

PLONGERON, B. Le Catchisme Imprial (1806) et lirritante leon VII sur le


quatrime commandement, dans: BRODEUR, R. et CAULIER, Brigitte. Enseigner le
catchisme: autorits et institutions, XVIe-XXe sicles. Saint Nicholas (Qubec) Paris, Presses de lUniversit de Laval - Cerf, 1997, 141-159.
11
Catecismo para el uso de todas las Iglesias del imperio francs. Aprobado
por el Cardenal Caprara, Legado de la Santa Sede en Pars. Este catecismo est
sacado principalmente del que public el clebre Obispo de Meaux Jacobo
Benigno Bossuet, insigne defensor de la fe catlica. Madrid, En la imprenta de
Collado2, 1808.
12
HANISCH, S.J., W. El catecismo de don Manuel de Salas, Anuario de Historia
de la Iglesia en Chile 7 (1989) 89-97.

20

bien prendre garde de ne pas retenir leur service, et surtout dans


leur maison des serviteurs vicieux et dbauchs: ils sont obligs
de les avertir charitablement de leur devoir, et s'ils ne changent
pas de conduite, de les congdier; il faut aussi qu'ils les occupent
pendant le jour, et que ce soit avec discrtion, modrment, et
selon leurs forces. Enfin ils ne peuvent pas se dispenser de leur
payer leurs gages, et s'ils les leur retenaient, ils commettraient un
pch considrable, et qui crierait vengeance devant Dieu
(Jc 5. 4) (DA 206.0.13). Les serviteurs et les servantes doivent
respecter leurs matres et matresses, les aimer, leur obir, les servir avec affection, et conserver fidlement leur bien
(DA 206.0.14). Les magistrats sont obligs d'tablir et de conserver le bon ordre et la paix, de rendre la justice, d'empcher et de
punir les scandales, et procurer que les lois de Dieu, de l'glise,
et du prince soient observes (DA 206.0.14). On doit rendre
les mmes devoirs aux magistrats et aux personnes qui ont l'autorit sculire qu'aux tuteurs, et autres qui ont soin des biens temporels et de l'ducation (DA 206.0.15). Il a inclus ici le devoir
du citoyen comme faisant partie de la morale naturelle et de lducation gnrale. Les devoirs des diocsains l'gard de leur
vque, des paroissiens l'gard de leur cur, et des infrieurs
l'gard des suprieurs spirituels sont de les aimer, de les respecter, de leur obir, comme Jsus-Christ mme qu'ils reprsentent,
et de leur payer fidlement les dmes et les autres droits qui leur
sont dus (DA 206.0.15).
En parlant du cinquime commandement de Dieu, il expose aussi
la doctrine commune sur les dommages physiques ou moraux au
prochain (DA 207.0.2) et lobligation de les rparer (DA 207.0.3) ;
sur le pardon envers qui nous fait tort et la prire pour cette personne (DA 207.0.5). Il dit : Ceux-l pchent contre le cinquime commandement de Dieu qui hassent quelque personne que
ce soit, qui dsirent ou procurent quelque mal ou la mort mme
soit soi soit d'autres, qui frappent, qui appellent en duel, qui
tuent ou mprisent par paroles, par des moqueries ou des injures
qui que ce soit, qui procurent ou qui conseillent l'avortement, ou
qui touffent des petits enfants couchs avec eux, qui sans ncessit s'exposent au danger de mourir, ou qui y exposent le prochain, faute de lui donner l'aumne, lorsqu'il est dans le besoin,
qui ne veulent point pardonner leurs ennemis, ni les voir, ni les
saluer, ni les visiter, comme ils faisaient avant leurs inimitis, qui
21

se mettent en danger d'offenser Dieu, ou qui contribuent au


pch du prochain, de quelqu'une des manires par lesquelles on
peut y participer (DA 207.0.7).
Quand il traite le sixime commandement de Dieu il enseigne qu
il est dfendu par ce commandement de dire ou de faire quoi
que ce soit, contre la biensance et contre la puret
(DA 208.0.2). trangement il qualifie de pch mortel diffrents actes dans ce domaine quil faudrait simplement qualifier de
pch grave , en supposant que ces actions sont toujours pleinement dlibres, dautant plus que plus loin il distingue entre
pch mortel et pch vniel (DA 213.0.8-13). Il ajoute : Ce
sont aussi des pchs considrables contraires ce commandement de solliciter quelqu'un l'impuret, par paroles, par lettres,
ou par prsents, et de commettre le pch de la chair avec une
fille ou une femme marie; si c'est avec une parente, c'est un
inceste; et si c'est avec une personne consacre Dieu, c'est un
sacrilge (DA 208.0.3). Les principales occasions qui nous
portent ce misrable pch sont : les mauvaises compagnies, la
frquentation avec des personnes de diffrent sexe, le luxe des
habits, les comdies, les danses et l'oisivet (DA 208.0.5). On
retrouve videmment des aspects propres son poque et son
milieu.
partir du principe : Dieu nous dfend par son septime commandement de prendre et de retenir injustement le bien de notre
prochain (DA 209.0.1) il pousse restituer, et il ajoute dautres
thmes de morale conomique : Si ce commandement dfend
tous les hommes de prendre le bien d'autrui, il oblige aussi les
riches et tous ceux qui ont quelque bien d'en faire part aux pauvres selon leurs besoins, et selon le pouvoir qu'ils en ont Les
saints Pres conviennent que celui qui ne donne pas aux pauvres
ce qu'il peut leur donner selon son tat le leur drobe, et commet
une injustice leur gard (DA 209.0.5). Il a mis cette doctrine
dans les faits en partageant sa fortune pendant la famine de 1684.
Il introduit ici vigoureusement les obligations des pasteurs quil a
retardes en parlant du quatrime commandement : Tous les
hommes ne sont pas en tat de donner des biens aux pauvres,
mais tous peuvent les aider spirituellement, en contribuant leur
salut, soit par leurs bons exemples, soit en leur procurant, ou en
leur donnant l'instruction. C'est quoi sont principalement obligs les pasteurs, et tous ceux qui sont chargs d'instruire les aut22

res, et de travailler leur salut et leur sanctification


(DA 209.0.6). Il dtaille les devoirs par rapport aux biens matriels : Il y en a beaucoup qui pchent contre le septime commandement de Dieu. Ce sont ceux qui prennent le bien d'autrui,
soit en secret, soit par violence, et ceux qui le retiennent; ceux
aussi qui font, et qui causent quelque dommage au prochain, par
malice, par ngligence, ou par ignorance, quoiqu'ils n'en profitent pas, et ceux qui prtent usure, soit de l'argent, soit des denres (DA 209.0.7). Il concrtise les devoirs sociaux des administrateurs publics ou privs des proprits dautrui : Ceux qui
ne paient pas leurs dettes, les gages de leurs domestiques, et le
salaire de leurs ouvriers ne transgressent pas moins ce commandement de Dieu; non plus que ceux qui usent de fraudes dans
l'administration du bien d'autrui, comme font quelquefois les
tuteurs et les fermiers; ceux enfin qui promettent ou qui reoivent
de l'argent pour un bnfice, ou qui prennent un bnfice,
condition de le rendre un autre, doivent tre regards, comme
contrevenant ce commandement de Dieu, et sont obligs de restituer tout ce qu'ils ont reu (DA 209.0.9).
Il rsume pour son poque lthique des communications. Dieu
dfend par son huitime commandement toute injustice qu'on
peut faire au prochain par paroles, en disant quelque chose de
faux, ou de dsavantageux du prochain. Nous pouvons offenser
notre prochain, et lui faire tort par nos paroles, en faisant serment
contre la vrit, et contre ses intrts, en le trompant par nos paroles, et en le diffamant par nos mdisances (DA 210.0.1). Ceux
qui contreviennent ce commandement de Dieu sont les faux
tmoins, qui tant interrogs par le propre et vritable juge
cachent, dguisent, ou clent la vrit par un faux serment, le
tmoin alors est oblig de rparer et de restituer le dommage qu'il
a caus. Ce sont aussi les avocats et les procureurs qui entreprennent des mauvaises causes, ou qui par leur ngligence ne dfendent pas bien la bonne cause de leur partie, ceux-ci sont obligs
de restituer les dommages et intrts qu'ont souffert par leur faute
ceux dont ils ont entrepris les causes. Les notaires pchent aussi
contre ce commandement, lorsque, par ignorance, ou par
quelque autre raison, ils ne font pas les actes et les contrats dans
la forme qu'ils doivent avoir, et lorsqu'ils ne gardent pas le secret
de ces actes, ou des affaires qui leur ont t confies, aussi bien
que ceux qui ouvrent des lettres secrtes. Ils sont tous tenus de
23

rparer le dommage qu'ils ont pu causer (DA 210.0.3). Le


mensonge est un pch, qui est grand, proportion que le dommage qu'on fait, ou qu'on prtend faire C'est un mensonge, par
exemple, fort prjudiciable au prochain, lorsqu'on vend de la
marchandise plus haut prix qu'elle ne vaut, de dire et d'assurer,
qu'elle vaut tant, et qu'elle cote tant (DA 210.0.5). On fait
tort son prochain par la mdisance, lorsqu'on dit du mal de
quelqu'un en son absence, pour le diffamer. Ce pch est d'autant plus grave, que le tort qu'on fait au prochain est de consquence; car c'est lui ter son honneur, ce qui lui est beaucoup
plus nuisible, que de lui prendre son bien (DA 210.0.8). Il
n'est pas permis d'couter les mdisances, et c'est un grand pch
de les croire; car c'est juger et condamner tmrairement son prochain: il est aussi trs mal de les rapporter, si ce n'est en esprit de
charit des personnes qui puissent y remdier, ou qui soient en
droit de chtier ceux qui ont fait le mal, ou ceux qui n'en tant
pas avertis en souffriraient un prjudice considrable
(DA 210.0.9). Pour nous empcher de tomber dans ces dfauts,
qu'on commet contre le prochain par ses paroles, nous devons
accompagner nos paroles des six conditions suivantes: La 1re est
la vrit, en disant les choses comme elles sont. La 2me est la sincrit, en les disant comme nous les pensons. La 3me est l'amour
de Dieu, ne disant rien qui ne lui soit agrable, et qui ne soit pour
sa gloire. La 4me est la charit du prochain, en ne disant rien qui
le regarde, qui ne lui soit avantageux. La 5me est la ncessit, en
ne parlant que quand il est ncessaire. La 6me est la discrtion, en
ne disant que ce qui est propos de dire (DA 210.0.13).
Dans ses Mditations il donne un exemple valeur permanente,
qui a un impact particulier pour les franais de lpoque monarchique : Saint Louis, roi de France aimait tendrement ses
sujets; et, aprs avoir travaill avec un soin merveilleux leur procurer la paix et le repos, il leur donna des lois et de bons rglements pour les conduire Dieu. Il donna avant que de mourir,
des instructions son fils, qui sont si sages et si chrtiennes, qu'elles sont capables de guider les rois pour bien saintement gouverner leurs royaumes. Vous devez joindre, dans votre emploi, le
zle du bien de l'glise avec celui de l'tat, dont vos disciples
commencent d'tre et doivent tre un jour parfaitement les membres. Vous procurerez le bien de l'glise, en les faisant de vritables chrtiens, et en les rendant dociles aux vrits de foi et aux
24

maximes du saint vangile. Vous procurerez le bien de l'tat, en


leur apprenant lire et crire et tout ce qui est de votre ministre, eu gard l'extrieur. Mais il faut joindre la pit avec l'extrieur, sans quoi votre travail serait peu utile (M 160.3).
Sa thologie de lducation inclut lducation sociale comme
base de la foi dans lvangile et la morale sociale qui en dcoule.
son exemple, les ducateurs chrtiens actuels, en plus de ce qui
a t dit du regard pastoral de lenvironnement, en prvoyant
leurs projets ducatifs doivent exercer le discernement critique et
cratif demand par Paul VI dans Octogesima Adveniens qui a
renouvel lenseignement social catholique, et ne pas attendre de
la seule doctrine officielle une orientation : Il incombe aux communauts chrtiennes danalyser avec objectivit la situation propre de leur pays, de lclairer la lumire de la parole inaltrable
de lvangile, den dduire des principes de rflexion, des normes
de jugement et des lignes dactions selon les enseignements
sociaux de lglise labors au long de lhistoire Il appartient
ces communauts chrtiennes de discerner, avec laide de lEsprit
Saint, en communion avec les vques en charge, en dialogue
avec les autres frres chrtiens et tous les hommes de bonne
volont, les options et les engagements quil convient de prendre
pour raliser les transformations sociales, politiques et conomiques considres comme tant urgentes en chaque instance
(OA 3). Cette attitude sociale critique, rflchie et engage est
indispensable si lon veut vraiment servir les pauvres.

