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Facttum 10, 2013, pp.

68-79
ISSN 1989-9092
http://www.revistafactotum.com

La crtica de Hobbes
al zon politikn de Aristteles
David Jimnez Castao
Universidad de Salamanca (Espaa)
E-mail: djimenez@usal.es

Resumen: Este artculo tiene un doble objetivo. El primero de ellos es analizar una polmica que Hobbes entabla
con Aristteles acerca de la famosa tesis del zon politikn. Frente al hombre naturalmente comunitario de
Aristteles, Hobbes dibuja un hombre individualista y egosta que slo entra en comunidad por los beneficios que
le aporta dicha decisin. Pero esta discusin nos lleva inevitablemente a tratar el tema de la finalidad del Estado,
ya que dependiendo del motivo que haya movido a los hombres a fundar un Estado las funciones de ste variarn
notablemente. El segundo objetivo del artculo es mostrar que, en virtud de una u otra interpretacin de la
naturaleza humana, nuestros protagonistas conferirn competencias muy diferentes al Estado.
Palabras clave: Thomas Hobbes, Aristteles, contractualismo, estado de naturaleza, pacto, Estado.
Abstract: This article has a double purpose. The first one is to analize the Aristotle-Hobbes controversy about the
concept of zon politikn: while Aristotle says that man is social by nature, Hobbes mantains that human beings
are selfish and that they only will join a political community if they can obtain a personal benefit. But this
discussion leads necessarily to the question about the objective of the State because its role will vary depending
on the motives that move men to create the civil society. The second purpose of our work is to show that both
philosophers will concede different powers to the State as a result of their interpretations of human nature.
Keywords: Thomas Hobbes, Aristotle, contractualism, state of nature, pact, State.
Reconocimientos: Este artculo se enmarca en el proyecto de investigacin La Filosofa de las Pasiones en la
Escuela de Salamanca (BOCYL-D-29032011-32/ SA 378A11-1) financiado por la Junta de Castilla y Len. Una
versin mucho ms breve del mismo fue presentada en el I Congreso Internacional de Filosofa Griega de la SIFG
(Palma de Mallorca, 24-26 de abril de 2008) y est pendiente de aparecer en un volumen colectivo.

1. Introduccin
La idea de que el hombre es un animal
poltico por naturaleza es seguramente una de
las tesis ms famosas de Aristteles, pero
tambin una de las que ms ros de tinta ha
hecho correr. No hay monografa sobre el autor
o sobre su teora poltica que no le dedique un
extenso apartado a este asunto. Pese a tener
su origen en el siglo IV a.C. esta doctrina se
propaga por toda la Antigedad, por la Edad
Media, y llega hasta el siglo XVII, es decir, que
es tratada tambin por los autores de la
Modernidad. Es aqu donde nosotros vamos a
centrar toda nuestra atencin.
Thomas Hobbes (15881679), por su
parte, es probablemente el filsofo poltico de

la Modernidad por antonomasia. Al igual que la


Poltica de Aristteles o la Repblica de Platn,
sus grandes obras polticas, el De Cive (1642) y
el Leviatn (1651), se siguen comentando y
analizando hasta nuestros das. Sin embargo, el
inaugurador del absolutismo poltico moderno
sinti la necesidad de arremeter contra la tesis
del zon politikn aristotlico en la primera de
sus obras polticas: el De Cive. Este hecho nos
puede dar una idea del grado de importancia
que seguan teniendo la poltica y la moral
aristotlicas en ese momento.
El objetivo de este trabajo es ver el alcance
de la crtica hobbesiana a la doctrina del zon
politikn. Para ello presentaremos la teora
poltica de Aristteles a travs de los tres
apartados. El primero analiza la idea de que el

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hombre es un ser poltico por naturaleza


haciendo hincapi en la naturalidad de la
polis y en su teora tica. Aqu se mostrar
que el hombre es un zon politikn porque
necesita de la polis para alcanzar su fin: la
felicidad. En el segundo apartado veremos
cules son las facilidades materiales que le
ofrece la polis al hombre para que ste
pueda lograr la felicidad. El tercer apartado
muestra como la vida en la polis va ms all
del simple bienestar para introducir al
hombre
en
la
vida
en
comunidad.
Distinguiremos
entre
comunidad
y
comunidad poltica, entre lo poltico y lo
prepoltico de la vida en sociedad del hombre
aristotlico con el objetivo de acercar la
filosofa poltica de este autor a la crtica
hobbesiana. Los dos ltimos apartados estn
dedicados a Hobbes y a la crtica que ste
lanza contra el zon politikn en el De Cive.
En el cuarto recordaremos cmo imagina
Hobbes el paso de lo prepoltico a lo poltico
o del estado de naturaleza a la sociedad
civil y cul es el objetivo y las funciones
que le confiere al Estado para despus, en el
quinto y ltimo, analizar en qu consiste
concretamente su crtica a las tesis
aristotlicas y hasta que punto son
acertadas.

clasificacin biolgica le sumamos la


tendencia natural que tienen los seres
humanos a vivir en compaa (Poltica, I, 2,
1253a), tenemos ya el primero de los
ncleos sociales de los que habla Aristteles:
la familia. A partir de aqu la biologa deja
paso a la historia. Segn nuestro autor, la
familia satisface las necesidades de cada da,
pero no puede satisfacer otras necesidades
no cotidianas. Para lograr esto ltimo las
familias se renen en aldeas. Estas son
todava muy pequeas y, pese a que pueden
cubrir ms necesidades que el mero ncleo
familiar, todava no son capaces de afrontar
retos ms grandes ni de ofrecer mayores
seguridades. Es por ello que la aldea deja
rpidamente paso a la fundacin de las polis
o ciudades. Estas polis, formadas a partir de
la unin de diversas aldeas, son capaces de
satisfacer las necesidades bsicas para la
supervivencia, de ofrecer seguridad y
proteccin a aquellos que la habitan y, sobre
todo, de garantizar las condiciones para el
buen vivir. En palabras de Aristteles:

2. El zon politikn de Aristteles

De este argumento histrico-biolgico se


pueden
extraer
dos
afirmaciones
importantes: por una parte la idea de que la
polis es la comunidad ms perfecta en tanto
que es la ms autosuficiente (Poltica, I, 2,
1252b); y por otra la tesis de que la polis
ofrece las condiciones de posibilidad para la
vida buena o felicidad.
Sin embargo, es un lugar comn del
estudio de la teora poltica de Aristteles el
criticar esta justificacin de la naturaleza de
la polis.3 La mayora de los estudiosos
coinciden en afirmar que el argumento parte
de dos premisas totalmente cuestionables.
En primer lugar, las hiptesis biolgicas que
maneja son absolutamente falsas y tienden
a naturalizar las relaciones sociales de ese
momento histrico. Pero adems, en
segundo lugar, el anlisis histrico pretende
universalizar el modelo de organizacin
poltica griega al presentarlo como la forma
perfecta y natural en la que culmina el
proceso de socializacin humano.
Por todo ello dejamos de lado el
argumento
histrico-biolgico
para
centrarnos en el teleolgico. ste tiene la

