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QUE SAIS-JE ?

Sociologie du sport
PASCAL DURET
Professeur l'Universit de La Runion

Introduction
Le sport est aujourdhui multiple tout autant dans ses formes que
dans les lectures sociologiques dont il fait lobjet. En effet, le sport
cest aussi bien une finale de Coupe du monde quune partie de football entre copains, une comptition sans merci quun jeu dbonnaire.
Esprer fournir un tat des lieux actualis de cet ensemble disparate
devient encore plus difficile ds quon envisage le sport non seulement
comme une pratique (et parfois un mode de vie), mais aussi comme un
spectacle porteurs de reprsentations et de symboles. Autant dire que
les fonctions du sport renvoient des domaines varis de la vie sociale.
Le sport intervient dans le processus de socialisation des enfants. Les
politiques publiques lui accordent galement une efficacit (du moins

invoque) en matire dintgration. Le sport remplit en outre des


fonctions symboliques de renforcement du lien social lchelle locale ou nationale. Enfin, il occupe une fonction consommatoire de biens et de services.
Rien dtonnant ce quil constitue un objet carrefour o se rencontrent des travaux issus des principaux courants de la sociologie.
Aux traditionnelles questions sur la distribution sociale des pratiques
sportives (quels groupes sociaux pratiquent plutt le basket, le foot,
le ski, laviron ? Qui sont les dirigeants en rugby, en patinage
artistique ?, etc.) viennent sajouter, dune part, celles concernant la
socialisation sportive familiale (quel est le rle des familles dans
laccs au sport de haut niveau ? Quelles dispositions ont prcocement acquises les femmes qui investissent des sports dhommes ?,
etc.), et dautre part, toutes celles concernant les fonctions et les
valeurs du sport (en quoi le sport facilite-t-il ou non lintgration sociale ? Quelles valeurs promeut le spectacle sportif ?, etc.).

Ces approches pour rester scientifiques doivent essayer dviter les


prjugs normatifs. Or, un des grands intrts (mais aussi un des
obstacles les plus importants) de lanalyse sociologique du sport tient,
en effet, ce que tout le monde a son ide sur la question. Que vous
dialoguiez avec des supporters, des jeunes, des vieux, des responsables des fdrations sportives, des responsables politiques, ou encore des responsables du monde de lentreprise, tous vous diront ce
quest le sport et quoi il sert (ou quoi il devrait servir). Lensemble
de ces ides, souvent prconues, produisent un assortiment de poncifs ( le sport cest bon pour la rgulation sociale , le sport cest
bon pour lesprit dentreprise , etc.), que les acteurs ne prennent
mme plus le soin de questionner. Un chercheur en physique nuclaire ou en biologie molculaire est, ce titre, bien plus labri du
sens commun quun chercheur en sciences sociales vou un objet en
apparence allant autant de soi. Mme au sein du monde de la recherche, lanalyse du sport est toujours menace par la rsurgence tenace
dun discours militant quil soit pro ou anti sportif. En rais-

on de partis pris (apologtiques ou dprciateurs), sopposeront en


miroir, travers deux formes contraires de fonctionnalisme, les vertus
et les dfauts prts au sport.
Le fonctionnalisme positif entretient une version anglique de
lunivers sportif. Les individus qui font du sport acquirent une meilleure sant, deviennent plus solidaires et moins violents. Les champions tracent les contours dun monde r-enchant et chevaleresque, etc.

Tableau 1. Les fonctionnalismes attribus au sport

Le fonctionnalisme ngatif dnonce, sans relche, la fausse candeur


de toutes les vertus prtes au sport. Celui-ci nest plus alors peru
ni comme source de sant individuelle, ni damiti entre les peuples,
ni comme un lieu dapprentissage de la tolrance ou du dsintressement.
On peut, sans hsiter, renvoyer dos dos ses opposants. En effet, le
sport nest pas un support ducatif par essence ou dans labsolu ;
ses valeurs nont aucune ralit en soi et nexistent pas indpendamment des acteurs. Il nest donc gure utile en la matire de prolonger les querelles thoriques entre ses laudateurs et ses dtracteurs ;
il semble bien plus profitable de comprendre de manire empirique
les qualits et les travers que les individus lui trouvent. On soulignera
de fait la ncessit de sappuyer sur des enqutes de terrain comme
antidotes aux disputes purement thoriques. En sport comme dans
dautres domaines, la sociologie ne peut revendiquer sa scientificit

que si elle repose sur un travail denqute. Mais il faut ajouter ce


souci empirique, le refus de toute imposition normative.

Chapitre I
Les pratiques sportives des
franais
En 1967 pour la premire fois linsee, appareil statistique de ltat,
lance une tude concernant le sport (chantillon de 6 637 personnes de
plus de 14 ans) intitule Les comportements des loisirs des Franais
. Les rsultats rendus publics en 1970 permirent de fournir les premiers taux de pratique et des indications sur la frquentation des spectacles sportifs. Aprs cette enqute fondatrice, linsee questionna les

Franais plusieurs reprises, mais de manire indirecte, sur le sport.


Ces rsultats disperss furent regroups par P. Garrigues dans un
travail de synthse intitul volution de la pratique sportive des
Franais (1967-1984) . En 1987, P. Irlinger, C. Louveau, M.
Mtoudi diffusent les rsultats de lenqute majeure des annes 1980
intitule les Pratiques sportives des Franais . Elle concerne un
chantillon de 3 000 personnes ges de 12 74 ans. Au dbut des
annes 1990, L. Pouquet et P. Moati ralisent une enqute portant
plus spcifiquement sur Les comportements de consommateurs
darticles de sport , pour le compte du credoc (1994). Elle toucha un
chantillon de 1 010 personnes (de 14 65 ans). En 2000, le ministre
de la Jeunesse et des Sports (mjs) confiait la responsabilit dune nouvelle enqute nationale P. Mignon et G. Truchot. Elle fut mene
auprs dun chantillon de 6 526 personnes reprsentatif de la population franaise ge de 15 ans 75 ans rvolus.Ces diffrentes enqutes chelonnes sur trois dcennies font apparatre les tendances
de fond concernant laugmentation des pratiquants, la diffrenciation

sociale des pratiquants, la distribution sexuelle des pratiques et le


poids aujourdhui dterminant de la pratique hors club .

I. Un nombre de pratiquants en
augmentation
En 1967, daprs lenqute insee, pas mme un Franais sur deux
faisait du sport (39 %). On avait alors dautant plus de probabilits
dtre sportif que lon tait un homme, diplm (facteur dterminant),
que lon avait moins de 30 ans, et que lon tait un citadin. La
catgorie des cadres, surreprsente parmi les sportifs, ltait plus
nettement encore dans des pratiques comme le golf, le tennis, le ski
alpin.

Vingt ans plus tard, lenqute de linsep montre une France bien plus
sportive et des pratiquants pourtant moins proches des fdrations.
la fin des annes 1980, presque trois Franais sur quatre faisaient du
sport (73 %). Cet accroissement tait surtout d trois types de facteurs :
une augmentation de la pratique fminine. En 1987, les taux
de pratique des femmes et des hommes taient devenus trs
proches, ce qui nempchait pas une forte division sexuelle
des gots et comportements sportifs [1] ;
une transformation de la dure de la pratique sportive durant
la vie des Franais et en particulier une continuation de la
pratique avec lavance en ge. Labandon du sport avec le
vieillissement tait bien moins sensible en 1987 que pour
lenqute insee 1967. En effet, on ne relevait plus de
dcrochage massif la quarantaine. Lenqute insep de 1987

value 72 % les Franais gs de 35 49 ans qui font encore du sport alors quils ntaient que 23 % en 1967 selon
lenqute insee. Aprs 60 ans, prs de la moiti de la population continuait avoir une activit physique pour lenqute
insep contre moins de 10 % dans lenqute insee de 1967 ;
un accs plus important aux activits physiques des groupes
sociaux qui sy adonnaient le moins (agriculteurs, ouvriers,
artisans). Si seulement trois ouvriers sur dix pratiquaient le
sport en 1967, sept sur dix le faisaient en 1985.
Lenqute du credoc de 1994 confirme ces rsultats avec un taux de
68 % de Franais pratiquant une activit physique et sportive (proche
du taux de 73 % de lenqute insep de 1987). Cette enqute avalise la
tendance la prolongation de la pratique sportive avec lavance en
ge.

Laugmentation du taux de pratique constat entre les rsultats de


1967 et de 1987 peut aussi tre en partie impute aux diffrences de
sens confrs au mot sport dans les enqutes. Les chercheurs de
linsee en donnaient, en 1967, une dfinition restreinte la pratique
en club. Ceux de linsep, en 1987, pour ne pas passer ct des
pratiques hors institution, partaient dune dfinition autognre o
le sport cest ce que font les personnes quand elles disent quelles
font du sport. Les chercheurs du credoc, en 1994, partaient eux aussi
dune dfinition large pratiquez-vous, mme occasionnellement une
activit physique et sportive (aps) ? .
Les rsultats de lenqute mjs (Mignon, Truchot, 2002) montrent
que 61 % des Franais dclarent spontanment avoir fait une aps
durant lanne ; ce qui est un taux en retrait par rapport aux
enqutes insep de 1987 et credoc de 1994. Mais ce taux passe 83 %
dindividus interrogs si les enquteurs mettent en place une question de repchage qui permet de vrifier si les personnes se prsent-

ant comme non pratiquantes, le sont vraiment, ou si, pour des raisons
diverses, elles sabstiennent de dclarer leurs activits.
En se tournant vers des indicateurs de frquence (cest--dire le
nombre de fois o lon pratique par semaine ou par mois) P. Mignon
et G. Truchot constatent que 48 % des personnes dclarent avoir une
activit physique au moins une fois par semaine. Cette mme enqute distingue dune part lintensit dune pratique, et dautre part
lappartenance une fdration. Pour ordonner les pratiquants des
moins au plus sportifs, la variable mise en place par lenqute insep de 1987 faisait reposer sa catgorisation sur la possession ou non
dune licence. Les cinq niveaux de pratiques alors dtermins classaient les non-licencis (aux niveaux les plus bas) et les licencis
(aux niveaux suprieurs). Or, cette variable mesurait plus le degr
dintgration aux institutions sportives que lengagement rel dans
la pratique. Lenqute de P. Mignon et G. Truchot montre que ces
deux facteurs sont loin dtre synonymes. Ainsi, avoir une licence

ne garantit pas du tout lintensit ou la rgularit dune pratique. Inversement, on peut tout la fois manifester une volont dautonomie
par rapport aux fdrations sportives et mener une pratique sportive
intensive. Les basketteurs de rue, par exemple, qui sadonnent au
sport plusieurs heures par jour, les culturistes qui sastreignent sans
licence une pratique quotidienne ou les jeunes surfeurs gagnant la
plage ds les cours achevs ne sont plus classs un niveau plus
faible que des individus licencis pour bnficier dune assurance
durant leur seule semaine de ski annuelle.
Toutes ces enqutes montrent combien la dfinition du sport reste,
pour les Franais, gomtrie variable. Ainsi en 2000, 36 millions de
Franais dclarent stre dpenss physiquement au moins une fois
dans lanne. Ils ne sont plus que 26 millions avoir une pratique
sportive au moins une fois par semaine et environ la moiti adhrer
des associations sportives.

Tableau 2. Les diffrents types de pratiques de la population


franaise
% de femmes % de moins de 30
En pourTypes de pratique
parmi ces
ans parmi ces
centage
pratiquants
pratiquants
Fait de la comptition et est licenci en
12
24
48
club
Fait de la compti19
24
50
tion
Est en club ou asso23
40
38
ciation
Pratique une APS au
moins une fois par
60
47
31
semaine

Dont dclaration
spontane
A pratiqu une APS
au moins une fois
dans lanne
Dont dclaration
spontane

40

43

34

83

48

61

Les pratiques sportives constituent aujourdhui un lment incontournable mais pas ncessairement central des loisirs des Franais. P.
Mignon et G. Truchot reprent deux types de motivations essentielles
qui conduisent la pratique physique : la recherche du bien-tre et
laffirmation de liens amicaux et familiaux. Ainsi, le plaisir suscit
par la pratique constitue la source majeure de lengagement (89 %)
et le sport se pratique aujourdhui trs majoritairement en groupe (81
%), principalement avec des membres de la famille et des amis.

Ces mmes auteurs distinguent des pratiques qui, comme la gymnastique, la danse ou lathltisme, exigent un engagement intense et assidu de celles qui, comme le tennis de table, se satisfont dun investissement plus pisodique. Les premires sont pratiques au moins
une fois par semaine par plus de 80 % de leurs adeptes. Les secondes
peuvent trs bien ntre quune distraction occasionnelle. Ces auteurs
suggrent une construction bipolaire de lunivers sportif. Les sports
exigeant un engagement fort en termes de temps consenti et de participation aux comptitions (le rugby, les arts martiaux, le hand-ball)
sopposent des sports davantage associs la dtente (ski, voile,
tennis de table). Les trois diffrentes formes de rencontres sportives
(comptition, classement et rassemblement) attirent des pratiquants
assidus. Les auteurs reprent que 90 % des personnes qui participent
au moins deux de ces trois formes de comptition font du sport au
moins une fois par semaine.

En tte du palmars des activits les plus frquemment pratiques figure la marche qui attire plus de 21 millions de personnes. Il sagit bien
sr dune activit peu homogne qui va de la promenade de sant au
trekking en haute altitude. Il nest pas sans intrt de remarquer que
plus dun tiers de la population des marcheurs ne sest pas dclare
de faon spontane.

II. La distribution sexuelle des


pratiques
Diffuses et massifies trs amplement, les activits physiques et
sportives ne se sont pourtant pas totalement uniformises selon les
sexes.

Laugmentation du nombre de sportives peut sexpliquer par laccs


massif des femmes au salariat, puisque dans les annes 1960, cinq
femmes sur dix exeraient un travail alors quelles taient sept sur
dix dans les annes 1980 et quelles sont huit sur dix dans cette situation aujourdhui. La sortie du foyer (qui a souvent t de lordre
du rve impossible pour nos grands-mres et qui reprsentait encore
un exploit pour nos mres) sest largement banalise. Au point que
sortir faire du sport, ce qui tait impensable pour nombre de femmes
des gnrations prcdentes, est vcu aujourdhui comme normal
. Ainsi, le rapprochement des taux de pratique fminin et masculin
dans lenqute insep 1987 (70 % de femmes contre 76 % dhommes)
ne signifiait pas que les femmes souhaitaient (ou pouvaient) accder
toutes les pratiques. Elles exeraient alors cette activit sportive plus
frquemment que les hommes domicile et durant les vacances, et
moins souvent dans des formes comptitives. Quel que ft leur ge,
plus la pratique sinstitutionnalisait, plus elle se passait loin du domicile et moins les femmes y taient prsentes. En dfinitive lenqute

insep 1987, montrait que les femmes faisaient plus de sport quen
1967 mais ni vraiment aux mmes moments, ni dans les mmes espaces, ni selon les mmes modalits que les hommes [2].
Lappartenance de sexe conditionne donc le rapport au temps de travail, au temps familial et au temps pour soi (Louveau, 2006). Le temps
que les femmes saccordent pour faire du sport est rvlateur plus que
chez les hommes, dune tension entre obligations familiales et libert
personnelle. Jadis les obligations morales (celles de lpouse et celles
de la mre) avaient le plus souvent gain de cause. La dfinition dune
bonne mre en particulier dans les milieux populaires tait de savoir
se faire passer aprs le reste de la famille et de se raliser dans le
dvouement. Cette logique sacrificielle valorisait dans un mcanisme
dautocontrainte les activits au service de la cellule familiale tout en
dlgitimant les autres ; le sport, jug non prioritaire, disparaissait des
emplois du temps fminins. Aujourdhui le sentiment dobligation
domestique des femmes na pas disparu, mais il saccompagne dun

dsir concurrent dpanouissement personnel, lgitimant des plages


de temps pour soi. Pour prserver leur quilibre, elles savent donc
mettre distance certaines demandes (filiales ou conjugales) sans endosser pour autant limage de la mauvaise pouse ou de la mauvaise
mre. Pour sappartenir tout en se donnant aux autres, pour conjuguer
fidlit soi-mme et dvouement autrui, elles prennent le temps
ncessaire la ralisation de soi. Du moins, certaines se laccordent
quand dautres le revendiquent, mais aucune ne sous-estime plus son
importance.
Lenqute mjs 2000 (Mignon, Truchot, 2002) montre, comme dans
lenqute insep 1987, que les hommes restent bien plus comptiteurs
(trois comptiteurs sur quatre sont des hommes), plus adeptes des
clubs et pour plus longtemps que les femmes.
La pratique fminine, globalement sous-reprsente dans la comptition, enregistre dans cette modalit dimportants carts en fonction

des groupes sociaux. Dans un travail socio-historique [3], Carine


rard montre, par exemple, comment aprs la Seconde Guerre mondiale les classes dominantes fournissent un tiers de llite athltique
fminine alors quelles ne constituent quun sixime de llite masculine. Jusquaux annes 1970, les athltes fminines sont majoritairement issues des classes moyennes. Lengagement sportif de ces
femmes tient un got sportif hrit des pratiques paternelles.
Lathltisme fminin nest donc pas un lieu de brassage social.
C. Louveau et A. Davisse retracent la conqute des disciplines sportives par les femmes et reprent cinq familles de fdrations :
celles largement fminises et qui depuis longtemps ont t
investies par les femmes ;

celles moyennement fminises o les effectifs fminins


restent des taux presque stables (par exemple le ski, le golf,
le tennis) ;
celles moyennement fminises mais dont les effectifs
fminins sont en nette expansion (comme le basket-ball, le
hand-ball, le volley-ball et lathltisme);
celles qui sont peu fminises mais o lon constate une
croissance des effectifs fminins. Ainsi, le pourcentage de licencies passe en judo de 5,5 % (1963) 21 % (1994) puis
26 % (1999) ;
celles qui constituent des bastions de la masculinit (rugby,
lutte, boxe).
Tableau 3. Sport avec plus de 50 % de femmes

1963

1980
1994
Gymnastique, Sport
Gymnastique, Sport
questregrs, Gym
questregrs, Gym volontaire,
Sports
volontaire, Trampoline, Trampoline, Twirling bton,
questres Twirling bton, Danse et
Danse et arts chorgrapharts chorgraphiques, Sports iques, Sports de glace, Balle
de glace, Trampoline
au tambouri
Sports, cole, socit,
C. Mennesson (2005) sattache analyser la construction de lidentit
des femmes de ce dernier groupe. Au sujet des boxeuses, elle dgage
deux principaux contextes de dcouverte de lactivit. Dans le premier, les filles sont confrontes de manire relativement fortuite la
boxe, en tant invites par exemple au spectacle dune comptition.
Ces boxeuses, sensibles aux aspects techniques et esthtiques des as-

sauts, ne sont gure attires par un usage des poings visant une efficacit combative maximale. Dans le second, la participation aux sports
de combat est le rsultat dune initiative plus directe. Engages plus
prcocement que celles du premier groupe, elles ne cachent pas leur
intrt pour les coups ports dans le kick-boxing ou la boxe tha. Elles
nont peur ni den recevoir ni den donner car cest prcisment ce
quelles viennent rechercher dans lactivit.
Dans tre une femme dans le monde des hommes, C. Mennesson
tudie trois terrains (le football, la boxe et lhaltrophilie). Elle explique que la construction identitaire de ces sportives se ralise dans
le jeu entre le pass (incorpor comme systme de dispositions) et le
prsent (temps de la socialisation secondaire). Ce processus dpend
aussi des institutions encadrant la pratique. Jusquil y a peu, le football fminin ntait gure valoris par la fdration ; loppos,
la Fdration de boxe franaise jugeait essentielle son dveloppement lapport de la pratique fminine. Face au mpris des footbal-

leurs, les footballeuses vivaient le plus souvent leur sport en situations dhomosociabilit (replies sur elles-mmes), contrairement aux boxeuses qui voluent principalement en situations mixtes
et htrosociales .
Lenqute mjs 2000 confirme lcart entre les modalits propres aux
deux sexes. Les hommes sont deux fois plus nombreux que les
femmes dans 15 disciplines mais inversement les femmes sont surreprsentes dans trois activits (gymnastique, danse, patinage sur
glace). Dune manire gnrale les sports collectifs sont plutt masculins ( lexception du volley-ball rellement mixte). Les femmes
se trouvent majoritaires dans la marche, la natation et la glisse eauneige.
La division sexuelle du travail de lencadrement sportif conforte la
domination masculine (Marchiset, 2004). Peu de femmes occupent
les postes de direction dassociations sportives et lorsquelles y ac-

cdent cest le plus souvent dans des postes subalternes sur lchelle
du prestige social (en temps que secrtaire ou trsorire des clubs).
En outre, Gilles Marchiset note que la majorit des dirigeantes exercent dans des petits clubs (souvent ruraux) o les profits symboliques
sont moindres. En Franche-Comt, lieu de son tude, les femmes
ont essentiellement des responsabilits au niveau local, prs de 85 %
dentre elles nen ont aucune au niveau dpartemental ou rgional.
Elles sont quasi absentes des prsidences de ligues. Alors que pour
les hommes, le pass de champion sportif aide la reconversion en
tant que dirigeant, pour les femmes il agit comme un frein, car ce
quattendent les autres dirigeants (masculins) pour accepter en leur
sein une collgue cest quelle fasse preuve des qualits de dvouement et de sacrifice associes aux strotypes fminins.
Lengagement associatif de la mre de famille a besoin pour tre lgitim du dtour passant par la performance de ses enfants inscrits
au club. Cest parce quelle continue veiller sur le devenir de

leurs petits prodiges quelles peuvent se permettre des responsabilits


daccompagnement au club. Ce nest pas un investissement en pure
perte.
Les femmes dirigeantes deviennent de plus en plus rares mesure que
lon passe des structures bnvoles des structures professionnelles.
Elles disposent en gnral dun moindre capital social, et quantit
de relations gales, celles des femmes sont moins efficaces au sein du
rseau de solidarits sportives masculines. Mais en outre, G. Marchiset repre finement que lorsquelles sont introduites par un homme
dans cet univers masculin, elles contractent une dette qui accentue
leur soumission ou leur sentiment de dpendance.

III.
Le
poids
devenu
dterminant de la pratique
hors club
En 2000, moins dun quart de la population sportive globale (quelles
que soient la frquence et la modalit de sa pratique) se livre des
comptitions (8 millions de comptiteurs pour 36 millions de sportifs ). Sur ces 8 millions de personnes, seulement 4,7 millions participent des comptitions officielles. Les rsultats de lenqute de
P. Mignon et G. Truchot soulignent que les plus jeunes sont ceux
qui participent le plus aux modalits comptitives (la moiti des personnes engages dans des comptitions a entre 15 et 30 ans). Malgr la poursuite du processus de dsinstitutionnalisation des pratiques
sportives, un fort lien subsiste entre la comptition et ladhsion

un club. Soixante-six pour cent des comptiteurs sont membres dun


club contre 15 % des non-comptiteurs, le rapport est loquent.
Tous les sports sont loin doffrir le mme degr
dinstitutionnalisation. Les pratiques peuvent se placer sur un continuum. un ple se trouvent les pratiques o le nombre de licencis
par rapport au nombre de pratiquants serait drisoire (comme en
marche ou dans les pratiques de glisse ou de roller-skate). Ensuite viennent des pratiques o le taux de licencis est approximativement
dun pour dix (comme aux boules ou aux tennis de table). Les sports
comme le tennis comptant un licenci pour quatre pratiquants tendent
vers lautre ple, celui o sopre le recouvrement des pratiquants par
les licencis (comme dans les arts martiaux, disciplines que lon ne
peut pratiquer dans la rue et hors dun club).