25

5. Sa notion dducation inspiratrice


Les Rgles communes ont la finesse de ne pas rduire le processus ducatif lenseignement et la formation simplement, mais
elles le prsentent comme un accompagnement inspirateur : La
fin de cet Institut est de donner une ducation chrtienne aux
enfants, et c'est pour ce sujet qu'on y tient les coles afin que les
enfants y tant sous la conduite des matres depuis le matin jusqu'au soir, ces matres leur puissent apprendre bien vivre en les
instruisant des mystres de notre sainte religion en leur inspirant
les maximes chrtiennes et ainsi leur donner l'ducation qui leur
convient (RC 1, 3). Les mditations parlent de donner lesprit
du christianisme (M 109.3 ; 115.3) ; dtre anim de lesprit
chrtien pour le communiquer (M 132.1 ; 171.3).
Pour inspirer les autres et non pas simplement les instruire ou les
discipliner, il faut une force intrieure rayonnante et sereine, que
le Saint Fondateur appelle un esprit, auquel il donne une haute
pertinence. Il le dit avec solennit : Ce qui est de plus important
et ce quoi on doit avoir plus d'gard dans une communaut est
que tous ceux qui la composent aient l'esprit qui lui est propre,
que les novices s'appliquent l'acqurir et que ceux qui y sont
engags mettent leur premier soin le conserver et l'augmenter
en eux, car c'est cet esprit qui doit animer toutes leurs actions et
donner le mouvement toute leur conduite, et ceux qui ne l'ont
pas et qui l'ont perdu doivent tre regards et se regarder euxmmes comme des membres morts parce qu'ils sont privs de la
vie et de la grce de leur tat et doivent aussi se persuader qu'il
leur sera trs difficile de se conserver dans la grce de Dieu
(RC 2, 1).
Principal rdacteur des Rgles communes, surtout dans sa partie
plus thologique et fondamentale, il dfinit cet esprit par trois
aspects : L'esprit de cet Institut est premirement un esprit de foi
qui doit engager ceux qui le forment ne rien envisager que par
les yeux de la foi, ne rien faire que dans la vue de Dieu, attribuer tout Dieu entrant toujours dans ces sentiments de Job: Le
Seigneur m'avait tout donn, le Seigneur m'a tout t, il ne m'est
rien arriv que ce qu'il lui a plu, et en d'autres semblables si souvent exprims dans la sainte criture et dans la bouche des
26

anciens patriarches (RC 2, 2). Secondement l'esprit de leur


Institut consiste dans un zle ardent d'instruire les enfants et de les
lever dans la crainte de Dieu, de les porter conserver leur innocence s'ils ne l'ont pas perdue et de leur donner beaucoup d'loignement et une trs grande horreur pour le pch et pour tout
ce qui pourrait leur faire perdre la puret (RC 2, 9). On fera
paratre dans cet Institut et on conservera toujours un vritable
esprit de communaut (RC 3,1). On a repris la notion dinspirer
et il sy est ajoute celle de toucher, qui peuvent se comprendre
aujourdhui par motiver et impulser.
Pour tre anims de cet unique esprit des Frres des coles
Chrtiennes, les Rgles signalent quelques moyens principaux et
de valeur permanente dans ses deux premiers aspects. Dans le
troisime, lesprit de communaut, les moyens qui apparaissent
dans ces Rgles sont considrs comme des tendances souhaitables et quelques uns ne sont dj plus viables, et les Chapitres
gnraux les ont remplacs par dautres appropris et faisables.
Les deux moyens centraux pour avoir lesprit de foi sont : Pour
entrer et vivre dans cet esprit : 1. les frres de cette Socit auront
un trs profond respect pour la sainte criture et pour en donner
des marques ils porteront toujours sur eux le Nouveau Testament,
et ne passeront aucun jour sans en faire quelque lecture par un
sentiment de foi, de respect et de vnration pour les divines
paroles qui y sont contenues, le regardant comme leur premire
et principale rgle (RC 2, 3) Secondement, les frres de cette
Socit animeront toutes leurs actions de sentiments de foi et en
les faisant ils auront toujours en vue les ordres et la volont de
Dieu qu'ils adoreront en toutes choses et par lesquels ils auront
gard de se conduire et de se rgler (RC 2, 4). Ce deuxime
moyen est renforc par une pratique qui a lavantage de pouvoir
tre encourage par des actions communes : Ils feront le plus
qu'ils pourront attention la sainte prsence de Dieu et auront
soin de se la renouveler de temps en temps, tant bien persuads
qu'ils ne doivent penser qu' lui et ce qu'il leur ordonne c'est-dire ce qui est de leur devoir et de leur emploi (RC 2, 7).
Dans une lettre La Salle dit : Faites aussi en sorte que la sainte
prsence de Dieu vous soit frquente, car elle est le principal fruit
de l'oraison (LA 10, 3). Dans les Mditations il ajoute : l'exercice du recueillement intrieur rend facile l'exercice de la prsence de Dieu bonheur anticip ds cette vie (M 179.3). [La
27

retraite] vous aidera beaucoup procurer de la pit vos disciples. Mais si vous ne la gotez pas, et si vous vous appliquez
peu l'oraison, vous n'aurez pas cette onction ncessaire pour
leur inspirer l'esprit du christianisme (M 126.3). Inspirez-leur
aussi de la pit et de la modestie insinuez-leur encore la simplicit et l'humilit (M 200.3).
Lesprit de zle, que lon prfre nommer ardeur apostolique
aujourdhui, se cultive par quatre moyens qui sont des actions des
ducateurs, un moyen principal et deux autres moyens qui sont
des objectifs cultiver chez les lves : Pour entrer dans cet
esprit, les frres de la Socit s'efforceront par la prire, par les
instructions et par leur vigilance et leur bonne conduite dans l'cole, de procurer le salut des enfants qui leur sont confis, en les
levant dans la pit et dans un vritable esprit chrtien, c'est-dire selon les rgles et les maximes de l'vangile (RC 2, 10). Le
premier objectif de lardeur apostolique est dinspirer lhorreur du
pch parce que ceux qui y tombent, ne possderont point le
royaume des Cieux (Ga 5, 21 en M 202.1).
Communiquer une faon dtre et non pas seulement un savoir et
des comportements convenables, appartient au domaine des
valeurs qui ne sapprennent pas par un enseignement thorique et
une formation programme, mais par le seul exemple. La Salle le
savait : l'exemple fait beaucoup plus d'impression sur l'esprit et
sur le cur, que non pas les paroles, principalement sur celui des
enfants, qui n'ayant pas encore l'esprit assez capable de rflexion,
se forment ordinairement sur l'exemple de leurs matres, se portant plus faire ce qu'ils leur voient faire que ce qu'ils leur entendent dire, surtout lorsque leurs paroles ne sont pas conformes
leurs actions (M 202.3). Pour transmettre lesprit du christianisme il faut vivre et rayonner avec une ardeur apostolique
lesprit de foi . Lardeur pour la gloire de Dieu et pour le salut se
rvle en inspirant sans cesse les maximes et les pratiques de
lvangile (M 202.2).
La Salle veut aussi une ducation de qualit pour les pauvres, lesquels, mme sils latteignent un niveau assez lmentaire, peuvent atteindre la fin leve que Dieu propose tout homme.

28

6. Sa conviction ecclsiale de
lducation chrtienne
Lducation chrtienne, la fois annonce et enseignement du
divin, nest pas un simple travail humain, mais un engagement
pour le royaume de Dieu et un ministre confi par Jsus et par
lglise. Jsus-Christ ne s'est pas content de confier ses aptres l'emploi de faire le catchisme; il l'a fait aussi lui-mme, et a
enseign les principales vrits de notre religion, comme il est
rapport dans un grand nombre d'endroits de son vangile o il
dit ses aptres : Il faut que j'annonce l'vangile du royaume de
Dieu: car c'est pour cela que j'ai t envoy. Dites de mme que
c'est pour cela que Jsus-Christ vous a envoys et que l'glise
dont vous tes les ministres vous emploie (M 199.2).
Comme vous cooprez avec Dieu dans son ouvrage, dit saint
Paul, et que les mes des enfants que vous instruisez sont le
champ qu'il cultive (1 Co 3, 9) par vous, puisque c'est lui qui vous
a donn le ministre que vous exercez, quand vous paratrez tous
devant le tribunal de Jsus-Christ, chacun de vous rendra compte
lui-mme Dieu de ce qu'il aura fait, comme ministres de Dieu,
et comme tant l'gard des enfants, dispensateurs de ses mystres (M 205.1).
De plus, les ducateurs chrtiens construisent lglise13. Ceux
qui taient auparavant privs de Jsus-Christ, taient trangers
quant aux alliances de Dieu, et sans esprance en ses promesses
(Ep 2,12), tant Jsus-Christ, n'taient plus trangers, mais
13
La Salle nemploie jamais lexpression construire le royaume de Dieu ,
censure par Benot XVI dans In Spe Salvi 35 : Assurment, nous ne pouvons pas
construire le rgne de Dieu de nos propres forces ce que nous construisons
demeure toujours le rgne de l'homme avec toutes les limites qui sont propres
la nature humaine. Le rgne de Dieu est un don, et cest pourquoi justement il est
grand et beau, et il constitue la rponse l'esprance. Et nous ne pouvons pas
pour utiliser la terminologie classique mriter le ciel grce nos propres
uvres . Il est toujours plus que ce que nous mritons; il en va de mme pour le
fait d'tre aim qui n'est jamais une chose mrite , mais toujours un don.
Nous pouvons nous ouvrir nous-mmes, ainsi que le monde, l'entre de Dieu :
de la vrit, de l'amour, du bien. C'est ce qu'ont fait les saints, qui, comme collaborateurs de Dieu , ont contribu au salut du monde (cf. 1 Co 3, 9; 1 Th 3, 2).

29

taient devenus citoyens avec les saints et les domestiques de


Dieu et taient l'difice qui a t bti sur le fondement des aptres et lev par Jsus-Christ; et ainsi sont devenus le sanctuaire o
Dieu demeure par le Saint-Esprit (Ep 2, 19-22) (M 199.3).
Considrez que comme vous devez travailler dans votre emploi
l'difice de l'glise, sur le fondement qu'ont pos les saints aptres, en instruisant les enfants que Dieu a confis vos soins, et
qui entrent dans la structure de l'difice; il faut que vous exerciez
votre emploi comme les aptres s'acquittaient de leur ministre
(M 200.1 ; 199.1). Jsus-Christ, en vous chargeant d'instruire les
enfants et de les former la pit vous a commis le soin d'difier
son corps qui est son glise (Ep 4, 12) (M 205.3 ; 198.3).
Les ducateurs font que les disciples de Jsus-Christ grandissent
comme des membres du corps de lglise : Son intention est
qu'en toutes choses, ils croissent en Jsus-Christ qui est leur chef,
de qui tout le corps de l'glise tient sa structure et sa liaison, afin
qu'ils soient toujours tellement unis avec elle et en elle que, par la
vertu secrte que Jsus-Christ fournit tous ses membres, ils participent aux promesses de Dieu en Jsus-Christ (Ep 3, 6) (M 205.3).
Cette conviction se fait insistante, nourrie par diverses images
ecclsiologiques pauliniennes. Ce qui vous doit encore engager
avoir un grand zle dans votre tat, c'est que non seulement
vous tes les ministres de Dieu, mais que vous l'tes mme de
Jsus-Christ et de l'glise; c'est ce que dit saint Paul qui veut que
chacun considre ceux qui annoncent l'vangile comme les
ministres de Jsus-Christ (1 Co 4, 1) l'amour de Dieu vous doit
presser, parce que Jsus-Christ est mort pour tous, afin que ceux
qui vivent ne vivent plus pour eux-mmes, mais pour celui qui est
mort pour eux ; (2 Co 5, 14-15). Votre zle vous doit faire inspirer vos disciples, comme si Dieu mme les exhortait par vous,
puisque vous tes les ambassadeurs de Jsus-Christ (2 Co 5, 20).
Il faut aussi que vous fassiez voir l'glise quelle charit vous
avez pour elle (2 Co 8, 24), et que vous lui donniez des preuves
de votre zle, car c'est pour l'glise (comme tant le corps de
Jsus-Christ) que vous travaillez, de laquelle vous tes faits les
ministres selon l'ordre que Dieu vous a donn (Cf. Col 1, 25)
(M 201.2).
Un autre aspect de la relation des ducateurs chrtiens lglise
est leur obissance filiale envers les enseignements officiels du
30

pape et des vques unis lui pour veiller et accrotre le troupeau quils partagent avec ces pasteurs, reprsentants et ministres suprieurs. Le pape tant le vicaire de Jsus-Christ, le chef
visible de l'Eglise et le successeur de saint Pierre, a une autorit
tendue sur toute l'glise ; et tous les fidles qui en sont les membres doivent le regarder comme leur pre, et comme la voix de
Dieu dont il se sert pour leur dclarer ses ordres. C'est lui qui a le
pouvoir universel que Jsus-Christ donna saint Pierre, de lier et
de dlier (Mt 16, 19) ; et qui il a commis le soin, en la personne de ce saint aptre, de patre son troupeau (Jn 21, 15-18). Votre
fonction tant donc de travailler l'tendre et le cultiver, vous
devez honorer notre Saint-Pre le pape comme le saint pasteur de
ce troupeau, et comme le grand prtre de l'glise, et en respecter
toutes les paroles Les vques, tant tablis de Dieu pour tre
les dfenseurs de l'glise, sont aussi, dit saint Paul, les premiers
ministres de Jsus-Christ, et les dispensateurs des mystres de
Dieu (1 Co 4, 1). Il faut honorer leurs personnes, respecter leurs
paroles (M 106.2.3). Les aptres, pour choisir saint Mathias
la place de Judas, ne se contentrent pas de prier : ils confrrent
entre eux, pour ne rien dterminer en cela que par conseil, persuads qu'ils taient, que joignant le conseil la prire, Dieu leur
ferait connatre sa volont (Act 1, 21-26) (M 107.2).
La Salle nonce avec libert et en se basant sur la Bible le caractre ministriel des ducateurs chrtiens et en particulier des catchistes, que le magistre universel et local de lglise a accept
aprs le Concile Vatican II avec lenteur, difficult et rserves14. Le
Saint Fondateur pense le ministre ecclsial dans sa validit thologique, spirituelle et charismatique, qui a valeur permanente,
tandis que le magistre ecclsial soccupe aujourdhui plus du
ministre ecclsial dans son caractre tabli et liturgiquement
solennis, qui est un domaine diffrent de la connaissance et de
la comptence. Saint Jean-Baptiste de La Salle accepte et propose
lobissance des ministres charismatiques envers les ministres tablis autorits de lglise.
Le chanoine Jean-Baptiste Blain, Suprieur ecclsiastique des
Frres des coles Chrtiennes de 1712 1725, qui tait Rouen
14
Par rapport louverture de Paul VI dans sa Lettre apostolique Ministera
quaedam du 15 aot 1972, voir lInstruction sur quelques questions relatives la
collaboration des fidles lacs au saint ministre des prtres, 15 aot 1997.