La idea de que el hombre sea un animal


social o poltico est ntimamente ligada a la
tesis de que la ciudad es una de las cosas
naturales (Aristteles, Poltica, I, 2,
1253a).1 Debido a esto comenzaremos por
desgranar
las
razones
que
esgrime
Aristteles para justificar que la polis es
natural o por naturaleza.
Coincidiendo con la mayora de los
estudiosos de la Poltica de Aristteles
podemos agrupar las distintas justificaciones
que ofrece nuestro autor para probar que la
polis es por naturaleza en dos grandes
argumentos: el histrico-biolgico y el
teleolgico.2 El primero de ellos rene
pruebas biolgicas e histricas que son
empricamente contrastables (Poltica, I, 2,
1252a-1252b). Dentro de la especie humana
se puede observar con facilidad que el
macho es superior a la hembra y que
adems hay unos que mandan por
naturaleza y otros que obedecen. Si a esta
1
Sobre la estrecha relacin entre ambas ideas: Yack (1993),
Mulgan (1977), Samaranch, (1991), Phillips Simpson (1998),
Barnes (1995), Miller (1997). Adems de estas existen muchas
otras obras y manuales que hacen referencia al mismo tema.
2
La mayora de las obras citadas en la nota 1 recogen esta
clasificacin. Las que analizan el asunto de una manera ms
exhaustiva son Mulgan (1977) y Miller (1997), siendo esta ltima
la que ms atencin presta a dicha tipologa.

La comunidad perfecta de varias


aldeas es la ciudad [], que naci a causa
de las necesidades de la vida, pero subsiste
para el vivir bien. (Poltica, I, 2, 1252b)

3
Mulgan (1977) se detiene varias veces en la crtica que
estas tesis naturalistas suscitan en los dos primeros captulos de
su obra. La utilizacin de conocimientos biolgicos, psicolgicos e
histricos hace que el enfoque que ofrece sea probablemente el
ms efectivo.

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ventaja de derivase a partid del sistema


filosfico de Aristteles y de fundir en uno la
naturalidad de la polis con la idea de que el
hombre es un animal poltico por naturaleza.
En esta justificacin nuestro autor parte de
una afirmacin que se encuentra ya en la
Fsica (II, 1, 193a 28-b5): la naturaleza de
cada cosa es su forma plenamente
desarrollada. El hombre, para desplegar
todas sus capacidades y llegar a la felicidad
necesita vivir en la polis ya que slo sta
forma de vida le garantiza las condiciones de
posibilidad para conseguir su objetivo. 4 Esta
ltima afirmacin condensa muchas ideas
que requieren una breve referencia a la tica
aristotlica.
En tica a Nicmaco (I, 7, 1097a13 ss)
se identifica el bien humano es decir, la
perfeccin de su forma con la consecucin
de la felicidad. sta, a su vez, se consigue
cultivando dos tipos de virtudes: la tica y la
intelectual. Pero para poder llevar a cabo
dicho proyecto el hombre necesita cierta
cantidad de lo que Aristteles llama bienes
externos, unos bienes que no son un fin en
s mismos como sucede con la felicidad que
es deseada por lo que ella es en s y no por
ser media para otra cosa sino que
funcionan como bienes intermedios para
conseguir las mencionadas virtudes. Sin
salud, un mnimo bienestar econmico o
amigos no se puede conseguir la excelencia
tica. Sin embargo, de las dos virtudes, es la
intelectual la que acaba por identificarse con
la felicidad: es el conocimiento de los
objetos eternos e inmutables o lo que es lo
mismo,
la
contemplacin
filosfica
posibilitada por el ejercicio de la capacidad
ms elevada del hombre: la razn lo que
hace feliz al hombre. El hombre debe
alcanzar
este
conocimiento si quiere
desarrollar plenamente su naturaleza o su
fin.
Es en este punto en el que tica y
poltica se unen y en el que la naturaleza de
la polis se funde con la naturaleza del
hombre poltico. Los hombres, al desarrollar
sus
potencialidades,
se
agrupan
naturalmente en una comunidad que les
garantice todo lo necesario para poder
alcanzar su fin y esa comunidad es lo que
llamamos polis. Si los hombres viviesen
separados los unos de los otros se
encontraran tan ocupados en su propia
supervivencia que no podran desarrollar
ninguna de sus potencialidades y, con toda
seguridad, dada la escasez de bienes e
industria, se encontraran ms cercanos a un
estado de guerra perpetua de todos contra
4
Acerca de esta estrecha relacin entre la tica y la poltica
aristotlicas ver tica a Nicmaco, X, 9, 1179a33 ss.

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todos que a la consecucin de la felicidad.


Pero al entrar en comunidad poltica los
hombres intercambian bienes entre ellos, se
garantizan mutua proteccin, comparten
valores y persiguen fines similares. Los
miembros de la polis slo se necesitan a s
mismos para sobrevivir y lograr la felicidad. 5
En definitiva, la polis se cuenta entre el
nmero de las cosas naturales desde el
momento en el que surge, por as decir, de
la naturaleza del hombre o del desarrollo de
la perfeccin de ste. De esta manera la
polis no es un fin en s misma sino que se
convierte en un medio para que los hombres
puedan alcanzar el suyo: la felicidad o la
vida buena. Es ahora cuando comprendemos
el sentido del zon politikn de Aristteles:
si en la naturaleza del hombre est el vivir
en comunidad, el hombre es un animal
poltico por naturaleza. 6 Dicho de otro modo,
el hombre no es un animal cualquiera que
por diversos motivos decide luego vivir en
comunidad con los otros, sino que acaba
viviendo con sus iguales del mismo modo en
el que una semilla acaba convirtindose en
rbol o un huevo en un pjaro. El hombre,
para serlo, est obligado a vivir en la polis y
el que no lo hace as es, o bien una bestia, o
bien un dios (Poltica, I, 2, 1253a).

3. Las ventajas de la vida en la polis


As pues hemos visto que la polis es algo
natural porque surge del desarrollo de la
forma del hombre y de su perfeccin, es
decir, que aparece a partir de su naturaleza.
Ahora bien, qu facilidades le ofrece la polis
al hombre para que ste pueda alcanzar la
perfeccin?, qu hace que la polis sea un
paso necesario en el pleno desarrollo de la
naturaleza del hombre?
Como ya hemos dicho, el fin del hombre
es la consecucin de la felicidad y sta
consiste en la posesin de las virtudes ticas
e intelectuales. Sin embargo eso no puede
lograrse sin las comodidades o el entorno
necesario para ello: una persona que no
tenga sus necesidades bsicas cubiertas no
puede comportarse ticamente ni dedicarse
a la vida contemplativa. Aristteles (Poltica,
VII, 8, 1328b) enumera varias condiciones
que debe cumplir la polis para ser realmente
autrquica:

5
Paradjicamente, la autosuficiencia que Aristteles identifica
con la felicidad se acaba consiguiendo con la ayuda de los dems
y no por los medios de uno mismo. Sobre la relacin entre el
concepto de autosuficiencia y el de felicidad: tica a Nicmaco, I,
7, 1097a13 ss; Poltica, III, 9, 1280b; Poltica, VII, 4, 1326b.
6
La famosa afirmacin se puede encontrar en varios lugares:
Poltica, I, 2, 1253a; tica a Nicmaco, IX, 9, 1169b16 ss.