La place des sports de glisse, du skate et du roller (plus de trois millions de pratiquants) est intressante, car elle oblige une double relativisation :
dune part, il sagit bien dune implantation importante qui
fait dsormais partie de la palette commune des activits
physiques ; en cela, on ne peut gure considrer aujourdhui
les skateboardeurs comme marginaux et transgressifs. La
transgression de lthique des sports traditionnels ( comptition dure) a tellement t rpte et systmatiquement
dcline sous toutes ses formes, que les nouveaux sports des
annes 1970 sont dsormais leur tour rentrs dans la norme.
Ils font partie du paysage ;
dautre part, sils occupent certes une place importante, il ne
sagit pourtant pas du raz-de-mare prophtis par les ouvrages parlant de gnration glisse (A. Loret, 1995) ; ce

qui amne relativiser ltendue de la culture fun . Le


nombre de pratiquants reste bien en de de celui des joueurs
de sports collectifs ou mme des huit millions dadeptes
de sports de raquette (tennis, badminton, tennis de table,
squash).

IV. La diffrenciation sociale des


pratiques
La comparaison des rsultats sur la distribution sociale de la pratique
sportive offerts par les trois enqutes insee 1967, insep 1987 et mjs
2000 montre un rattrapage important des catgories agriculteurs
et ouvriers qui tout en restant avec les taux de pratiques les
plus faibles ne sont plus dcroches des autres groupes sociaux.

Moins spectaculaires mais bien relles, les augmentations des autres


catgories font que plus de huit employs, plus de huit artisans, plus
de huit commerants sur dix font en 2000 une activit physique.
Les professions intermdiaires ont rejoint, avec plus de neuf pratiquants sur dix, le taux de pratique des professions intellectuelles
suprieures. Les rsultats montrent aussi qu mesure que lon slve
dans lchelle sociale, la part des comptiteurs augmente et de faon
encore plus nette pour les femmes que pour les hommes.
Plus dun Franais sur deux fait de la marche, prs de la moiti
dentre eux sadonne la baignade ou la natation, plus dun tiers
fait du vlo. Lextrme diffusion de ces pratiques constitue un socle
commun qui semble gommer le poids des dterminations sociales.
Certaines activits physiques et sportives paraissent pourtant encore
charges dun pouvoir distinctif et symbolique important comme la
chasse, la pche ou les boules en milieux populaires ou comme
la voile et le golf dans les milieux aiss. Mais P. Mignon et G.

Truchot montrent que les usages distinctifs de certaines pratiques


nempchent nullement les individus issus de milieux aiss de faire
du vlo, daimer la gymnastique, daller courir et de jouer aux boules.

Tableau 4. volution du taux de pratique en fonction de la


catgorie socioprofessionnelle de 1967 2000 (en %)
Artisan
Profession
commerant,
Profession
Agriculteur
intellectuelle
Employ Ouv
chef
intermdiaire
suprieure
dentreprise
1967
5%
26
67,7
57,6
35,1
31
1987 52 %
78,1
90,8
85,2
73,2
67
2002 66 %
83
92
92
86
8
inseeinsepmjs

Souhaitant dterminer les rapports daffinit qui stablissent entre


certains types de sport et certains groupes sociaux , C. Pociello
avait, la fin des annes 1970, construit un systme des sports organis par une double opposition :
dune part, celle distinguant les pratiques nergtiques
(situes pour lauteur dans le bas de lespace social, comme
la lutte) et les pratiques informationnelles , comme le
parapente (que lauteur plaait dans le haut);
dautre part, celle qui spare les pratiques motorises comme
la Formule 1 (attribues aux possesseurs dun volume
conomique important) et les pratiques cologiques du type
escalade ou voile (associes aux dtenteurs dun fort capital
culturel).

Cet hypothtique systme des sports est aujourdhui trs fragilis par
les rsultats de lenqute mjs 2000 qui montrent, par exemple, combien les pratiques informationnelles ne sont pas irrductiblement opposes aux pratiques nergtiques. Avec la profession et le niveau de
revenu, cest plus la palette des activits qui crot quune rpulsion
porte lgard de pratiques rdhibitoires. Il semble bien que les
gots sportifs ne fonctionnent plus en gnrant de dgots suffisamment puissants pour faire des pratiques sportives des bastions sociaux
hermtiquement gards.
Enfin, lavnement de la multipratique (cest--dire le fait de mener
de front plusieurs activits) rend hasardeuse la validation dun tel
systme des sports. Lenqute mjs 2000 montre quel point
linvestissement des sportifs est aujourdhui pluriel. Elle met en vidence lmergence dun zapping sportif dautant plus net que lon
est jeune et que la palette dactivits laquelle on peut prtendre est
varie. Aprs la monte et la domination des cultures sportives sp-

cialises et monothmatiques , on observe aujourdhui un got


pour la diversit et la multipratique. Ainsi, les deux types
dinvestissement (dans et hors club) peuvent se mener couramment
de front dans un mme temps biographique.
Les travaux de B. Lefevre ont montr partir dun traitement
secondaire des donnes de lenqute mjs 2000 que la multipratique
ou omnivorit conjuguant deux ou trois pratiques est relativement
massifie. En outre, plus la multipratique saccrot plus les diffrenciations sociales opres par cette tendance (Petterson, 2004) se marquent en faveur des catgories sociales suprieures (plus omnivores
) au dtriment des catgories sociales populaires (plus spcialises
dans une pratique et une seule).
Tableau 5. Nombre de pratiques dclares et pcs (professions et
catgories socioprofessionnelles) (en %)

Nombres de Catgories sociales fa- Catgories sociales dfapratiques


vorises
vorises
Univore
16
30
Deux pratiques
24
24
Trois pratiques
17
17
Quatre pratiques
17
12
Cinq pratiques
12
7
Six pratiques et
15
10
plus
Total
100
100
Science et motricit,
Ce constat concerne non seulement lomnivorit, mais galement
lclectisme (cest--dire le choix de pratiques dissonantes ou a priori
loignes socialement comme le golf et la ptanque, le ski et la lutte).

Lauteur repre une tendance marque lexistence de profils plus


dissonants parmi les pcs suprieures (45 % contre 26 % dans les pcs
populaires).

V. Le sport dans le cycle de vie


Lenqute de linsep de 1987 montrait lapparition dun troisime ge
physiquement actif. En effet, prs dune personne sur deux ge de
plus de 60 ans dclarait avoir une activit physique alors que moins
dune personne sur dix dans la mme tranche dge disait faire du
sport en 1967. La pratique sportive est conue, comme la montr
R. Feillet [4], comme une rsistance au vieillissement. Les progrs
de la mdecine, lamlioration de la qualit de la vie produisent une
transformation de la pyramide des ges : laugmentation dmographique du nombre de personnes ges et lallongement du temps de

vie. Lactivit physique permet alors de lutter, dune part, contre le


processus de vieillissement biologique et la baisse globale des performances (ralentissement de la marche ou temps de rponse plus
long), dautre part, contre le vieillissement psychologique (dclin de
lactivit cognitive et des capacits perceptives). Le vieillissement
nest pas un processus uniforme pour tous, mais une dynamique individuelle sur laquelle le sport peut jouer.
partir denqutes de terrain, R. Feillet montre que lactivit
physique des vtrans peut prendre deux grandes significations :
soit elle devient une preuve publique garantissant que lon
nest pas impotent. Elle sert conjurer et retarder lentre
dans un fatidique quatrime ge. Derrire cette crainte de
limmobilit apparat le spectre de la dpendance. Faire du
sport quand on est g revient aussi lutter contre
lisolement. La lutte contre le vieillissement se situe alors sur

deux fronts indissociables, celui de lentretien des aptitudes


physiques (souplesse, endurance) et celui des possibilits relationnelles que cette disponibilit physique autorise (notamment dans les pratiques intergnrationnelles avec les petits
enfants) ;
soit, loin de participer de manire directe limaginaire du
refus du vieillissement et au mythe de lternelle jeunesse,
lactivit physique au troisime ge donne le sentiment que
lon peut continuer tre sportif mme avec un corps qui
change et tout en tant g. Elle participe ddramatiser le
vieillissement. Il ne sagit donc pas de comparer les performances des personnes ges et celles obtenues par des jeunes,
mais de permettre aux anciens de prendre soin deux dans le
respect de leur corps.

La pratique du troisime ge varie sensiblement que lon soit rural


ou citadin. Les clubs de troisime ge sont implants essentiellement
en milieu rural. Les personnes ges y font entre elles une activit
physique trs lie aux loisirs (par exemple aller visiter en bus un
chteau, puis faire une marche dans la fort du domaine). Ces clubs
regroupent surtout des fractions populaires de la population. Les
groupes plus favoriss frquentent les clubs sportifs proposant des offres plus spcifiques.
Lenqute mjs 2000 repre prcisment limage que se font les personnes de leur propre sportivit par la mesure des carts entre dclarations spontanes et dclaration aprs relance . Ainsi, cet cart
ne dpasse gure 10 % des rponses dans les tranches dges allant
jusqu 25 ans ; il crot ensuite de manire quasi rgulire avec lge
et atteint presque 30 % partir de 55 ans.

Une enqute sur les pratiques sportives La Runion [5] montre deux
grandes ruptures dans les parcours des pratiques dans le cycle de vie.
Une premire peu aprs la trentaine, o sopre statistiquement un
dcrochage dans lequel les individus renoncent non pas lactivit
physique, mais la comptition. Puis une seconde grande modification apparat la cinquantaine, les individus abandonnent les sports
quils faisaient tant jeunes pour en choisir de nouveaux plus adapts
leurs possibilits.
Un point aveugle de ces diffrentes enqutes concerne la pratique des
jeunes enfants. On sait que loffre dactivits vise un public de plus
en plus prcoce. En 2000, la moiti des clubs de baby-gym dbutaient leur activit pour la tranche dge des 2 ans, de mme quun
nombre toujours croissant de communes disposant dune piscine organisent aujourdhui des sances de bbs nageurs. Les activits proposes par les offices municipaux des sports (oms) et les services des

sports rentrent elles aussi dans une surenchre la prcocit pour attirer et fidliser la jeune clientle.
Ainsi, le sport est aujourdhui un lment du paysage des loisirs
des Franais mais pas ncessairement central ou prioritaire. Les
femmes en font quasiment autant que les hommes, mais dans des
modalits moins comptitives. Quel que soit le sexe, on fait en 2000
du sport plus longtemps dans le cycle de vie quen 1980.

Notes
[1] Comme lont montr A. Davisse, C. Louveau, Sports, cole, socit : la diffrence des sexes, Paris, LHarmattan, 1998
[2] Lenqute montrait en outre en croisant catgories sociales et sexe
quil existait des diffrences importantes entre les cadres suprieurs

fminins (dont 70 % jouaient au tennis) et les femmes ouvrires (dont


30 % faisaient de la gymnastique ou de la gymnastique dentretien).
[3] La Production sociale de llite athltique, thse staps, Paris,
Universit de Paris-XI, 2003
[4] Pratiques sportives et rsistance au vieillissement, Paris,
LHarmattan, 2000
[5] P. Duret, O. Naria, Les Runionnais et le sport, Universit de La
Runion, 2007

Chapitre II
Les spectacles sportifs
I. Le spectacle sportif comme
thtralisation de la socit
Le spectacle sportif offre limage idalise et embellie quune socit
souhaite se donner delle-mme. Mais il renseigne aussi sur ce dont
nous avons besoin pour russir dans la vie la manire dun drame ca-

ricatural (Bromberger, 1995). Par-del les rsultats des comptitions,


il invite les spectateurs discuter de la lgitimit des places obtenues.
Ainsi le spectacle sportif en dit-il long sur les modes de pense et les
mythes de nos contemporains dans une socit concurrentielle.
De quels ingrdients se compose la recette du succs quand on
lenvisage assis dans les gradins des stades ? Il faut incontestablement
du mrite et savoir tirer son pingle du jeu tout en restant collectif,
mais il faut aussi de la chance, et si ncessaire un peu de roublardise.
Le spectacle sportif est dabord une exaltation du talent. Mythe de la
juste concurrence entre gaux (Ehrenberg, 1991), il sert de palliatif
symbolique aux ingalits de la comptition scolaire puis professionnelle, en mettant en scne une hirarchie fonde sur le mrite. Quand
nous assistons une comptition sportive, nous allons donc voir comment un ou des homme(s) ordinaire(s), sans privilge de naissance,
se distingue(nt) des autres. Plus les espaces sociaux rsistant aux

passe-droits se font rares et plus le spectacle sportif constitue une


sorte despace pur, protg dun quotidien corrompu. On repre aussi un lien tenace entre mrite individuel et mrite collectif. Le travail dquipe et la division du travail ont t intgrs par spectateurs
et supporters comme le disent les devises de nombreux clubs, du E
pluribus unum ( un partir de plusieurs ) du Benfica de Lisbonne
au Youll never walk alone ( Tu ne seras jamais seul ) de Liverpool.
Il faut du talent pour gagner un match (comme pour russir sa vie) ;
mais le mrite nest pas tout, comme le souligne encore C. Bromberger, il faut aussi de la chance. En 1976, les Stphanois avaient perdu
en finale de Coupe dEurope contre Munich cause des poteaux ; en
1998, la France se qualifie en Coupe du monde contre lItalie grce
aux poteaux. Quand, Aim Jacquet, entraneur des tricolores champions du monde de football, ressent les vertiges de la popularit, il
se remmore : Lorsque jai un petit moment dgarement, je repense au tir au but de lItalien Di Baggio sur la barre transversale.

Et sil tait finalement rentr ? Alors je me calme et je me dis : reste


humble. [1] Lala rintroduit une dimension essentielle du spectacle sportif en offrant aussi une vision du monde o le destin, les impondrables, les circonstances tiennent une place importante (en particulier pour expliquer les dfaites). Insolente drision du mrite, les
facteurs dincertitudes qui psent sur le match faonnent un monde
discutable et donc humainement pensable (Bromberger, 1995).
Mais quand le sort ou la malchance sacharne, il reste toujours le recours la filouterie et la tricherie dans une sorte de logique compensatoire pour forcer un peu son destin. Lentorse la rgle se justifie par linsistance de linfortune. C. Bromberger qui a longuement
enqut dans les clubs de football italiens raconte que les supporters
justifient les actions litigieuses de leurs champions en tablissant des
parallles entre le cours de leurs existences et les matchs auxquels ils
assistent. Le foot cest comme dans la vie, disait lun deux, moi
je nai pas eu de chance jai t cocu comme tout le monde , mais

il sempressait dajouter alors jai pris des matresses ! La filouterie nest revendicable que si la malignit des autres en porte la
trace. En outre, les supporters se dlectent de leur propre mauvaise
foi. Quand larbitre siffle une faute contre votre quipe, quelle soit
justifie ou non, il vous vole ! Mais quand il siffle une faute en faveur
de votre quipe, mme si elle est injuste, il ne fait que se racheter ! Tout jugement passe par un double standard valuatif : Ils
sont tricheurs quand nous, nous sommes simplement malins. Quand
lArgentin Diego Maradona marqua de la main un but contre lquipe
dAngleterre, favorite du Mondial 1986, il sen tint pour tout commentaire raffirmer : Limportant cest de marquer. Cest la
main de dieu , ajoutrent ses adulateurs pour qui la rprobation envers la tricherie seffaa bien vite. Ne resta que la complicit admirative envers la ruse de leur hros populaire apte se dbrouiller contre
le systme de rgles en vigueur, comme lhomme du peuple doit savoir se dbrouiller contre le systme social fait pour les puissants.

Le match de football incarne, comme la montr C. Bromberger, une


vision du monde la fois cohrente et contradictoire. Il exalte une
comptition juste visant consacrer par la comptition les meilleurs,
mais il souligne aussi le rle de la chance et, si besoin est, de la
tricherie pour parvenir au succs.
Le spectacle sportif noffre ni une scne parfaitement pure ni
totalement juste , cest parce quil est imparfait , parfois mme
injuste quil ressemble notre exprience du monde lui aussi imparfait, mais dans lequel il nous faut pourtant bien nous dbrouiller.
Le succs du match tient dans lventail des qualits dramatiques
qui sy dploie. Dans le temps restreint de la partie, on passe du rire
aux larmes, de la colre la flicit, de linquitude au soulagement,
de lindignation au dsespoir, au point de parcourir tout lhorizon
symbolique de nos socits (Bromberger, 1995). Prendre parti pour
son quipe est une condition ncessaire pour vivre cette gamme
dmotions. La partisanerie, consubstantielle de la passion du match,

permet dexister non seulement en spectateur, mais tout autant en acteur du drame incertain qui se joue. Tous les ingrdients sont l pour
quil y ait identification, cest--dire passage du ils au nous .
Pourquoi se mettre en colre ou trembler quand larbitre siffle un penalty litigieux, si lon se moque perdument du sort de lquipe qui
linjustice arrive ? Limpartialit est une asthnie de lmotion. Pour
rendre compte de la fivre qui sempare des spectateurs, en Italie, ils
sont appels tifosis (driv du mot typhus maladie contagieuse
caractrise par une intense agitation nerveuse et corporelle).

II. Le supportrisme
1. Le stade : pas une foule indiffrencie
mais des territoires
Les travaux dethnologie et danthropologie sociale comme ceux,
majeurs, de C. Bromberger sur le football (1995), ceux dArjun Appaduray sur le cricket [2], 2001 ou encore ceux de Sbastien Darbon
sur le rugby [3] ont montr que la construction des identits locales
passe par lappropriation puis lexhibition des valeurs que les communauts se plaisent saccorder. Les quipes offrent des mtaphores
expressives de ces identits collectives. Les recrutements de nouveaux renforts ne sont pas dicts par la seule loi de lefficacit comptitive, mais aussi par la recherche de joueurs capables dincarner

les qualits emblmatiques du club. Si Marseille, explique C.


Bromberger (1995), on aime les attaquants la fois gnreux de
leurs efforts et quelque peu fantaisistes, cest quils permettent
laffirmation dune identit phocenne offensive et factieuse. Ainsi,
fidles la devise centenaire du club Droit au but, les dirigeants successifs de lom ont plus privilgi comme critre dachats la virtuosit en attaque que labngation en dfense. Ben Barek la perle noire
marocaine , le Sudois Anderson Monsieur un but par match ,
Josip Skoblar le redoutable Yougoslave , Roger Magnusson le
magicien du dribble , Chris Waddle langlais enfant du pays , et
le favori dentre tous, Jean-Pierre Papin reproduisirent sur plusieurs
gnrations cette combinaison de qualits faites de pugnacit virile
et de crativit fantasque. Do le succs de lexpression de Bernard
Tapie dfinissant lom par les fameux trois R ( Risque, Rve et
Rire ) par opposition aux trois S austres de la Juventus de Turin
(Srieux, Sobrit, Simplicit).

Lanalyse des catgories sociales des personnes se rendant au stade


dment lhypothse selon laquelle le spectacle du football ne passionnerait que les seuls groupes populaires. Ainsi, Marseille, C.
Bromberger a pu montrer que les traves du stade reproduisent en
modle rduit la rpartition sociale de la ville et de ses contrastes.
Lauteur note que les places dans les virages que lon appelait hier
les populaires gagneraient sappeler aujourdhui les juvniles en
raison des masses de jeunes supporters qui y affluent. Avec une logique topographique remarquable se regroupent dans le virage nord
les jeunes des quartiers nord et dans le virage sud les jeunes des quartiers sud. Les supporters ont donc leur virage et tout en encourageant lquipe, ils peuvent fustiger la tideur des encouragements
prodigus par les autres tribunes. Le stade est donc bien un lieu de
passion partage, mais y rgne une forte concurrence pour imposer
les faons lgitimes dencourager.