31

la paroisse Saint Patrice de 1714 1716, a fond une cole quil


a confie aux Surs du Sacr-Cur dErnemont, premire
congrgation apostolique de vux simples portant le nom de
Sacr-Cur, cre par le baron dErnemont Barthlmy de SaintOuen et son pouse, et rige canoniquement en 1698 par
lArchevque de Rouen Mgr Colbert. Blain en fut le Suprieur
ecclsiastique de 1711 1735, lauteur de leurs Constitutions,
inspires par celles du Bienheureux Nicolas Barr et celles de
Saint Jean-Baptiste de La Salle, et il a diffus Rouen la dvotion
au Sacr-Cur dans la forme originale des visions de Sainte
Marguerite-Marie Alacoque entre 1673 et 1675 ; elle ne fut batifie quen 186415. Dans les crits de Saint Jean-Baptiste de La
Salle lexpression Sacr-Cur ne figure pas, mme si le mot cur
est trs employ et que sa doctrine soit christocentrique ; cest un
signe de son obissance lopinion de la hirarchie ecclsiastique et de son choix dun ministre de la parole bas sur la Bible
et le magistre officiel et non sur des rvlations particulires.

15
FOUR, A. Jean-Baptiste Blain (1674-1751) Chanoine de Rouen. Bulletin de
lInstitut des Frres des coles Chrtiennes XLI-161 (1960) 68-79.

32

7. Son regard de croyant sur le


processus ducatif
Plus que quiconque, La Salle tonne par la description minutieuse, stimulante et richement base sur la Bible du processus ducatif intrieur du chrtien en devenir.
Le processus ducatif chrtien commence par la connaissance de
Dieu (M 41.3), en particulier, comme pour la jeune martyre Sainte
Catherine dAlexandrie, par la Sainte criture, qui instruit pour le
salut (2 Tm 3, 14-17 en M 192.1 ; Hb 4, 12 en M 180.2), vous
apprendrez plus l'vangile en le mditant, qu'en l'apprenant par
cur (M 170.2). De l, reconnatre avec saint Augustin que ce
qui me retient dtre Dieu nest que bagatelle (M 173.2) ; combattre les tentations en mettant en opposition le plaisir fautif la
joie de Dieu et en pensant Qui est comme Dieu ? (M 169.2) ;
retourner en vrit Dieu (M 123.2), naccorder aux sens que lusage ncessaire pour viter de pcher, reconnatre que le bonheur
de lhomme ne se trouve quen Dieu (M 123.3) et que s'il y a
quelque chose d'aimable dans les cratures, il ne l'est que par
rapport Dieu, et comme tant un coulement de Dieu mme et
de ses perfections (M 125.3). Il sagit de collaborer au combat
de Jsus-Christ contre les opposants son royaume en prenant
comme armes les vertus et la Parole de Dieu (Ep 6, 14-17 en
M 22.3) ; de lire lvangile frquemment, avec attention et amour
pour le pratiquer (M 171.3). Il serait peu utile d'tre clair des
lumires de la foi, si on ne vivait selon l'esprit du christianisme, et
si on n'observait les maximes du saint vangile (M 175.2). La
principale conversion est celle du cur sans elle, celle de
l'esprit est tout fait strile. C'est pourquoi augmenter votre foi
soit pour accrotre votre pit (M 175.2).
Afin que Jsus rgne dans lme, il faut crucifier le vieil homme
rendu esclave du pch (Rm 6, 6 en M 22.2) ; demander Dieu
quil inspire l'loignement pour le monde corrompu et de laffection pour la sainte morale de Jsus-Christ (M 182.1) ; cesser de pcher car nos pchs le crucifient nouveau (Hb 6, 6 en
M 27.3) ; laisser Jsus dtruire les mauvais penchants et lesprit
propre pour navoir que le sien et vivre par lEsprit (Rm 8, 13 en
33

M 26.2) ; mourir au pch et vivre pour la justice (1 P 2, 24 en


M 28.2), crucifier les tendances mauvaises pour tre au Christ
(Ga 5, 24 en M 45.2) ; viter les mauvaises compagnies, les mauvais exemples et les occasions de pcher (M 56.2) ; vaincre la
concupiscence de la chair, la concupiscence des yeux et lorgueil
de la vie des mondains pour se prparer recevoir lEsprit Saint
(1 Jn 2, 16 en M 42.1) ; sloigner du pch et conserver la grce
par la prire et les sacrements (M 56.3).
la conversion succde de jour en jour une rnovation intrieure qui tend vers linvisible qui est ternel (2 Co 4, 16-18 en M 2.1).
Cette croissance consiste se faire disciple de Jsus qui sest
consacr faire non pas sa volont mais celle du Pre qui la
envoy (Jn 6, 38 et Lc 22, 42 en M 24.3).Unir ses actions celles
de Jsus-Christ pour donner des fruits de salut (Jn 15, 5 en
M 195.3). Et puisque tous ceux qui aiment Jsus et sont bien
aims de lui, honorent beaucoup Marie, et sont aussi trs chris
de cette sainte mre de Dieu il faut se rendre dignes des tendresses de la trs sainte Vierge (M 88.3) ; avoir une grande dvotion la Trs Sainte Vierge qui fut trs honore par le Pre ternel, qui la mise au-dessus de toutes les pures cratures, parce
quelle a port en son sein celui qui est lgal de Dieu
(M 151.2) ; il faut lhonorer plus que tout autre saint (M 151.3).
Recourir larchange Saint Michel dans le combat spirituel
(M 125.1) ; invoquer lange gardien dans le besoin, les peines et
les tentations (Ps 91, 11 en M 172.3) ; prier pour les mes du purgatoire (2 M 12, 45 en M 185.2). Sunir lglise en offrant la sainte messe pour les dfunts (M 185.3) ; offrir sa vie Dieu en reconnaissance de nous lavoir donne gratuitement (M 70.2).
Accueillir en son cur la nouvelle alliance damour avec Dieu
(Jr 31, 33 et Rm 8, 2 en M 43.1). Semployer plaire Dieu
(1 Co 7, 32 en M 45.3) ; mener une vie digne du Seigneur, en
le louant en toutes choses, en portant des fruits de bonnes uvres et en grandissant dans lamour de Dieu (Col 1, 10 en M 90.3) ;
remplir les jours de bonnes actions (Gn 25, 8 en M 146.1) ;
vnrer la croix en ayant le privilge den porter, remercier Dieu
de cet honneur et montrer quon ne se glorifie que dans la croix
de Jsus-Christ (Ga 6, 14 en M 121.3) ; porter la croix chaque
jour pour tre le disciple de Jsus-Christ (Lc 9, 23 en M 152.3) ;
sunir Jsus dans la peine, pour tre de ses membres (Ep 5, 30
en M 165.2) ; complter ce qui manque la Passion du Christ
34

(Col 1, 24) en participant ses souffrances (M 25.3) ; traiter les


personnes de caractre difficile par la patience et la prire
(M 122.2) ; recevoir les sacrements frquemment et vivre
selon lesprit du christianisme (M 200.2) ; tre heureux de souffrir pour le Christ (Ac 5, 41 en M 43.2) ; prier pour recevoir la
grce rnovatrice de lEsprit (Ps 104, 30 en M 42.3) ; se laisser
brler par lEsprit pour tre missionnaires (Ac 2, 3-4 en M 43.3) ;
ressusciter avec le Christ, vivre une vie nouvelle et cleste selon
la grce et chercher les choses den haut (Col 3, 1) ; se
dpouiller du vieil homme et se revtir de lhomme nouveau
(Col 3, 9-10 en M 29.3) ; voir toute chose avec les yeux de la
foi guids par lEsprit de vrit (Jn 16, 13 en M 44.1) ; se prparer souffrir les perscutions (2 Tm 3, 12 en M 100.3) ; prier
pour connatre sa vocation (M 128.2) ; transformer son cur et
son corps en tabernacle vivant par la communion son corps et
son sang (1 Co 6, 19 en M 26.1) ; communier pour devenir
saint et non pas parce qu'on est saint (M 55.2), remercier
Jsus-Christ qui demeure avec nous dans le Trs Saint Sacrement
(M 47.1 ; EM 2, 78) ; communier car cest le moyen le plus facile et le plus sr laiss par Dieu pour sunir nous (M 55.3) ; le
recevoir dans la communion pour quIl vive et agisse en nous par
son Esprit (M 48.1) ; nous alimenter de ce pain descendu du ciel
(Jn 6, 33) parce que rien n'est si capable de donner une telle
force pour marcher avec vigueur dans le chemin de la vertu
(M 48.2) ; acqurir avec cette nourriture vigueur et paix pour
surmonter les difficults sur le chemin de la vertu (M 49.1).
Dieu rgnant ainsi dans une me, elle a cet honneur, dit saint
Paul d'tre le temple de Dieu (1 Co 6, 19 ; 2, Co 6, 17)
(EM 2, 55-56). Dieu la conduit par son Esprit son intimit
(1 Co 2, 10 en EM 2, 60) et agir mue par lEsprit Saint (Rm 8, 14
en EM 2, 62,1) ; laisser lEsprit dire lme ce que Dieu veut
delle pour quelle soit entirement Lui (Rm 8, 27 en M 62.3) ;
se fondre en Dieu dans la prire car Dieu nous a aim le premier (1 Jn 4, 19 en EM 8, 802,5) ; tirer profit des visites de Dieu
dans la prire et la communion pour acqurir quelques vertus et
tendre la perfection (M 141.3).
Heureux celui qui ne vit plus et n'agit plus que par l'Esprit de
Dieu (Ga 5, 25) ! (EM 2, 62, 4) et jouit de la libert des enfants de
Dieu (Rm 8, 21 en M 45.1). Il vit uni lamour du Christ dans une
paix quaucune tribulation, angoisse, perscution ou manque ne
35

peut vaincre (Rm 8, 35 en M 31.2) ; il acquiert une vie toute


cleste (M 48.2) ; il participe la vie du Sauveur , a un gage de
la vie ternelle sil conserve lEsprit de Jsus-Christ (M 48.3) ; il
communie pour vivre en Jsus et arriver vivre pour Jsus comme
Lui vit pout le Pre (Jn 6, 57 en M 49.3) ; parvenir l'ge de
l'homme parfait et de la plnitude de Jsus-Christ (Ep 4, 13 en
M 205.3).
Sa thologie de lducation, comme on le voit, est trinitaire, christocentrique, ecclsiologique, sacramentaire, morale et sotriologique, lie tous les aspects fondamentaux de la thologie, sans
en constituer un terme part. Il nutilise pas la notion dinitiation
chrtienne. Avec son exprience de formateur de convertis,
daspirants, de novices, de religieux et de lacs apostoliques dans
leurs moments de foi et de doute, il propose des attitudes pour la
croissance chrtienne tout ge de la vie vers la perfection. Il lie
spontanment lducation au dveloppement spirituel et relie la
thologie de lducation la thologie spirituelle.