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1) Debe tener alimentos, oficios y armas.


2) Es necesario tambin cierta abundancia
de recursos para cubrir las necesidades
en tiempo de penurias o guerra.
3) Debe habilitarse un rgano que juzgue lo
que ms conviene o lo justo entre
ciudadanos.
Si agrupamos todos estos requisitos en
dos grandes grupos podemos decir que la
polis asegura a los hombres dos elementos
fundamentales para el pleno desarrollo de su
naturaleza como son el bienestar material y
la justicia.
Comencemos por los bienes materiales.
Ya hemos dicho que para nuestro autor la
ciudad surga en un primer momento con la
finalidad de cubrir las necesidades bsicas
de la vida de la forma ms segura posible.
La proteccin fsica o la alimentacin
necesarias para el correcto desarrollo de la
vida es algo que difcilmente puede cubrir
una familia que viva aislada. En caso de ser
vctimas de alguna desgracia quedaran
expuestos a la caridad de otras familias que
no tendran ningn vnculo afectivo con ellos.
En el caso de las aldeas la seguridad ofrecida
es algo ms amplia, pero todava quedan
expuestas a posibles desgracias bastante
comunes como malas cosechas, incendios,
pillaje, etc. Sin embargo, el intercambio de
bienes que surge en la polis con la
aportacin de las distintas familias y aldeas
es tan grande que resulta mucho ms difcil
que una desgracia nos deje totalmente
expuestos al azar. La polis, en tanto que nos
asegura firmemente la satisfaccin de
nuestras necesidades bsicas es decir,
aquellas necesidades que al no ser
satisfechas acarrean la muerte de las
personas facilita que nos olvidemos de esos
asuntos para poder concentrarnos en
actividades ms acordes con nuestra
naturaleza.7 El hombre es un animal poltico
porque la vida poltica es un paso necesario
para el desarrollo de sus capacidades y la
consecucin de la felicidad.
El otro elemento necesario que hemos
mencionado es la administracin de justicia
mediante leyes. El hombre debe conseguir la
felicidad mediante el ejercicio de las
virtudes, pero stas, aunque necesarias para
completar la naturaleza humana, no son en
s mismas naturales o innatas. El hombre, en
primer lugar, hace ciertas cosas por
7
Para Aristteles el hombre es un animal, y como tal tiene
una serie de caractersticas y necesidades. Sin embargo, el
hecho de que sea un animal racional le supone una serie de
ventajas y de habilidades que lo sitan en un nivel superior. De
ah que el bien del hombre consista en desarrollar eso que le
hace nico, la razn, mediante la contemplacin filosfica.

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naturaleza que gracias al tiempo y a la


repeticin acaban o por convertirse en
hbitos o por ser modificadas por ellos, pero
slo el ajuste de estos hbitos a la razn y a
la justa medida los convierten en virtudes
(Poltica, VII, 13, 1322a; tica a Nicmaco,
X, 10, 1179b20).
Las leyes de la polis, en tanto que
premian lo justo y castigan lo injusto,
ofrecen a los hombres un camino y una
motivacin para ese progreso desde la
naturaleza hasta la virtud. La justicia de las
leyes no hace al hombre virtuoso por s
misma pero dirigen su actuacin hacia lo que
es correcto y justo. Lo nico que hace falta
para que un hombre que vive segn las
leyes de la polis se convierta en virtuoso es
un pequeo esfuerzo por su parte para
desarrollar las virtudes ticas.
De este modo podramos decir que las
leyes civiles y los bienes materiales que la
polis asegura a sus ciudadanos conforman
dos etapas distintas hacia la consecucin de
la felicidad: primero las necesidades
materiales bsicas permiten que el hombre
pueda dedicarse al perfeccionamiento de su
naturaleza y despus, una vez asegurado lo
anterior, las leyes encaminan al hombre
hacia el desarrollo de las virtudes ticas e
intelectuales marcando la senda correcta.
Sin embargo no todos los hombres son
capaces por naturaleza de alcanzar la
felicidad propia de la contemplacin filosfica
(tica a Nicmaco, X, 7, 1177b26; ver
Mulgan, 1977: 5). La polis pone las
condiciones
de
posibilidad
pero
la
consecucin o no del fin al que se tiende es
ya cosa del esfuerzo y las capacidades de
cada uno.

4. Comunidad y comunidad poltica en


Aristteles
Ya hemos visto por qu para nuestro
autor el hombre es un ser poltico por
naturaleza y cules son las ventajas que la
vida en la polis le reporta. Pero para
Aristteles la polis es algo ms que una
asociacin entre hombres que tiene por
objetivo mediar en los conflictos entre
individuos y asegurar las necesidades
bsicas a los ciudadanos. En la polis las
relaciones interpersonales cobran una nueva
dimensin y lo que antes era un grupo de
individuos que persegua conjuntamente la
supervivencia se transforma ahora en una
comunidad.
En este punto me voy a apoyar en la
obra Yack (1993: 25-71), ya que el anlisis
que hace este autor de las ideas de

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comunidad
y
comunidad
poltica
de
Aristteles nos introducirn de lleno en la
crtica de Hobbes.
Comencemos por las caractersticas de
la comunidad o koinonia.8 Como ya hemos
dicho ms arriba en el hombre existe un
impulso natural que le lleva a agruparse y
vivir en comunidades, entendidas stas
como
un
rasgo
estructural
de
las
interacciones sociales del da a da. El
sentimiento de comunidad surge siempre
que individuos de distinto carcter y
procedencia comparten bienes, actividades e
identidades. De estas comunidades hay dos
que son, por as decir, prepolticas la
familia y la aldea y slo la polis es de
carcter poltico. Atenindonos a esta
distincin, podemos decir que el hombre
antes de ser un zon politikn es un zoon
koinonikn (cf. tica a Eudemo, 1242a25).
Para que una comunidad pueda ser
considerada como tal es necesario (Yack,
1993: 29) que cumpla cuatro requisitos
fundamentales:
1) La comunidad est compuesta por
individuos diferentes entre s (Poltica,
II, 2, 1261a ss). Este rasgo, que parece
una perogrullad,a nos desvela una
caracterstica
fundamental
de
las
comunidades
aristotlicas:
una
comunidad
no
es
una
identidad
colectiva, cosa que la aleja de la
repblica platnica y de las posteriores
lecturas ilustradas y romnticas.9
2) Estos individuos deben compartir algo
como un rasgo identitario, una actividad
o un bien (Poltica, I, 1, 1252a; tica a
Nicmaco, VIII, 2, 1156a ss).
3) Los individuos deben adems desarrollar
alguna interaccin relacionada con eso
que comparten. De ah que, por ejemplo,
la
compra-venta
de
abono
entre
particulares sea una actividad tan
comunitaria como una reunin de libres
e iguales10 en el gora con fines
legislativos (Poltica, III, 5, 1277b ss).
4) Los individuos, y este es probablemente
es el requisito ms importante, estn
unidos entre s por un cierto y
compartido sentido de amistad y de
justicia (tica a Nicmaco, VIII, 9,
8
Ver Mulgan (1977: 13-16) y Yack (1993: 22-28). Segn
ambos autores, la traduccin de esta palabra por comunidad
parece recoger todos los matices que Aristteles pone en ella.
9
Nada tiene que ver la comunidad de Aristteles con la
voluntad general de Rousseau o con el espritu del pueblo del que
hablan los autores del idealismo alemn.
10
Recurdese que para Aristteles no todos los hombres
tienen derecho a la participacin en la poltica auque si que
puedan ser necesarios para su funcionamiento.