2. Purs spectateurs, supporters, ultras et


hooligans
Ils constituent les quatre types de publics venant aux stades, pour des
motifs diffrents. On peut les distinguer en fonction de leur niveau
dactivit et de leur type dorganisation :
le pur spectateur se considre impartial et se rend au stade
sans engagement pralable pour telle ou telle quipe. Il vient
avant tout voir du beau jeu. Il considre sa neutralit comme
une condition ncessaire pour apprcier pleinement le spectacle. Il pourra applaudir les deux quipes ou nen applaudir
aucune. Il vient de manire pisodique et nest pas abonn
pour une saison entire. Le pur spectateur reste un individu
isol qui vient au stade seul. Il peut aller voir du football un
samedi soir et aller au cinma le samedi suivant ;

le supporter saccommode mal de la triple injonction paye,


assieds-toi, tais-toi . Il tire plaisir au contraire peser sur le
match. Le supporter estime que les victoires de son quipe
dpendent en partie de la qualit de sa propre prestation de
soutien et dencouragement. Sa fidlit est sa principale qualit, et il encourage son quipe mme si celle-ci est relgue
dans une division infrieure. Il est inscrit dans un collectif
plus ou moins formel. Il va au stade en groupe o y retrouve
un groupe ;
lultra est plus jeune que le supporter, il est aussi plus organis. Il consacre plus de temps durant la semaine
lvnement sportif du week-end. Il dfend son quipe, mais
tout autant son groupe dont il arbore les couleurs, entonne
les chants et fait respecter la rputation. La concurrence est
la base des relations avec les autres groupes dultras notre
amour pour le club est plus dsintress que celui des autres

, on est plus courageux queux , etc. partir denqutes


auprs dultras effectues dans plusieurs pays, C. Bromberger dtaille les traits invariants des moqueries entre clubs.
Gnralement, ces groupes sen prennent moins au niveau
de jeu de lquipe adverse quaux conditions sociales des
supporters ennemis. Les tifosis des rgions riches se
moquent des plus pauvres. Quand les joueurs de Naples (du
Sud dshrit de lItalie) viennent jouer Turin (au Nord industrialis de lItalie), les tifosis turinois brandissent des
pancartes disant : bienvenu en Italie , les Napolitains rpondent : Si cest a lItalie on prfre tre africains.
Quand, le puissant club de Manchester accueille le club de
Liverpool ville en proie la rcession, ses ultras parodient
la devise adverse (Youll never walk alone, Tu ne seras jamais seul ) en la transformant en You never get a job
( Tu ne seras jamais recrut ). Les south Winners , un
des groupes les plus combatifs de lOlympique de Marseille,

puisent une bonne part de sa dtermination dans sa rancune


envers les parigots nantis qui ils imputent le marasme
conomique de la cit phocenne ;
le hooligan, enfin, se donne en spectacle. Lissue du match
sur le terrain devient alors largement secondaire. Pour lui,
gagner quel que soit le score de son quipe, cest triompher
dans une comptition parallle et russir, par exemple, occuper une partie de tribune convoite. Il ne va donc pas au
spectacle, le spectacle, cest lui qui le fait. Les affrontements
entre hooligans peuvent ainsi se passer avant, ou aprs le
match, hors du stade. D. Bodin, L. Robne et S. Has [4]
montrent que les hooligans apparaissent en Angleterre ds
que le spectacle du match de football nest plus une pratique
familiale sous contrle du chef de famille. En appui sur les
travaux de Norbert Elias et ric Dunning, D. Bodin (Bodin, 2003) insiste sur limportance de lhistoire guerrire du

groupe hooligans. Les changes de violence opposent et tout


la fois unissent ces groupes. Ils adoptent des relations de
type vendetta qui supposent une comptabilit rigoureuse
dans le temps des affronts et de leurs rparations. Mais le
cycle vindicatif nest jamais achev, car ce qui est considr
comme une rparation par les uns constitue un nouvel affront
pour les autres.
Les hooligans sont structurs en figthing crews (quipes de combat)
o chacun tient un rle prcis. Les aggro-leaders se spcialisent dans
la provocation. Laggro-leader nest pas forcment un bon combattant, mais il est matre des stratgies de provocation. Les rowdies
eux sont en premires lignes durant les combats et doivent faire leurs
preuves dans les bagarres. Enfin, un troisime type de hooligans,
les casuals, se distinguent par leur violence accrue. Ce processus
dautonomisation par rapport au rsultat de la rencontre sportive a
t pouss lextrme durant la Coupe du monde de football 1998,

puisque les hooligans ne rentraient mme plus dans le stade, mais restaient proximit pour se mesurer entre eux.
En France, on dnombre seulement quelques centaines de hooligans,
mais les solutions adoptes face leurs violences ne sont jamais parfaites. La politique de sparation des supporters (la mise en place de
grillages) a eu, contrairement sa vise, un effet dintensification des
violences. Le morcellement du stade a favoris la territorialisation
des tribunes et la constitution de hauts lieux dfendre ou attaquer. En Angleterre, la solution adopte a t daugmenter radicalement le prix des places en premire division. Ce qui a eu pour effet
de vieillir et dembourgeoiser le public des stades et de dplacer le
problme sur les matchs de divisions infrieures.
P. Mignon (1998) distingue deux principales formes de violences racistes des ultras et des hooligans. La premire est un racisme sous
condition. La seconde est un racisme diffrentialiste. Dans le premier

cas, le racisme nest activ que si les joueurs font des contre-performances ou font partie de lquipe adverse. Ainsi, au dbut des annes
1990, les ultras du psg invectivaient les joueurs noirs de lom en les
traitant, entre autres, de Blanche neige et en leur jetant des bananes alors quils adulaient leur idole Georges Whea pourtant lui aussi Africain. Dans le second cas, les hooligans supposent simplement
que les Noirs et les Arabes nont rien faire dans un stade . Ils se
font les dfenseurs de la race blanche. Il ne sagit pas simplement de
se penser suprieur, mais tellement diffrent quon ne peut tre mis
ensemble.

III. Sports et mdias


1. Filmer et commenter le sport la
tlvision
Les premires rencontres sportives retransmises en France au
tournant des annes 1960 proposaient des images radicalement
diffrentes de celles que nous connaissons aujourdhui. La retransmission tait, selon lexpression de Pierre Sabbagh, une simple
monstration mais exigeait dj de se drouler en temps rel. Pour
vibrer et faire le plein dmotions, le tlspectateur a besoin du
direct. Fini le suspense si la diffusion se passe en diffr alors que
lissue de la rencontre est dj connue de tous. En 1959 (alors que
13 % des foyers sont quips dun tlviseur), le match de football

France-Espagne est couvert durant une mi-temps grce des images


en noir et blanc provenant dune seule camra. Il faut attendre la
Coupe du monde de football de 1966 pour que des matchs soient retransmis dans leur intgralit (alors 55 % des foyers franais possdent un tlviseur). Avec une seule camra, le plan large en plonge
simpose pour suivre les matchs. Le camraman tait contraint de
suivre lvolution du ballon et ne pouvait soffrir le luxe de sattarder
sur tel ou tel joueur quen prenant risque de manquer un but. Le commentateur pris dans laction ne pouvait gure plus rendre compte du
hors champs et ses paroles taient le plus souvent une simple redondance de ce que lon voyait lcran. Il sagissait presque dun
commentaire radiophonique. Les gros plans ntant pas possibles,
lloignement des joueurs effaait leurs efforts. Le commentateur se
sentait alors tenu, en quelque sorte, de semballer pour rendre compte
de lintensit de laffrontement. De multiples innovations vont tre
progressivement introduites. Ds 1970, la Coupe du monde en
Italie, la retransmission est en couleur, des camras sont places der-

rire les buts et dans les gradins. partir de cette date, lcart ne
fait que se creuser entre ce que peroit le spectateur venu au stade
et ce que voit le tlspectateur. Ce dernier est dot grce la multiplication des camras dun don dubiquit ; il peut adopter plusieurs
positions : celle du supporter dans les tribunes et celle de larbitre
et celle du coquipier qui vit la partie. En outre, il bnficie depuis
1972 (finale de la Coupe de France om-Bastia) du ralenti qui offre
une dcomposition de laction et permet de juger des dcisions de
larbitre. Avec plusieurs camras, on chappe la simple retransmission pour basculer dans la mise en scne. Plus il peut effectuer des
choix entre les angles de prises de vue, plus le ralisateur devient
un personnage central permettant non seulement de mieux voir mais
surtout racontant sa propre version du match partir des images offertes sa slection. Il ne sagit plus pour lui de suivre le match mais
de le faire vivre. Le nombre de camras mme de dmultiplier le
regard est en constante augmentation. Canal + ds 1984 mettait en
place des dispositifs comprenant une douzaine de sources dimages.

Pour la Coupe du monde de football 2006, on comptait une vingtaine de camras par match (des camras miniatures dans les buts aux
camras tyroliennes au-dessus des stades). Les effets de loupe, de superralenti, de fragmentation de lcran permettent la technique de se
donner voir pratiquement sans lintermdiaire dun commentateur
(Vigarello, 2000). Il serait pourtant faux de prtendre que tous ces
effets sont au service de la technique. La plupart du temps, ils sont
employs pour faire entrer le spectateur dans la dimension psychologique de laffrontement. Les effets de loupe , fiert de J. Rveillon
Rolland Garros, servent davantage rendre compte de la tension
des tennismen qu dcortiquer des gestuelles et leurs finalits techniques. Quand J.-P. Loth analyse les gros plans des jeux de jambes
des joueurs, ce nest pas pour nous faire dcouvrir les principes du replacement, mais plus subtilement pour y dceler les premiers signes
de fatigue comme indices dun ventuel flchissement. Le gain de
proximit spatiale offert par la prise de vue est recherch pour ce quil
traduit dune intimit psychologique. Do lintrt du travail sur les

visages li la possibilit dassocier des espaces non contigus (par


exemple, le visage du gardien de but et celui de son entraneur avant
un penalty). La tlvision offre ainsi une varit dimages de plus en
plus importante grce une surenchre de procds techniques.
Les commentaires cherchent galement faire varier les points de
vue sur les rencontres. Durant les annes 1990, Herv Duthu et JeanPaul Loth au tennis, Thierry Rolland et Jean-Michel Larqu au football vont reprendre leur compte le dispositif du tandem de commentateurs inaugur par Roger Couderc et Pierre Albaladjo au rugby.
Couderc enflamm commentait sur un plan affectif ( allez les petits
, cest Verdun , la garde meurt mais ne se rend pas ) ; Albaladjo adoptait en contrepoint un ton distanci allons Roger, calmezvous et donnait des explications pour mieux comprendre la stratgie des quipes et les fautes commises. Au discours chauvin en diable
du premier sopposaient les interventions toujours moralisatrices du
second. On retrouve dans les grandes lignes cette dualit avec le tan-

dem Jean-Michel Larqu, ancien international apprci pour son fairplay, et Thierry Rolland lethos populaire et chauvin. L encore, un
des deux commentateurs prend en charge les remarques techniques
avec un ton pdagogique pos, quand lautre, plus enflamm,
est responsable de la contagion motionnelle. Aprs la distribution
initiale des rles, chacun incarne son style jusqu lautocaricature.
Le succs des retransmissions repose alors sur les connivences
lintrieur mme de cette opposition stylistique (aux tout fait Thierry rpondent les exact mon cher Jean-Mimi ).
partir du milieu des annes 1990, au duo attitr de commentateurs
va souvent venir sadjoindre un champion consultant pour lever le
niveau dexpertise du commentaire (Jalabert en cyclisme, Douillet au
judo, Blanc au football, Leconte au tennis). Ces stars dlivrent
aussi des anecdotes visant nous rapprocher des champions. La composition des rdactions en est radicalement transforme. En 1984,
Canal + comptait trois journalistes sportifs (Michel Denisot, Charles

Bietry et Roger Zabel). En 2005, cette mme chane compte 65 consultants.

2. Petites guerres et grands affrontements


pour laudience entre chanes
J.-F. Bourg et J.-J. Gouguet [5] distinguent trois priodes en matire
doffre de sport la tlvision :
de 1949 1974 stend une priode de rgime administr o
une entreprise publique (la rtf puis lortf) propose un programme, puis deux en 1964, puis trois en 1972. La logique
du service public annihile celle de la concurrence ;
de 1974 1984 se met en place un rgime, qualifi par les
auteurs de semi-concurrentiel. La rforme de lortf dbouche

sur la cration de trois socits nationales de programmes


(tf1, Antenne 2, fr3) qui sentendent pour harmoniser leurs
grilles de programmes. Un partage consensuel sopre par
exemple au sujet des retransmissions sportives, le samedi
tant le jour dAntenne 2, alors que le dimanche revient tf1.
Les chanes ne sont pas encore entres dans une logique de
spcialisation quant aux sports retransmis ;
depuis 1984 sintensifie un rgime concurrentiel. loffre
prive de la chane page Canal + cre en 1984 vient
sajouter, en 1987, la privatisation de tf1 puis les rseaux
thmatiques avec Eurosport en 1989. En 2005, Eurosport est
une chane europenne qui met en 17 langues, qui propose
elle seule plus de huit mille heures de programmes.
Le temps consacr aux missions sportives la tlvision est en constante augmentation (en 1998, le volume global tait de vingt-deux

mille neuf cents heures et en 2004 de cinquante-six mille cent dixhuit heures). Pourtant sur les chanes en clair , il ne reprsente que
3 % du temps dantenne. Laugmentation globale est donc essentiellement cause par la multiplication des chanes thmatiques payantes,
alors que les volumes des programmes sportifs restent stables sur les
chanes hertziennes.
Chaque chane dfend une logique spcifique.
tf1 se centre sur un nombre restreint de disciplines, avec le football et
la Formule 1 comme fer de lance. Elle diversifie peu son offre sauf
une heure tardive o le magazine Minuit sport traite une large gamme
de sports.
La tlvision publique (France 2, France 3, France 4) traite plus de
30 sports. Cette offre plus diversifie correspond une logique de
service public. Les retransmissions sont souvent complmentaires

comme au tennis ou en athltisme o lon peut suivre le dbut dune


rencontre sur une chane et en voir la fin sur une autre.

Tableau 6. Volumes horaires des programmes sportifs sur les


chanes hertziennes
1996-1999 2001-2004
France Tlvision 3 686
3856
tf1
1 377
1 101
M6
256
121
Canal +
4 430
4 412
9 491
Total
9 749
Tableau 7. Loffre de chanes thmatiques sportives en France

Chanes thmatiques
sport

Anne de cration

Eurosport

1989

Info Sport
Lquipe tv
Equidia
tps Foot
Sport +
om-tv

1998
1999
1999
2001
2002
2002

espn Sport

2002

ol-tv

2005

Oprateur et capitaux
Eurosport (tf1 majoritaire)
tps Sport (tf1-M6)
Lquipe
pmu
tps Sport (tf1-M6)
Groupe Canal +
Olympique de Marseille
espn (filiale Walt Disney)
Olympique lyonnais

Canal +, une des chanes les plus rentables du paysage audiovisuel


franais, a assis son succs sur son taux de rabonnement (96 %).
Canal + affiche clairement sa priorit la fidlisation du public, avant
de chercher largir laudience. Canal +, on ne cherche pas
plaire tout le monde mais satisfaire ceux qui ont pay. Hormis
pour le football, la chane ne cherche pas rivaliser sur le terrain des
autres chanes. Elle sappuie principalement sur le football, la boxe,
les sports amricains (foot us, basket nba) et le rugby. Elle a dvelopp des missions sportives succs telles que Jour de foot o
lon suit lensemble des matchs du championnat et Lquipe du dimanche qui reproduit la formule en llargissant aux championnats
trangers prenant ainsi en compte la tendance linternationalisation
du spectacle. La boxe attire un public de connaisseurs et de mordus
extrmement fidles. Les sports amricains ont t choisis en prenant en compte les gots de la jeunesse. Les membres du service des
sports de Canal + ont su sentourer de consultants prestigieux. Enfin,

la chane rserve une place de choix aux reportages (prs de 30 % du


temps dantenne) ct des simples retransmissions.
Tous les sports ne bnficient pas galement des augmentations du
temps dantenne. Le tennis, par exemple, est en baisse rgulire. Il
occupait trois cent quatre-vingt-dix-neuf heures dantenne en 1990,
deux cent cinq heures en 1994, cent soixante et un heures en 1999,
et uniquement cent soixante heures en 2006. Le rugby qui offrait environ soixante-dix heures jusquau milieu des annes 1990 a brusquement augment jusqu compter deux cent quarante-sept heures en
2006 et occuper une place de choix sur Canal +. Le basket passe
de soixante-trois heures en 1990 cent quinze heures en 1995, cent
quatre-vingt-cinq heures en 1999, pour redescendre cent soixantedouze heures en 2006. On assiste ainsi une redistribution des temps
dantenne entre les sports. Certains sports sont surmdiatiss au regard de leur nombre relativement modeste de licencis (cest le cas du
patinage artistique) dautres au contraire sont sous-mdiatiss comme

le judo (avec prs de 600 000 licencis) ou lquitation (avec prs de


400 000 licencis). Le judo na eu droit qu 2 h 19 de diffusion sur
les chanes hertziennes en 1999.
La multiplication de loffre conduit rendre plus pres les ngociations entre les chanes et les organisateurs sportifs (lnf, uci, cio),
chacune se battant pour avoir lexclusivit de lvnement. Leffet
majeur de cette concurrence est linflation acclre des droits de retransmission. Les droits des Jeux olympiques passent de 287 millions
de dollars pour ceux de Los Angeles en 1984, 1 690 millions de
dollars pour ceux de Pkin en 2008. Ceux du mondial de football
sont multiplis par 40 de 1982 2006. Cette inflation modifie les
sources de financement du sport. Aux trois S des annes 1980
(spectateurs, sponsors, subventions) se substituent les droits
tlvisuels. Ce qui ne veut pas dire que les spectateurs vont moins
au stade, mais que la part relative des recettes des ventes de places
aux guichets est de moins en moins importante. Lors des Jeux olym-

piques dAtlanta en 1996, laudience record de 20 milliards de


tlspectateurs (en cumuls) avait t donne pour indpassable.
Pourtant deux ans plus tard, elle double pour la Coupe du monde de
football en France. Que psent alors les 2,5 millions de spectateurs
qui ont assist dans les traves des stades aux diffrents matchs, face
aux 40 milliards de tlspectateurs (en cumuls) qui ont suivi derrire
leur cran cette mme comptition ?
En outre, la concurrence pour les retransmissions doit se penser au
niveau international puisquelle oppose des groupes de communication implants dans de nombreux pays. Ceux-ci saffrontent au mieux
pour lexclusivit des retransmissions mais au moins pour obtenir un
horaire favorable un fort taux daudience dans leur pays quitte pour
cela dcaler lhoraire des comptitions dans le pays organisateur.
Ainsi, les preuves reines en athltisme comme le 100 m, ou le
400 m sont programmes vers 2 ou 3 heures du matin en Chine aux
Jeux olympiques 2008, pour permettre aux tlspectateurs amricains

(les mieux payants) dassister, avec le dcalage horaire, ces comptitions en prime time (dbut de soire).
Mais les lois de laudience tlvisuelle imposent aussi dautres contraintes aux spectacles sportifs. Les groupes de mdias conoivent
mme des vnements parallles aux championnats traditionnels
(Goodwill games en athltisme, les X-games pour les sports de
glisse). Les mdias sont en mesure dimposer leurs conditions aux
fdrations qui veulent voir leur sport retransmis la tlvision. Ils
vont jusqu ngocier directement avec les joueurs. Ruppert Murdock
et Kenny Packer, deux puissants responsables de groupes de mdias, illustrent ces deux dmarches. Murdock choisit de sadresser aux
trois plus fortes fdrations de rugby de lhmisphre sud (Afrique du
Sud, Nouvelle-Zlande et Australie) pour crer un nouveau championnat dont les rencontres seraient retransmises en exclusivit par sa
chane. Packer, lui, prfre contacter directement les joueurs en les

associant aux bnfices raliss par son circuit professionnel en se


passant de laccord des fdrations.
En investissant dans les clubs, les mdias exercent une pression grandissante sur les calendriers et sur les rgles sportives elles-mmes.
un premier niveau, les modifications concernent limposition de
vtements sportifs favorisant la tlspectacularisation (tels les kimonos de couleurs pour remplacer ceux traditionnellement blancs au
judo ou encore la substitution du maillot de bain la place du short
pour rendre le volley-ball fminin plus sexy ). un deuxime
niveau, les rgles tendent calibrer le temps du match en le rendant moins alatoire (introduction du Tie-break au tennis et au volleyball). Dans ce cadre, les groupes rclament la fifa (jusque-l sans
succs) de dcouper les matchs de football en quatre quarts temps sur
le modle du football amricain, pour bnficier de plus de plages
publicitaires. Enfin un troisime niveau, ce sont les rgles du jeu
elles-mmes qui sont modifies pour le rendre plus vivant ou plus

spectaculaire (comme la rgle du portage en touche au rugby ou le


panier trois points au basket qui rend les fluctuations de score plus
rapides et augmente de ce fait lincertitude des rencontres).
Les mdias nobligent certes pas directement changer les rgles
mais ils mettent les fdrations qui veulent passer lcran dans la
position de sadapter, voire danticiper sur leurs demandes pour esprer tre mdiatises.

IV. Les fonctions politiques du


spectacle sportif
Le sport est donn par les institutions qui le promeuvent comme politiquement neutre et porteur didaux universalistes au service de la

fraternit entre les peuples. En contrepoint de ses dclarations, le sociologue J.-M. Brohm fondateur de la critique radicale du sport
attribue au spectacle sportif trois principales fonctions.
Premirement, les grandes rencontres sportives (Jeux olympiques,
coupes du monde, etc.) servent avant tout ses yeux de paravents
aux rgimes bafouant en toute impunit les droits de lhomme. Ctait
dj le cas lors de la Coupe du monde de football de 1934 o les succs de la Squadra azzura furent prsents, sans rel dmenti, comme
des preuves de supriorit du fascisme sur les dmocraties. Ctait
encore le cas lors des jo de Berlin (1936) qui symbolisrent la caution des dmocraties envers le rgime nazi (qui venait pourtant de
promulguer les lois de Nuremberg). Mme fonction doccultation de
la barbarie en 1968 aux jo de Mexico, quand les records olympiques
firent oubli les tudiants morts sur la place des Trois Cultures. Idem
en 1978, en Argentine, o le Mundial de football fut organis par la
junte fasciste du gnral Jorge Rafael Videla au nom de la libert de

jouer . Toujours le mme procd, lorsque lInstitution olympique


accepta dorganiser les jo Moscou en 1980 alors que les Sovitiques
envahissaient lAfghanistan et que leurs dissidents taient massivement dports dans les goulags. Lolympisme dfenseur du pacifisme
? Comment croire un tel humanisme de pacotille (Brohm, 2006),
sans se soucier de son prix en cadavres ? Face ce constat, J.-M.
Brohm a organis plusieurs comits de boycott des grands vnements sportifs. videmment aux jo de 2008, en Chine, seront oublis
les camps de travail, les mensonges dtat, loccupation du Tibet,
la rpression sanglante de la place Tiananmen, les excutions publiques, la normalisation de Hong-Kong Les festivits olympiques servent dexercice de propagande pour les rgimes totalitaires.
Lauteur suggre que le spectacle sportif a ainsi contribu renforcer
lordre tabli dans toutes les dictatures.
Deuximement, le spectacle sportif a aussi pour Brohm une fonction
de diversion face aux conflits politiques et sociaux. Ce nouveau

Panem et Circences ( Du pain et des jeux ) vise la dpolitisation.


Le spectacle sportif est une alination des masses. Il endort la conscience critique. Le sport est alors pens comme un opium du peuple
, sorte de puissant narcotique des spectateurs crtiniss (Brohm,
1992, 2006).
Troisimement, pour Brohm le spectacle sportif a une fonction
dembrigadement. Cest un facteur de moblisation chauvine en temps
de paix. Le spectacle organise systmatiquement lidentification entre
un pays et ses champions. Or, les champions sportifs se situent trs
majoritairement droite de lchiquier politique. Lauteur suggre
une concordance psychopolitique entre les structures caractrielles
des sportifs de haut niveau et les idaux du capitalisme. ce titre, le
spectacle du sport serait un puissant vhicule de lidologie de droite,
la politisation du sport saccompagnant de la sportivisation du
monde social.