36

8. Sa mthode doraison
Saint Jean-Baptiste de La Salle a affirm dans son Mmoire sur
lHabit que les exercices de la communaut et l'emploi des coles demandent un homme tout entier (MH 10.3). Matre spirituel, il a labor une mthode doraison pour ces personnes trs
occupes, que sont les Frres des coles Chrtiennes et les lacs
qui depuis 1685 se formaient dans leurs Sminaires de Matres
des Campagnes. Il dit deux quils ont besoin de quelques
annes jusqu' ce qu'ils soient entirement forms tant la pit
qu' ce qui est de leur emploi (MH 04).
Sa mthode doraison, qui se diffuse dj chez les lves et les
anciens lves, consiste en une succession assez logique mais
flexible dattitudes affectives pour maintenir lunion avec Dieu et
la favoriser au cours de la journe. Qui suit cette mthode ne reste
jamais sans savoir que faire pendant loraison et trouve mme que
le temps lui manque.
Il commence par dfinir : L'oraison est une occupation intrieure, c'est--dire une application de l'me Dieu (EM 1, 1).
Puis il dcrit : Il y a trois parties dans l'oraison. La premire est
la disposition de l'me pour l'oraison appele proprement le
recueillement. La seconde partie est l'application au sujet de l'oraison. La troisime partie est l'action de grces la fin de l'oraison (EM 1, 7). Tant dans la premire comme dans la seconde
partie il y aussi des actes de remerciement qui rendent la prire
agrable et la vie heureuse, faisant de La Salle une personnalit
eucharistique, trs encline laction de grce.
La premire chose, donc, qu'on doit faire dans l'oraison est de
se pntrer intrieurement de la prsence de Dieu, ce qui se doit
toujours faire par un sentiment de foi fond sur un passage tir de
l'criture sainte (EM 2, 14). On peut considrer Dieu prsent,
1) en tous lieux (Ps 73, 28; Jr 23, 24 en EM 4, 128,2; Ps 139, 7-10
en EM 4, 147,1) ;
2) dans notre me, o habite la Trinit (Jn 14, 23 en EM 2,51;
Rm 8, 9 en EM 2, 62,1) ;
3) au milieu de ceux qui se runissent en son nom (Mt 18, 20 en
EM 4, 129) ;
37

4) car nous n'avons de vie, de mouvement et d'tre qu'en Dieu


(Ac 17, 27-28 Sb 11, 25 en EM 4,130; 2, 48,1) ;
5) parce que notre corps est son temple (1 Cor 3, 16; 6, 19;
2 Cor 6, 16 en EM 4, 131) ;
6) dans lglise car elle est maison de prire (2 Ch 7, 15s; Mt 21, 13
en EM 2, 64.66; 4, 135,1) ;
7) dans le trs Saint Sacrement (Mt 26, 26-28 en EM 4, 136,1;
Ap 21,3 en EM 2, 76) ;
8) dans les pauvres (Mt 25, 40 en M 80.3 y 1 Cor 12, 27 en
M 96.3).
Il propose de prendre comme point doraison un mystre, une
vertu ou une maxime de Jsus-Christ, que nous connaissons par
la Sainte criture. Cette mthode, profondment biblique, est une
excellente forme de lecture priante de la Parole, diffrente de la
Lectio Divina de la tradition mdivale, qui est une autre forme,
comme le dit Benot XVI dans Verbum Dei 86. La Salle suggre
dinterprter la Bible non pas toujours au pied de la lettre, mais
avec sagesse, souplesse et en comparant les textes parallles
(EM 15, 295 ; M 204.2 ; DCA 206, 0, 10). LHistoire critique de
lAncien Testament publie en 1678 par lOratorien Richard
Simon, trs tudie alors pour sa thse que la seule criture ne
suffit pas pour comprendre la rvlation divine et o il inaugure
la critique de lhistoire des textes sacrs, trs dbattute, a influenc peut-tre la lecture non littrale de la Bible par La Salle. De
plus, il fut un promoteur pionnier de lanimation biblique de lducation16.
Puis il entre dans les tapes suivantes. Il y a neuf actes qu'il est
propos de faire dans la premire partie de l'oraison. Les trois
premiers actes ont rapport Dieu sont : 1. Un acte de foi. 2. Un
acte d'adoration. 3. Un acte de remerciement (EM 4, 123-124).
Les actes qu'il faut faire ensuite dans l'oraison ont rapport
nous. Le premier est un acte d'humilit ; le second est un acte de
confusion ; le troisime est un acte de contrition (EM 5,150).
Lhumilit dans le Nouveau Testament ne consiste pas se sousestimer mais reconnatre que tout le bien en soi est don de Dieu
16
GARCA AHUMADA, F.S.C., E. Animacin pastoral de nuestra pastoral. Cahiers
de la MEL, n 33. (Rome 2007).

38

(1 Co 4, 7 en EM 4, 149,1). La confusion vient de notre tre


pcheur (Lc 18, 13 en EM 5, 154). La contrition est le repentir
confiant dans le pardon misricordieux de Dieu (Ps 32, 1-2 ;
Ps 51, 1-2, 8-14 ; en EM 5, 158, 159).
Il est de consquence de faire trois actes qui ont rapport
Notre-Seigneur, qui sont : 1. Un acte d'application des mrites de
Notre-Seigneur. 2. Un acte d'union Notre-Seigneur. 3. Un acte
d'invocation de l'Esprit de Notre-Seigneur (EM 6, 161-162). On
demande avec confiance au Seigneur de nous appliquer ses mrites (Jn 16, 24 en EM 6, 164), nous nous unissons sa prire filiale au Pre qui lcoute toujours (Jn 11, 42 en EM 6, 169.4) et nous
invoquons son Esprit pour quil prie en nous (Ga 4, 6 en
EM 6, 170).
Il est possible faire les actes de la premire partie en abrg et
en peu de mots, sans s'y arrter que fort peu de temps
(EM 19, 326).
Dans la seconde partie de l'oraison, on peut s'appliquer sur le
sujet d'un mystre de notre sainte religion particulirement
de Notre-Seigneur ou sur un des mystres de la trs sainte
Vierge (EM 7, 176-177). On peut aussi s'appliquer dans la
seconde partie sur quelque vertu en particulier et se bien pntrer intrieurement de la ncessit de la vertu (EM 11, 247-250).
On peut aussi s'appliquer sur une maxime du saint vangile (EM
14, 292). On appelle maxime, des sentences ou passages de l'criture sainte, contenant quelques vrits ncessaires au salut
(EM 14, 293).
Dans cette partie il propose neuf autres actes. Les trois premiers
ont rapport Notre-Seigneur. Les trois suivants nous. Et les trois
derniers ont rapport: le 1, Notre-Seigneur, le 2, Dieu, le 3, aux
saints (EM 7, 187)
Les trois actes qui ont rapport Notre-Seigneur sont: 1. Un acte
de foi, 2. Un acte d'adoration, 3. Un acte de remerciement
(EM 8, 188).
On fait un acte de foi sur le mystre dont on fait oraison par
exemple, sur celui de la naissance de Notre-Seigneur et afin de
se persuader plus fortement cette vrit, on peut se mettre dans
l'esprit un passage de la sainte criture, comme Je vous dclare qu'une vierge concevra et qu'elle engendrera un fils qui sera
39

appel Emmanuel, c'est--dire Dieu avec nous (Mt 1, 23;


Is 7, 14; 8, 8-10 en EM 8, 189-190). Se peut-il faire que Dieu en
nous donnant son propre Fils ne nous ait pas donn aussi toutes
choses en lui ? (Rm 8, 32) Aimons donc Dieu puisqu'il nous a
aims le premier (1 Jn 4, 19 en EM 8, 201.2 ; 205,5).
Puis il est propos de faire un acte dadoration pour rendre hommage Notre Seigneur oprant le mystre sur lequel on fait oraison dans un profond respect : Vous tes mon Seigneur et mon
Dieu (Jn 20, 28 en EM 8, 215.4). Puis on fait un acte de remerciement pour le remercier doprer ce mystre : Que vous rendrai-je pour un si grand bienfait ? (Ps 116, 12 en EM 8, 218).
Aprs on fait les trois qui suivent et qui ont rapport nous,
qui sont : un acte de confusion, un acte de contrition, et un acte
d'application (EM 9, 219).
On fait un acte de confusion en reconnaissant devant Dieu
combien on doit avoir de honte et de ne s'tre point assez appliqu jusqu' prsent prendre l'esprit de ce mystre Il est mme
propos de penser aux principales occasions auxquelles on y a
manqu (EM 9, 221, 2).
Il est trs propos de produire de demander pardon Dieu des
fautes qu'on a commises contre l'esprit du mystre (EM 9, 222).
Faire un acte d'application en considrant devant Dieu le
grand besoin qu'on a d'entrer dans l'esprit de ce mystre et en
prenant pour cela des moyens propres et particuliers, pour se
conduire selon cet esprit, lorsque l'occasion s'en prsentera
(EM 9, 224). Ce sont les rsolutions.
Il y en a encore trois autres faire dont le 1: Est un acte d'union
Notre-Seigneur, le 2: Un acte de demande Dieu, le 3: Un acte
d'invocation des saints auxquels on a une dvotion particulire
(EM 10, 229).
On fait un acte d'union Notre-Seigneur, en s'unissant intrieurement son Esprit dans ce mystre, et aux dispositions intrieures qu'il y a eues (EM 10, 230).
On fait un acte de demande pour obtenir de lui l'esprit du mystre et toutes les grces que Notre-Seigneur nous y a mrites
(EM 10, 233).

40

On fait un acte d'invocation des saints auxquels on a une dvotion particulire, et principalement ceux qui ont t prsents au
mystre sur lequel on fait oraison la Trs Sainte Vierge
saint Joseph aux saints patrons de baptme et de religion
(EM 238, 238-241).
Il est possible de ne point s'engager faire tous les actes de la
seconde partie dans une mme oraison, mais seulement deux ou
trois Cette manire parat mme utile pour prendre mieux le
sens et l'esprit des actes, et s'en pntrer plus intrieurement,
ayant gard de faire les rsolutions, ou renouveler celles qu'on
aurait faites auparavant (EM 19, 329).
La troisime partie consiste en trois actes. Le premier est une
revue de ce qu'on a fait dans l'oraison. Le deuxime, un acte de
remerciement. Le troisime, un acte d'offrande offrant Dieu
notre oraison, ces rsolutions que nous y avons faites, et les dispositions dans lesquelles nous sommes de les accomplir, nous offrant
aussi nous-mmes Dieu (Rm 12, 1 en EM 19, 332 ; 337).
Par ces diffrentes attitudes et avec le soutien des citations de la
Bible les thmes cls de la foi chrtienne sintriorisent petit
petit et lon est encourag les mettre en pratique dans une relation personnelle troite avec le Pre, le Fils et le Saint Esprit. Dans
ce mode de prire intrieure la thologie se fait spiritualit.

41

9. Sa reconnaissance du primat de la
famille dans lducation
La Salle considre lducateur comme tant dlgu par les
parents, qui ont la premire autorit sur les enfants, mme si habituellement ils ne savent pas lexercer. Au baptme dun fils ils
reconnaissent lobligation de les duquer dans la foi (DA 302, 3.8),
de laquelle ils sont les premiers responsables (M 193.2). Il est
aussi de leur devoir de leur apprendre, ou par eux-mmes ou par
d'autres, les principaux mystres de la foi, les commandements de
Dieu et de l'glise, et les prires qu'ils doivent rciter ordinairement tous les jours. Et lorsque les enfants sont prts de s'engager
dans un tat de vie, les pres et mres doivent consulter Dieu et
bien examiner, s'ils sont appels, et leur faire connatre les obligations de cet tat, et les pchs dans lesquels on peut y tomber.
Ils sont obligs de corriger, c'est--dire de reprendre et chtier
leurs enfants, lorsqu'ils tombent dans quelque dfaut; mais il faut
que ce soit avec douceur et avec charit, et non pas avec colre
et avec injures (DA 206.0.5). Les pres et mres doivent beaucoup veiller sur eux-mmes, pour donner toujours bon exemple
leurs enfants, et ne jamais faire aucun mal en leur prsence; qu'ils
s'assurent que plusieurs sont et seront damns, pour avoir t la
cause des pchs de leurs enfants, pour ne les avoir pas corrigs,
ou pour leur avoir donn mauvais exemple (DA 206.0.6). Les
ducateurs en sont chargs par les pres et les mres (M 199.1 ;
203.3).
Lcole chrtienne soutient la mission des parents ou de ceux qui
sont responsables des enfants. Le Frre Directeur ne recevra
point d'enfants pour l'cole qu'il ne lui soit prsent par son pre
ou sa mre, ou la personne chez qui il demeure, ou par quelqu'un
qui lui appartienne, ou qui soit d'un ge raisonnable, et qu'il puisse tre assur ne venir que de leur part (CE 22.2.1). Il veille lintrt des parents pour le dveloppement religieux des enfants.
Le Directeur, en recevant un colier, s'informera, la personne
qui le prsente du nom et surnom de l'enfant ; celui de son pre
et de sa mre, ou de la personne qui en est charge ; sa vacation
et sa demeure, la rue, l'enseigne et la paroisse; l'ge de l'enfant;
s'il est confirm, communi (CE 22.2.2 ; 13.1.10).
42

