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BACTERIAS

Las bacterias son microorganismos procariotas que presentan un tamao de unos


pocos micrmetros (por lo general entre 0,5 y 5 m de longitud) y diversas formas
incluyendo filamentos, esferas (cocos), barras (bacilos), sacacorchos (vibrios) y
hlices (espirilos). Las bacterias son clulas procariotas, por lo que a diferencia de
las clulas
eucariotas (de animales, plantas, hongos,
etc.),
no
tienen
el ncleo definido ni presentan, en general, orgnulos membranosos internos.
Generalmente poseen una pared celular y sta se compone de peptidoglicano.
MORFOLOGA
Las bacterias presentan una amplia
variedad de tamaos y formas. La
mayora presentan un tamao diez veces
menor que el de las clulas eucariotas,
es decir, entre 0,5 y 5 m. Sin embargo,
algunas especies llegan a alcanzar los
0,5 mm, lo cual las hace visibles al ojo
desnudo. En el otro extremo se
encuentran bacterias ms pequeas
conocidas, entre las que cabe destacar
las pertenecientes al
gnero Mycoplasma, las cuales llegan a
medir solo 0,3 m, es decir, tan
pequeas como los virus ms grandes.
La forma de las bacterias es muy variada
y, a menudo, una misma especie adopta
distintos tipos morfolgicos, lo que se conoce como pleomorfismo. De todas
formas, podemos distinguir tres tipos fundamentales de bacterias:

Coco : de forma esfrica.

Diplococo: cocos en grupos de dos.

Tetracoco: cocos en grupos de cuatro.

Estreptococo: cocos en cadenas.

Estafilococo: cocos en agrupaciones irregulares o en racimo.

Bacilo (del latn baculus, varilla): en forma de bastoncillo.

Formas helicoidales:

Vibrio: ligeramente curvados y en forma de coma, juda o cacahuete.

Espirilo: en forma helicoidal rgida o en forma de tirabuzn.

Espiroqueta: en forma de tirabuzn (helicoidal flexible).

Algunas especies presentan incluso formas tetradricas o cbicas. Esta amplia


variedad de formas es determinada en ltima instancia por la composicin de
la pared celular y el citoesqueleto, siendo de vital importancia, ya que puede influir
en la capacidad de la bacteria para adquirir nutrientes, unirse a superficies o
moverse en presencia de estmulos.
ESTRUCTURA
Al tratarse de organismos procariotas, tienen las caractersticas bsicas
correspondientes como la carencia de un ncleo delimitado por una membrana
aunque presentan un nucleoide, una estructura elemental que contiene una gran
molcula circular de ADN.
El citoplasma carece deorgnulos delimitados por membranas y de las
formaciones protoplasmticas propias de las clulas eucariotas. En el citoplasma
se pueden apreciarplsmidos, pequeas molculas circulares de ADN que
coexisten con el nucleoide, contienen genes y son comnmente usados por los
procariontes en la conjugacin.
Una membrana citoplasmtica compuesta de lpidos rodea el citoplasma y, al
igual que las clulas de las plantas, la mayora posee una pared celular, que en
este caso est compuesta por peptidoglicano (murena). La mayora de bacterias,
presentan adems una segunda membrana lipdica (membrana externa)
rodeando a la pared celular. El espacio comprendido entre la membrana
citoplasmtica y la pared celular (o la membrana externa si esta existe) se
denomina espacio periplsmico. Algunas bacterias presentan una cpsula y otras
son capaces de desarrollarse como endosporas, estados latentes capaces de

resistir condiciones extremas. Entre las formaciones exteriores propias de la clula


bacteriana destacan los flagelos y lospili.
Puesto que las bacterias son procariotas no tienen orgnulos citoplasmticos
delimitados por membranas y por parecen presentar pocas estructuras
intracelulares. Carecen de ncleo celular,mitocondrias, cloroplastos y de los otros
orgnulos presentes en las clulas eucariotas, tales como el aparato de Golgi y
el retculo endoplasmtico. Como todos los organismos vivos, las bacterias
contienen ribosomas para la sntesis de protenas, pero stos son diferentes a los
de eucariotas. Muchas bacterias presentan vacuolas, grnulos intracelulares para
el almacenaje de sustancias.Las bacterias no tienen un ncleo delimitado por
membranas. El material gentico est organizado en un nico cromosoma situado
en el citoplasma, dentro de un cuerpo irregular denominado nucleoide.
Anteriormente se pensaba que las clulas procariotas no posean citoesqueleto,
pero desde entonces se han encontrado homlogos bacteriano
CLASIFICACIN
Por su forma y agrupacin
Los modelos de agrupamiento celular de las bacterias son caractersticos de
especies definidas y se utiliza como uno de los criterios de clasificacin
Cuando las clulas microbianas como los cocos se dividen, pueden permanecer
unidas
unas
con
otras,
formando
arreglos
caractersticos.
Los bacilos se dividen nicamente en un plano pero en algunas ocasiones pueden
encontrarse clulas unidas por los extremos o por los lados debido a la etapa del
desarrollo en que se encuentren o a las condiciones del cultivo.
Las bacterias en espiral generalmente no se agrupan, crecen individuales y
aisladas.
Por su requerimiento de oxigeno
Otro aspecto a tener en cuenta en la clasificacin de bacterias es la necesidad de
oxgeno para poder vivir.
Aerobias