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1159b29). Este ltimo punto requiere


atencin a parte.
Qu entiende Aristteles por amistad y
justicia
fuera
del
plano
poltico?
Comencemos por la amistad. Este concepto
tiene una gran importancia para la tica y
por ende tambin para la poltica. Podramos
definir la amista como un sentimiento comn
que surge siempre que se comparten fines o
bienes (Yack, 1993: 36). Esto nos lleva a
que la amistad, adems de ser un
sentimiento ntimo entre dos personas cosa
que sera slo propio de la amistad perfecta
entre los iguales en virtud, se aplica
tambin a los que se relacionan por inters
en una transaccin comercial. Pero la clave
para lo que a nosotros nos interesa reside en
que tanto en la relacin comercial como en
la amistad verdadera surge entre las partes
un sentimiento de bien que les acerca, que
los transforma en comunidad con el
desarrollo
de
esta
actividad.
Este
sentimiento hace que sintamos mayor afecto
hacia alguien de los nuestros con quien
compartimos bienes, fines o rasgos antes
que hacia alguien de fuera.
Pasemos ahora al concepto de justicia. 11
Podemos decir que la justicia a la que aqu
nos referiremos es de tipo prepoltico y sirve
de sustento a la justicia poltica que se
encarna en las leyes civiles. La justicia que
une a los individuos en la comunidad se
puede definir como la capacidad que stos
tienen de darse razones sobre lo que hay
que hacer o sobre como deben desarrollarse
esas interacciones que acontecen entre ellos.
Pese a que aun no hay establecidas leyes
que regulan el comportamiento ni ningn
tipo de justicia poltica si que existe ya una
especie de sentimiento comn que parece
obligar a los hombre in foro a los hombres a
comportarse comedidamente los unos con
los otros. Este tipo de justicia como virtud es
aun dbil y, como sucede con el resto de las
virtudes
del
hombre,
slo
puede
perfeccionarse en la vida en la polis. Pero lo
que nos interesa ahora de este tipo de
justicia que podramos llamar prepoltica son
dos factores: el primero es que este
sentimiento comn que surge en las
relaciones interpersonales tiene carcter
obligatorio, o por lo menos lo tiene in foro12.
11
Al concepto de justicia dedica Aristteles la mayora del
libro V de su tica a Nicmaco. Sin embargo, aqu no vamos a
entrar a fondo en l, sino que nos limitaremos a comentar los
aspectos ms importantes para el asunto que estamos tratando.
12
Parece que el concepto de ira que Aristteles maneja en
Retrica (II, 2, 1378a30 ss) es un trasunto de nuestra afirmacin:
si no creysemos que el ideal de justicia obliga no tendra sentido
que sintisemos ese apetito de venganza como algo legtimo.

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Y el segundo, y tal vez el ms importante, es


que al hablar de lo justo o de lo injusto con
otros somos capaces de ofrecernos razones
los unos a los otros gracias al lgos. Como
dice Aristteles:
[L]a razn por la que el hombre es un
ser social, ms que cualquier abeja o
animal gregario, es evidente: [] el
hombre es el nico animal que tiene
palabra. [] la palabra es para manifestar
lo conveniente y lo perjudicial, as como lo
justo o lo injusto. (Poltica, I, 2, 1253a)

Es el lgos lo que nos permite


manifestarnos los unos a los otros lo que se
debe o no se debe hacer en las relaciones en
la comunidad, es decir, lo que nos parece
justo o injusto.
Y es precisamente el concepto de lgos
lo que nos permite pasar de la mera
comunidad a la comunidad que llamamos
poltica. Los dos conceptos clave a la hora de
analizar lo que es la comunidad poltica son,
adems de los de amistad y justicia poltica,
los de ciudadano y ciudad. La ciudad es una
multitud de ciudadanos por lo que el trmino
a investigar es el de ciudadano.
Un ciudadano sin ms por ningn otro
rasgo se define mejor que por participar en
las funciones judiciales y en el gobierno.
(Poltica, III, 1, 1275a)

Pero el buen ciudadano no solo legisla y


manda, sino que debe estar tambin
capacitado para obedecer las leyes y las
normas que imperan en la ciudad incluso
cuando estas no le parezcan acordes con sus
intereses. De ah que ciudadano sea tambin
el que puede y elige obedecer y mandar con
miras a una vida conforme a la virtud
(Poltica, III, 13, 1284a).
Una vez que tenemos completada la
definicin de ciudadano podemos decir que
la ciudad no es ms que el conjunto de
individuos que participan en la legislacin y
el gobierno de la ciudad pero que tambin
son capaces de obedecer lo acordado con el
objetivo de alcanzar la vida virtuosa.
Una vez aclarado esto, y teniendo en
cuenta todo lo que llevamos ya dicho,
podemos pasar a analizar lo que sea la
comunidad poltica de Aristteles. As como
la comunidad vena marcada sobre todo por
los conceptos de amistad y justicia, la
comunidad poltica se caracteriza tambin
por la amistad y la justicia de tipo poltico.
La amistad poltica tiene algo del anterior
concepto de amistad sentimiento comn
que surge siempre que se comparten fines o