Ds le dpart lcole simplique dans sa formation morale et dans


sa possible insertion professionnelle, sans sparer ces aspects de
sa relation vcue avec Dieu. Si c'est un grand garon, ce que ses
parents en veulent faire, s'ils veulent lui faire apprendre un mtier
et dans combien de temps; la capacit qu'il a lire et crire
quelles sont les bonnes et mauvaises murs, ou qualits de l'enfant; s'il a quelque incommodit ou infirmit corporelle, surtout
s'il a des crouelles, la mauvaise teigne et le mal caduc, ou
quelques autres infirmits qui se puissent communiquer, quoi il
faut avoir beaucoup d'gard; s'il a quelque infirmit corporelle, le
Directeur s'informera si cela pourra l'empcher de venir l'cole
(CE 22.2.3). Et aussi Combien de temps il y a qu'il n'a point t
confesse, s'il y va souvent; s'il ne frquente pas les libertins; il
s'informera de l'colier, s'il couche seul ou avec quelqu'un, et
avec qui (CE 22.2.4).
Lcole sassure dimpliquer les parents dans lducation religieuse et davoir leur collaboration. Lorsqu'on recevra quelque colier pour l'cole, on exigera des parents et de l'colier qu'il ait
tous les livres ncessaires et un livre de prires s'il sait lire, ou un
chapelet, s'il ne sait pas lire, pour prier Dieu la sainte messe
(CE 22.3.1). Qu'il soit assidu l'cole et qu'il n'y manque
jamais sans permission; qu'il soit exact se trouver tous les jours
l'cole, le matin sept heures et demie, et aprs-midi une
heure (CE 22.3.1). Qu'il ne manque pas au catchisme et la
grand-messe les dimanches et ftes, sans une grande ncessit et
sans permission; sans quoi il sera renvoy; qu'il ne djeune et ne
gote pas hors de l'cole, afin qu'on lui apprenne manger chrtiennement et honntement (CE 22.3.3).
Il cherche un dialogue franc entre les parents et les matres. Que
les parents n'coutent point les plaintes que leurs enfants leur
pourraient faire, soit contre le matre, soit contre sa conduite, mais
que, lorsqu'ils se plaindront de quelque chose, ils se donnent la
peine de venir parler au matre, sans que leurs enfants y soient
prsents, et qu'il fera en sorte de les rendre contents. Que les
parents envoient leurs petits enfants aussi bien pendant l'hiver
que pendant l't (CE 22.3.5). Que l'colier soit propre en ses
habits, et qu'il ne vienne l'cole que proprement vtu et blanchement, qu'il soit bien peign et net de vermine. Chaque matre
y prendra garde l'gard de tous ses coliers, surtout de ceux qui
sont le plus malpropres; qu'ils ne viennent jamais l'cole les
43

jambes nues, et en pure chemise, sinon qu'on le punira et qu'on


le renverra (CE 22.3.6). Si on remarque que les coliers quittent l'cole o ils allaient pour une trop grande facilit changer,
on fera connatre aux parents que cela nuit beaucoup aux enfants;
qu'ils doivent se rsoudre ne les plus faire changer ; que, s'ils
quittent l'cole dans la suite, on ne les recevra plus ; si ce n'est
pour avoir t corrigs avec sujet qu'ils quittent cette cole, il faut
tmoigner aux parents qu'ils ne doivent pas couter les plaintes
que leur font leurs enfants contre le matre, que, s'ils ne faisaient
point de fautes, on ne les corrigerait pas, et qu'il faut qu'ils
veuillent bien qu'on les corrige quand ils en feront, sinon qu'ils
ne doivent pas les envoyer l'cole. Si l'colier quitte l'cole
pour avoir t mal enseign, ou pour quelque autre sujet, dans
lequel apparemment le matre a eu tort, on se gardera bien de blmer le matre, mais on l'excusera autant qu'il sera possible
(CE 22.4.12).
Connaissant les habitudes des enfants dalors, le manuel met en
garde les parents contre des dangers moraux prcis. Qu'il n'aille
pas baigner pendant l't, y ayant grand risque pour la puret; et
qu'il ne glisse pas, et ne jette pas de la neige en hiver; qu'il ne frquente pas de filles, ni de compagnons libertins, quand ce ne
serait que pour jouer avec eux (CE 22.3.7). Qu'il ne couche
pas avec son pre ou sa mre, ni avec quelqu'une de ses surs,
ni avec quelque personne d'autre sexe; et, s'il y couche, il faut
engager les parents de le sparer, et, en cas de besoin, en avertir
Monsieur le cur de la paroisse, sur laquelle il demeure, pour y
donner ordre (CE 22.3.8). Que les parents ne donnent pas
d'argent leurs enfants, et qu'ils ne souffrent pas qu'ils en aient,
pour peu que ce soit; cela tant ordinairement une des principales causes pour lesquelles ils se drglent (CE 22.3.9).
Il reconnait que lcole doit amliorer son service pour satisfaire
les aspirations lgitimes des parents. S'il arrive que les parents
se plaignent de ce que leurs enfants n'apprennent rien, ou fort peu
de choses, et qu'ils veuillent retirer leurs enfants pour ce sujet, il
faut obvier cet inconvnient: premirement ne mettant point de
matre dans la classe des crivains qui ne soit capable d'enseigner
crire; deuximement faire en sorte de ne point mettre ou laisser de matre dans aucune cole qui ne soit capable de bien s'acquitter de son devoir, et d'y bien apprendre les enfants dont il est
charg (CE 16.2.22).
44

Si le manque ducatif vient des parents il propose la persuasion


pour remde. Si c'est par la faute des parents que l'colier se soit
absent, il fera entrer l'colier dans l'cole, et puis parlera aux
parents en particulier, pour leur faire concevoir la faute et le tort
qu'il a fait son enfant, en lui procurant ou permettant de s'absenter, et l'engagera tre exact faire venir assidment l'colier,
lui tmoignant mme que s'il manque encore pour ces sortes de
raisons, on ne le recevra point; ce qu'il faudra faire effectivement (CE 16.3.9). Si l'colier s'est absent par sa faute,
l'Inspecteur, ou celui qui tiendra sa place, le reprendra en prsence du parent qui l'amne, et donnera ensuite au parent en particulier les avis qu'il jugera ncessaires pour empcher ces
absences (CE 16.3.10).
Il maintient le principe que parfois il doit y avoir des sanctions
lourdes, mais elles peuvent tre provisoires sil y a collaboration
des parents et amendements. Si on prsente quelqu'un, pour
tre admis l'cole, qui y soit dj venu et qui en ait t chass,
on remarquera sur le registre pour quelle cause; et, aprs avoir fait
connatre aux parents les raisons considrables qu'on a eues de
mettre ces coliers hors de l'cole, et les avoir fait prier quelque
temps, on le recevra, s'il y a esprance d'amendement, condition de le renvoyer, s'il ne change pas de condition, et de ne plus
jamais le recevoir (CE 22.4.18). S'il y a peu d'esprance qu'il
se corrige, ce qui arrive le plus ordinairement, il ne sera reu
qu'aprs de grandes preuves, et, en cas qu'il ne se corrige pas, il
sera renvoy (CE 22.4.19).
En sa qualit de thologien de la praxis ecclsiale ou pastorale,
comme on dit de nos jours, Saint Jean-Baptiste de La Salle considre les parents comme les premiers ducateurs de par le droit et
le devoir naturel et chrtien. Lcole chrtienne naccepte que les
enfants prsents par leurs parents ou leurs tuteurs. Elle engage
une collaboration et lexige mme car ses responsables sont
ministres de Dieu et de lglise. Ils se renseignent auprs des
parents de la situation des enfants par rapport aux sacrements et
conditionnent leur prsence au soutien quils porteront lenseignement religieux, la participation journalire et surtout le
dimanche leucharistie, et aussi lassiduit, la ponctualit, lobissance aux rgles de lcole, et aussi lacceptation dventuels
chtiments. Il ne spare pas dans lunit de la personne les
aspects humains ou terrestres des aspects divins ou ecclsiaux,
45

puisque les familles de lpoque faisaient toujours partie de la


paroisse, mme sil distingue toujours ces deux aspects. Si lenfant
est expuls de lcole aprs avoir suivi le processus qui devait le
lui viter, lentire responsabilit ducative revient aux parents. Il
reconnait aux parents le droit un bon service scolaire, ce pourquoi les responsables doivent amliorer ce service Dieu et lglise. Dans la pratique, vu la faiblesse gnrale de lducation
chrtienne dans les familles des pauvres, il prvoit un appui ducatif aux parents17.
Le Concile Vatican II a dclar les droits ducatifs des parents y
compris face ltat et les services publiques en cette poque plus
laque que chrtienne : Les droit et devoir, premiers et inalinables, dduquer leurs enfants reviennent aux parents. Ils doivent
donc jouir dune libert vritable dans le choix de lcole. Les
pouvoirs publics, dont le rle est de protger et de dfendre les
liberts des citoyens, doivent veiller la justice distributive en
rpartissant laide des fonds publics de telle sorte que les parents
puissent jouir dune authentique libert dans le choix de lcole
de leurs enfants selon leur conscience (GEM 6a). Pour les lves catholiques qui sont duqus dans les coles publiques et qui
ont besoin dune ducation morale et religieuse, de connaissance
de la doctrine catholique et dappui spirituel, le Concile rappelle aux parents le grave devoir qui leur incombe de faire en sorte,
au besoin dexiger, que leurs enfants puissent bnficier de ces
secours et progresser dans leur formation chrtienne au rythme de
leur formation profane (GEM 7b).

17
Ce principe daider la famille tre effectivement ducatrice de la foi des
enfants a donn naissance au systme russi qui est expliqu dans La catchse
familiale dinitiation eucharistique Cahier le MEL 19 (2005) 29-52.

46

10. Sa conception de lcole chrtienne


La conscience quil a des nombreux pchs prsents dans la
socit lui fait considrer lcole comme un antidote. La fin de
la venue du Fils de Dieu en ce monde ayant t de dtruire le
pch, ce doit tre aussi la principale fin de l'institution des coles chrtiennes (M 202.1) C'est ce qui a fait dire Jsus-Christ
que Dieu a tant aim le monde qu'il a donn son Fils unique, afin
que quiconque croit en lui ne prisse point, mais qu'il ait la vie
ternelle (Jn 3, 16) (M 201.3). Il ny a pas de pessimisme dans
vision et son attitude, grce sa foi et son esprance dans le pouvoir de lamour de Dieu.
Du martyre dun grand vque consacr lducation, il infre
lexcellence thorique et limportance pratique de lapostolat scolaire pour btir lglise. Saint Cassien, lorsque l'empereur Julien
l'Apostat ayant dfendu qu'aucun catholique enseignt la jeunesse, crut qu'il ne pouvait pas prendre d'emploi plus utile l'glise
et plus capable de soutenir la religion, que celui de matre d'cole. Il s'appliqua avec tout le soin possible instruire les enfants;
et, en leur apprenant lire et crire, il les formait la pit et
les levait dans la crainte de Dieu. L'empereur, d'un ct, travaillait dtruire la religion en dtruisant les coles; et ce saint,
au contraire, cherchait les moyens de l'tablir par l'instruction et
l'ducation de la jeunesse Regardez votre emploi comme l'un
des plus considrables et des plus excellents de l'glise, puisqu'il
est un des plus capables de la soutenir, en lui donnant un solide
fondement. (M 155.1).
Lenseignement chrtien quotidien est un service minent rendu
Jsus-Christ et un service fondamental rendu lglise. Sainte
Marguerite dcosse sest faite matresse dcole pour ses fils, persuade que ctait la chose la plus agrable Dieu quelle pouvait faire (M 133.2) et chaque matin elle soccupait instruire les
enfants pauvres, puis, genoux, elle leur donnait manger, honorant Jsus-Christ en eux (M 133.3). Il faut avoir une estime toute
particulire pour l'instruction et l'ducation chrtienne des
enfants parce qu'elle est un moyen de les faire devenir des vritables enfants de Dieu et des citoyens du Ciel, et que c'est propre47

ment le fondement et le soutien de leur pit et de tous les autres


biens qui se font dans l'glise (M 199.3).
Cependant, lactivit scolaire professionnelle peut distraire les
matres de lattention leur fin apostolique. Lcole est un lieu de
travail absorbant, capable dloigner lesprit de son orientation
vers Dieu et du salut personnel des lves (M 92.3). Pour de La
Salle lcole est le lieu dvanglisation, du salut et de construction de lglise : cest cela quil faut garder prsent lesprit pour
ne pas perdre le sens chrtien de ce que lon fait, comme lindique cette mditation de fin danne.
Le Concile Vatican II dans sa Dclaration Gravissimum
Educationis Momentum, face la scularisation de la culture et
consciente de la libert religieuse et des droits humains dans la
socit plurielle, a ractualis la conception de lcole chrtienne. Elle fixe comme une note distinctive de lcole catholique :
crer pour la communaut scolaire une atmosphre anime
dun esprit vanglique de libert et de charit, daider les adolescents dvelopper leur personnalit en faisant en mme temps
crotre cette crature nouvelle quils sont devenus par le baptme,
et finalement dordonner toute la culture humaine lannonce du
salut de telle sorte que soit illumine par la foi la connaissance
graduelle que les lves acquirent du monde, de la vie et de
lhomme (GEM 8). la diffrence de lcole o les premiers
Frres et les matres des campagnes forms par eux ne recevaient
que des lves catholiques, le Concile a soulign le sens missionnaire de lcole catholique qui accueille aussi des lves non
catholiques : Les coles qui, spcialement dans les territoires
des jeunes glises, accueillent mme les lves non catholiques,
sont assurment trs chres lglise (GEM 9a).
Concernant les facults et universits catholiques, le Concile
entend que par une organisation rationnelle, on travaille dans
chaque discipline selon les principes et la mthode particuliers
celle-ci et avec la libert propre la recherche scientifique, de
manire en acqurir progressivement une plus profonde matrise. Les problmes nouveaux et les recherches suscites par le progrs du monde moderne seront tudis trs soigneusement. On
saisira plus profondment comment la foi et la raison sunissent
pour atteindre lunique vrit. Ce faisant, on ne fera que suivre la
voie ouverte par les docteurs de lglise et spcialement par Saint
48