Mais les textes de J.-M. Brohm ont, leur tour, subi un ensemble de
critiques visant rendre plus difficilement tenable sa position.
Premirement, le sport nest pas au service exclusif des tats totalitaires. Les rencontres sportives peuvent tre de puissants catalyseurs
des revendications contestataires. C. Bromberger rappelle ainsi quen
1958, lquipe du fln, compose de joueurs clbres ayant dsert le Championnat de France a fait des tournes dans le monde
pour dfendre la cause de lAlgrie. Quelques mois aprs la victoire de lquipe de football dArgentine en 1978, dont la junte militaire escomptait effectivement tirer des bnfices idologiques, un ensemble de manifestations se droula dans les stades o les mmes
supporters scandaient Se va acabar, se va acabar, la dictatur militar ! ( elle va se terminer, elle va se terminer, la dictature militaire
) [Bromberger, 1998]. La Coupe du monde de rugby en Afrique du
Sud a t loccasion pour Nelson Mandela de faire valoir un pays sans
apartheid et pratiquant la politique du pardon On pourrait multi-

plier les exemples et il est clair que le spectacle du sport nest pas,
en soi, une rgression fascisante. Dailleurs, si le sport dclenche une
telle passion, cest que comme le note A. Ehrenberg (1991) en citant
Da Matta : Nul ne peut tre promu vedette en sport par sa famille,
par son compre ou par dcret prsidentiel. Il faut y faire ses preuves
; cest une exprience rare dans une socit dans laquelle celui qui est
bien n est n tout fait.
Deuximement, les spectateurs ne sont pas les marionnettes fanatises, soumises la loi des foules (cest--dire ayant abdiques toute
conscience individuelle) dcrites par J.-M. Brohm. Ni plus ni moins
que quiconque, les amateurs de sports ne sont des idiots culturels
incapables de distance sur leur propre engagement partisan.
Troisimement, les sportifs de haut niveau sont peut-tre majoritairement de droite, mais les grandes figures emblmatiques du sport
franais offrent une rpartition plus quilibre sur lchiquier poli-

tique. Pour un Bernard Laporte, un Pierre Villepreux et un Daniel


Herrero, pour un David Douillet, un Yannick Noah, pour un Guy
Drut, un Roger Bambuck, pour un Jean-Franois Lamour, un Lilian
Thuram Une des raisons du succs du spectacle sportif cest de
montrer quil faut de tout pour faire un monde.
Quatrimement, on ne peut ignorer que le sport contribue au processus de pacification des murs dcrit par Nobert Elias. Dans son modle volutionniste, lauteur montre que les progrs de lautocontrainte
de la violence individuelle connaissent au cours des sicles plusieurs
grandes tapes. La plus importante (Elias, 1973) reste le passage de
la socit fodale (o la puissance conomique des seigneurs dpend
de leur puissance militaire) une socit de cour (o le roi devient
le seul dtenteur de la violence). La curialisation des chevaliers contribue leur domestication. La rvolution industrielle va, au
xixe sicle, constituer une autre tape dcisive. Entre lhomme et la
matire, il ny a plus seulement des outils avec lesquels on peut taper

tout son saoul, mais des machines dont il faut prendre grand soin.
Il convient donc dapprendre se contrler. Puis vient le sport qui,
pour Elias et Dunning (1994), parachve ce long processus. En effet, dune part, le sport demeure certes dans notre socit un des rares
lieux soupape o tout citoyen peut lgitimement exercer une violence qui lui est refuse le reste du temps. Mais dautre part, le sport
nest pas uniquement un lieu de rgression, car la violence qui sy
exprime nest ni absolue ni totale ; elle doit au contraire jouer avec la
rgle, do sa fonction de dcontrle contrl de lindividu. Les
premires lignes au rugby peuvent se donner sans vergogne des coups
de tte chaque entre en mle, cela ne leur donne pas le droit pour
autant de se faire justice eux-mmes sils sont victimes dun hors-jeu.
Tyson peut changer avec Hollyfield autant de coups de poing quil
veut, cela ne lui donne pas pour autant le droit de lui morde loreille.
Si lon se passionne tant pour les rencontres sportives et leurs champions, cest parce quelles permettent de discuter de la grandeur et de

ses principes moraux. Loin de proposer une thique rigide, le spectacle sportif est le lieu o se retracent en permanence les lignes de
dmarcation entre ladmirable, le banal et lintolrable.

Notes
[1] Cit par J.-J. Bozonnet, La revanche dAim Jacquet, Paris, Le
Seuil, 1999
[2] A. Appaduray, Les Consquences culturelles de la globalisation,
Paris, Payot, 2001
[3] Rugby dici, une manire dtre au monde, Paris, Autrement, 1999
[4] Sport et violence en Europe, Conseil de lEurope, 2004
[5] Analyse conomique du sport, Paris, Puf, 1998

Chapitre III
Intgration sociale par les sports
Le souci de dvelopper lintgration sociale pour prvenir les flambes
de violences dans les cits a, depuis une vingtaine dannes, fait du
sport un outil privilgi de la trousse durgence de rgulation des
quartiers sensibles. Ds les troubles de lt 1981 aux Minguettes, le
sport a immdiatement servi de panace miracle indispensable
dans la panoplie des mesures durgence contre la violence.

I. Rpondre lurgence
Pourquoi le sport est-il si prsent dans les actions dintgration envers
les quartiers relgus ? Sans doute parce quil met en scne un modle idalis de lien social o la comptition nempcherait pas la
solidarit. Les jeunes y apprendraient fournir des efforts, devenir
citoyens et assumer leurs responsabilits (cest--dire en dfinitive admettre leur sort sans trop sen plaindre). Plus que tout, il offre face aux violences mdiatises une rponse tout aussi spectaculaire et mdiatisable . Contre feu aux violences urbaines, il permet de tracer immdiatement une ligne de dmarcation (illusoire)
entre les jeunes eux-mmes : les bons feraient du sport et les
mauvais non. Ainsi, ds 1982, furent lances les premires
oprations anti-t chaud . Dans les annes 1990, les hommes politiques quel que ft leur parti (aussi bien Frdrique Bredin ministre
socialiste que ric Raoult ministre alors rpr) vont relayer ces clichs

radieux [1]. Les gouvernements successifs ont fait prvaloir la mdiatisation des actions plutt que leur valuation. La rentabilit des
dispositifs estivaux tait interroge sous lunique angle quantitatif
du nombre de jeunes ayant particip aux actions danimation. Ainsi
ont t plus souvent favorises les grandes journes de rassemblements sportifs (de type Mondialito des banlieues ) que des soutiens
prenniss dans la dure de petites associations. De nombreux chercheurs ont soulign que le sport dans les banlieues ne suffisait pas
lui seul donner un sens la vie des jeunes qui y rsidaient, ni
mme favoriser leur entre dans lge adulte. Ces productions scientifiques ont dnonc au cours des annes 1990 le grand cart entre
les belles dclarations de principes et les limites pratiques rencontres
sur le terrain social. En 1994, P. Duret et M. Augustini dans Sports
de rue et insertion sociale soulignaient que la sociabilit des jeunes
nest pas prioritairement structure par leurs amitis sportives mais
dabord par dautres rseaux (familiaux, de voisinage, scolaire) et que
le plus souvent sopre une concurrence entre ces diffrentes influ-

ences. En 1995, M. Anstett et B. Sachs [2] coordonnaient un ouvrage collectif o les contributeurs portaient un jugement critique sur
le sport comme poudre aux yeux et cran de fume masquant
les vrais problmes dinsertion conomique lis au chmage et
une sous-qualification touchant une bonne part des familles des
quartiers sensibles. En 1996, P. Chantelat, M. Fodimbi et J. Camy
montraient quant eux que les pratiques auto-organises (pjorativement dsignes jusque-l de sport sauvage ) sont porteuses de
leur propre organisation. Le sport informel ne signifie en rien
que ces espaces soient sans organisation, mais que leurs formes sociales (au sens de G. Simmel) ne reposent pas sur des instances extrieures et adultes. En 2000, M. Clment [3] sintressait travers
lanalyse des actions menes Vaulx-en-Velin, lvolution des rapports entre adolescents et adultes. Tant que les adultes sont assimils
linstitution qui les emploie, les rsistances leur gard sont manifestes, par contre ds quils abandonnent leur identit statutaire et dvoilent leur identit personnelle, des liens durables peuvent se tisser.

En 2005, M. Falcoz et M. Koebel [4] montraient que la transfrabilit


des vertus supposes du sport dautres domaines de la vie sociale
est davantage de lordre du mythe que des ralits avres. Tous ces
constats contrastent avec ceux des valuations institutionnelles confies aux directions dpartementales de la jeunesse et des sports qui
attribuent des effets bien plus positifs au sport sans tre en mesure
pour autant de les valuer prcisment. Depuis les meutes urbaines
de novembre 2005 (voitures brles en srie), les dispositifs sportifs
de proximit ont t renforcs dans 750 quartiers rpertoris comme
quartiers urbains sensibles . Ceux-l bnficient de politiques municipales spcifiques (gymnases ouverts de manire prolonge, animations sportives continues les mercredis et lt, implantation de city
stades). Toutefois, ces dispositifs ont souvent t mis en place sur
les dcombres des clubs sportifs traditionnels plus quavec leur aide.
Quand ces derniers nont pas tout simplement dsert ces territoires.

II. Deux formes spcifiques


dengagement sportif
Lis au monde sportif fdral, les rapports des directions dpartementales de la Jeunesse et du Sport ont eu tendance accentuer le clivage
entre deux formes de pratiques : les sports en clubs et les sports de
rue. Certes des diffrences sont aisment reprables. Les deux formes
de pratiques reposent sur deux temporalits bien distinctes. Le temps
du sport en club est structur par lalternance entre entranement et
comptition. Le sport de rue nest conu et vcu que pour entretenir le
plaisir du jeu le plus longtemps possible. Le match lui-mme oppose
la stricte standardisation des rgles en club leur caractre mallable dans la pratique de rue. Ainsi, le football de pied dimmeuble
[5] ou desplanade (Trmoulinas, 2007) emprunte au football
officiel mais sen dmarque sur des points cruciaux (arbitrage ngo-

ci, dbut et fin de partie ngocis, nombre de joueurs variables). Si


le sport de rue laisse la porte ouverte aux ngociations en cours de
match, cest pour prserver jusquau bout lintrt de la comptition
en prolongeant lincertitude de la rencontre. Ce que le temps long de
plusieurs saisons de comptitions institutionnalises a permis (cest-dire la mise en prsence de rivaux quasi gaux) se ngocie ici en
lespace dun aprs-midi. Pour atteindre cet objectif, on peut jouer
six forts contre huit faibles, ou faire changer un joueur dquipe
en cours de partie sil dsquilibre trop le rapport de force entre les
deux quipes. Larrt de la partie dpend parfois de circonstances extrieures. La dure des matchs nest pas toujours dtermine en fonction dun temps prvu en minutes mais dun vnement attendu (par
exemple larrive inopine dun grand frre qui aura besoin de laide
des joueurs, o le retour dun copain avec un dvd que tout le groupe
ira voir). Un joueur peut aussi sarrter en cours de jeu sans que le
match ne sarrte.

Le calendrier sportif du club et le championnat sopposent la logique de la surprise renouvele dans la rue. En club, les matchs tirent
tout leur attrait du classement qui peut se lire comme une histoire
avec ses pripties et ses rebondissements. De semaine en semaine,
les rencontres rythment lexistence du joueur. Il peut se projeter dans
la saison et se cramponner ses objectifs. linverse, le joueur de
rue ne se mobilise que par rapport des dfis ponctuels au coup par
coup. Il serait pourtant bien naf de nier lexistence de modes comptitifs hirarchisant au niveau mme de la rue.
Ainsi, au basket street-ball, les meilleurs jeunes, qui gagnent en
semaine les rencontres au pied de leur immeuble, vont tenter leur
chance le week-end sur les playgrounds prestigieux situs gnralement dans des parcs des centres-villes. Lantagonisme entre pratique
de proximit, souvent synonyme de repli sur le quartier, et mobilit
spatiale renvoie donc une slection par lexcellence.

Tableau 8. Diffrences entre le basket de club et le basket de rue


Basket en club
Basket de rue
Nombre de joueurs variCinq joueurs sur le terrain
able (possibilit de jouer
plus des remplaantsDeux
en dsquilibre
paniers, terrains standardCadre rglenumrique)Possibilit de
issRgles fixes et standmentaire
jouer sur un demi-terrain
ardisesArbitrage extrieur,
sous un seul panier, diprsence dadultes, rgles
mensions amnagefixes
ablesRgles ngociables
Rupture avec le temps quo- En continuit avec le
tidien (les vestiaires comme temps quotidien (je pose
Objectifs
sas)Progresser : exercices mon sac et je joue)Jouer :
dchauffement et plus
pas dchauffement ni

entranement spcidentranement que de


fiqueValorisation des acmatchsValorisation du jeu
tions individuelles speccollectif et de la marqueHotaculairesHoraires,
raires, dures et frquences
dures et frquences indentranement fixes
stables
Calendrier en dbut
danne pour la saisonEnDfi ponctuel au coup
gagement moral pour
par coupHirarchisation
une saisonProgrammation
Temps de
limite la rputation
en fonction des matchs imcomptition
localeDiffusion des rsulportantsPromotion des
tats par la rumeur et le
meilleurs et relgation des
bouche oreille
derniersDiffusion des rsultats dans les mdias

Dans ces hauts lieux , les matchs reposent sur une fiction dmocratique car si tout le monde peut accder laire de jeu en prenant
son tour pour affronter les gagnants du match prcdent, seuls les plus
forts occupent le terrain toute la journe alors que les plus faibles ne
le foulent, parfois aprs plusieurs heures dattente, que le temps de se
faire battre plate couture.
M. Travert a men une tude ethnographique sur le football pied
dimmeuble dans le quartier de Sainte-Muse sur la commune de
Toulon qui lui a permis de reprer une grande diversit de formes
joues. Ainsi, lauteur identifie le goal goal o leffectif nest
que de deux joueurs dfendant chacun une cage sans utiliser les
mains. trois joueurs, il est possible de jouer une minute en
dfendant successivement chacun une porte de garage durant ce laps
de temps ; encaisser un but oblige rester gardien (poste moins envi quattaquant) une minute supplmentaire. Autre formule : le cul
, o il sagit de viser tour de rle une cible ; celui qui choue se

colle au mur et prsente son postrieur ses camarades qui chacun


leur tour lui shoote dessus. Lauteur signale aussi le football suisse
dnomm ainsi en raison de la neutralit du gardien qui dfend
lunique cage attaque par deux quipes, le tennis ballon qui oppose deux groupes spars par un obstacle chacun essayant de faire
tomber la balle dans le camp des adversaires sans que ceux-ci ne soient en mesure de la retourner. La singularit du foot dans la cit rside
donc en premier lieu pour M. Travert sur la diversit des formes de
jeu. Il insiste galement sur la complexit de lamnagement spatial des parties. En dfinitive, le foot pied dimmeuble suppose
quun ensemble de conditions temporelles, spatiales et humaines soient runies. Les joueurs parvenant cette construction savent quel
point le jeu est prcieux ; aussi les rgles quils mettent en place
visent avant tout ne pas sarrter de jouer. La victoire, constate
lauteur, nest plus la finalit du jeu, elle ne fait que le tonifier. La
jubilation atteint son comble, non lorsquun but est marqu, mais lorsquun petit pont , une roulette ou une aile de pigeon sont

russis. Dans la cit, on ne soppose pas pour simposer mais, comme


le note lauteur, on se pose en sopposant . Le football des cits
repose sur des critres dinclusion.

Tableau 9. Diffrences entre football


dimmeuble
Foot de club
Homogne : catgories
Lge
minimes, cadets, juniors
Niveau
Relatif nivellement
technique
Flux des
Important lintersaison
joueurs

de club et football pied


Foot pied dimmeuble
Htrogne : cart dge
durant un mme match
Grande disparit
Repli sur son groupe

Lespace Lespace libre proximit


privilgi
du but adverse
Devenir
Porter un numro
soi
Nature de
Tenir une fonction
lactivit
Le but
Marquer
Rsultat
Quantifi
Gestes faLa passe et le shoot
voriss
Rglement
La rgle cre le jeu
LEnvers du stade,

La proximit avec lautre


permettant de sopposer
Porter un surnom
Jouer un rle
Gagner des duels
Estim
Le dribble et lacrobatie
La rgle cest de jouer

En outre, il tait intressant dtudier comme lont fait S. Cubizolles


[6] et Trmoulinas (2007) le rle du sport dans lintgration, non plus

des adolescents des quartiers sensibles, mais dans celle des jeunes
adultes.
S. Cubizolles replace lengagement sportif dun groupe de jeunes
adultes dans le cadre gnral de leurs autres investissements (familiaux, amoureux, professionnels). Cette enqute montre comment des
individus de 25-30 ans organisent leurs diffrents temps sociaux afin
de se mnager des crneaux pour soi. Le caractre informel du
match le fragilise et fait quil est rgulirement remis en question.
Labsence de dimension officielle en fait une activit en pointill,
aisment amovible et qui peut disparatre des emplois du temps au
profit dautres impratifs jugs prioritaires . Bien que ces jeunes
adultes dfendent la rgularit de leur participation, la flexibilit des
effectifs (qui nimpose aucun devoir de prsence) leur permet de jongler avec leurs diverses obligations. Lassiduit varie selon que le
jeune adulte cumule plus ou moins certains traits de la position statutaire dadulte (comme avoir un travail, ne plus habiter chez ses par-

ents, tre en couple, possder une voiture). Suivant ltape laquelle


le jeune est rendu dans ce processus de passage lge adulte, le football du dimanche matin fait figure de plage de dtente conquise sur
le labeur incessant, ou loppos, pour ceux dont le quotidien est fait
de nombreux temps morts, comme une activit bouche-trou. Dans les
deux cas cependant, la partie sert aux joueurs sallger des soucis
du train-train quotidien, et constitue un moment privilgi de rquilibrage de lestime de soi.
Analysant les diffrentes dimensions de la construction identitaire, ce
travail aboutit cinq conclusions. La premire permet de comprendre
comment se cre un lien durable moindres contraintes et sans obligation. Sils viennent jouer au foot le dimanche matin, cest parce
que les membres de ce groupe peuvent simaginer et se vivre tous
comme des rois . Ladmiration en miroir laisse chacun la libert de se raconter sa propre histoire. Ils sentre-mythifient sans
rclamer de hirarchisation. La deuxime conclusion permet de com-

prendre comment gommer lobligation tout en rclamant la prsence.


tant sa propre figure dengendrement, le joueur du dimanche matin
a besoin de se mettre en scne et dtre confirm par les autres pour
exister. La troisime conclusion concerne la question de la continuit
ou de la rupture dans la construction de soi. Est-ce que venir jouer
au football le dimanche matin revient prolonger ce que lon tait le
reste de la semaine ou est-ce que cest chercher devenir quelquun
dautre. Pour que le soi rv soit efficace , il faut quil soit assez
proche de ce que chacun pense tre au quotidien. Il y a une exigence
de cohrence si ce nest de permanence. La quatrime conclusion
montre que lidentit personnelle peut prendre la forme dune identit collective. Chacun, lintrieur du groupe, en supportant un des
diffrents clubs des championnats europens permet de reconstruire
le monde du football en miniature. Chacun dtourne au profit de sa
propre identit personnelle le prestige dun grand club. La cinquime
conclusion concerne le rapport au temps. Ces jeunes ont parfaitement
intgr la logique de la hirarchisation sociale par lindisponibilit

temporelle. Prtendre avoir un emploi du temps surcharg (mme si


cela nest pas vrai), se plaindre dtre toujours pris, de ne pas pouvoir
venir jouer ou darriver en retard deviennent des lments marquant
la puissance et lintgration sociale.
Une tude de A. Trmoulinas (2007) complte les rsultats
prcdents. Elle concerne le rle du foot desplanade dans
lintgration de jeunes travailleurs au sein de leur groupe professionnel. Ce type de football repose sur la base dinterconnaissances professionnelles. Elle est ralise partir de trois terrains denqute :
auprs demploys de banque Paris (terrain Pershing), et douvriers
Saint-tienne (terrain Mons et terrain Estavillire). Lesplanade
comporte un grand nombre de terrains (12 Pershing, 9 Mons, 7
Estavillire). Laccs au terrain ne devrait donc pas poser les mmes
problmes que dans le foot pied dimmeuble o un coin de parking sert dunique terrain de jeu. Pourtant, on ne peut pas rentrer sur le
terrain Pershing chez les banquiers sans connatre un des lead-

ers du groupe (flatt dtre pris comme objet dtude dune thse).
Sur les terrains stphanois, lenquteur ne bnficiait pas dune telle
proximit culturelle, on lui a dit de rentrer dans telle quipe sans lui
demander son avis ; mais on la fait jouer tout le temps. Les ouvriers
stphanois acceptent donc tout le monde, leur conception de laccueil
rpond une valeur centrale leurs yeux : la gnrosit (mais en
contrepartie, ils sont assez dirigistes). Les banquiers parisiens eux
favorisent lentre-soi et ont le moins possible recours des joueurs
extrieurs leur groupe. Se prsenter comme universitaire et futur
enseignant a servi datout au chercheur dans son intgration auprs
du groupe des banquiers . Cela dchana des ractions de moqueries auprs des ouvriers ( cest normal quil ne soit pas fatigu, il est
prof il fout rien de la semaine ). Lintgration lgitime chez les ouvriers a t lie aux qualits viriles de lenquteur ( il faut savoir jouer
physique ) et son style rigoureux ( ne pas gaspiller les ballons ).

III. Des disparits persistantes


Les freins lengagement des jeunes des cits dans le sport en club
sont multiples. Le premier dentre eux tient leur volont de protection de lestime de soi. Suffisamment malmens dans dautres univers
(scolaires ou familiaux), les jeunes ne souhaitent pas tre remis une
fois encore en question. Or, dans un club sportif, on vient pour apprendre, ce qui revient admettre que lon ne sait pas et que lon est
prt se plier un long processus o le plaisir de jouer sera diffr
au profit de lentranement. Qui plus est, personne na la garantie
daccder au terrain, en effet, seuls les meilleurs joueront alors que
les autres (les remplaants) les regarderont. Dans la cit, au pied de
son immeuble, on vient au contraire moins pour apprendre que pour
le plaisir immdiat du jeu et pour tre reconnu et confirm dans une
activit o lon saccorde dj quelques comptences. Laccs au terrain improvis ou lquipement de proximit est offert en fonction

du lien que les joueurs entretiennent entre eux au quotidien (untel a


le droit de jouer non pas parce quil est le meilleur ou quil a pay
une licence mais parce quil est de mon quartier, de ma classe,
de mon immeuble, ou encore parce que cest mon cousin). Hors
du club, il faut dabord se connatre pour jouer, alors quen club cest
en jouant quon apprend se connatre. Do un contresens frquent
: les jeunes des cits ne viennent pas au club sportif pour se faire des
amis, bien au contraire, ils risquent dy perdre de vue ceux quils ont
dans la rue.
Deuxime frein au passage du sport de rue au sport en club : les entraneurs ont souvent une perception hirarchisant le sport fdral
leurs yeux, le seul lgitime et dvalorisant le sport de rue relgu au
rang de dfoulement peu srieux. Il va sans dire que cette conception o la seule dmarche possible serait damener les jeunes de la
rue au club ne va pas de soi pour les joueurs de rue. Le basket de type
street ball fournit un bon contre-exemple dinscription sociale

montrant que les frontires entre la rue et le club peuvent se franchir


dans les deux sens. Bien plus quune passerelle sens unique, il a pu
amener la jeunesse traditionnelle adopter le comportement des
jeunes des quartiers . Le basket street ball a dteint sur le basket classique.
Troisime frein, celui des transformations spatiales de certains quartiers devenus des espaces de plus en plus sgrgus, o les relations
de voisinage avec les autres quartiers se sont notablement durcies imposant ainsi des frontires hermtiques. Do la tentation dun repli
sur soi et dun sport uniquement entre soi .