bienes pero teniendo en cuenta el objetivo


con el cual se crea la polis en un primer
momento: asegurar las necesidades bsicas
de la vida con bienes materiales y leyes. Los
hombres de las diferentes aldeas que crean
la polis no estn ligados por lazos afectivos
ni por sentimientos de familiaridad, sino que
nicamente se relacionan para poder hacer
uso de los valiosos bienes y habilidades que
todos ellos poseen en conjunto. La amistad
poltica surge por inters y por utilidad
(tica a Nicmaco, VIII, 11, 1160a11 ss).
Pero de nuevo ese inters hace surgir algo
ms que una mera relacin instrumental
entre individuos de diversa procedencia ya
que entre ellos surge un sentimiento de
pertenencia que no es compartido, por
ejemplo, con los extranjeros.
Pero lo que ms nos interesa es la
justicia poltica (cf. tica a Nicmaco, V, 6,
1134a16 ss). Nuevamente tenemos que
recoger la anterior definicin de justicia
capacidad que estos tienen de darse razones
sobre lo que hay que hacer o sobre como
deben desarrollarse esas interacciones que
acontecen entre ellos aunque le debemos
aadir el componente poltico que no es ms
que la definicin de ciudadano que antes
hemos dado. La justicia poltica son las leyes
y normas que establece la polis para reglar
los comportamientos de los ciudadanos, para
establecer lo que es bueno hacer en la polis
y separarlo de lo que se considera malo.
Pero lo que define propiamente a la
comunidad
poltica
es
que
son
los
ciudadanos los que mediante el intercambio
de razones fijan lo justo o lo injusto en
vistas a alcanzar la felicidad (Poltica, I, 2,
1253a). El hombre es el animal poltico por
antonomasia porque es el nico ser dotado
de razn, palabra o lgos.
De este modo vemos que la diferencia
bsica entre las comunidades y las
comunidades polticas reside en que slo en
la ltima los ciudadanos libres e iguales fijan
firmemente lo que es justo e injusto gracias
al uso de la razn y en vistas de alcanzar la
vida virtuosa. En la comunidad prepoltica
existe el sentimiento de justicia y el impulso
a vivir en comunidad, pero este es aun tan
dbil que no nos asegura el alcanzar la
felicidad. Nuevamente debemos concluir con
la idea de que slo en la polis puede el
hombre alcanzar su fin, es decir, ejercitar las
virtudes ticas e intelectuales en vistas a la
consecucin de la felicidad. La polis surge
para cubrir las necesidades de la vida
cotidiana
cubrir
necesidades
bsicas
materiales y mediar en los conflictos
particulares pero acaba por situarse en un
plano mucho ms elevado. Hay un

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sentimiento compartido de justicia y de


amistad,
los
hombres
se
ofrecen
mutuamente razones recordemos que la
razn es la cualidad que define al ser
humano por antonomasia para justificar lo
que ellos consideran que es lo ms
conveniente y justo para todos, y todo ello,
adems, con vistas a que la mayora pueda
conseguir la felicidad con un poco de
esfuerzo. La polis es un instrumento, pero lo
que en ella acontece va ms all de lo
meramente instrumental, til o egosta.

5. Gnesis y funcin del Estado en


Hobbes
Antes de entrar a analizar ms
detenidamente la crtica de Hobbes a la
poltica de Aristteles es menester recordar
muy brevemente cules son los pasos
necesarios que, segn el filsofo britnico,
son necesarios para la aparicin del Estado y
cul es la finalidad que ste persigue. Para
ello me centrar en el De Cive, sin hacer
referencia a ninguna otra obra de Hobbes. El
motivo de esta decisin es que hasta 1647 la
nica obra poltica que ste haba publicado.
Comencemos pues con la teora poltica
del De Cive. En el contractualismo
hobbesiano se distinguen claramente dos
momentos muy diferentes: el estado de
naturaleza y la sociedad civil; o lo que es lo
mismo, un momento prepoltico y otro
poltico separados por la constitucin del
pacto social. Los moradores del estado de
naturaleza son seres autointeresados que
slo persiguen su autoconservacin a travs
de la satisfaccin de sus necesidades bsicas
(De Cive, I, 6 ss). Este mundo prepoltico
tiene bsicamente tres caractersticas:
1) La primera es la igualdad de fuerzas
existente entre los hombres (De Cive, I,
3). Esta constatacin emprica se basa
principalmente en la igual capacidad que
tienen los hombres para hacer al prjimo
el ms grande de los males: la muerte.
El hombre ms fuerte puede dominar al
ms dbil, pero cuando descanse o se
descuide el dbil tiene la fuerza y la
razn suficientes para acabar con su
vida. Es esta igualdad la que genera
miedo entre los hombres. Pero un miedo
entendido no como voluntad de huir de
la presencia de los otros, sino como un
extremar las precauciones al interactuar
con los dems (De Cive, I, 2).
2) La segunda caracterstica propia del
estado de naturaleza es la existencia de
un derecho natural que es igual para

74

todos los hombres (De Cive, I, 7 ss, 10


nota).
3) La tercera consiste en que todos los
hombres adultos poseen y se pueden
guiar por las leyes de la naturaleza (De
Cive, I-IV).
Parecera que 2) y 3), caractersticas
propias
del
iusnaturalismo,
seran
la
medicina perfecta contra la enfermedad del
miedo y la desconfianza propias del estado
de naturaleza, pero en el pensamiento de
Hobbes estos conceptos no tienen el sentido
de una ley presente en todos los hombres
que les lleva a comportarse justamente con
los dems. Para nuestro autor, el bien y el
mal, lo justo o lo injusto, responden en el
estado de naturaleza a la satisfaccin de los
deseos y las pasiones de cada uno (De Cive,
III, 5-7).
En qu consiste entonces el derecho y
la ley natural para Hobbes? El derecho
natural se agota en la utilizacin de todos los
medios que un hombre tenga en su mano
para su autoconservavin, incluyndose aqu
tanto el uso de la fuerza como el del ingenio
(De Cive, I, 9).13 Por su parte:
[La ley natural] puede definirse
diciendo que es el dictado de la recta
razn, acerca de aquellas cosas que
debemos hacer u omitir en la medida de
nuestra
fuerzas,
para
la
constante
preservacin de nuestra vida y nuestros
miembros. (De Cive, II, 1)

El derecho nos da total libertad de accin


a la hora de conservar nuestra vida,
mientras que cuando atendemos a la ley
natural la razn nos obliga a actuar de una
determinada manera para lograr el mismo
objetivo. La ley natural es ms que un
conjunto de directrices que la razn nos
ofrece si queremos sobrevivir en el estado
de naturaleza y que, a diferencia de los que
sucede en el resto de la tradicin
iusnaturalista, slo tiene carcter obligatorio
in foro (De Cive, III, 27). Ley natural es
entonces lo mismo que ley racional (De Cive,
II, 1 nota), pero teniendo en cuenta que la
razn hobbesiana se reduce nicamente a
clculo de beneficios.
Por lo tanto, si combinamos estos
elementos de racionalidad instrumental,
egosmo, amoralidad, etc., es normal que
Hobbes acabe identificando el estado de
naturaleza con un estado perpetuo de guerra
de todos contra todos (De Cive, I, 12).
13
Para Hobbes el concepto de poder implica tanto fuerza
fsica como capacidades intelectuales.