Thomas (GEM 10a). Il charge les facults de sciences sacres


de prparer leurs propres lves, non seulement au ministre
sacerdotal, mais surtout lenseignement dans les chaires dtudes suprieures ecclsiastiques ou encore au travail personnel de
la recherche scientifique ou enfin aux tches les plus exigeantes
de lapostolat intellectuel. Cest galement le rle de ces facults
dtudier plus profondment les domaines des diffrentes sciences sacres afin dacqurir une intelligence chaque jour plus
pntrante de la rvlation sacre, douvrir plus largement laccs
au patrimoine de sagesse chrtienne lgu par nos ans, de promouvoir le dialogue avec nos frres spars et avec les non-chrtiens, et de fournir enfin une rponse adquate aux questions
poses par le progrs des sciences (GEM 11a). Le nouveau Droit
Canon de 1983 a donn, en consquence, des normes sur les universits et les facults catholiques (can. 807-821), ce qui est aussi
un sujet de la thologie de lducation.
La Congrgation pour lducation Catholique a publi des
rflexions pratiques de thologie de lducation sur lcole chrtienne : Lcole catholique (1977), Le Lac catholique18: Tmoin
de la foi lcole (1982), Dimension Religieuse de l'Education
dans l'Ecole Catholique (1988), Une communaut ducative qui
aspire duquer la foi (1996), Lcole catholique au seuil du
troisime millnaire (1997), Les personnes consacres et leur mission dans l'cole. Rflexions et orientations (2002), Eduquer
ensemble dans lcole catholique (2007). Les Confrences gnrales de lpiscopat dans chaque continent et les Confrences
piscopales dans chaque pays apportent leur propre rflexion
actualise sur lcole catholique dans leurs propres contextes culturels et sociopolitiques.

18

www.vatican.va/ La CuriaRomana/Education Catholique

49

11. Sa conduite pastorale des coles


La Conduite des coles publie en 1720, qui a connu 22 autres
ditions graduellement adaptes jusquen 1903, et qui eut une
grande influence dans dautres congrgations aux XVIII et XIX
sicles ponctuait la journe de classe dactes de pit.
En entrant dans l'cole, tous les coliers marcheront si lgrement et si posment qu'on ne les entende pas; ayant leur chapeau
bas, ils prendront de l'eau bnite, et faisant le signe de la sainte
croix, ils iront ensuite droit leurs classes (CE 1.1.7). On leur
inspirera d'entrer dans leurs classes avec un profond respect dans
la vue de la prsence de Dieu. tant au milieu, ils feront une profonde inclination au crucifix, salueront le matre s'il y est, ensuite
ils se mettront genoux, pour adorer Dieu et faire une courte prire la trs sainte Vierge. Aprs l'avoir faite, ils se lveront, feront
encore une inclination au crucifix, salueront le matre et puis iront
posment et sans bruit leur place ordinaire (CE 1.1.9).
Aussitt que la cloche cessera de sonner, le rcitateur des prires commencera la prire d'un ton haut et lev, posment et distinctement, et aprs avoir fait le signe de la sainte croix et tous les
coliers avec lui, il commencera Veni Sancte Spiritus, etc. Les
coliers le continueront avec lui, mais d'un ton plus bas que lui,
et diront ainsi avec lui tout le reste de la prire, comme elle est
marque dans le Livre des prires des coles chrtiennes. La prire tant finie, les matres frapperont des mains, en mme temps
tous les coliers se lveront et djeuneront en silence (CE 1.1.9).
Il y a de nombreuses indications sur la pose, le port et lordre dans
les prires (CE 7.4.1-13 ; 12.1-2 ; 12.5.1-3) et pendant le catchisme (CE 12.4.1-5).
Il faut bien se garder d'admettre pour raison de ce que les coliers n'apportent point de pain l'cole, que c'est parce que leurs
parents le leur dfendent, de peur qu'on ne les oblige de le donner l'cole; car on ne doit pas les obliger d'en donner aux pauvres, cela leur est entirement libre, et ils ne doivent pas le faire
que bien volontiers et pour l'amour de Dieu (2.1.6) Il dsirait
que les enfants mangent lcole pour leur apprendre manger
avec de bonnes manires, et pour prier avant et aprs (CE 2.1.7).
50

Pendant le petit djeuner et le goter, deux coliers, au milieu de


la classe, rpteront, selon le jour de la semaine et lheure du
jour, le catchisme du diocse, les rponses la messe ou les
prires du matin ou du soir (CE 2.2.1-9).
Pendant tout le temps de l'cole, hors le temps du catchisme
ou des prires, il y aura toujours deux ou trois coliers genoux,
un de chaque classe, qui rciteront le chapelet, tous les uns aprs
les autres, dans un endroit de l'cole dispos cet effet
(CE 7.1.3). Il y a des rgles minutieuses sur la faon de procder
des matres et des lves pendant le catchisme quotidien
(CE 9.3.1-9 ; 5 ; 9) et pour les externes qui assistent au catchisme de lcole les dimanches et jours de ftes (CE 9.6.1-10).
A chaque heure du jour, on fera quelques courtes prires qui
serviront au matre pour renouveler leur attention sur eux-mmes
et la prsence de Dieu, et aux coliers pour les habituer penser Dieu de temps en temps pendant le jour, et les disposer lui
offrir toutes leurs actions, pour attirer sur elles sa bndiction
(CE 7.1.4). Au commencement de chaque leon, on fera
quelques prires ou quelques actes pour demander Dieu la
grce de la bien tudier, et de la bien apprendre (CE 7.1.5).On
ne demande pas Dieu davoir de bonnes notes : ceci nen est
que la consquence.
Il y a diffrentes prires selon le temps liturgique et les ftes religieuses (CE 7.3.1-9) et dans le cas du dcs dun matre de la ville
ou dun lve.
Aprs la prire du matin chaque matre dans sa classe fera une
petite exhortation ses coliers suivant leur porte (CE 7.2.1).
son poque les thmes de rflexion taient fixs. Avec laugmentation du nombre des classes et des ges des lves, ces
exhortations furent confies la crativit du charg de chaque
cours, qui prenait ses thmes du Nouveau Testament, des besoins
ducatifs locaux et de leurs relations avec les vnements courants, toujours plus largement connus grce au dveloppement du
journalisme.
Lassistance journalire et dominicale la messe des lves et des
matres tait soigneusement rgle (CE 8.0.1-8.7.12). Les matres doivent tre persuads que ce n'est pas pour eux-mmes qu'ils
assistent la sainte messe, lorsqu'ils la font entendre leurs co51

liers; mais que c'est uniquement pour veiller sur eux (CE 8.4.3).
Et il est donc prcis quils se mettent en des endroits d'o ils
puissent facilement voir tous les coliers en face (CE 8.4.2).
La sortie de classe commence par la rcitation de cantiques religieux et se termine par des prires aux intentions lies la vie des
enfants : pour les matres, pour les bienfaiteurs vivants et dfunts
(CE 10.2.1-2). Il y a des rgles pour les prires quand les enfants
sortent de classe (CE 10.2.3-6). La rglementation pour les prix
favorise la pit (CE 14.1.2-14). Les rgles relatives aux congs
donnent de limportance aux ftes religieuses (CE 17.1.2-10).
Il y aura plusieurs officiers dans les coles, pour faire plusieurs
et diffrentes fonctions que les matres ne peuvent ou ne doivent
pas faire eux-mmes. Ces officiers seront: 1. Le rcitateur des prires; 2. Celui qui dit ce que le prtre doit dire, dans les rptitions
de la sainte messe, appel pour ce sujet le ministre de la sainte
messe; 3. L'aumnier; 4. Le porte-aspersoir; 5. Le porte-chapelets
et ses adjoints; 6. Le sonneur; 7. L'inspecteur et les surveillants; 8.
Les premiers de bancs; 9. Les visiteurs des absents; 10. Les distributeurs et collecteurs des papiers; 11. Les distributeurs et collecteurs des livres; 12. Les balayeurs; 13. Le portier; 14. Le clavier
(CE 18.0.1). Les charges de ces responsables sont spcifies ; ils
ne participent pas simplement lordre et au respect, mais plus
spcialement la pit et la charit (CE 18.1-18.14.5)
L'Inspecteur des coles veillera et aura gard qu'il y ait quatre images dans toutes les classes: un crucifix, une image de la
sainte Vierge, une de saint Joseph, et une de l'cole de Jsus
(CE 21.1.1-2). Que les matres imposent les pnitences srieusement, et qu'ils n'en donnent point d'autres que celles qui sont
prescrites; que les matres aient soin de faire entendre tous les
jours la sainte messe leurs coliers, avec pit et modestie
(CE 21.2.18). Que [les lves] sachent bien les prires et le catchisme, et mme les rponses de la sainte messe, s'ils en sont
capables; qu'ils prient Dieu tous les jours, le matin et le soir; qu'ils
aient une dvotion pour la trs sainte Vierge et pour saint Joseph,
qu'ils soient modestes, qu'ils aient de la pit, et qu'ils prient toujours Dieu dans l'glise. Que, s'ils passent devant quelque glise
en venant l'cole, ils entrent dans une, pour prier Dieu et saluer
le trs saint Sacrement; qu'ils aillent de temps en temps confesse, et mme le plus souvent qu'il sera possible; qu'on prie pour ce
52

sujet quelque prtre de vouloir bien se donner la peine de les


confesser souvent (CE 21.3.3-4). On y laissera aussi entrer
quelque matre qui voudrait apprendre la manire de faire les
coles pourvu qu'il ait par crit la permission du frre Directeur
(RC 9, 19).
Saint Jean-Baptiste de La Salle considrait que les sanctions taient
indispensables, de sorte quen cas extrme, le Directeur pouvait et
devait expulser de lcole les indisciplins qui risquaient de perdre les autres, ceux dont les parents ne soutenaient pas les pratiques
religieuses de lcole et ceux qui aprs avoir t corrigs de nombreuses fois ne changeaient pas de conduite (CE 15.1.22 ;
M 136.2). Il distingue entre la correction verbale, la pnitence non
corporelle (arriver plusieurs jours plus tt lcole pour avoir t
en retard ; crire une ou plusieurs pages pour navoir pas crit ce
qui avait t demand ou lavoir mal fait ; ou mmoriser quelque
chose) et le chtiment corporel. La Conduite des coles de 1720
mentionne le fouet et le bton (CE 15.1.16-19) quun Frre majeur
de plus de 21 ans autoris par le Directeur ou par lInspecteur des
coles pouvait dans des cas exceptionnels donner trois coups de
bton ou de fouet et un maximum de cinq coups : une grande
avance pour lpoque. Le Chapitre gnral de 1777 interdit le
fouet; et en 1860 on supprima la frule, plus bruyante que douloureuse19.
Ces normes propres la socit chrtienne du XVIIIme sicle franais demandent tre adaptes en chaque endroit, lpoque
actuelle de nouvelle vanglisation, et dans les situations de pluralisme religieux. Il est ncessaire de discerner en communaut,
en communion avec les suprieurs religieux et les vques, comment sauver lidentit vanglisatrice de lcole chrtienne et ne
pas succomber devant linvasion des forces de lacisation qui
cherchent exclure Dieu de lducation.
Comme propositions de discussion, on peut relever les traits permanents de lcole lasallienne : le respect des moments et des
lieux sacrs, que lon exige mme des non croyants par respect
pour la diversit ; la condition requise daccepter les activits dducation religieuse pour tre inscrit et accept de faon perma-

19
Fondement historique en HENGEMLE, FSC, E. Une proposition ducative
Jean-Baptiste de La Salle. Editions Salvator, 2012, p. 259.

53

nente dans lcole chrtienne ; la valeur ducative des images


religieuses et de leau bnite ; les pratiques toujours facultatives
damour du prochain ; lattribution aux lves de charges religieuse simples ; lexemplarit de celui qui prside les prires ou
autres actes religieux et ducatifs ; lusage intense du temps grce
des activits qui construisent toujours la personne ; la prire
avant et aprs les activits pour les orienter vers Dieu ; lattention
la prsence de Dieu pour attirer sa bndiction ou le remercier
pour ce qui se fait ; lusage de poses et de gestes corporels expressifs dans la prire ; lemploi de diffrents modes de prire : personnelle, en chur, alterne, chante, avec des formules officielles ou prives, adaptes selon le temps liturgique ou selon ceux
pour qui lon prie ; la proposition de prier de sa propre initiative
lcole et en dehors ; la demande confiante du pardon de Dieu
pour ses fautes ; la supplication pour demander la grce dtudier
et dapprendre et non pas simplement pour avoir de bons rsultats ; le caractre diffrent de ladoration de Dieu, particulirement dans le Trs Saint Sacrement, le respect de la vnration des
saints et en particulier de la Servante du Seigneur la Trs Sainte
Vierge ; la valorisation absolue de la Messe entre toutes les prires chrtiennes ; lattitude ducative et non pas simplement pieuse du matre la messe ; la hirarchisation des prix : pit, effort,
savoir ; la punition rglemente, accompagne de possibilit de
rachat ou du renvoi pour sauvegarder le bien commun ; lencouragement recourir frquemment aux sacrements en les mettant
la porte des lves ; louverture de lcole aux matres qui veulent apprendre faire la classe et aux externes pour assister certains cours de catchse.