IV. Enracinement ou mobilit :


deux modles dintgration
Tous les sports ne sont pas quivalents du point de vue des consquences sur la russite et donc des modles sociaux quils offrent.
Les sports collectifs portent une exigence centrifuge , il faut quitter son quartier pour devenir quelquun ; le succs y est synonyme
de dpart. Hormis dans les rares clubs comme celui de football de
Noisy-le-Sec (mont grce aux frres Sandjak en division nationale
avec des joueurs de banlieue), les champions ne consacrent pas une
identit locale mais clbrent le destin exceptionnel de celui qui, au
contraire, a russi sextraire de la gangue de la cit. linverse, les
sports de combat pieds-poings (comme le full-contact, le kickboxing ou la boxe tha) fournissent nombre de champions du monde
restant mme leur cit. loppos des exploits des lointains

hros en images (Zidane, Parker) dont les reportages donnent une


impression trompeuse de facilit, le spectacle de lentranement du
hros de proximit, hros en chair et en os , ne cache rien des
efforts fournir pour progresser. Alors que sur les dvd jamais une
vedette comme Michal Jordan ne semble souffrir, inversement, dans
la salle o sentrane Abdel el-Quandili, plusieurs fois champion du
monde de boxe pieds-poings , tous les novices peuvent mesurer
lintensit de la discipline laquelle il sastreint. Ces champions de
proximit dots dune double comptence relationnelle et sportive,
jouissent dun grand prestige local. Les comptences relationnelles
de lentraneur grand frre ds les annes 1990 se reprent essentiellement dans lagilit articuler norme de commandement et
norme de ngociation. Base uniquement sur le commandement,
lintervention de lan peut rapidement passer comme une forme de
manque de respect ; mais fonde au contraire uniquement sur la
ngociation elle peut aussi vite tre perue comme de la faiblesse. En
outre, ces entraneurs avaient compris que la question de lintgration

est moins celle de la cration ou non de clubs sur des bases communautaires que celle de leur ouverture tous.
Dans les annes 1990, les grands frres entraneurs tenaient un
rle majeur dans les cits. Admirs et respects, ils constituaient pour
les jeunes de puissants modles identificatoires. Durant cette priode,
ce type de grands frres fondrent des associations, comme sportinsertion-jeune de El-Quandili. Ils se regrouprent en rseaux comme
celui intitul Droit de cit (ddc), prsid par J.-P. Masdoua, et
qui compta jusqu plus de 250 dirigeants dassociations de quartiers. On peroit aujourdhui une certaine dsillusion chez ces animateurs infatigables du sport des quartiers. Force leur est de reconnatre
que des contre-modles les bads grands frres se sont imposs.
La dgradation globale de la situation sociale des jeunes des cits
et la monte de nouvelles formes de violence (notamment contre les
filles), lemprise grandissante des bads (qui font miroiter largent
facilement acquis) psent sur le moral de ces missionnaires condam-

ns faire de la rsistance . La salle de sport ne se dfinit plus


en symbiose avec le quartier mais en opposition avec la violence
de la rue ; elle est moins un lieu de rencontre ouvert quun havre
dont les accs sont filtrs, un lot de sociabilit protge. Les boxes
pieds-poings promeuvent, en outre, le retour dune justice sans intermdiaire. Leur regain dintrt tient sans doute la place primordiale accorde au ko qui quivaut rendre lpreuve plus juste
en la soustrayant lapprciation (toujours sujette contestation) de
larbitre. Lengouement extraordinaire des jeunes de banlieues (60 %
des licencis nationaux) pour les nouvelles formes de boxes comme
le kick-boxing, la boxe tha, ou le full-contact (au dtriment des arts
martiaux traditionnels), renvoie leur volont trs marque de donner le moins de poids possible larbitrage.
Si les modles locaux dintgration par le sport sont remis en question, les modles nationaux ne vont pas plus de soi. Le sport joue
certes son rle dans la tradition dintgration rpublicaine. Un ex-

emple idalis de ce modle dintgration la franaise a t


fourni par les joueurs Black-Blanc-Beur , champions du monde
de football en 1998, puis finalistes en 2006, qui une fois endoss le
maillot de lquipe de France, devenaient avant tout les Bleus .
la fois diffrents et unis sous luniforme rpublicain qui masquait
le temps du match leurs autres identits, ils symbolisaient la France
plurielle. Or, il na pas fallu attendre longtemps pour voir les limites
dun tel modle. Vinrent dabord les incidents du match de football
France-Algrie au Stade de France en octobre 2001. Lors des hymnes
nationaux, la Marseillaise fut abondamment siffle par les jeunes des
cits voisines venus aux stades avec le drapeau algrien. Puis durant
le match les Franais sont hus. la 76e minute, alors que le score
est de 4 1 en faveur des Bleus, les jeunes envahirent le terrain et
mirent un terme prmatur la partie. Aucun mort, aucun bless, un
dbordement bon enfant en forme de pied de nez espigle, mais aussi
un reniement en direct du drapeau tricolore. Siffler lhymne national, peut-on rver plus insolente affirmation du refus de sintgrer ?

Ces turbulences, largement exploites par lextrme droite marquent,


dans une plus juste mesure, les limites bien relles du rle des champions dans lintgration des jeunes. Puis vinrent les publicits qui,
loin de sappuyer sur lensemble de lquipe, jourent travers certaines de ses stars sur la fibre communautaire des jeunes consommateurs. Que lon se rappelle de la publicit Danette On remet a ?
avec Wiltord et Anelka (les deux compres blacks ) ou de celle
pour Adidas avec la Trzguet squad contre la Ciss team (les
beurs contre les blacks). Le modle rpublicain est donc aussi attaqu
par le marketing prenant le sport pour support.

V. Les coupes du monde de


football 1998 et 2010 et les
modles dintgration
Les quipes nationales de football sont souvent prsentes comme
symbolisant les valeurs de leur pays. La rigueur discipline allemande, la crativit offensive brsilienne, lengagement physique
viril anglais, la tnacit roublarde argentine : autant de styles de
jeu avec leurs champions emblmatiques offrant limage idalise
que chaque nation souhaite se donner delle-mme. Lquipe est une
mtaphore expressive de lidentit collective (Bromberger, 1995). Or,
si durant son parcours de Coupe du monde de football 2010, lquipe
de France a t aussi abondamment critique, cest avant tout en
raison de la reformulation des raisons sportives de la droute en

question ethnoraciale visant imposer une norme identitaire du


bon joueur en tant que bon franais. lvaluation des qualits
sportives des joueurs se sont ajoutes des preuves de conformit
une identit nationale laissant libre cours lethnicisation des causes
de la dfaite. Ainsi, linfantilit et limmaturit de sales gamins
des Bleus ont t maintes fois dnonces. Prsente comme une
sorte de catalogue de toutes les erreurs ne pas commettre (scission, clanisme, intimidation maffieuse, irresponsabilit face la dfaite), la prestation des joueurs a t compare celle dune bande
de cads . Ce qui a t le plus prement reproch aux Bleus
2010 fut, tout bonnement, de ne pas aimer la France. Fuyant la
mise en prsence avec les supporters, indiffrents la Marseillaise
pendant les hymnes nationaux, jouant perso pendant les matchs
et dune arrogance froide aprs les plus cuisantes dfaites, les Bleus
nauraient montr que leur manque de gnrosit et leur absence
de patriotisme. Cette double absence desprit dquipe et indissociablement desprit national semblait dautant plus condamnable que

lhistoriographie de lquipe de France clbrait soit une intgration


russie (les Bleus de Kopa en 1958 et les Bleus de Platini en 1984),
soit une multiculturalit triomphante (les Bleus de Zidane en 1998).
travers ses trois gnrations glorieuses, le football pouvait tre
prsent comme un creuset de lidentit nationale. Ainsi, lquipe qui
termina troisime en 1958 de la Coupe du monde en Sude refltait les migrations des gueules noires polonaises et des ouvriers
sidrurgistes italiens durant lentre-deux-guerres [7]. La deuxime
quipe de France emblmatique, celle du dbut des annes 1980, fut
nourrie par diffrentes gnrations de migrations. Le grand-pre Platini tait arriv dans les annes 1920 en France, alors que la famille
de Luiz Fernandez est arrive aux Minguettes Vnissieux dans les
annes 1960. Chez Kopa, comme chez Platini, ou Zidane, le maillot recouvrait les origines (Noiriel, Beaud, 1990). Lquipe des Bleus
Black-Blanc-Beur de 1998 russit symboliser dautant plus facilement la France plurielle du point de vue culturel que, venus de
divers horizons, les parents des joueurs tmoignent pourtant dune

trs forte homognit sociale. Les vainqueurs de 1998 sont encore les hritiers du monde ouvrier et rural de la France des Trente
Glorieuses. Malgr leur parcours au sein de grands clubs europens,
ils conservent lethos de leur prime socialisation (abngation au service du collectif, gout de leffort, humilit). Voil pourquoi Aim Jacquet ne rencontrera pas de difficult face lhtrognit culturelle
apparente de lquipe championne du monde. Revtir le maillot de
lquipe de France ctait revtir les valeurs de leur enfance : solidarit et esprit dquipe (Duret et coll., 2011). La morphologie sociale de lquipe de France 2010 est au contraire fortement clive.
Certains Bleus sont issus des beaux quartiers alors que dautres viennent des quartiers sensibles. Cest le cas pour six des sept joueurs
fils dimmigrs africains qui (hormis Sydney Govou) ont tous grandi
en cit. linverse, Hugo Lioris est fils de banquier mongasque,
Yoann Gourguff est fils dentraneur ducateur et Marc Planus fils de
commerant prospre. La dliquescence du collectif a t interprte
en termes dcart culturel entre les premiers de la classe dont

Gourcuff reste la figure emblmatique, et les bad boys dont Gallas, Ribery et Anelka demeurent les fleurons, mais cet cart lui seul
ne suffit pas expliquer des tensions proprement parler sociales.
En rponse aux multiples accusations subies par les Bleus, peu de
voix se sont leves. Celles qui sy risquent dveloppent deux types
dargumentation.
Le premier insiste sur un dplacement des causes de lchec. Elles ne
sont pas raciales mais sociales (Beaud, 2011) ; elles ne sont pas
plus individuelles mais lies des effets de systme. Lauteur impute
labsence desprit collectif des carrires de plus en plus prcoces
imposant un mode de vie loppos des valeurs de solidarit. Achets trs jeunes par des clubs europens, puis prts dautres clubs o
ils doivent faire leurs preuves, les joueurs ne disposent pas de la stabilit ncessaire lacquisition dune autre morale que celle de la
dbrouille personnelle et du chacun pour soi.

Le second type dargumentation insiste surtout sur la discrimination


dont les Noirs (majoritaires en quipe de France de football) font
lobjet dans la socit franaise. Laffaire des quotas o sest compromis Laurent Blanc durant le mois de mai 2011 vient fournir de
nouveaux arguments ceux qui, comme ric Fassin, soulignent quil
nest pas ncessaire dtre forcment raciste pour entrer dans une logique raciste. Lauteur parlera dun racisme sans raciste (Libration, 9 mai 2011). Ainsi, S. Beaud et . Fassin, pourtant trs proches
(tous deux professeurs lcole normale suprieure) ont-ils adopt
des positions radicalement diffrentes. Le premier mettant en avant la
variable classe sociale quand le second fait primer la variable
culturelle et raciale .
En dfinitive, lvaluation de lefficacit du sport mriterait de regarder de plus prs hors des stades comment ses valeurs autoproclames se transfrent ou non la vie quotidienne. Il sagirait de
voir en quoi lengagement sportif conduit (ou non) les jeunes ac-

qurir pour le reste de la semaine, dans leurs groupes dappartenance,


de vritables capacits dorganisation rclames par une gestion respectueuse de soi et des autres. Mais il faudrait pour cela se dprendre
galement de lide allant trop souvent de soi qui fait des valeurs
sportives un tout unifi pour interroger leurs contradictions : solidarit mais comptition, respect et fair-play dun ct mais survalorisation de la victoire et violence de lautre.

Notes
[1] G. Chevalier, Volontarisme et rationalit de ltat , Revue
franaise de sociologie, XXXVII, 1996, 209-235
[2] M. Anstett, B. Sachs, Sports, jeunesse et logiques dinsertion, Paris, La Documentation franaise, 1995
[3] M. Clment, Sports et insertion, Voiron, pus, 2000

[4] M. Falcoz, M. Koebel, Intgration par le sport : reprsentation et


ralit, Paris, LHarmattan, 2005
[5] M. Travert, LEnvers du stade, Paris, LHarmattan, 2003
[6] Les Envols du moi, thse, Universit de La Runion, 2005
[7] NoirielG., BeaudS., Limmigration dans le football , Vingtime
sicle, N 26, 1990, p. 83-96

Chapitre IV
Le sport de haut niveau

I. Sport de haut niveau et


dpassement de soi
1. Le hors-norme comme modle
Le sport de haut niveau est port par lexploit et par le dpassement
de soi. Ce qui est attendu des grands rendez-vous sportifs (Coupes
du monde, Jeux olympiques) ce sont des records. Cela suppose une
vision dans laquelle les progrs des performances seraient illimits
et entraneraient un recul incessant des frontires physiques. Pour
donner vie cette croyance, les athltes sont prts rpter des
sances quotidiennes defforts durant plusieurs annes. Presque tous
les champions de haut niveau sont prts accepter la douleur lie de
hautes doses dentranement [1]. Supporter des souffrances entretient

lathlte, le boxeur, le gymnaste, mais aussi le danseur dans sa conviction vocationnelle. Ainsi, P.-E. Sorignet a parfaitement soulign
un paradoxe des danseurs de haut niveau qui est doffrir une reprsentation corporelle de la jeunesse et de la sant au prix dendurer
des blessures rptes et inscrites dans leur socialisation artistique
mme (Sorignet, 2006). La douleur, note Sorignet, nest pas le signal
dalerte qui incite sarrter. Elle est au contraire perue comme ncessaire aux progrs. Elle en vient constituer loutil dune valuation positive de soi. Dans de nombreuses disciplines, cest au
nombre et la persistance de ses courbatures que lon juge de la
qualit de ses sances dentranement. Culturistes (Roussel et Griffet,
2001), boxeurs [2], danseurs, marathoniens [3] sexercent diffrer,
voire supporter lpuisement. La condition dathlte de haut niveau
rclame donc un engagement corporel total. Si on ne donne pas tout,
on ne donne rien : cest sur cette certitude que se construit une exprience souvent vcue en vase clos, faite de stages difiant un entresoi et une communaut dtre hors normes. Lquipe de rugby ou

de handball sacralise le devoir de solidarit qui impose, le moment


du match venu, de traiter en petits bobos ngligeables de srieuses
blessures. Ladhsion une dimension groupale de lengagement met
en sourdine les plaintes du corps.

2. Socialisation familiale et accs au sport


de haut niveau
Les trajectoires des hros sportifs servent souvent, comme les contes
de fes, de passerelles entre le monde des pauvres et celui des riches.
Parti de rien, le champion arriverait grce son seul talent au fate
de la gloire. Or, battant en brche cette fiction entretenue par les mdias coup de success story, les statistiques montrent au contraire
que, tous sports confondus, les parents des sportifs dlite sont
surdiplms par rapport lensemble de la population franaise
(Fleuriel, 2004).

Tableau 10. Diplmes des parents dathltes de haut niveau


Diplme du
Diplme de la Population actpre (N = 814) mre (N = 814) ive franaise
Aucun
8,1
9,3
20
Certificat
dtudes
25,5
28,6
17,3
primaires
bepc, cap, bep
24,1
19,3
32,9
bac
11
18,8
12,2
Diplme
31,3
24
17,6
suprieur

Toutefois, la distribution sociale des sportifs de haut niveau suggre


galement que ceux qui accdent aux sports les plus professionnaliss
(boxe, football) sont dorigines sociales plus modestes que les autres.
La production rationalise de la performance nest pas quune affaire
dtat, de fdrations et de clubs mais aussi une affaire de familles.
Par-del lidologie du don qui laisse penser que le talent sous-jacent du sportif ne demandait qu sexprimer, les familles oprent
un processus de tri et de confirmation des dispositions en stimulant
ou dcourageant les vocations prcoces. Linvestissement familial ne
tourne pas le dos la rationalit scolaire, mais est capable de la mettre
au second plan. Daniel Herrero joueur puis entraneur du Rugby club
toulonnais raconte, par exemple, comment depuis son plus jeune ge,
il sest imprgn des matchs de son pre : Mon univers a longtemps
t ovale. 3 ans, jarrivais au stade dans les bras de mon pre.
Quand il a arrt de jouer, jai continu aller voir mon frre an

Andr [] enfant, jai assist tant de matchs que lorsque mon tour
de jouer est venu, tout de suite a a march. [4]
Mais ce tel pre tel fils nest pas systmatique. Ainsi, on sait, par
exemple, que le pre de Yannick Noah jouait au football et non au
tennis. Son propre fils prfre jouer au basket. Le pre de la nageuse
Roxana Maracineanu tait un amoureux du ballon rond. Le pre de
Jean-Franois Lamour faisait de la lutte et non de lescrime, tant et si
bien que lon pourrait multiplier les exemples o le fils pour devenir
champion nest pas rentr directement dans les traces du pre. Mais
tous ces champions avaient un besoin imprieux de reconnaissance
paternelle. Yannick Noah raconte quil se disait : Il faut que je sois
champion, comme a jaurais de lamour. Dailleurs la premire fois
o mon pre ma dit je taime directement et quil ma pris dans ses
bras, cest sur le court central de Roland-Garros la fin de la finale
contre Mats Wilander. Bien sr quil faut un manque [5]

Souvent, les champions en herbe acceptent que leur vie se rduise


une alternance dentranements et de comptitions. Ils adoptent une
vision chronologique et squentielle de leur identit (o il convient de tout donner au sport, en reportant laprs-carrire sportive
leurs autres chantiers identitaires). Ceux qui souhaitent vivre de manire superpose toutes leurs dimensions identitaires (sentimentale,
sportive, scolaire) sortent immdiatement du rang (comme Laure
Manaudou).
partir dentretiens biographiques, et de manire systmatique, L.
Fort a analys les rapports entre les investissements sportifs de
jeunes athltes et leurs autres dimensions identitaires (famille, cole,
relations amicales ou amoureuses). Lengagement durable dans une
pratique dathlte suppose donc la hirarchisation de ces diffrents
domaines dexpression du soi. L. Fort repre que plus les milieux
de vie sont cloisonns, plus les dispositions mobilises dans chacun
deux sont htrognes. Linfluence sportive de la famille sur les en-

fants, en tant que socialisation primaire, est un moment important


mais pas irrversible de la formation des gots. Lucie Fort dcrit
plusieurs conditions environnementales connexes pour devenir
athlte de haut niveau. Dabord certes, il est ncessaire que les familles se montrent attentives aux rsultats de leurs enfants afin quils
en retirent des bnfices symboliques. Lvaluation familiale est le
premier outil de production de la confiance en soi. Les encouragements parentaux fonctionnent la fois comme des conscrations et
comme des promesses. Un pas est franchi quand le prestige dont
bnficie le jeune sportif est vcu comme un capital valorisant
lensemble de sa famille. Quand les parents ont eux-mmes un pass
dathlte, L. Fort remarque combien ce sport devient dans ces casl le lien relationnel privilgi entre gnrations. Lauteur repre un
plus fort investissement scolaire chez les futures lites athltiques que
chez des aspirants champions dautres disciplines. Les perspectives
de professionnalisation dans lathltisme sont contrebalances par la
crainte quune blessure vienne y mettre un terme prmatur. L. Fort

identifie trois types darticulations entre les rseaux amicaux et sportifs. Les jeunes les plus investis dans le haut niveau ont beaucoup
de relations mais trs peu ou pas de vrais amis quils soient
athltes ou non sportifs. Il sagit pour eux de ne pas perdre de temps
avec la sphre amicale et de se consacrer all time in, plein-temps,
lathltisme. loppos, avoir beaucoup damis hors de la sphre
de lathltisme est un signe fiable dune mise en sommeil des ambitions athltiques. Dans une deuxime articulation, des athltes de
moindre niveau conservent des amis extrieurs lathltisme ; il
sagit alors de prserver une part de son identit hors de lemprise
de la pratique sportive. Russir se convaincre que lon peut exister
ailleurs que sur les stades rassure. Dans la troisime articulation, les
amis prennent de limportance, mais sont eux-mmes des athltes. Ce
type de relation permet dune part un renforcement mutuel de la motivation et opre dautre part un dsamorage des rivalits sportives
quand elles deviennent pesantes. Quand aux relations amoureuses,
celles-ci sont puises dans le milieu sportif, au moins pour deux

raisons : dune part, la perte de temps est juge moins grande,


dautre part les sacrifices consentis pour lentranement de chacun
sont mieux compris. Les relations affectives entre athltes de haut
niveau peuvent dans les cas extrmes tre menes distance. Les
amoureux ntant mis en prsence que lors des stages.
Mais il convient toutefois de se dfier des biographies reconstruites
o les sportifs de haut niveau sattribuent aprs coup un chemin tout
trac les amenant inluctablement la russite. Nombre dentre eux
ont connu (et connaissent) en ralit des priodes de doutes et de burn
out en cours de carrire. Lentranement consiste en lui-mme le plus
souvent adopter un mode de vie excluant du monde ordinaire. Le
quotidien des ples France dentranement revient un mlange
subtil de concurrence et de solidarit. Cette association des contraires
est donne comme ncessaire pour forger un caractre bien tremp
(indispensable au sportif de haute comptition). En fait, lquilibre
des jeunes champions est mis rude preuve. En outre, une enqute

mene auprs des sportifs de haut niveau runionnais [6] montre que
lloignement de la famille et la migration constituent des preuves
identitaires supplmentaires. Malgr des procdures efficaces pour
scuriser linconnu (comme sappuyer sur des rseaux de sportifs
runionnais en mtropole par exemple), il nest pas ais de rester dans
lanonymat quand sur son le on est dj une vedette. Le sentiment de
russite dpend de plus des buts que chacun de ces sportifs se fixe.

II. La professionnalisation des


performances
Les charges dentranement et les temps de rcupration rendent aujourdhui quasi impossible la ralisation dune double carrire sportive et professionnelle en dehors du sport. Pour pouvoir sentraner, le

champion doit tre libr des contraintes occasionnes par un autre


mtier. En 2004, encore entraneur de Laure Manaudou, Dominique
Lucas voquait par exemple aprs le succs de la nageuse aux jo
dAthnes un programme hebdomadaire de 21 sances, une moyenne de 16 km par jour parcourus dans leau. Mais cette augmentation rgulire des charges de travail dentranement tout au long de
lhistoire du sport na pas eu pour effet de renforcer la dpendance,
voire lalination du sportif face aux fdrations et aux clubs puisque
dans un mme temps les sportifs gagnrent plus dautonomie. Dans
nombre de disciplines, ils sont aujourdhui dominants face aux institutions fdrales. Ainsi, dans des sports comme le tennis, les joueurs
prennent linitiative demployer lentraneur et le coach de leur choix
(rduits aux rles de prestataires de service). De plus, ces sportifs de
haut niveau ont la libert de construire comme ils lentendent leur
saison. chacun deux de dterminer en fonction de leur ambition,
de leur condition physique, le nombre de leurs participations. Ils disposent de multiples stratgies, toutes comportant leur part de risque

: se prsenter au plus grand nombre de tournois possibles (risque


de blessure ou de saturation), ne se prsenter quaux grands rendezvous (risque de forte concurrence et dchec), privilgier les tournois
secondaires alimentaires (risque de rester dans les profondeurs
du classement atp). Pour les aider oprer leur choix et vendre au
meilleur prix leur prsence, ils sassurent galement des services dun
agent. Lancien couple fdration/club qui rgissait hier leur carrire
laisse de plus en plus place aujourdhui un nouveau tandem agent/
promoteurs dvnements sportifs.