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75

Cmo
puede
entonces
surgir
la
sociedad poltica a partir de esta anarqua?
La clave est en lo que nos resta por contar
de la ley natural. Hemos dicho que Hobbes
define la ley natural como una serie de
preceptos que la razn nos obliga a seguir
para lograr la propia conservacin, pero no
hemos dicho cuales eran esas pautas.
Hobbes enumera veinte leyes de la
naturaleza ms una especial (De Cive, II y
III) de las cuales slo citaremos las dos
primeras y la especial por ser las que ms
nos interesan para el tema. La primera de
ellas nos obliga a buscar la paz siempre que
esta pueda conseguirse y a defendernos
cuando el camino de la concordia nos sea
negado (De Cive, II, 2). Ya hemos dicho que
la razn se reduce a calculo de beneficios
propios o ajenos, por lo que cuando los
hombres han sufrido las calamidades propias
del estado de guerra se dan cuenta de que lo
ms beneficioso para ellos es mantener la
paz siempre que ello sea posible y, cuando
no, defenderse de los atacantes con el
objetivo de reestablecerla. De esta ley se
derivan todas las dems. El problema reside
en cmo podemos mantener la paz entre los
hombres en una situacin tan frgil como es
el estado de naturaleza. A resolver este
problema ayuda la segunda de las leyes:
cumplir los contratos o preservar la
confianza (De Cive, III, 1). Dentro de un
momento volveremos sobre esta ley. Baste
por ahora saber que posee una fundamental
importancia para que la existencia de la
sociedad civil sea posible.
Por ltimo tenemos la ley especial que
condensa en uno las veinte leyes de la razn
y que consiste en lo siguiente: no hagas a
los otros lo que no querras que te hicieran a
ti. (De Cive, III, 26) Esta regla de oro es el
mximo precepto que ofrece la razn a
cualquiera que pretenda conservar su vida
en el estado de naturaleza y, al igual que las
otras dos, juega un papel fundamental a la
hora de crear la sociedad civil.
Sin apartar la vista de todo lo hemos
dicho es hora de que expliquemos como
surge la sociedad civil segn el pensamiento
de Hobbes. Tenemos unos individuos
egostas dotados de una razn que les
aconseja la paz, respetar los pactos y hacer
slo aquello que le gustara que los dems
hicieran con ellos. Adems de esto la
experiencia vivida en el estado de naturaleza
les recuerda que la mera ley natural no
garantiza nada y que se necesita algo ms
para
alcanzar
la
seguridad
y
la
autopreservacin. Es en ese momento en el
que acontece la creacin de la sociedad civil

David Jimnez Castao

o ciudad, algo que acontece de la siguiente


manera:
[S]e requiere que en aquellos asuntos
necesarios que se refieren a la paz y a la
autodefensa haya una sola voluntad entre
los hombres. Pero esto no puede lograrse,
a menos que cada hombre someta su
voluntad a la de otro, [...] y que cualquiera
que sea la voluntad de ste en asuntos
necesarios para la paz comn, sea
aceptado por las voluntades de todos los
hombres en general, y de cada uno en
particular. [...] Esta sumisin de las
voluntades de todos esos hombres a la
voluntad de un solo hombre o de un
concejo es realizada cuando cada individuo
se obliga, por un contrato con todos y cada
uno de los dems, a no resistirse a la
voluntad del hombre o del concejo al que
ya se ha sometido; esto es, que no le niega
el uso de sus bienes y de su poder contra
cualesquiera otros hombres en absoluto.
(De Cive, V, 6-7)

En esto consiste el pacto civil que da


paso al Estado: es un pacto suscrito por los
pobladores del estado de naturaleza con el
objetivo de mantener la paz y el respeto
entre los hombres. Todo lo que se acuerda
es visto por la razn de esos hombres como
beneficioso y aceptable por todos, ya que
todos consideran que esa es la nica forma
en la que se pueden beneficiar de la paz.
Slo el pacto libera a los hombres de las
inclemencias
propias
del
estado
de
naturaleza.
El objetivo principal del Estado o
sociedad civil es el de preservar la seguridad
del pueblo, entendiendo aqu por seguridad
la mera conservacin de la vida pero
tambin el logro de una vida placentera y
cmoda (De Cive, XIII, 2 ss). Esto nos lleva
a distinguir cuatro clases de beneficios para
los sbditos: el mantenimiento de la paz
interior, la seguridad frente al exterior, el
enriquecimiento del pueblo en la medida en
que lo permitan los asuntos de seguridad y,
por ltimo, que disfruten de una libertad que
no sea daina para la pervivencia del Estado
(De Cive, XIII, 6). Para poder garantizar
todo esto es necesario que el poder
soberano que se encarna en el monarca o en
el concejo monopolice la espada de la
justicia y la de la guerra (De Cive, VI, 5 ss).
Por la primera el soberano tiene el poder
absoluto para promulgar leyes justas y para
sancionarlas cuando sea necesario. De este
modo mantiene el orden interno del Estado
dictaminando lo que a partir de ahora ser
bueno y justo.14 Con la espada de la guerra
14
A partir de este momento lo justo y lo bueno pasan a ser lo
que est en consonancia con las leyes de la ciudad y no, como

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el soberano tiene el poder absoluto para


defender a los ciudadanos de los ataques de
Estados extranjeros gracias a la disposicin
de todas las fuerzas y los bienes del pueblo.
As pues, lo que acaban suscribiendo
aquellos que entran en el pacto es el
acatamiento de las medidas que el poder
soberano y absoluto decide para la
conservacin de la paz, aunque para ello
deban poner a su disposicin tanto sus
fuerzas como sus bienes privados. Como ya
hemos dicho la seguridad del pueblo es la
ley suprema.

6. Por qu el hombre no es un animal


poltico por naturaleza?
Una vez que hemos refrescado cmo
nace el Estado hobbesiano y cules son las
funciones que ste cumple estamos en
disposicin de analizar en qu consiste la
crtica al concepto de zon politikn
aristotlico en el De Cive.
La mayor parte de los hombres que
han escrito algo acerca de los Estados
suponen, o nos piden que creamos, que el
hombre es una criatura que desde su
nacimiento es apta para vivir en sociedad.
Los griegos lo llaman zon politikn; y,
basndose en esto, construyen la doctrina
de la sociedad civil, como si para preservar
la paz y el gobierno de la sociedad no se
necesitara ms cosa que el que los
hombres acordaran establecer ciertos
pactos y condiciones a los cuales ellos
mismos llamarn despus leyes. (De Cive,
I, 2)

Este fragmento que Hobbes redacta ya


en la primera edicin de su obra De Cive de
1642 est claramente dirigido contra la
teora poltica de Aristteles. En la segunda
edicin de 1647 Hobbes ve la necesidad de
contestar a una serie de objeciones hechas a
muchas de las tesis que en el De Cive
aparecan, siendo una de ellas esta crtica al
concepto de zon politikn aristotlico. En la
extensa nota a pie de pgina que recoge la
respuesta del ingls se defiende todava la
idea de que el hombre no es apto para vivir
en sociedad desde su nacimiento, aadiendo
ahora la afirmacin de que la sociedad civil
es una cuestin de educacin ms bien que
de naturaleza.
Como ya hemos dicho, la primera de las
crticas pretende negar que desde su
nacimiento el hombre es apto par vivir en
sociedad (De Cive, I, 2 nota). Hobbes
suceda en el estado de naturaleza, lo que favoreca los impulsos
y las pasiones de cada uno. El subjetivismo y la amoralidad dan
paso en Hobbes a la objetividad propia del positivismo jurdico.