54

12.Son ide de lenseignement


religieux lcole
Dans son cole, aucun lve ne doit rester sans une connaissance religieuse suffisante ou sans tre incit la pit (M 61.2-3). Il
demande de ne pas tre dogmatique sur les questions difficiles de
la religion (cf. Si 3,22 en M 5.1) et denseigner la saine doctrine
commune de lglise (M 120.1). Enseigner non seulement les mystres et les vrits thoriques de la religion, mais encore les maximes pratiques de lvangile en proposant des moyens faciles et
adapts lge des lves pour y parvenir (M 194.3 et 197.2).
Inculquer le mpris des richesses parce que Notre Seigneur est n
pauvre et a aim les pauvres (M 202.2). Mettre en condition de
recevoir les sacrements (M 202.2). Former des disciples de Jsus
qui pensent souvent Jsus, leur bon et unique matre; qu'ils
parlent souvent de Jsus, qu'ils n'aspirent qu' Jsus, et qu'ils ne
respirent que pour Jsus (M 102.2). Pour les mettre dans cette
libert des enfants de Dieu, laquelle Jsus-Christ nous a acquise
(Ga 4, 31 (M 203.2).
Son enseignement religieux est une catchse pour croyants, qui
se maintient jusqu aujourdhui dans les coles o tous les lves sont catholiques. la diffrence de la catchse familiale et
paroissiale, son enseignement religieux fait partie dune ducation totale de la personne pour quelle sintgre non seulement
dans lglise, mais aussi dans la socit civile et dans ltat par les
bonnes manires, lexercice responsable des diffrentes charges
au service de la communaut, la lecture, lcriture, le calcul et
autres sciences et lapprentissage des mtiers que le saint
Fondateur introduisit Paris pour les enfants irlandais exils,
Saint-Yon de Rouen et dans dautres endroits.
La Congrgation pour le Clerg dans le Directoire gnral pour la
catchse de 1997 propose un concept nouveau denseignement
religieux catholique, susceptible datteindre les lves qui ne sont
pas catholiques ou pas srs de ltre : Quant aux lves qui sont
en phase de recherche, ou confronts des doutes religieux, ils
pourront trouver dans l'enseignement religieux scolaire ce qu'est
exactement la foi en Jsus-Christ, quelles sont les rponses de
55

l'Eglise leurs questions, leur permettant de mieux peser leur


dcision personnelle. Enfin, pour les lves non-croyants, l'enseignement scolaire de la religion revt les caractristiques d'une
annonce missionnaire de l'Evangile, en vue d'une dcision de foi
que la catchse, de son ct, dans un contexte communautaire,
fera grandir et mrir (DGC 75). Cette catchse communautaire, distincte de lenseignement religieux qui est seulement informatif, peut exister hors de la classe dans lcole catholique, ou
hors de lcole.
Dans dautres situations, selon le dcret conciliaire Ad Gentes,
lenseignement religieux catholique peut se rduire une prparation lvangile : Lorsque les lves et leurs familles frquentent l'cole catholique en raison de la qualit de l'ducation
qu'elle offre, ou pour d'autres motifs, l'activit catchtique y est
ncessairement limite et l'enseignement religieux quand il est
possible accentue le caractre culturel. L'apport de cette cole
demeure toujours un service de trs haute valeur pour les hommes (AG 12b) et un lment de l'uvre d'vanglisation de
l'Eglise (DGC 260b). Il faut relever cependant que souvent,
aujourd'hui, l'vanglisation des jeunes doit revtir une dimension missionnaire plutt que strictement catchumnale. En effet,
la situation oblige souvent faire de l'apostolat auprs des jeunes
une animation de nature humanisante et missionnaire, comme un
premier pas ncessaire pour que mrissent les dispositions les
plus favorables la catchse proprement dite. C'est pourquoi la
ralit oblige bien des fois intensifier l'activit pr-catchumnale l'intrieur d'un processus ducatif global (DGC 185b).
En prsence de diverses confessions chrtiennes, les vques
peuvent juger opportunes ou mme ncessaires certaines expriences de collaboration dans le domaine de la catchse. Les
catholiques continueront de recevoir cependant une catchse
spcifiquement catholique. (cf. CT 33). De mme, l'enseignement
de la religion dans les coles o sont prsents des membres de
diverses confessions chrtiennes, a aussi une importance cumnique quand il prsente avec loyaut la doctrine chrtienne. Il est
une occasion de dialogue pouvant aider surmonter l'ignorance,
les prjugs et mieux se comprendre (DGC 198).
Par ailleurs, depuis 2007 le Parlement europen met en discussion pour lcole publique un Enseignement sur le fait religieux,
56

non confessionnel, dont les professeurs nont rpondre quaux


seules autorits civiles. Le bulletin dinformation lectronique trimestriel ERE News, European Religious Education Newsletter
dirig, ralis et distribu gratuitement depuis 2002 de Rome par
le Frre Flavio Pajer, FSC, (fpajer@lasalle.org) informe que dans
lcole publique europenne, concernant lenseignement religieux, il y a actuellement des programmes confessionnels et des
programmes non confessionnels. Le Canada a remplac en 2008
lenseignement confessionnel par un programme dthique et de
Culture Religieuse. Au Brsil il y a une proposition dducation
religieuse non confessionnelle soutenue par quelques secteurs
catholiques, en plus des mouvements lacs ; mais la Constitution
brsilienne de 1988 rend facultatif lenseignement religieux, ce
qui suppose que diverses confessions peuvent le donner, et en
2005 le Directoire National de la Catchse de la Confrence
nationale des vque du Brsil, conformment au DGC, appuie le
caractre confessionnel de lenseignement religieux catholique et
tolre loption non confessionnelle pour les cas approuvs par lvque local, sans renoncer la mission vanglisatrice20.

20
GARCA AHUMADA, F.S.C., E. ducation religieuse scolaire non confessionnelle.
Le cas du Brsil. Revista de Ciencias Religiosas XIX-1 (Santiago de Chile 2011)
93-119. Version portugaise en Revista de Catequese (Sao Paulo 2012).

57

13.Sa vanglisation de la culture


scolaire
Dans le contenu de lducation primaire La Salle a inclus les bonnes manires, et il a crit les Rgles de la biensance et de la
Civilit chrtienne dans cette optique. Avec ses165 ditions entre
1703 et 1875 ce recueil a duqu les manires des franais, et a
t rpandu par la diplomatie, qui au XVIIIme sicle tait grandement influence par la France. Dans sa prface il explique sa
conception chrtienne des rgles des bonnes manires, qui ne se
rduisaient pas une simple tiquette ou un protocole formel
extrieur : C'est une chose surprenante que la plupart des chrtiens ne regardent la biensance et la civilit que comme une
qualit purement humaine et mondaine, et que ne pensant pas
lever leur esprit plus haut, ils ne la considrent pas comme une
vertu qui a rapport Dieu, au prochain et nous-mmes. C'est ce
qui fait bien connatre le peu de christianisme qu'il y a dans le
monde, et combien il y a peu de personnes qui y vivent et se
conduisent selon l'Esprit de Jsus-Christ (RB 0.1). La biensance chrtienne est donc une conduite sage et rgle que l'on
a fait paratre dans ses discours et dans ses actions extrieures par
un sentiment de modestie, ou de respect, ou d'union et de charit l'gard du prochain, faisant attention au temps, aux lieux et
aux personnes avec qui l'on converse, et c'est cette biensance
qui regarde le prochain, qui se nomme proprement civilit
(RB 0.9).
Dans la Conduite des coles, ce chapitre sintitule seulement
Civilit : Lorsque les coliers sauront parfaitement lire, tant dans
le franais que dans le latin, on leur apprendra crire, et ds
qu'ils commenceront crire, on leur enseignera lire dans le
livre de la Civilit. Ce livre contient tous les devoirs tant envers
Dieu qu'envers les parents, et les rgles de la biensance civile et
chrtienne. Il est imprim en caractre gothique plus difficile
lire que les caractres franais. On n'pellera point et on ne lira
point par syllabes dans ce livre, mais tous ceux qui on le donnera seront d'abord et toujours de suite et par pauses. On lira seulement le matin dans le livre de la Civilit, on donnera chaque
58

fois un chapitre ou un article ou une section pour la leon. Les


commenants y liront environ dix lignes et les avancs environ
quinze lignes (CE 3.9.1-3.9.4). Ce livre est le sommet de lapprentissage de la lecture.
La Salle a imprgn dvangile la civilit, une discipline scolaire.
Nous ne connaissons pas les programmes scolaires composs
pour les irlandais exils, pour les divers lves de Saint-Yon, ni
pour la prparation des emplois lis au commerce ou la navigation dans dautres villes. Mais son intrt pour lier foi et culture est vident lorsquil introduit le critre vanglique pour juger
toute sorte dinformations par rapport lEsprit de Vrit
(Jn 16, 13) : Est-ce de cette lumire dont vous vous servez pour
discerner toutes les choses visibles, et pour en connatre le vrai et
le faux, lapparent et le solide? Si vous vous conduisez comme un
disciple de Jsus-Christ et comme clair de lEsprit de Dieu, ce
doit tre la seule lumire qui vous doit conduire (M 44.1).
De plus, explique-t-il, lEsprit Saint fait comprendre et apprcier
les maximes de lvangile pour vivre et agir selon elles, bien que
beaucoup dentre elles surpassent lentendement humain.
Pouvons-nous connatre que bienheureux sont les pauvres
(Mt 5, 3) ; quil faut aimer ceux qui nous hassent (Mt 5, 44), quil
faut se rjouir quand on nous calomnie et quon dit toute sorte de
mal contre nous (Mt 5, 11); que nous devons rendre le bien pour
le mal (Lc 6, 27sq), et un grand nombre dautres vrits tout fait
contraires ce que la nature nous suggre, moins que lEsprit de
Dieu ne nous les enseigne lui-mme? (M 44.2). Lvangile est
une sagesse qui peut amliorer la vie et elle est suprieure aux
savoirs naturels transmis dans les coles.
En pleine poque moderne, symbolise par son contemporain
Isaac Newton (1642-1727), La Salle affirme partir de la foi chrtienne que ni les sciences naturelles, ni les mathmatiques ne sont
le savoir suprme. Il explique galement que les mondains, aveugls par le pch, professent des maximes opposes lvangile
et sources leur tour de pch, que les lves doivent savoir
reconnatre et rejeter (M 44.3). Il reconnait que le monde cr est
bon, lorsquil explique que nous accomplirons le commandement
daimer Dieu de toute notre me (Mt 22, 37) : C'est en nous
occupant toujours de lui que nous accomplirons ce commandement, et en lui rapportant de telle manire toutes nos penses vers
59

les cratures, que nous ne pensions rien de ce qui les regarde,


qui ne nous porte l'aimer, ou qui ne nous entretienne dans son
saint amour (M 70.3). Sans en dire le nom, cest une vanglisation de toute culture que propose La Salle.
Aujourdhui, alors que se multiplient les disciplines dapprentissage, les ducateurs chrtiens doivent chercher la relation que
chaque discipline a avec la pleine humanisation selon le projet
du Crateur et avec lvangile du Rdempteur. Pour vangliser
la culture scolaire il y a plusieurs voies. La fondatrice belge de
lassociation des fidles Pierre Blanche, Isabelle Vrancken, propose de souligner dans toutes les disciplines la grandeur de ltre humain drive de son tre mme de crature, son ambivalence et sa misre venant du pch et son dsir de surpassement
et de transcendance stimul par le mystre de la Pque du
Christ21. Lducatrice argentine lasallienne Ana Maria Amarante
propose de lier chaque discipline au sens de la vie22. Une autre
option est de diffrencier le rle de chaque secteur dtude par
rapport lvanglisation : la philosophie comme prparation
lvangile ; lenseignement de lhistoire comme recherche du
dveloppement qualitatif ou de la dcadence de lhumanit et
des peuples, de sa relation avec lhistoire du salut et de lglise,
en nuanant le caractre de tmoignage, de mythe, de posie, de
parti pris, de propagande ou autre de ses documents de rfrence et en discernant la prsence de la grce ou du pch chez les
responsables ou les collaborateurs directs, le caractre direct ou
indirect des faits ; lducation scientifique pour rechercher la
vrit dans un domaine donn, en souvrant aux questions philosophiques, thiques et religieuses que fait surgir la science ellemme ; lducation physique comme culture du corps temple de
Dieu et sanctuaire appel ressusciter, pour parvenir la srnit dans les activits intellectuelles et sociales, la dtente, la
comptition loyale, lharmonisation de lhumeur et de la sant
pour soi et pour les autres, et pour orienter la sexualit vers la
fidlit dans lamour dune famille ou de la conscration Dieu ;
lenseignement technique comme formation corporelle et men-

21
VRANCKEN, Isabelle. Las asignaturas y la visin cristiana del mundo. Santiago
de Chile, Paulinas, 1982.
22
AMARANTE, Ana Mara. La evangelizacin por las asignaturas. Buenos Aires,
Stella, 1991.