1. Une incontournable professionnalisation


et ses effets sur la vie des clubs
Les annes 1990 marquent une tape dcisive dans la professionnalisation des clubs et des joueurs de haut niveau. Corrlativement, on
assiste un dsengagement progressif des municipalits et, du coup,

une augmentation de la part des sponsors dans les budgets des clubs.
Trouver des sources de financement prives devient alors pour eux
une priorit incontournable. Pour attirer les financiers, les clubs vont
chercher obtenir plusieurs arrangements avec leur fdration. Le
premier concerne la transformation de la dure de la saison sportive.
Les clubs souhaitent un allongement et une diversification de la saison offrant ainsi des vitrines renouveles aux sponsors. Ils cherchent
de fait faire rgner une constante animation en juxtaposant championnats, coupe nationale et diverses coupes europennes, en multipliant les play-off (matchs opposant les meilleures quipes en fin de
saison). linverse, les fdrations visent soustraire les meilleurs
joueurs des clubs pour, durant de longs stages de prparation, donner cohsion aux quipes nationales. Mais aujourdhui, les joueurs se
doivent dabord leur club avant dappartenir telle ou telle quipe
nationale.

Louverture dune bourse mondiale des excellences sportives


amne, en outre, les joueurs se vendre dans les pays o le cours
de leur discipline est le plus favorable alors que la fiscalit est la
moins pnalisante. Du coup, les volleyeurs tricolores sexportent en
Italie, les handballeurs en Allemagne, les rugbymen en Angleterre
ou dans lhmisphre sud. Mais ce march suppose aussi laccueil
de joueurs trangers dans les clubs locaux. La mondialisation a donc
dplac les normes de la gloire sportive. Il y a peu, les valeurs de
fidlit et dattachement au club taient, par exemple, encore trs fortes chez les rugbymen. Hier, le joueur en partance tait dsign de
mercenaire , stigmatisation blessante lextrme dans un monde
o le profit montaire arrivait loin derrire les liens damiti ; mercenaire tait synonyme de tratre aux siens . La mutation et
lexpatriation taient de graves offenses faites son entraneur, son
club et sa ville. Aujourdhui, le souci de dfendre les couleurs et les
valeurs de sa communaut dorigine nest plus dactualit. tre sans
attache est devenu une condition essentielle pour tre considr

comme un vrai pro . Il convient alors de sinvestir totalement dans


un projet dont la dure limite fait partie de lengagement contractuel. En mme temps que svanouit la diffrence majeure qui jusquel sparait le rugby cassoulet des autres sports professionnels,
sessoufflent aussi les relations paternalistes qui liaient par un
sentiment de gratitude le rugbyman aux dirigeants qui lui trouvaient
un emploi. La professionnalisation a donc eu des effets dstructurants
sur le rugby des villages , dont les ethnologues (Darbon, 1999) ont
montr quel point il tait un mode de vie clbrant une solidarit de
type familial. la fin des annes 1990, le rugby ne correspondait dj
plus limage folklorique quil souhaitait encore donner de luimme : celle des hros truculents des troisimes mi-temps dbrides.
Dirigeants, entraneurs et joueurs saccordent dans une complaisante
dfense du rugby comme dernier bastion des valeurs dabngation et
de sacrifice au service du collectif ; mais il sagit l surtout dune
stratgie de communication o chacun trouve son compte, sachant,
par exprience, quune modestie de circonstance ne peut que servir

les carrires individuelles [7]. Par-del ces discours de principe, et


dans un mme temps, les dirigeants [8] nhsitent pas aujourdhui
recourir des Samoens, des Fidjiens, des No-Zlandais, des Africains du Sud ou mme des Anglais. V. Charlot expose comment
plusieurs clubs de haut niveau russissent rester attractifs sur un
mme espace gographique en comparant llan barnais Pau-Orthez
(basket masculin), La section paloise (rugby XV) et le Tarbes gespe
Bigorre (basket-ball fminin). Il montre que le positionnement spcifique de chaque public autour des questions de la professionnalisation est parfaitement intgr dans le discours des joueurs, des dirigeants et mme dans les modes de socialisation luvre dans
chaque club. Ainsi, le public de la section paloise exprime une conception du rugby trs replie sur lespace local. Les slogans utiliss
pour les campagnes de communication du club adoptent de fait cette
symbolique du combat pour la dfense dun territoire . Dans ce
contexte, linternationalisation mme reconnue ncessaire est vcue
comme tant particulirement nuisible au rugby des terroirs. La pro-

fessionnalisation et linternationalisation sont bien mieux acceptes


dans les deux clubs de basket plus ouverts sur le monde. La diversit
culturelle affiche par les quipes est perue comme une richesse, et
ce, dautant plus que les rsultats sont au rendez-vous et aident la
lgitimer. La russite sportive est, comme le note V. Charlot, un lment de stabilit de lorganisation interne du club.

2. La mobilit comme atout des sportifs de


haut niveau
Rarissimes sont les joueurs du championnat de France de football
(comme le Lensois ric Sicora) avoir fait toute leur carrire dans un
mme club. mille lieues de cet anachronisme , les stars sportives ne sont que de passage dun club un autre. Ce qui distingue les
stars des joueurs de moindre envergure, cest quelles choisissent
la mobilit et ne la subissent pas. coups de transferts, chaque fois

plus faramineux, les champions raffirment, sur le mode du feuilleton


pisodes, leur indpendance et leur autonomie. Le transfert devient
donc un moment cl de la carrire.
La mobilit est galement un puissant moyen de pression au service
des sportifs en cas de conflit avec leur club employeur comme le
montre lissue du lock-out des dirigeants de clubs de basket-ball de
nba. Au dbut de lt 1998, les propritaires de clubs vont entamer
un bras de fer historique avec les joueurs dans le but de rduire
linflation des gains des joueurs [9]. Durant six mois, la situation
resta bloque quand dans une ultime manuvre les joueurs menacrent daller se licencier dans des clubs europens. Les ngociations reprenaient aussitt et aboutissaient, deux jours plus tard seulement, comme par enchantement.
Mme avantage offert par la mobilit, quand il sagit pour les boxeurs
dobtenir une qualification permettant de concourir pour un titre

mondial que leur refuse leur pays, ils peuvent toujours se rfugier
dans une autre fdration plus clmente.
En cas de conflit avec leur fdration, les joueurs peuvent en outre
faire appel au droit civil qui vient supplanter le droit sportif en
matire dobligations imposes aux clubs. Cest ce que montre
laffaire Bosman. En avril 1990, le footballeur Jean-Marc Bosman arriv en fin de contrat se voit proposer par son club, le rc Lige, un
nouveau contrat rduisant son revenu de plus de moiti. Quand il refuse de le signer, son club le place sur la liste des joueurs transfrables puis le suspend, cest--dire dans le jargon sportif le met au
placard . En aot 1990, Bosman porte plainte en justice contre son
club et contre la fdration cautionnant cette pratique courante. Le
tribunal donne raison Bosman, le club et la fdration font appel.
De recours en recours, laffaire finit la Cour europenne de justice.
En dcembre 1995, celle-ci rend un arrt dclarant illicite, en vertu
de larticle 48 du trait de Rome (libre circulation des travailleurs de

la cee), les rgles de lUnion europenne de football. Dsormais, les


joueurs nappartiennent plus au club, ils y travaillent. Cette affaire
marque une rupture importante dans les droits des sportifs de haut
niveau, le stade nest plus un lieu dexception hors des droits du travail. Trs vite, l arrt Bosman a fait jurisprudence dans dautres
sports. Au point que, figure mtonymique par excellence, le nom de
Bosman nallait plus dfinir une personne, mais fonder une nouvelle
catgorie de joueurs les bosmans (sportifs disponibles de la communaut europenne). Larrt vaut aussi pour les autres pays de la communaut.
titre dexemple de cette mondialisation des quipes, Chelsea, club
de football londonien, se composait en 2002 de deux Italiens, deux
Franais, un Nerlandais, un Roumain, un Uruguayen, un Nigrian,
un Norvgien, un Irlandais et tout de mme un Anglais. Le cas
dcole voyant une quipe disputer un championnat national sans
aucun joueur du pays concern, longtemps considr comme uto-

pique est dsormais une ralit avre. Le club de tennis de table de


Ochsenhauser a t sacr, en 1998, champion dAllemagne avec un
Russe, un Roumain, un Autrichien, un Chinois et aucun Allemand.
La mobilit est un tel avantage pour les joueurs que la restreindre
constitue pour les fdrations une sanction disciplinaire majeure.
Ainsi, aprs avoir frapp un supporter de Manchester, ric Cantonna
esprait dans un premier temps contourner la peine dun an de suspension qui lui avait t inflige en Angleterre en allant jouer So
Paulo. Mais pour contrer ce stratagme, la Fdration internationale
de football association (fifa) a fait valoir larticle 54 de ses statuts les fdrations affilies reconnatront mutuellement les suspensions et expulsions prises . La tentative de dpart en Italie de Laure
Manaudou pour se rapprocher de son amoureux montre, dune part,
combien les champions dcident aujourdhui de leur destin, mais
dautre part suggre quils le font leurs risques et prils (en particulier quand il sagit de femmes). La championne de natation en

quittant le Canet en Roussillon, pour sentraner en Italie comme elle


le souhaite, prouve certes quelle nest pas soumise lautorit masculine incarne par Philippe Lucas son ex-entraneur ; mais alors que
tout un chacun aurait pu clbrer cette mutation comme la conscration dune star, la championne passa plutt malgr son palmars sans
gal, pour une insurge, une rebelle (un garon naurait sans doute
pas eu le mme traitement de dfaveur). Arrive en mai 2007, Laure
Manaudou sera dailleurs exclue du club turinois ds aot de la mme
anne et oblige de rentrer prcipitamment en France.

3. Une ingale
performances

mondialisation

des

Produit historique de la culture europenne, le sport de haut niveau


sest mondialis. Athnes en 1896, 14 nations participaient aux
premiers Jeux olympiques modernes, Sydney en lan 2000 elles

taient 199 reprsentes. Les principaux vnements sportifs (comme


les coupes de monde de football ou les Jeux olympiques) ont donc un
cho plantaire. Pourtant, si la participation sest gnralise avec la
reconnaissance de plus de 200 comits nationaux olympiques (cno)
pour les Jeux de 2004, les 16 cno les plus importants engagent
54 % des athltes et obtiennent plus de la moiti des mdailles.
Lanciennet dans la comptition, le dveloppement conomique et
la richesse expliquent la concentration des mdailles. Sydney en
2000, la dlgation la plus importante (celle dAustralie) comptait
avec ses 635 engags autant de comptiteurs que les 114 dlgations
les plus petites cumules les unes aux autres. Les tats-Unis ont gagn eux seuls autant de mdailles que les 42 comits nationaux olympiques les moins titrs. Le niveau de performance, trs dsquilibr
entre Nord et Sud de la plante, reflte ltat politique et conomique
du monde.

La sociologie politique de la mondialisation sportive prend deux principaux aspects. Le premier est celui du constat de limposition dune
culture sportive uniforme. Cette domination se fait au dtriment des
pratiques locales et des jeux rgionaux appels disparatre. Mais
des travaux comme ceux de B. During ont finement montr quil ny
avait pas duniformisation totale de la plante sportive et que lon
pouvait envisager une altermondialisation sportive .
Le second axe de rflexion sociopolitique et gopolitique (Brohm,
1981, 1988, 1993 ; Augustin, Gillon, 2004) consiste analyser
lolympisme comme un mythe entretenant les petites nations dans
lillusion trompeuse de pouvoir saffronter dgal gal avec les
plus grandes. Ces dfis (in)galitaires ne sont qucrans de fume
pour masquer les rapports de domination des pays riches sur les pays
pauvres. Les Jeux olympiques oprent alors la fois comme un rve
de gloire pour les pays dshrits et une mise au pas effective de leurs
prtentions. LAfrique reste par exemple rgulirement le continent

class en queue du palmars des mdailles obtenues. J.-M. Brohm en


animant plusieurs comits de boycott des Jeux olympiques a dfendu
lide quils figuraient lalliance de lultralibralisme et du totalitarisme. Force est de reconnatre que les Jeux olympiques ont subi aprs
les annes 1980 lemprise grandissante du march, comme ils avaient
subi la monte du fascisme dans lentre-deux-guerres et le communisme du bloc de lEst aprs la Seconde Guerre mondiale. Avant mme
de faire preuve de son excellence sportive, les Jeux olympiques sont
donc devenus aujourdhui loccasion de faire preuve de sa puissance
conomique. Do limportance croissante de la comptition entre
villes candidates aux Jeux olympiques. LAmrique du Sud, malgr
les candidatures de Rio de Janeiro et de Buenos Aires, na jamais
obtenu dinvestiture, tout comme lAfrique. LEurope (avec 19 jeux
pris en charge) arrive en tte des organisateurs, suivie par lAmrique
du Nord, suivie par lAsie (Tokyo en 1964, Soul en 1988, Pkin en
2008).

On observe le mme phnomne de concentration des russites sportives dans les grandes capitales europennes au football. Les moyens
conomiques requis pour accder aux titres europens entranent
comme consquence sociogographique la prsence des plus grandes
villes europennes jusquaux tout derniers tours de la comptition. Le
travail cartographique effectu par B. Helleu montre, en outre, comment les villes de lEurope de lEst souvent prsentes jusque dans les
annes 1990 dans les tours finaux des coupes dEurope laissent aujourdhui la place aux villes de louest de lEurope.

III. Les ressorts du dopage


1. Les trois temps de linterdiction du
dopage
On peut reprer trois priodes dans lhistoire rcente du dopage :
celle de la mise en place de linterdiction (annes 1960), celle des
scandales (annes 1980) et enfin celle des affaires (annes 1990). B.
During, puis P. Laure et enfin W. Gasparini ont not que linterdiction
du dopage a fait suite de longues dcennies o les sportifs utilisaient
ouvertement des adjuvants pour amliorer leur performance. On en
attribue souvent (par erreur) la mise en place au dcs de Tom
Simpson durant ldition de 1967 du Tour de France : il nen est
rien. Elle fait suite deux colloques europens en 1963 (colloque

dUriage-les-Bains et runion du Conseil de lEurope Madrid). La


lutte contre le dopage ne constituait pas dans les annes 1960 une
priorit. Il ne reprsentait quune ligne de dfense secondaire du
bastion du sport courbertinien dont se faisaient les gardiens les
membres du Comit international olympique (cio). Un autre rempart,
celui de lamateurisme, semblait alors bien plus directement menac,
cest donc contre les assauts du professionnalisme et de largent (tout
deux connots alors trs pjorativement dans un univers o ne devait
rgner que le dsintressement de leffort gratuit) quallaient se concentrer les institutions sportives (ne ralisant pas que marchandisation et dopage faisaient dj systme). Dans ce contexte, la mort de
Tom Simpson a t traite comme une exception qui confirmait la
rgle. Ce ntait pourtant pas le premier dcs enregistr pour dopage
; ainsi, en 1960 dj, aux Jeux olympiques de Rome, le cycliste Knud
Enemark Jensen navait pas rsist une overdose de stimulants.
Mais la triste fin de Simpson marqua bien plus les esprits pour deux
raisons. Dune part en raison de sa notorit : vainqueur du Milan-

San-Rmo en 1964, champion du monde sur route en 1965, il tait le


premier Britannique porter le maillot jaune. Dautre part, sa mort
fut filme. Les images choc de son agonie sur les pentes du MontVentoux montrrent tous ce que lon se refusait volontiers alors
admettre : le dopage peut tuer.
la fin des annes 1970 dbute la priode des scandales . Point
de contresens : loin de mettre en pril linstitution sportive, ces
scandales la renforcent en tant quopration dassainissement mene
de bout en bout par les fdrations sportives. Vouloir exalter la valeur
exemplaire du sport comme modle de juste concurrence passe en
effet par la mise en scne calcule de ses injustices et de leur condamnation. De spectaculaires et mdiatises crmonies de dgradation des tricheurs vont faire le pendant des crmonies de remise
de mdailles. Le scandale vise donc une ractivation des normes
en vigueur par une monte dindignation unanime lencontre dun
sportif pris la main dans le sac. La fraude de Ben Johnson aux Jeux

olympiques de Soul (1988) et son traitement par le Comit international olympique (cio) en constituent un parfait exemple. Le champion gagne la finale du 100 m dans un temps historique de 9 secondes
79 centimes, mais contrl positif, il est dchu de son titre, doit
rendre sa mdaille, perd son record et dans la foule est exclu de la
Fdration internationale dathltisme. Le scandale se caractrise par
une forte unit de la dnonciation, une brivet de jugement et une
clart de la sanction mobilisant les normes partages (ou affiches)
par la communaut sportive. Il constitue donc un simple moment
dpuration o est ractiv, sans discussion, lordre normatif en vigueur. La rapidit du jugement comme sa svrit montrent que, dans
de pareils cas, il ny a pas longtemps rflchir. Soixante-huit heures
seulement sparent la victoire de Ben Johnson de sa disqualification.
Moins dune semaine plus tard, il aura rendu sa mdaille et sera radi
de toutes comptitions pendant vingt-huit mois. Le sportif montr
du doigt par lensemble de sa communaut sert alors de bouc missaire. Ce nest pas nimporte quel anonyme qui est condamn mais

Ben Johnson, le champion du monde. Quand la foudre de lexpertise


sabat sur lui, les rsultats positifs indiquant la prsence de Stanozolol
le font directement passer du statut de vedette celui de paria. Parfait
bouc missaire, il concentre alors sur sa seule personne des dnonciations portes jusque-l lencontre de lensemble des athltes et permet au troupeau des autres champions de regagner sans encombre
la bergerie olympique.
Au dbut des annes 1990 va apparatre une nouvelle configuration.
Alors que les scandales orchestrs de bout en bout par linstitution
sportive tendent la renforcer, les nouvelles affaires dbordant
ses seules frontires la mettent directement en danger. Cette volution
des scandales aux affaires est centrale pour dcrire lvolution
des contentieux et des litiges sportifs ds quils sortent du stade. Ce
passage entrane lextension de lpreuve sportive du stade au laboratoire danalyse mdicale, au tribunal ou encore la confrence de
presse. Ainsi, alors que laffaire dbute, tout comme le scandale,

par une transgression dnonce par la morale sportive, lintrigue rebondit et mrite cette appellation spcifique quand le champion incrimin mobilise des ressources extrieures juridiques, mdiatiques,
scientifiques pour mettre en cause la lgitimit de laccusation initiale. La forme affaire implique donc une pluralit dopinions,
des argumentations multiples, labsence de consensus et suppose, du
coup, une incertitude sur son issue. Le processus de judiciarisation
du monde sportif doit se comprendre dans un double mouvement :
la fois allgeance de nouveaux tribunaux et mancipation par rapport une justice sportive hier omnipotente. Sil ny a plus de citoyen au-dessus des lois, ft-il un champion, il ny a plus gure non
plus de champions sans recours extrieurs face la justice sportive.
Le sport nincarne plus lexigence de moralisation accrue de la socit civile, mais cet impratif se projette contre linstitution sportive
elle-mme. Des champions comme Reynolds (athltisme), Krabbe
(athltisme) et Bouras (judo) vont recourir un argument juridique
classique par ailleurs mais inexploit jusque-l dans le monde sportif,

celui du vice de forme. Ce recours efficace va leur permettre dluder


la question pourtant centrale de leur culpabilit ou de leur innocence.
Le triomphe de la logique juridique et de ses procdures se fait l
nettement au dtriment de la justice sportive. Les traditionnelles menaces de radiation des fdrations nont plus le moindre effet terrorisant sur lathlte protg par un juge. Dans les affaires Reynolds et
Bouras, les principales ressources mobilises par les sportifs taient
dordre juridique ou scientifique. Laffaire Krabbe montre comment
les champions peuvent utiliser la presse pour mobiliser lopinion publique. Accuse pour tricherie au contrle antidopage Krabbe va donner des interviews dans la presse people pour se plaindre dune
discrimination due son origine est-allemande par le centre ouest-allemand de dpistage de sa fdration. Cest ses yeux le procs de
lex-rda que lon fait travers sa personne. La championne bnficie
alors dun soutien populaire insouponn et devient une vritable star.

2. Un rpertoire darguments dfensifs et


leur temporalit
Nous avons essay avec P. Trabal (Duret, Trabal, 2001) de dresser
linventaire des arguments dploys par les coureurs, les soigneurs ou
les docteurs, aux diffrents moments du dveloppement des affaires
de dopage sportif. Ce rpertoire montre que les arguments mobilisables dpendent bien sr beaucoup du stade de laccusation et en particulier de savoir si les accusateurs peuvent ou non apporter la preuve
que la personne mise en cause se dope. Tant que les accusations reposent sur des rumeurs, le sportif incrimin a beau jeu, en se victimisant, de constituer les dnonciateurs de linjustice (journalistes ou
rivaux sportifs) en perscuteurs. Rien de mieux, en effet, pour branler une opinion publique suspicieuse que dexhiber sa souffrance et
son indignation, qui permettent sur un mode compassionnel de conserver la meilleure place : celle de la victime.