76

esgrime un argumento muy comn en los


ataques del empirismo contra el innatismo y
que consiste en falsar el asentimiento
universal:15 si los hombres tendiesen
naturalmente hacia la sociedad poltica,
entonces todos los hombres conoceran lo
que estas sociedades suponen y lo que
conlleva su desaparicin. Los nios, los
ineptos y los que desconocen las penurias
que se derivan de la desaparicin de la
sociedad civil no conocen en qu consiste
sta. Por lo tanto, el hombre no es poltico
por
naturaleza.
Indaguemos
ms
detenidamente en este argumento.
Hobbes no niega que en los hombres
exista desde su nacimiento un impulso que
les lleva a juntarse con sus semejantes para
huir de al soledad. Esto es tan evidente para
nuestro autor que no pone ningn reparo en
admitir que tal impulso puede incluso ser
natural en el hombre. Ahora bien, Hobbes
distingue claramente entre la asociacin de
personas y el gobierno civil (De Cive, I, 2
nota; De Cive, V, 1-4). Ni siquiera cuando un
grupo de personas se junta para defenderse
de los ataques de otros y para posibilitar
mejor su supervivencia; esta asociacin
comparte con la sociedad civil el objetivo,
pero no posee la misma estructura ni cumple
los mismos requisitos. Como ya hemos dicho
ms arriba, la sociedad civil no son meras
reuniones, sino vnculos para los que se
necesita fe y acuerdos mutuos (De Cive, I,
2 nota), algo que les es totalmente ajeno y
desconocido a los nios y a los ineptos. Slo
aquellos que conocen las penurias del estado
de naturaleza, la ley natural y entienden las
complicadas operaciones que requiere la de
creacin de la sociedad poltica son capaces
de acometer dicha empresa. En este sentido
podemos decir que es slo la experiencia y
no la naturaleza del hombre lo que hace
aparecer el Estado.
Ya en esta primera crtica nos aparecen
dos elementos que chocan frontalmente
contra la concepcin aristotlica de la
sociedad poltica. Por una parte tenemos que
la ciudad o polis no surge a partir de la
naturaleza del hombre sino que es necesario
tener experiencia de cmo sera el mundo
fuera del Estado, conocer lo que es un pacto,
conocer
las
leyes
naturales
y,
en
consecuencia, tener uso de razn. La
sociedad civil no surge del natural desarrollo
del hombre porque el hombre hobbesiano es
naturalmente egosta y no necesita a los
dems para su supervivencia. En el
pensamiento de Hobbes el hombre no
adquiere ms o menos entidad por vivir en
15
Locke utilizar un argumento muy similar a la hora de negar
la existencia de principios innatos del conocimiento y de la moral.

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77

David Jimnez Castao

el estado de naturaleza o en la sociedad civil


aunque obtenga ms beneficios de la
segunda que de la primera. Pero en segundo
lugar resulta que la polis o sociedad civil no
se cuenta entre las cosas naturales porque
es una creacin humana. La polis es por
convencin, es un artificio que utiliza el
hombre para corregir la psima situacin en
la que le deja la naturaleza. 16 La sociedad
civil hobbesiana es tan natural como un
lpiz, un barco o el lenguaje: todos se crean
con elementos naturales gracias al ingenio
humano, pero ninguno de ellos se encuentra
totalmente acabado en la naturaleza.
La segunda crtica de Hobbes al zon
politikn se deriva de la primera y consiste
en afirmar que el origen de la sociedad civil
reside en la educacin (De Cive, I, 2 nota).
Como ya hemos dicho, slo la experiencia y
el conocimiento posibilitan la aparicin de la
sociedad civil, pero una vez que sta existe
es necesario que se eduque a los actuales
ciudadanos y a las siguientes generaciones
en la necesidad del Estado para la
conservacin de la paz. La educacin es lo
que nos permite ver lo que es necesario para
corregir el estado de indigencia en el que
nos deja la naturaleza. Todo esto supone
que el nacimiento de la ciudad no es
espontneo, ni es fruto del desarrollo de la
naturaleza humana, la polis slo puede
aparecer despus de un largo y amargo
proceso de aprendizaje en el estado de
naturaleza; pero esta aparicin aparta al
hombre de la vida en la naturaleza para
situarlo en un nuevo plano. En este sentido
no podemos decir con Aristteles que la
sociedad civil es fruto de un impulso natural
del hombre hacia el pleno desarrollo de su
forma en la felicidad porque es, en realidad,
un producto de la cultura.
Una vez que hemos puesto sobre la
mesa los argumentos que aduce Hobbes
para criticas a Aristteles, no sera justo que
no disemos pie a la contra del Filsofo. En
primer lugar tenemos que para Aristteles la
polis tiene un comienzo y un fundador
aunque se deriva de los impulsos naturales
de los hombres hacia la consecucin de la
felicidad (Poltica, I, 2, 1253a). Este
fundador fue el causante de los mayores
beneficios para el gnero humano ya que fue
el primero en concretar en algo real ese
impulso que todos los hombres tienen hacia
la comunidad. As pues, para la aparicin de
la sociedad poltica aristotlica deben
confluir dos cosas: la primera es el impulso

natural que todos los hombres tienen hacia


este tipo de comunidad, mientras que la
segunda surge de la voluntad de concretar
ese sentimiento en algo real. Lo primero
est en todos los hombres de un modo
innato, pero slo gracias a la accin creadora
de ese pionero aquello que antes era en
potencia es capaz de ponerse en acto. Esto
nos lleva a otra idea aristotlica que parece
estar en sintona con las tesis de Hobbes. El
poltico es comparado en ocasiones con un
demiurgo, un artesano o un artista que,
pese a trabajar con materias primas
naturales, elabora un producto o una obra
artificial.17
A parte de coincidir en que la polis tiene
por as decir un principio histrico y que es
posee
similitudes
con
los
productos
artificiales del hombre, Aristteles parece
coincidir con Hobbes en otros aspectos.
Como ya dijimos, Aristteles distingue entre
asociaciones
humanas
o
comunidades
prepolticas como la familia y la aldea y la
comunidad propiamente poltica que se
caracteriza, entre otras cosas, por la
participacin de los ciudadanos en el
establecimiento de las leyes que deben regir
para que a todos les sea ms sencillo
alcanzar la felicidad. De este modo podemos
decir que Aristteles tambin establece una
clara
separacin
entre
las
simples
asociaciones y unas sociedades civiles que
requieren operaciones mucho ms arduas y
especializadas. El cuarto punto de contacto
entre Aristteles y Hobbes reside en la
finalidad que persigue el Estado. Para
Aristteles la polis se crea en un primer
momento para garantizar las necesidades
bsicas de la vida. Aqu se inclua la
regulacin de las relaciones intersubjetivas
mediante la promulgacin y sancin de
leyes, la defensa frente a los ataques
exteriores, la consecucin de cierto nivel de
bienes materiales para el goce colectivo, etc.
Todo ello no se aleja demasiado del deber
fundamental que debe cumplir el Estado
para Hobbes y que no es otra que la
seguridad del pueblo.
A parte de todas estas similitudes entre
los planteamientos de ambos autores se
podran presentar muchas otras ms. Pero la
pregunta que debemos contestar ahora es
esta: todas estas relaciones que acabamos
de establecer o cualquier otra que se pueda
presentar salvan al zon politikn de la
crtica de Hobbes? La respuesta es un no
rotundo que paradjicamente se deriva de