60

tale pour un travail efficient au service de Dieu et de la socit


avec de relations humaines justes qui favorisent la personne dans
la communaut par un usage cratif et solidaire des objets et des
tres vivants en laissant du temps la sagesse, lart et le culte de
Dieu ; lducation lart de la parole, de lespace, du mouvement que ce soit des sons, du corps ou des images, comme la
capacit de communiquer travers des symboles ouverts au
mystre du beau, du bon, du saint, et de la validit et du sens de
la vie humaine ; lactivit scolaire de recherche professionnelle
comme soutien de la recherche de la volont de Dieu pour le
dveloppement optimal des talents personnels au service des
besoins matriels et spirituels de lentourage, remettant en cause
la simple sujtion aux lois du march ou aux politiques
publiques23. Tout professeur chrtien, mme sil nenseigne pas la
religion, peut contribuer vangliser la culture. Il a besoin pour
cela dardeur apostolique et dune haute comptence dans sa
spcialit et sur les liens philosophiques, thiques et religieux qui
sy rapportent, que les universits napportent pas toujours dans
leurs programmes de formation.

23
GARCA AHUMADA, F..C., E. Teologa de la educacin. Santiago de Chile,
Tiberades, 2003, 385-413.

61

14.Sa valorisation de lducateur


chrtien
Comme cela a dj t expliqu, Saint Jean-Baptiste de La Salle
considre tout ducateur chrtien comme un ministre de Dieu
(M 201.1), ambassadeur et ministre de Jsus-Christ (M 195.2), qui
participe au ministre des aptres et des principaux vques et
pasteurs de lglise (M 199.2-3 ; 140.2 ; 186.3) et au ministre des
anges gardiens (M 198.2), mdiateur de qui Dieu se sert pour
amener au salut (M 56.3).
Dans lexercice de son ministre il est appel cultiver de nombreuses vertus : une foi capable de toucher les curs et dinspirer
lesprit chrtien (M 139.3 ; 81.2 ; 180.3) ; assiduit lcriture
pour communiquer la science des saints (M 166.1 ; 100.1 ; 159.1 ;
167.2 ; 170.1) ; la sagesse dorienter toutes les activits vers le
salut ternel (Mt 16, 26) ; ardeur apostolique de chercher le salut
des lves avec le mme empressement que pour le sien
(M 137.3) ; la tenue (ou gravit) et la puret des murs sans familiarit dplace (Tt 2, 7 en M 206.3) ; lhumilit dattribuer Dieu
les dons et viter lorgueil (1 Co 4, 7 ; Jc 4, 6 ; 1 P 5, 5) ; se taire
quand on ne doit pas parler et parler quand on ne doit pas se taire
(Saint Grgoire le Grand, Rgle pastorale, II, 4 ; Si 28, 25 ;
Mt 12, 36 ; Tt 2, 1 en CE 25.2.3.1) ; la prudence de chercher les
meilleurs moyens datteindre de bonnes fins (Mt 10, 16) ; lindpendance courageuse pour ne pas plaire aux hommes mais Dieu
(1 Th 2, 4 en M 200.3) ; modration pour dominer les passions et
viter les excs ( 2 Tm 2, 25 en M 206.3) ; patience pour supporter les vexations, les injures et lingratitude (Jn 16, 2 en M 41.1 ;
155.3) ; douceur pour ne pas user de violence physique ou
verbale (RC 8, 4 6 ; M 203.2) ; vigilance pour prvenir les actions
mauvaises et favoriser les bonnes actions (M 194.2 ; 115.1 ;
197.3) ; gnrosit pour rendre quelque chose de tous les biens
reus de Dieu (M 70.2) ; une pit peu commune (M 186.2) manifeste par le don de soi lEsprit Saint pour se laisser toucher par
Lui (M 195.2) ; rester uni Jsus-Christ et son Esprit pour donner
du fruit spirituel (Jn 15, 4-9 en M 195.3) ; aimer le recueillement
mais le quitter quand Dieu appelle au travail apostolique (M 97.3 ;
127.3) ; fermet du pre pour carter du Mission ducative
62

Lasallienne et tendresse de la mre pour mener au bien (M 101.3).


Pour rsumer : sanctification par le devoir dtat : Vous ne ferez
jamais mieux votre salut et n'acquerrez jamais tant de perfection
qu'en vous acquittant bien des devoirs de votre tat, pourvu que
vous le fassiez en vue de l'ordre de Dieu (R 16, 1, 4).
Il lui incombe certains devoirs : tre un modle de conduite et de
srieux dans lenseignement (Tt2, 7 en M 69.1) ; employer la lecture et la prire pour faire connatre et aimer Dieu (M 41.3) ; pratiquer ce que lon enseigne pour inspirer lesprit chrtien
(M 191.2 ; 194.3 ; 202.3) ; connatre chaque lve individuellement comme le bon pasteur (Jn 10, 14 en M 33.1) ; savoir parler
pour attirer Dieu chacun comme il convient ((M 64.2) ; inspirer
lamour de la vertu et le mpris du pch parce quil spare de
Dieu (M 67.1) ; encourager les jeunes dans les difficults sur le
chemin de la vertu (M 115.1) ; toucher les curs par laction de
lEsprit, qui on demandera cette grce (M 43.3 ; 115.3) ; veiller
en particulier sur ceux qui mettent le plus leur salut en danger
(Lc 15, 4 en M 56.1 ; 122.3 ; 186.3) ; les loigner de tout ce qui
peut corrompre leurs murs (M 11.3), en particulier les mauvaises compagnies et les penchants mauvais (M 114.2) ;encourager
les bonnes compagnies (M 56.2 ; 126.1 ;206.2); converser souvent avec Dieu pour former Jsus dans les curs (Gal 4, 19 en
M 80.2 ; 198.1) ; intercder pour les lves car seul Dieu donne
la sagesse (Pr 2, 6 en M 157.2) ; parler comme celui qui transmet
les paroles de Dieu (1 P 4, 11), enseigner comme ministre de Dieu
et dispensateur de ses mystres (1 Co 4, 1 en M 3.2) ; donner
son peuple la connaissance du salut (Lc 1, 77) qui comme tout
don parfait vient den haut et descend du Pre des lumires
(Jc 1, 12 en M 3.3) ; former des communauts (Ac 2, 42-46 ; 4, 32
en M 116.3) ; accomplir son ministre comme devant en rendre
compte Dieu (M 140.2; 105.3; 205.1-2), en particulier si il
enseigne ses lves selon leur ge et leur niveau ; si il en
nglige quelques uns parce quils sont plus en retard, plus pauvres ou moins agrables et attirants (M 206.1); se renouveler dans
lesprit de son tat et de sa profession (Ep 4, 23 en M 92.3).
Le plus difficile dans son emploi est de reprendre et corriger au
service du salut apport par Jsus (Lc 19, 45s en M 203.1). Il vite
autant que possible les rprimandes, agissant par adresse et par
industrie, pour maintenir les coliers dans l'ordre, sans user
presque de correction (CE 15.2.8) ; il fait rflchir plutt que
63

dadmonester (M 204.2) ; il coute et juge raisonnablement les


explications et les excuses (CE 15.0.13) car les lves sont dots
de raison (M 204.1). Il compatit aux faiblesses des enfants, conscient des siennes propres (CE 15.0.14). Il donne les punitions
annonces (CE 15.1.3), avec modration (CE 15.3.6), sans imposer de punition insupportable (CE 15.0.9). Il ne chtie pas pendant
le catchisme ou les prires moins qu'ils ne puissent absolument remettre la correction un autre temps (RC 8, 7). Il ne fait
pas de concessions ou nexige pas par sympathie ou par antipathie personnelle (CE 15.0.19). Il retarde le chtiment quand il est
mu ou fch (CE 15.3.8), ou que lenfant nest pas calm et
dispos (CE 15.0.11). Il diffre pour que llve accepte la punition en reconnaissant sa faute, sa gravit, le mal quil se cause et
celui quil peut faire par son mauvais exemple et son devoir de le
rparer (CE 15.3.10) dans la mesure du possible par respect pour
Dieu (CE 15.3.11). En corrigeant il veille sur lui-mme avant et
pendant la correction (RC 19, 8), avec contrle et sagesse, jamais
dans la prcipitation ni dans lmotion (RC 8, 2 ; CE 15.3.7) ; il
commence en se laissant guid par lEsprit Saint (M 204.1), par
dominer avec patience les passions (2 Tm 2, 25 en M 206.3), se
motive dans lamour de Dieu et de Sa volont, sans esprit de vengeance personnelle (CE 15.3.2) par charit envers llve
(CE 15.3.3), sous une forme qui plaise Dieu et qui soit bnfique
pour llve, ce qui est le but de la punition (RC 8, 3), avec justice quant au motif et en proportion de la faute (CE 15.3.4) en distinguant la malice de la faiblesse avec la faute a t commise
(CE 15.3.5) ; avec fermet pour parvenir au but et douceur dans
la faon dy parvenir, toujours par charit (CE 15.0.22) ; avec une
extrme prudence pour viter toute mauvaise consquence
(CE 15.3.9) ; sans violence verbale (RC 8, 4), sans toucher ou frapper de la main, du poing, du pied ou de la baguette, ni les repousser, ni les frapper au visage, la tte ou sur le dos (RC 8. 5), sans
leur tirer les oreilles, le nez, les cheveux, ni leur jeter un objet, car
cest indcent et oppos la charit et la douceur chrtienne
(RC 8, 6) ; sans colre ni passion, mais en montrant le srieux du
pre, la compassion pleine de tendresse davoir corriger dans
lintrt commun (CE 15.0.23).
Dieu le rcompense dj en ce monde de grces abondantes
(Mt 25, 28-29), dun ministre plus vaste (Lc 19, 16-19) et de facilit obtenir les conversions (M 207.1) ; de voir que les lves
64

vivent selon la justice et la pit (Tt 2, 12), loigns des mauvaises compagnies et pratiquant les bonnes uvres, ce qui le remplit
de reconnaissance envers Dieu (1 Th 1, 2-5 et 2, 19 en M 207.3).
Dans la vie ternelle ceux qui auront enseign la justice un
grand nombre brilleront comme les toiles (Dn 12, 3). Dieu le
comblera par sa prsence (Ps 17, 15 en M 208.3) et les lves sauvs et reconnaissants seront sa couronne (2 Co 1, 14 en M 208).

65

Conclusion
La varit des thmes ducatifs cls quaborda notre saint
Fondateur en tudiant minutieusement ce que disent la Bible et la
Tradition sur lducation chrtienne dune part, et de par son
exprience, dautre part, qui lui permit denrichir admirablement
ces thmes, le rvle comme un grand thologien innovateur
dans ce domaine important de lvanglisation, dvelopp par le
magistre ecclsial au cours de ces rcentes annes. Sa thologie
de lducation a introduit dans lglise un nouveau champ de
connaissance systmatique auquel il est indispensable de faire
appel quand on veut optimaliser la mission ducative et la spiritualit de lducateur, sans omettre les aspects importants de ces
engagements apostoliques.

66

Index
Une innovation lumineuse mconnue

1. Son regard misricordieux sur la situation des pauvres

2. Sa vision chrtienne du sujet de lducation

3. Sa conviction sur le rle de Dieu dans lducation

15

4. Sa vision chrtienne de la socit

19

5. Sa notion dducation inspiratrice

26

6. Sa conviction ecclsiale de lducation chrtienne

29

7. Son regard de croyant sur le processus ducatif

33

8. Sa mthode doraison

37

9. Sa reconnaissance du primat de la famille


dans lducation

42

10. Sa conception de lcole chrtienne

47

11. Sa conduite pastorale des coles

50

12. Son ide de lenseignement religieux lcole

55

13. Sa vanglisation de la culture scolaire

58

14. Sa valorisation de lducateur chrtien

62

Conclusion

66

Cahiers MEL
41. Appel mondial une nouvelle mobilisation pour lenfance
42. Cultures et Justice : Une perspective de Mission pour la Vie Consacre
43. Confis mes soins : La joie dclairer les esprits et de toucher les curs
44. La Mission Lasallienne en Amrique Latine et aux Carabes : Un dfi plein desprance
45. PERLA - Projet ducatif Rgional Lasallien Latino-Amricain
46. Plan dducation environnementale pour le dveloppement durable

TASSA RISCOSSA TAXE PERUE

ROMA ITALIA

Supplemento al n. 1 del 2012 di Rivista lasalliana


Trimestrale di cultura e formazione pedagogica della Associazione Culturale Lasalliana
Direzione e redazione: 00149 Roma - Via dellImbrecciata, 181
http://www.lasalliana.com E-mail: gabriele.pomatto@gmail.com