En outre, les champions qui en dnoncent dautres prennent un gros


risque, celui dtre critiqu au nom de la rupture de solidarit
lintrieur de la grande famille du sport. Leur accusation est alors
son tour mise en jugement : comment se fait-il que ces sportifs
dnonciateurs ne deviennent pris de justice que lorsquils perdent ou
en fin de carrire ? Pourquoi ne militent-ils contre le dopage plus tt
? Les vainqueurs attaqus ne se priveront pas de montrer que la dception, lenvie et la jalousie sont les motifs vritables des calomnies dont ils ptissent. Les perdants ne sont plus dcrits en hros
dune cause collective mais comme poursuivant leurs intrts personnels. Dans un monde o seuls les vainqueurs comptent, la plainte
deviendrait leur dernier moyen dexister.
Tant que les champions voqus ne sont que prsums coupables,
leur dfense tout la fois ptit et profite de ce doute. Une tape est
franchie quand la rumeur est confirme par un contrle positif. La
culpabilit avre redfinit radicalement la position du sportif ; sa

dfense doit changer alors du tout au tout. Reconnu dop, le champion ne peut envisager sa rhabilitation que sil parvient suivre avec
succs une des cinq stratgies suivantes :
le dtournement . Il consiste faire porter la responsabilit sur un tiers (lentraneur ou le mdecin soignant). Le sportif peut alors loisir se prsenter en simple excutant docile,
arguant quil se contentait de suivre les directives fixes par
son entraneur et les prescriptions dlivres par son mdecin.
Montrant quil est avant tout une pitoyable victime broye
par une mcanique qui lui chappe, il place son salut dans
son ignorance. Sa navet devient sa planche de salut. Cest,
par exemple, la stratgie quavait employe dans un premier
temps Virenque dont la crdulit feinte fut amplement brocarde par Les guignols de linfo de Canal + ;

le retournement . Cette stratgie repose sur lemploi de


largument positiviste des progrs de lhomme comme
principe suprieur de justification des records tout prix
et permet de transformer la faillite morale du dop en un
glorieux sacrifice de son intgrit physique. Il se lave de
limpuret de ses actes en montrant quil paie de sa personne
pour une cause qui le dpasse. Il nest plus la victime pitoyable mais le sacrifi sublime ;
la banalisation du dopage . Cette approche consiste
faire du dopage un passage oblig pour qui veut vaincre. Les
coureurs cyclistes ont tout loisir de sappuyer sur le palmars
du Tour de France pour montrer que, de 1996 2006, les
vainqueurs ont t dops [10] ; do lide que lon ne peut
gagner une telle preuve en buvant de leau frache ;

la conversion . Elle consiste prsenter le champion dop


comme un tre en devenir qui, aprs la phase de lerreur,
entre dans celle de la prise de conscience. Son bannissement
est alors une priode daccomplissement. Le rejet est l pour
mettre lindividu en qute de sa vritable identit, car sa faute
est toujours prsente comme rparable. Pris dans un processus initiatique dadoption de lthique sportive, il promet non
seulement de cesser de se doper mais en outre de sopposer
la diffusion du dopage ;
la cinquime stratgie revient assumer sa transgression
mais en invoquant plusieurs valeurs nobles et reconnues
comme le principe de fidlit la famille sportive ou le principe de respect de lemployeur.
Le constat de permanence du dopage en cyclisme ne doit pas masquer
celui, tout autant indiscutable, de lusure acclre du corps par le

sport de haute comptition. Avec ou sans dopage, franchir en bicyclette un col de premire catgorie revient mettre son cur dure
preuve. Vouloir en gravir plusieurs dans la journe ne peut qutre
dvastateur pour la sant. Dans ces conditions dextrme sollicitation
des corps, la gnralisation du dopage ne peut tre quinvitable. Ainsi, on peut rester largement incrdule face aux annonces de diminution du nombre des contrls positifs quand en revanche les moyennes de courses slvent sans cesse au point que tout le peloton
russit aujourdhui lascension de lAlpe dHuez dans des meilleurs
temps que ceux de Fausto Coppi ou Eddy Mercx.
Mais, par-del la dnonciation dhypocrisie, les volutions actuelles
du sport de haute comptition soulvent la question de la responsabilit des spectateurs. Voir les cyclistes schiner des journes durant
sur les pentes des Alpes ou des Pyrnes incite les spectateurs se
projeter dans la souffrance des champions, non pas par identification lexploit, mais au contraire pour mesurer en quoi il leur est

impossible. Ce constat les rend tolrant face lemploi de quelques


adjuvants pour accomplir une preuve perue comme surhumaine.
La position coutumire du spectateur est de vouloir toujours plus de
spectacle et tout la fois de stonner des dgts occasionns par
cette demande. Tant que lon dira cest au sportif de dcider , en
appui sur le principe de proprit corporelle chacun fait ce quil
veut de son corps . Il faudra bien aussi admettre que la violence,
certes la moins visible mais pourtant la plus dterminante, sera celle
des spectateurs. Cest leur inaptitude apprcier des comptitions o
les performances chuteraient, tout comme leur incapacit concevoir
un calendrier beaucoup plus supportable pour les coureurs qui conduit au dopage.

Notes
[1] Ce qui ne veut videmment pas dire quune mdaille vaille la
sant dun enfant. On doit fermement sindigner devant la casse
produite par certaines disciplines (la gymnaste lodie Lussac et ses
fractures de fatigue en reste un exemple mdiatis).
[2] Daprs aussi bien les travaux de T. Bujon que ceux de L. Wacquant.
[3] M. Sgalen, Les Enfants dAchille et de Nike, Paris, Mtaili,
1994
[4] Propos recueillis par J.-P. Acensi, dans La Leon de sport, Paris,
Autrement, 2006
[5] Ibid.
[6] P. Duret, Quitter son le pour devenir quelquun , Science et
motricit, N 55, 2005, 113-129

[7] V. Charlot, Les Spectacles sportifs professionnels et leurs publics,


thse, Toulouse, 2006
[8] Le prsident du rct, Amourad Boudjellal, continue parler dune
quipe soude, sans passe-droit ni vedette alors mme quil favorise
le recrutement de stars et verse presque 500 000 Tana Umaga
lancien capitaine des All Blacks pour un transfert limit en 2006
sept matchs (trois mois).
[9] Il nest pas sans intrt de noter au passage que la situation est
inverse par rapport la traditionnelle grve des ouvriers rclamant
une augmentation, puisque ici ce sont les patrons qui font grve pour
limiter les salaires.
[10] En 1996, le Danois Barn Riis avoue ; en 1997, lAllemand Jan
Ullrich gagne mais est contrl positif dans dautres preuves, tout
comme Lance Armstrong vainqueur de 1999 2005, enfin en 2006,
Floyd Landis, lui, est contrl positif durant le tour.

Chapitre V
Sports risques, pratiques
extrmes et construction de soi
En une dizaine dannes, les recherches sur les sports risques
se sont multiplies, apportant de riches matriaux, accumulant une
somme de donnes, aujourdhui, norme. La richesse et lampleur de
cet ensemble de travaux valaient bien quon lui consacre un chapitre.
Mais cet exercice nest pas chose aise. En effet en mme temps
quelles se dveloppaient, ces recherches faisaient de la notion de

sports risques un amalgame o sentassaient ple-mle, des


pratiques de montagne (lescalade, lalpinisme ou le canyonning), des
pratiques de glisse (le surf, le kyte-surf, le snow-board) et tout un
cortge de pratiques extrmes (raids extrmes, plonge extrme,
etc.). La mise en chantier de leur inventaire pose deux pineuses
questions : dune part, celle de la dfinition mme de ces sports et,
dautre part, celle de la logique de leur classement.

I. Un fourre-tout terminologique
On essaiera dviter trois principaux cueils dans lindispensable
travail de dfinition des sports risques . Le premier consiste
se satisfaire dune dfinition gographique. Certes, la majorit des
sports risques supposent, pour reprendre les termes de P. Parlebas,
une incertitude du milieu ; de fait, la plupart des travaux sur ces sports

concernent lalpinisme et lescalade [1], mais on ne peut pourtant en


conclure quils ne touchent que la montagne.
Le deuxime cueil revient avoir une dfinition extensive des
sports risques o entreraient presque toutes les disciplines sportives. Il faut alors se demander si ce sont les sports en eux-mmes ou
les manires dont on sy engage qui sont dterminants ? Formule
en ces termes, cette alternative ne permet gure denvisager que les
deux dimensions sont prendre en compte. Ainsi, il est extrmement hasardeux dtablir une classification de sports risques sur la
simple base des statistiques daccidents. Laccidentologie, utile pour
le dnombrement des dommages corporels, noffre pas un critre pertinent pour notre dfinition dun sport risques. En confondant ainsi nombre daccident et risque, le rugby mais aussi la baignade estivale seraient plus accidentognes que lalpinisme et le parachutisme. Pour viter ce biais, il convient de considrer les accidents
non pas dun point de vue statistique mais sous langle de leur capa-

cit voquer le danger. En alpinisme chuter cest, dans limaginaire,


jouer sa vie. On ne peut donc pas sen tenir aux seules conditions
matrielles de la pratique. Certes une baignoire est a priori moins
dangereuse quun ocan, mais en faisant de lapne dans une salle de
bains, on peut quand mme se noyer. De fait, il est ncessaire de toujours faire le dtour par la subjectivit du pratiquant, et en particulier
envisager comment il peroit la difficult de lactivit.
Un troisime cueil nous guette, celui de la surgnralisation qui
menace ds que, par exemple, on rduit la prise de risque en sport
un grand mcanisme anthropologique dordalie. Plusieurs auteurs, et
en particulier D. Le Breton [2], ont brillamment suggr que jouer sa
scurit ou mme sa vie au risque de la perdre fournit lindividu
des repres que la socit ne lui donne plus. Lultime limite serait la
mort travers laquelle il chercherait (en osant la dfier comme dans
les anciens jugements de dieu ) restaurer la valeur de son existence. Il sagirait de prendre le risque de mourir pour vivre plus, ou en

tout cas renforcer son sentiment didentit. Loriginalit et la fcondit anthropologique de telles analyses ne doivent pourtant pas gommer des formes majeures de confrontation au danger en sport o le
but est de grer les prises de risques. Ainsi, les adeptes des sports
risques ne sont pas que (et mme pas prioritairement) des outsiders en qute du sens de leur vie. Rapprocher htivement les conduites ordaliques de jeunes (qui, par exemple, ne freinent pas au carrefour pour voir sils vont sen sortir) et celles de parachutistes (qui
sentranent retarder le dclenchement de leurs parachutes) conduit
faire un contresens. Quel parachutiste, en effet, se satisferait dun
matriel pli approximativement ? Quel plongeur ne vrifierait pas
ltat de ses bouteilles en voyant l une manire de forcer son destin
? De telles conduites seraient vcues comme de vraies imprudences,
voire des inconsciences. Les sports risques reposent donc sur un engagement corporel calcul o le sportif peut rellement perdre la vie
mais sans pour autant le rechercher.

On peut reprendre les deux critres de la dfinition de L. Collard


(1998), le risque suppose tout la fois une perte au moins partielle
du contrle de la situation et la mise en jeu de lintgrit physique du
sportif. Les sports risques se caractrisent donc par la prsence
dun enjeu corporel et par une imprvisibilit quant lissue. Lauteur
insiste : la prise de risques rsulte du calcul visant valuer les
chances de bnficier avec succs de lexposition au danger. Dans
des activits comme le parachutisme, lanxit (voire la peur anticipatoire) qui prcde laction est ncessaire aux pratiquants pour
obtenir de leuphorie ds lors quils estiment quils ont surmont
lpreuve. Il est donc en ralit plus oprant de dcrire les usages du
danger en termes de caractrisation plutt que distinguer des activits plus ou moins risques (en termes de catgorisation). Paradoxe,
cest travers des activits risques que lon peut le mieux proposer
comme objectif lapprentissage de la scurit (par exemple quand
senseigne lescalade en cours deps lcole).

En outre, ces activits enflamment dautant plus limagination de


ceux qui sy risquent quelles entrent en rsonance avec des rcits
mythiques fondateurs. La dangerosit de telle ou telle voie en alpinisme passe, comme la not E. De Leseleuc [3], par la lgende (historiquement construite) de ses difficults. Berc ds sa plus tendre enfance par le rcit dHerzog Annapurna premiers 8 000, ou encore par
la version de Lachenal de la mme ascension (dans ses Carnets du
vertige), il y a de bonnes chances pour que lalpiniste du dimanche
se soit construit des reprsentations de la nature des plus effrayantes.
Aprs de telles lectures, la moindre petite ascension mme dans une
voie pour dbutants lui donnera limpression dtre un gant confront aux forces suprieures de limmensit naturelle. Le vcu de la
prise de risque est toujours aussi une activit imaginaire. Il ny a donc
pas lieu dopposer difficult objective et subjective de lpreuve.

II. Risques et sports extrmes


Le pratiquant de pleine nature nest pas le seul concern. Des jeunes
sur une aire de plongeon dans une piscine connaissent eux aussi les
affres du choix quand ils hsitent passer du plongeoir de 3 m celui
de 5 m, puis de 10 m. La situation est assez similaire celle rencontre en canyoning quand il faut sauter dun rocher plus haut que les
autres. Lextrme est dfini autant par les comportements de ceux qui
sy engagent que par ceux qui sy refusent. Ce jy vais ou jy vais
pas mesure la limite de chacun. Il y a donc un extrme personnel
quon rencontre ds quon atteint ses propres limites ; le banal des
uns pouvant tre lextrme des autres.
lintrieur des diffrents sports de pleine nature, on repre des continuums allant des modalits les moins aventureuses celles les plus
extrmes. Ainsi, mme si la Fdration franaise de plonge sous-

marine (150 000 plongeurs), comptabilise de la mme manire une


personne qui sentrane vider son masque en piscine et un adepte
de lapne en grande profondeur, les modalits les plus extrmes
restent une affaire essentiellement masculine. En parachutisme la
fdration dnombre plus de 15 % de femmes, mais elles se contentent le plus souvent de baptmes en tandem ; dans les modalits
comme la chute libre, ou le wingsuit, le taux de femmes pratiquantes
seffondre.
En appui sur les travaux de P. Yonnet [4], on peut discerner plusieurs
formes dextrme : l extrme aventureux , l extrme de comptition et l extrme de masse . L extrme aventureux est celui
des grandes premires. Il sagit de lexploit initial qui sera repris ensuite dans un second temps sous la forme dun extrme comptitif . Quand tous les sommets ont t conquis, que tous les ocans
ont t traverss, il ne reste plus qu refaire les ascensions ou les
traverses mais plus vite, ce qui compte alors est de battre le record

de celui qui la fait avant vous. Gravir le Broad Peak en vingt-deux


heures, puis en vingt, aujourdhui en seize. Les carts entre les ascensions samenuisent, tout comme samenuisent aussi ceux qui sparent les participants des tours du monde la voile ; lissue de telles traverses, seule une poigne dheures dpartage parfois les meilleurs concurrents. Le rle moteur est dans cet extrme comptitif
tenu par la comparaison aux autres ; du coup, le rapport au temps
et au chronomtre devient essentiel. Enfin se dveloppe un extrme
de masse . Laugmentation continue depuis une trentaine dannes
du nombre de marathoniens [5] pourrait faire croire sa massification globale. Or, si, jusquau tournant des annes 1970, le marathon
tait trs majoritairement investi par les classes populaires (Defrance,
1995), lengouement des annes 1980 est marqu par une forte modification du recrutement social de cette pratique.

Tableau 11. Vingt ans denqutes sur la composition sociale des


marathoniens (en %)
Guibert
Faure
Bessy 1994 Bessy 1998
1979 N = 1988 N =
N = 2 500 N = 1 000
243
904
Agriculteurs
0
0,3
1,2
0,6
Artisan, commerants Chef
3,3
9
4,8
4,4
dentreprise
Cadres, professions
48,5
39,4
37,3
36,2
intellectuelles
Employs
23
18,2
16,8
19,5
Ouvriers
16
5,7
11,3
7,1

Abitbol, Barthlmy, Bessy, Ferradji et Knob ont analys les principaux raids (marathon des sables, raid Gauloise, Camel Trophe)
mi-chemin entre le sport et laventure. M. Barthlmy (1999) a montr, en particulier, comment Le marathon des sables [6] tolrait
des valeurs juges souvent peu compatibles : concurrence mais aussi
partage, compagnonnage mais aussi dsaffiliation, got du risque
mais aussi got de la scurit. Cet extrme de masse se diffrencie
des deux autres par une thique gomtrie variable qui, loin des
assignations inflexibles des types de conduites uniformes, autorisent et encouragent un large ventail de projets personnels. O. Bessy
dans Le Grand Raid de La Runion suggre que les concurrents
exclusivement comptitifs semblent de moins en moins nombreux
face des nouveaux adeptes venus pour tablir une performance
autorfrence , dcouvrir la rgion, ou encore profiter dune ambiance festive.

Traditionnellement en sport sopposent deux morales : une morale


concurrentielle et une morale solidaire. Dans la comptition traditionnelle prime une thique concurrentielle trs forte. Inversement
dans une rencontre de sport loisir prvalent solidarit et entraide.
Dans les courses de raids, souligne O. Bessy, chacun peut choisir
son dosage personnel : certains viennent pour la dcouverte, dautres
pour gagner. chacun de se forger sa conception de la course et finalement sa conception de soi. Le succs de ce type de raids tient
en partie au fait que cest chacun de se faire une ide de jusquo
aider lautre, de jusquo il convient dtre solidaire, ou de porter
assistance. Certains coureurs, comme le note M. Barthlmy, viennent en aide aux concurrents en difficult, alors que dautres les
dpassent sans sarrter. Mais souvent aussi la ligne de partage entre
lenvie de gagner et lobligation de secourir passe lintrieur des
mmes individus sous forme de tensions entre lexigence comptitive
et lexigence dassistance. Ltude des raids montre comment se
crent des solidarits dans des groupes phmres. On peut faire

lexprience de la solidarit, parfois sauver des vies ou tre sauv soimme par des inconnus qui on ne devra rien la fin de lpreuve
et qui ne nous devront rien non plus. Dans ce cadre, O. Bessy vite
de positionner les participants du grand raid de La Runion dun ct
ou de lautre de la frontire sparant valeurs individuelles et collectives. Toutes ces preuves permettent finalement un entre-deux relationnel mme de concilier concurrence et solidarit, indpendance
et mise en commun.

III. Fun , glisse et risques


Les sports risques entretiennent-ils une complicit avec les
pratiques funs et la glisse ? Cette dernire notion apparue sous
la plume de Yves Bessas au tout dbut des annes 1980 tait donne
comme un art de vivre cultiver en surf, ski, deltaplane, planche

voile, skate-board Dans ce rapport au monde social, il sagissait de


glisser dans sa vie et daccrotre son propre sentiment de fluidit. La
glisse tait porteuse dune morale fun et dun principe fondamental
: la recherche de sensations. A. Maillot [7] note quaprs une bonne
session le surfeur est un peu dans le mme tat que J.-J. Rousseau
aprs lune de ses promenades solitaires quand il crivait mes ides
ne sont presque plus que des sensations [8]. En tant que jeu [9], le
surf a le pouvoir de surexciter . Devoir contrler son corps dans
un environnement incontrlable tel est le dfi ludique du surfeur. Les
hros emblmatiques de la tribu fun ressemblent plus Peter Pan
quaux champions asctiques du culte de leffort. Spanouir dans le
dvouement o le sacrifice y est jug comme rtrograde. Lloge de
la glande libre des contraintes de la gagne . Mais valoriser une
flemme ludique et hdoniste semble aussi dispenser de toutes formes
de travail quil soit sportif ou professionnel : Working is for people
who dont surf ( Travailler, cest bon pour ceux qui ne surfent pas
). Rien dtonnant ce que les surfeurs issus de bonnes familles se

satisfassent souvent dun statut, pourtant dcri par ailleurs, de fils


papa . Ils aspirent, sans scrupule, un idal de vie de rentier . Les
autres moins fortuns doivent trouver astuces et combines pour
gagner leur vie sans travailler ou en travaillant le moins possible. Le
surf est le monde merveilleux des enfants gts : la vie y gagne peuttre en posie mais y perd en principe de ralit (Maillot, 2006).
La mythologie californienne ne trouve gure son prolongement
naturel parmi les premiers surfeurs franais. En effet, la diffusion du
surf au dbut des annes 1960, notamment Biarritz, sest ralise au
sein dune lite aux ressources sociales et culturelles leves. Les
Tontons surfeurs (de Rosnay, Hennebutte) sont issus de catgories
sociales suprieures et la pratique du surf sest dveloppe selon des
modalits bourgeoises : dsintrt, asctisme, comptitions entre
soi . Comme la justement montr C. Guibert, les pionniers taient
bien loin de lethos et des attributs contre-culturels revendiqus
par les surfeurs actuels.

Le surfeur doit russir combiner deux aspirations contradictoires :


qute de volupt et affirmation de virilit. Pour y parvenir les moyens sont multiples : augmenter la dure des sessions pour mettre
lpreuve sa rsistance physique, sapproprier les vagues et dfendre
bec et ongle sa proprit face aux autres surfeurs, surfer sur des rcifs
de corail ou proximit de requins, et surtout sattaquer de grosses
vagues.
En contrepoint, le skate-board est le sport de glisse urbaine qui intgre paradoxalement la notion de douleur lie la chute. Les blessures
font partie dune pratique plus uniquement voue la recherche de
bonnes sensations (goods feeling). La douleur occupe une place part
entire dans le vcu corporel de ces pratiquants fun . ct de
lhdonisme et de lidologie du plaisir, dautres valeurs se mlent
avec lala et lillinx des Slides et des Holly celles dun engagement corporel risqu. Les nombreux articles de traumatologie consacrs au skate montrent que les jeunes sy blessent plus que dans

dautres sports. Or, contrairement aux skieurs qui considrent les


chutes comme des accidents proscrire, pour les skateurs la chute
est vcue, non comme une tape dans lapprentissage mais en somme
comme ncessaire la dcouverte de soi. Il ny a plus de honte
dire quon tombe, quon se cabosse. Incluant vertige et chute, le
skate peut figurer une transposition ludique des relations au monde
de ladolescent. Lquilibre comme dans la vie ny tient qu un fil. Il
est toujours provisoire et mis en danger. Il faut se heurter au monde
pour en dcouvrir la solidit mais aussi tre confort dans sa capacit
le dformer. Enfin, tomber sert surtout apprendre se relever. La
ncessit de la chute est reconnue jusque dans les spots publicitaires
des marques de skate o elle ne reprsente plus aujourdhui lerreur
transitoire du dbutant, mais est associe lexploit. Se payer une
gauffre suppose de ne pas avoir froid aux yeux (virilit), ne
pas tre douillet (mise lpreuve de soi par la mise lpreuve du
corps).

Pour dcrire les sports de glisse, A. Loret propose un modle


danalyse opposant de manire tranche lancienne culture sportive
digitale (comptition reposant sur le classement et le chiffre) la
nouvelle culture sportive analogique (o vainqueur et vaincu ne sont
plus spars de manire aussi stricte). La culture digitale ne reconnat linstar de lencodage informatique que deux valeurs, le 0 ou
le 1, le vainqueur ou le vaincu. Dans la culture comptitive traditionnelle, la communication sportive est centre sur la valeur dchange.
Tel athlte vaut tel temps, ce qui lui vaut tel degr de considration et destime. Celui qui demeure dans les profondeurs du
classement ne vaut pas grand-chose et na gure dimportance. Exemple de cette logique comptitive indexant ladmiration sur les performances, lauteur reprend lexpression du skipper M. Malinowski
terminant second une poigne de secondes de M. Birch lissue
dune course la voile transocanique seule la victoire est jolie .
loppos de cette logique, la communication dans les sports analogiques est centre sur la valeur dusage do une revendication

une gale reconnaissance pour tous participants quels que fussent


leurs rsultats. Loret, dans Gnration glisse (1995), voit dans le passage du sport digital au sport analogique le futur probable du
sport.
Dautres auteurs ont montr quon ne pouvait pas opposer dune manire binaire et aussi tranche ces deux cultures [10]. Alors que les
activits dites de glisse sont pratiques par prs dun sportif sur
quatre, soit neuf millions de Franais gs de 15 75 ans, elles regroupent la fois des pratiques mergentes et des pratiques anciennes
et rappropries.
Le transfert de technique dun support un autre, de la neige leau,
de la glace lasphalte cre une dimension relationnelle forte entre
ces diffrents sports. F. Burlot et M. Paupardin soulignent pourtant
combien les pratiques de glisse ne constituent pas un tout homogne. Grce un traitement secondaire de lenqute sur les pratiques

sportives des Franais (Mignon, Truchot, 2000), ils distinguent quatre


identits de pratiquants socialement et techniquement trs diffrencis :
le groupe sociabilit et engagement se compose dune
population ge et aise (forte pntration des revenus
levs) ;
le groupe sensations et performance se compose
dindividus jamais avares dun engagement physique maximal. Il sagit dune population trs urbaine (souvent parisienne) masculine et jeune ;
le groupe consommation se dfinit essentiellement par un
triple rejet : rejet de la nature, rejet des vises hyginistes et
enfin refus de la recherche dune performance. Le roller est

lactivit phare de ce groupe. Cette population est beaucoup


plus fminine, jeune et moins riche que les autres ;
le groupe nature se retrouve dans la recherche de bientre au contact de la nature. Cette population est fminine,
et plus ge, moins diplme et beaucoup plus prsente dans
les milieux ruraux.