16
En el De Cive no se dice expresamente que la polis sea
una convencin o un artefacto humano como en el Leviatn, pero
una rpida lectura a las dos primeras secciones de la obra bastan
para darse cuenta que esa es la idea que defiende Hobbes.

17
Esto se puede ver en las constantes comparaciones que
hace Aristteles entre el poltico y el flautista, por ejemplo en
Poltica, III, 12, 1282b ss; o en la analoga que establece entre un
legislador y un artesano en Poltica, VII, 4, 1326a ss.

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una ltima coincidencia entre estos autores


tan dispares: ambas filosofas polticas son el
reflejo de una concepcin del hombre muy
determinada. En el hilemorfismo aristotlico
el hombre es un ser poltico por naturaleza
porque en su camino hacia la consecucin de
su fin debe asociarse polticamente con los
dems. En el planteamiento de Aristteles el
hombre slo es hombres si vive en la polis
ya que slo esta forma de vida le permite
alcanzar su fin, es decir, la felicidad. Por su
parte, para Hobbes, la sociedad poltica no
es natural sino que es ms bien un artefacto
que el hombre idea para salvar precisamente
la situacin de indigencia en la que le ha
colocado la naturaleza. El hombre egosta
hobbesiano que habita el estado de
naturaleza no puede ser un animal poltico
por naturaleza desde el momento en el que
necesita un previo proceso de experiencia y
educacin para comprender que debe dar
semejante paso. Sin embargo esto lo aleja
del terreno de la naturaleza para colocarlo
en un plano totalmente diferente.
Desde este punto de vista toda
coincidencia queda suprimida. La polis
aristotlica sigue siendo natural aunque
tenga un principio histrico. Negar la
naturalidad de la polis por este motivo
equivaldra a decir que el hombre no es
natural por no contarse eternamente entre
las cosas del mundo. Esto mismo reduce a
meras metforas las comparaciones que
Aristteles
establece
entre
artistas,
artesanos y polticos, ya que ejercer el
derecho poltico es tan natural como la
reproduccin para el hombre. Por otra parte,
la separacin que hemos establecido en
Aristteles entre lo prepoltico y lo poltico,
entre comunidad y comunidad poltica,
responde ms bien a una clasificacin
categorial que a una distincin real. Como ya
dijimos arriba, el paso de lo prepoltico a lo
poltico son partes de un mismo y nico
proceso natural que no admite ningn tipo
de separacin drstica en la realidad. Para
Hobbes la diferencia entre el estado de
naturaleza y la sociedad civil es equivalente
a la diferencia entre natural y artificial. Y
para acabar, si bien es verdad que la polis
tiene para Aristteles esa finalidad de cubrir
las necesidades bsicas de la vida, tambin
hay que volver a recordar que el verdadero
sentido de la sociedad civil era ayudar al
hombre a desarrollar sus potencialidades
naturales y alcanzar la felicidad. Nada de
esto est en Hobbes.
Pero es tambin esta diferencia entre
antropologas lo que hace que la crtica de
Hobbes no acierte en el blanco que se haba
fijado. Independientemente de quin tenga

78

razn o de que el hombre est naturalmente


predispuesto hacia la asociacin poltica, la
objecin hobbesiana pierde toda su fuerza
en el momento en que se la extrae de su
contexto terico. Sera fcil imaginar un
mundo en el que Hobbes fuese el antiguo y
Aristteles el moderno. En este mundo
posible podramos concebir que el segundo
criticase la teora del primero desde su
propio sistema consiguiendo los mismos
resultados. La crtica que Hobbes plantea a
Aristteles acaba siendo en el fondo la
contraposicin de dos sistemas polticos y
filosficos totalmente distintos que chocan
entre
s
debido
a
las
mltiples
incompatibilidades.

7. Conclusin
As pues hemos visto que la crtica de
Hobbes hacia el zon politikn de Aristteles
se centra en el presupuesto de que la
sociedad civil no es algo natural, sino que
ms bien es una creacin que el hombre
acomete para salir de las penurias del
estado de naturaleza. Las capacidades que
ste utiliza para dicha empresa son todas
naturales, pero tanto las operaciones
necesarias para ello como el resultado final
son totalmente artificiales. Los hombres
naturales de Hobbes estn abocados a un
estado de guerra perpetua de todos contra
todos y no a la vida armoniosa propia de la
polis que postula Aristteles.
Sin embargo esta crtica hobbesiana
tiene un problema bsico. Y es que es una
objecin que se lanza desde un sistema
hacia otro totalmente distinto. Criticar la
poltica aristotlica implica la aceptacin de
mltiples premisas metafsicas y ticas, pero
Hobbes se limita a sacar la afirmacin
aristotlica de contexto y atacarla fuera de
su sistema. El hombre no es un ser poltico
por naturaleza porque, segn el sistema
hobbesiano, la sociedad poltica es una
convencin. Una crtica as ser ms o
menos acertada, pero desde luego es muy
dbil y poco eficaz desde el instante en el
que
toda
su
fuerza
reside
en
la
inconmensurabilidad entre sistemas.
Adems, la poltica de Aristteles est
blindada contra ataques como los de
Hobbes. La idea de que la polis o sociedad
poltica se cuenta entre las cosas naturales
lleva implcita una crtica a aquellos sofistas
que crean que las leyes se utilizaban para
corregir la naturaleza desviada de los
hombres. La conocida oposicin entre physis
y nomos que atraviesa toda la filosofa
griega y que parece llegar hasta Hobbes es
salvada por Aristteles gracias a la

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79

integracin del segundo concepto dentro del


primero. Las leyes y la polis surgen a partir
del desarrollo natural del hombre, son
elementos que estn ya insertados en su

David Jimnez Castao

propia esencia. Todos estos elementos hacen


que un ataque como el hobbesiano sea
estril siempre que nos atengamos a los
planteamientos polticos de Aristteles.

Referencias
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Aristteles (1998) Etica a Eudemo. Trad. J. Pall Bonet. Madrid: Gredos.
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