IV. Les sports dans le processus


dautonomisation
des
adolescents
Le sport est pour les adolescents une exprience quasi incontournable, mais la question de savoir en quoi il aide leur processus
dautonomisation surtout trouver jusque-l des rponses satures
didologie. Le sport aurait, dit-on, les mmes vertus pour tous. Or,
ds quon entretient une ambition de chercheur, un premier cueil
viter sur le chemin de la comprhension du sens des pratiques sportives des jeunes consiste ne plus faire de la jeunesse un tout unifi. Des diffrences de rsultats, parfois importantes, qui sinstaurent
entre les auteurs sexpliquent dautant mieux quon envisage que
chacun deux se focalise sur un certain type de jeunesse : une jeun-

esse o domine ltat de bien-tre et une autre o domine la souffrance.


Avec R. Payet, nous menons une enqute quantitative sur des lves
de classes de 5e et de 4e. Un important pralable pour travailler sur
lautonomisation adolescente a consist en prciser les diffrentes
dimensions. Lautonomie est en effet un processus bien trop vaste
pour esprer ltudier avec profit sans en avoir dlimit les diffrents
domaines. Nous en avons repr trois grands. Tout dabord,
lautonomie comme forme de dbrouillardise, ensuite lautonomie
affective et relationnelle , enfin lautonomie dcisionnelle .
Lautonomie comme forme de dbrouillardise renvoie la capacit
de ladolescent grer sa vie quotidienne sans laide de tiers. En
ce qui concerne lautonomie affective et relationnelle, les principaux
indicateurs sont ceux permettant de reprer les personnes sources
de rconfort et/ou de confidences (en situations ordinaires et/ou en

situations de crise). Au sujet de lautonomie dcisionnelle, les indicateurs retenus ont t : la libert de choisir son sport, la libert
dinvestissement temporel dans le sport, la libert dinvestissement
dans les loisirs en gnral, la libert au niveau du travail scolaire,
la libert au niveau de lapparence corporelle cheveux, habits ,
la libert alimentaire, la libert damnagement des espaces personnels, le poids sur les dcisions familiales, le poids sur les dcisions du
groupe damis.

1. Les sports et lautonomie dcisionnelle


Globalement les adolescents sont libres de choisir leurs activits
sportives. Ce qui ne veut pas dire que les parents naient pas une influence notamment en milieu cadre o leurs suggestions et conseils
semblent peser davantage sur le choix des pratiques sportives de leurs
enfants quen milieu populaire. Mais quelles que soient leurs ori-

gines, le plus souvent les adolescents dcident par eux-mmes du


sport quils veulent pratiquer. Quant linfluence des enseignants
deps, elle demeure trs rduite.

Tableau 12. Influences compares des parents, des enseignants


deps et des amis sur le choix de la pratique sportive (en %)
Ados milieu
Ados milieu
cadre
populaire
Ton pre ou ta mre ta donn envie
23
14
Ton pre ou ta mre ta (presque)
8
4
oblig
Autres membres de ta famille tont
2
4
donn envie
Ton (ta) prof dEPS ta donn envie
6
5

Des amis tont donn envie


Tu as dcid par toi-mme
Total
Pourcentage en colonne, non-rponses exclues.

16
45
100

36
39
100

Cependant, la libert de choisir sa pratique sportive nest pas accorde une fois pour toutes par les parents ; elle est frquemment remise en cause ds que linvestissement sportif entre en concurrence
directe avec le travail scolaire. F. de Singly en avait fait lhypothse
: En milieu cadre, crit-il, lexpression personnelle travers les
loisirs ne pose problme aux parents quau moment o lengagement
du jeune dans ce type dactivit menace les investissements scolaires
(Singly, 2006, p. 321). Nous avons pu le vrifier dans notre propre
enqute dun point de vue quantitatif. Au-del de six heures de sport

par semaine, la proportion des parents de milieu cadre qui trouvent


que leurs enfants font trop de sport crot sensiblement. Il est noter
que cette augmentation de la rprobation concerne indiffremment,
dans ces milieux, les parents eux-mmes sportifs ou non sportifs.
Ce nest pas le moindre des paradoxes que de constater combien les
parents de milieu cadre, donns pour tre les champions de la ngociation [11], prompts dclarer vouloir des enfants responsables
et riger leur panouissement comme valeur suprme, ont recours
en pratique, ds quaugmentent les inquitudes scolaires, un style
ducatif qui na plus rien de ngociateur. Comment les liens gnrationnels rsistent-ils aux infractions parentales la contractualisation
mise en place avec leurs enfants ? La violation unilatrale par les
adultes des compromis passs est trs difficilement supportable aux
adolescents. Ceux-ci vivent mal cette libert accorde puis reprise.
Dabord parce quils ne sont pas qulves. Ils la vivent mal ensuite,
car en labsence de rparation de la victime , ladolescent ls

est tent de soctroyer de son propre chef une compensation dans un


autre domaine. Les parents sont alors dnoncs comme tratres
(qui ne respectent pas leurs engagements) ou hypocrites (qui ne
prfrent pas dire ce quils pensent et ce quils ont projet de faire
vraiment). En milieu populaire inversement, ladolescent ne semble
presque jamais faire trop de sport. Ce rsultat sexplique dune part
parce que les parents considrent ladolescence comme un ge avec
ses propres exigences. Do la formule cest de son ge ! . Dans
les milieux populaires, les pratiques adolescentes ne sont plus juges
comme dans les milieux suprieurs, tels des maux ncessaires (mais
dangereux), mais comme des caractristiques dune classe dge.
Dautre part, parce que le sport est porteur, dans ces groupes sociaux
dun mythe de promotion pouvant rivaliser bon compte avec les espoirs offerts par la russite scolaire (surtout quand celle-ci chappe
ou semble hors de porte).

Les attitudes parentales envers la pratique du sport traduisent donc


bien des oppositions de styles ducatifs entre milieu cadre et milieu
populaire. Les parents en milieu cadre proposent leurs prognitures
un modle cliv de construction identitaire o la dimension scolaire
toujours sous tutelle parentale cohabite avec une zone de dveloppement personnel cantonne aux loisirs (Singly, 2006). Pour les parents qui adoptent ce modle, lenfant peut couter les missions de
radios quil veut, shabiller comme il le souhaite, faire le sport quil
veut, mais la contrepartie de son panouissement personnel est que
lautorit parentale exige une obligation du travail et de rsultats scolaires.

Tableau 13. Autonomie dcisionnelle en fonction de lanciennet


et de lintensit de la pratique sportive (en %)

Choisit ses
habits tout(e)
seul(e)
Choisit son
matriel de
sport tout(e)
seul(e)
Se rend
lcole par ses
propres moyens

Plus de trois ans de


pratique Plus de
quatre heures par semaine

Moins dun an de
pratique Moins de
deux heures par semaines

73

52

88

68

92

79

Se rend au sport
par ses propres
moyens
Peut se coiffer
comme il (elle)
veut

79

60

96

95

Le choix dune discipline sportive plutt quune autre ne joue que de


manire trs secondaire sur lautonomie dcisionnelle. En revanche,
linvestissement dans le sport, tant du point de la dure que du point
de vue de lintensit, a une nette influence. Les adolescents les plus
autonomes du point de vue dcisionnel sont ceux qui considrent le
sport comme leur premier loisir, ceux qui ont le plus danciennet
dans sa pratique, avec des frquences les plus soutenues. En bref,
plus ils ont fait du sport un mode de vie durable plus les adolescents

semblent avoir conquis une part importante dautonomie dcisionnelle dans ce domaine et plus gnralement.

2. Les sports
dbrouillardise

et

lautonomie

Ce nest pas parce quon fait tel ou tel sport que lon est plus dbrouillard la maison. Dune manire gnrale, la variable sexe influe plus
directement sur cette dimension de lautonomie que la pratique sportive. Ainsi, toutes pratiques sportives confondues, les filles plus que
les garons sont capables de prparer seules leurs affaires. Plus que
les garons, elles se disent capables de prparer le petit djeuner,
le repas pour elle-mme et pour les autres. Elles ont plus queux
lhabitude daller faire de petites courses alimentaires.

Le choix des manires de pratiquer nest pourtant pas neutre. Il


nchappe pas au double dmarquage que souhaitent oprer les adolescents. Non seulement ils cherchent ne plus tre seulement perus comme fils ou filles de , mais ils veulent galement viter
dtre confondus avec des plus petit(e)s queux. Pour grandir,
ladolescent a besoin de fixer des frontires excluant les marmailles.
Les classements des gots lis lge deviennent alors sans appel :
Chihuahua de dj Bobo ou Dragostea de O. Zone, chansons
cultes 9-10 ans seront traites 12-13 ans avec le ddain rserv
la musique pour bb. Les posters de Pikachu, Salamche et Bulbizzar, les Pokmons qui trnaient jusque-l au-dessus du lit disparaissent. Disney Channel ou Cartoon Network se regardent encore, mais
en douce et surtout sans en mot dire ses copains avec qui il convient
mieux de commenter sans fin les suites possibles de la srie Prison
Break. Continuer venir au collge avec un cartable roulettes cest
presque comme aller la plage avec une pelle et un seau ! Adieu donc
le cartable de son enfance, sa place le sac dos simpose. La lecture

de Titeuf reste lgitime, condition quelle sopre de manire distancie, afin dviter dafficher trop ouvertement un got pour la drision de son propre groupe dge. En matire de sport, il faut desserrer
les contraintes horaires et spatiales imposes par les parents. Il faut
donc se dplacer le plus possible et le plus longtemps possible.
Saligner sur le plus jeune est la norme des pratiques partages en famille (Duret, 1999 ; Singly, 2006). Si, par exemple, un couple avec
des enfants en bas ge dcide de faire une marche, ce sera sur un petit
sentier dinitiation et non une randonne dune journe entire sur des
sentiers escarps. Le principe organisateur gnral de lactivit familiale est donc de prendre le plus faible ou le plus fragile du groupe
comme talon du rglage de la difficult.
Saligner sur ce que peuvent faire les plus grands est, au contraire, la
norme entre adolescents puisquil sagit de se dmarquer du groupe
des plus petits. Loin est le mot cl qui permet de spatialiser la

diffrence dge. Les enfants font du surf dans la mousse prs du


bord, les ados en feront plus loin au large, sur les brisants. Les
enfants font du skate prs de chez eux, les ados iront en faire loin
de leur rue. Plus encore, ils nen feront pas toujours au mme endroit
: rester en mouvement, conserver une fluidit permanente peuvent
valoir comme principes didentit. Alors que dans les sports traditionnels comme le rugby, les jeunes apprennent trs tt lattachement au
terrain ( travers la diffrence entre jouer domicile et jouer
lextrieur ), les jeunes skateurs eux apprennent faire dailleurs un
chez-soi.
Les dplacements ne sont pas identiques et ne prennent pas la mme
signification dans tous les sports. Les jeunes rugbymen sont ceux
de lenqute qui circulent le plus, mais leur dplacement est pris
en charge. Les clubs affrtent des bus. lintrieur, les jeunes
samusent, se racontent les dernires blagues, chantent des chansons
paillardes, sous le regard bienveillant de l encadrement . La prise

dautonomie est donc toute relative. peine descendus du bus, ils se


rendent aux vestiaires. Lentraneur leur assne un sermon bien senti
sur les vertus viriles de lentraide dans le combat indispensable quand
on joue lextrieur . Arrive ensuite le moment de la partie en
elle-mme. Aller chiper les points de la victoire chez ladversaire est
toujours un exploit. Quel que soit le rsultat du match, lui succde
lpisode du pot amical qui donne aux dirigeants loccasion de
clbrer lamiti sportive et le fair-play (dautant plus fermement que
les joueurs se sont frictionns sans retenue sur le terrain). Puis, les
jeunes reprennent le bus et rentrent la maison. De bout en bout, la
rencontre ritualise est sous le contrle des adultes. Un dplacement
de jeunes Benjamins , Minimes ou Cadets au rugby est la
rplique dulcore (du point de vue de la violence et de la troisime
mi-temps) dun dplacement dadultes. loppos des jeunes rugbymen, les jeunes skateurs pratiquent le dplacement aventure . Le
trajet fait lui-mme partie de lactivit. Il est essentiel de le faire sans
assistance des adultes et de ne se servir du tlphone portable comme

boue de secours quen ultime solution et aveu de fiasco. Les plus


opinitres prfrent rentrer pied quappeler maman la rescousse.

3. Les sports et lautonomie relationnelle et


affective
Est-ce que les adolescents font souvent du sport en famille ? Pour la
plupart dentre eux, le sport est une activit qui se pratique entre amis.
Faire du sport avec ses parents indique ladolescent son incapacit
trouver des copains. Cependant, il peut conserver de petites plages
de sport familial.
Dune manire gnrale, faire du sport loin du regard parental satisfait donc les adolescents. Pourtant, labsence totale de contrle peut,
quand elle est interprte comme un signe de dsintrt, tre assimile un abandon. Nombre dadolescents dplorent la disparition

de la moindre curiosit parentale au sujet de leur pratique sportive.


Pour se rassurer sur sa propre valeur, il faut tre en mesure de capter
lattention parentale, ne serait-ce quun petit peu. Ainsi, Robin (5e)
souhaite tre accompagn au surf de temps en temps par ses parents
(pour leur montrer ses progrs) alors quil trouverait insupportable
quils viennent le voir chaque fois.
Mais il ne suffit pas de faire du sport en famille pour que svanouisse
la volont de dmarquage davec les parents. Faire du sport avec son
pre quand on a 13 ans est avant tout un moyen dvaluer, par la confrontation, ses nouvelles potentialits. Le corps adolescent, sa nouvelle rsistance, son endurance, son degr dhabilet serviront tirer
bnfice de la comparaison : Mon pre est plus fatigu que moi
quand on fait un footing ensemble, je le grille comme je veux maintenant (Luc, 5e).

Les rsultats de notre enqute montrent que les amis du collge et


les amis du quartier passent, quand on a 13 ans, pour de moins bons
confidents quun membre de la famille ou quun copain du sport. Ce
sont les jeunes skateurs qui choisissent le plus souvent leurs confidents parmi les pratiquants de leur discipline.
Le sport ne pse donc pas de manire identique dans les trois dimensions du processus dautonomisation des adolescents (dbroullardise,
autonomie relationnelle, autonomie dcisionnelle). Si les filles demeurent en avance dans le domaine de la dbrouillardise domicile,
cest sans doute moins en raison du sport, que de la reproduction des
modles de genre. Au niveau de lautonomisation dcisionnelle, la
pratique sportive joue un rle dautant plus important, que souvent
donne aux adolescents comme un acquis qui va de soi, elle peut par
la suite en fonction des rsultats scolaires tre rengocie. Enfin, au
niveau relationnel, le sport reste un inpuisable rservoir de potes,
de confidents, de comparses de chahuts et dpopes. Pour beaucoup,

il permet de rentrer le soir au bercail familial, endoloris, tous les


muscles courbatus, puiss, mais plus heureux, plus lgers, exalts
par cette premire exprience de lautonomie.

Tableau 14. Le choix du confident en fonction de la pratique


sportive (en %)
Un membre Un(e) Amie Ami(e)
de la fa- amie du
du du quart- Total
mille
sport collge
ier
Volley
38
36
12
14
100
Hand
36
34
8
22
100
Surf
33
49
6
12
100
Danse
31
23
14
32
100
Rugby
25
54
10
11
100

Skate
Pourcentage en ligne,
non-rponses
exclues.

21

58

13

100

Pour la majorit des adolescents, on peut conclure, comme la not


F. de Singly, que leur mtamorphose sopre en deux temps. Dans un
premier, l adonnaissant (Singly, 2006) construit, ct du nous
familial de rfrence, un nous gnrationnel entre pairs. La conscience dun soi autonome napparat que progressivement de la comparaison entre ces deux formes de nous . Ainsi, le nouveau nous
des copains ne chasse pas lancien de la famille. Le sport tient alors
un rle privilgi.

Reste une minorit dadolescents en souffrance, plus particulirement


tudis par D. Le Breton (Le Breton, 2007). Cette souffrance peut
tre occasionne par de multiples causes, sentiment dinexistence,
manque de soutien, perte de croyance dans les promesses de la vie et
finalement dsespoir global. D. Le Breton dmontre que ces jeunes
mobilisent surtout le sport sous langle de la prise de risque. Ils construisent ainsi une nouvelle quation identitaire o lon ne peut rellement devenir propritaire de soi quen prenant le risque de laltration
de soi. Lauteur dtaille quatre figures anthropologiques familires
mais distinctes dans les conduites risques des jeunes en souffrance
(Le Breton, 2007) : lordalie (manire de jouer le tout pour le tout),
le sacrifice (manire de jouer la partie pour le tout), leffacement de
soi (disparition des contraintes didentit) et laffrontement (fuite en
avant dans la violence).
Les sports risques et les pratiques extrmes constituent le laboratoire des mutations du sport. La contestation des valeurs sportives

traditionnelles et leur renouvellement nont t possibles que grce


ces pratiques qui appellent faire du sport selon des modalits
propres chacun : comme on veut, quand on veut, tant quon veut.
Depuis plusieurs annes, les sociologues du sport saccordent pour
reprer un accroissement des sports risques en dehors des organisations sportives. Cette forme de pratique permet, loin des assignations
inflexibles une conduite uniforme, de rpondre limpratif deviens toi-mme par toi-mme .

Notes
[1] Impulss soit par lcole nationale de ski et dalpinisme (ensa)
soit par les creps (en particulier celui de Vallon-Pont-dArc), soit par
le Centre national dobservation de la scurit en montagne (cnosm),
soit enfin par les chercheurs staps (comme Olivier Aubel, Philippe

Bourdeau, ric Boutroy, Jean Corneloup, Christophe Guibert, Jean


Griffet, Olivier Hoibian, Arnaud Sbilleau, Didier Theiller, Michel
Raspaud) et leurs rseaux comme sportsnature.org cr en 1999
ou lObservatoire des pratiques de la montagne et de lalpinisme
(opma) cr en 2000.
[2] Passion du risque, Paris, Mtaili, 1991
[3] E. De Leseleuc, Lescalade : got du risque ou passion de la
lecture , Agora, 11, 1998, 65-72
[4] La fascination de lextrme dans les sports daventures , in
Lesprit sportif aujourdhui, Paris, Universalis, 2004, 59-73
[5] 30 000 marathoniens en 1988, 55 000 en 1998, prs de 100 000
aujourdhui.
[6] Thse, Universit Marseille-II, 1999.
[7] Vagues lme, thse, Universit de La Runion, 2006
[8] J.-J. Rousseau, Les rveries du promeneur solitaire, Paris, Booking International, p. 106
[9] J. Huizingua, Homo ludens, p. 18-19, Paris, Gallimard, 1951

[10] J.-P. Augustin, Surf Atlantique, Bordeaux, msha, 1999


[11] J. Kellerhals, E. Widmer, Mesure et dmesure du couple, Paris,
Payot et Rivage, 2004

Conclusion - Ce que le sport fait


la sociologie
Dans la prcdente version de ce Que sais-je , R. Thomas citait
les travaux dune poigne de chercheurs. Que ces temps semblent
loin ! Et combien faut-il rendre hommage ces pionniers qui nont
pas eu peur de se saisir dun objet considr alors comme fort peu
acadmique. Faire de la sociologie du sport passait pour saccorder des
loisirs au regard de travaux sur dautres objets de recherche jugs plus
srieux, plus lgitimes. Au terme de ce Que sais-je , jaimerais simplement avoir russi rendre compte du dynamisme et de la vitalit
des recherches en sociologie du sport. Les chercheurs y sont devenus

plus nombreux, ils adoptent des courants de pense et des mthodes


plus diversifies.Malgr ce bouillonnement et ces productions remarquables, la sociologie du sport reste un domaine relativement domin
au sein de la sociologie. Quon en juge par la faiblesse du nombre
de thses qui se soutiennent (hors spats) sur le sport en comparaison de celui des thses soutenues sur des objets perus par la majorit des enseignants-chercheurs, aujourdhui encore, comme plus prestigieux (ducation, travail, exclusion, couple et famille).Un autre
moyen de mesurer limportance dun domaine scientifique revient
reprer si ses chercheurs russissent ou non inciter (ou contraindre) ceux des autres domaines, reprendre et citer leurs modles. Or, il faut ladmettre, les sociologues du sport exportent peu
leurs concepts, et se placent au contraire souvent dans une logique
dapplication visant faire travailler dans le domaine du sport des
modles forgs ailleurs. Ainsi, on rencontre des sociologues du sport
qui essaient de mettre en uvre le programme dfini par P. Bourdieu
[1], dautres qui lui prfrent celui de B. Lahire [2], dautres qui ana-

lysent les preuves sportives avec les modles de L. Boltanski [3],


ou encore qui sattachent lexprience sensible offerte par les activits physiques, qui sinscrivent dans la ligne de lcole de Francfort, qui ont un faible pour la thorie des jeux Ces emprunts ont
au moins lavantage de faire vivre la sociologie du sport dans une
situation de complet pluralisme thorique. On peut toutefois se demander si le relativisme scientifique est vraiment plus enviable que
la pense unique ? Le prix pour chapper lun comme lautre est
videmment dentretenir un dialogue permanent et rigoureux entre
ces diffrentes coles.Parent pauvre de la sociologie, la sociologie du
sport est galement menace au sein des staps (par l imprialisme
des sciences de la vie). Plus nombreux, les reprsentants des sciences
de la vie peuvent, en effet, user dun effet dimposition pour amener
les reprsentants des sciences sociales reprendre leurs manires de
faire (en particulier leurs manires dvaluer). Plus un groupe dominant est capable de convertir ses propres rgles en idal scientifique
gnral et valable pour tous et plus on sachemine vers la disparition

des formations domines. Une seule solution face ce risque : consolider lidentit des staps par le renforcement de la pluridisciplinarit. Mais bien sr, il ny a pas de pluridisciplinarit possible si toutes
les sciences salignent sur le fonctionnement dune seule.

Notes
[1] P. Bourdieu, Choses dites, Paris, Minuit, 1987
[2] B. Lahire, Lesprit sociologique, Paris, La Dcouverte, 2005
[3] L. Boltanski, L. Thvenot, De la justification, Paris, Gallimard,
1991

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