estrictas: Dependen

de

O2 para

su

crecimiento.

Anaerobias estrictas: se desarrollan en ausencia total de O2, utilizan aceptores


finales distintos del oxgeno: CO2, H2 y N2, o poseen metabolismo estrictamente
fermentativo.

Anaerobias Facultativas: pueden desarrollarse en presencia o ausencia de O2,


aunque
predominan
en
medios
anaerbicos.
Microaerfilas: slo se pueden desarrollar en presencia de bajas tensiones de
O2(menor del 12% en lugar del 20% que es la atmosfrica) y altas tensiones de
CO2.
Por su ptimo de temperatura
Segn la temperatura ptima de crecimiento las bacterias se clasifican en:
Termfilas: se
Mesfilas: se

desarrollan
desarrollan

entre
entre

25
10

y
y

80C,
45C,

ptima
ptima

50
20

y60C
y

40C

Psicrfilas: se desarrollan entre -5y 30C, ptima 10 y 20C.


Segn el pH en que se desarrollan
Las bacterias se clasifican en:
Acidfilas: Se desarrollan a pH entre 1.0 y 5.0
Neutrfilas: Se desarrollan a pH entre 5.5 y 8.5
Basfilas: Se desarrollan pH entre 9.0 y 10.0
Por su forma de nutricin
Segn su metabolismo interno,
nutricionales
diversos

las
y

bacterias
se

presentan requerimientos
clasifican
en:

Auttrofas quimiosintticas o fotosintticas, Las auttrofas fotosintticas


utilizan la luz del sol y el bixido de carbono para fabricar su alimento. Las
auttrofas quimiosintticas utilizan compuestos inorgnicos, por ejemplo, el
azufre para fabricar su alimento y su fuente de energa es el CO2
Hetertrofas (por absorcin) pueden utilizar fuente de carbono orgnico para su
alimentacin
REPRODUCCIN
En las bacterias, el aumento en el tamao de las clulas (crecimiento) y la
reproduccin por divisin celular estn ntimamente ligados, como en la mayor

parte de los organismos unicelulares. Las bacterias crecen hasta un tamao fijo y
despus se reproducen por fisin binaria, una forma dereproduccin asexual.105 En
condiciones apropiadas, una bacteria Gram-positiva puede dividirse cada 2030
minutos y una Gram-negativa cada 1520 minutos, y en alrededor de 16 horas su
nmero puede ascender a unos 5.000 millones (aproximadamente el nmero de
personas que habitan la Tierra). Bajo condiciones ptimas, algunas bacterias
pueden crecer y dividirse muy rpido, tanto como cada 9,8 minutos. 106 En la
divisin celular se producen dos clulas hijas idnticas. Algunas bacterias, todava
reproducindose asexualmente, forman estructuras reproductivas ms complejas
que facilitan la dispersin de las clulas hijas recin formadas.
AGRUPACIN
Las bacterias normalmente se multiplican por fisin transversal binaria. En
muchas especies, las clulas hijas resultantes de un evento de divisin por fisin
tienden a dispersarse por separado al medio, debido a la actuacin de fuerzas
fsicas (movimiento browniano, cizallamiento, corrientes de conveccin, etc). Esto
hace que al observar al microscopio una poblacin de estas bacterias veamos
mayoritariamente clulas aisladas. Pero en algunas especies las clulas hijas
pueden permanecer unidas entre s (al menos durante un cierto tiempo tras la
divisin de la que proceden) debido a que el tabique sea incompleto o a la
existencia de capas mucosas que retienen juntos los productos de la divisin.
Si la tendencia a permanecer unidas es baja, tendremos agrupaciones de
dos clulas, que dependiendo que sean de morfologa esfrica o alargada, se
denominan como:
diplococos
diplobacilos
Si la tendencia a permanecer unidas es mayor (por ms tiempo), nos
encontramos con varias posibilidades, dependiendo del nmero de planos de
divisin y de la relacin entre ellos:
Si los tabiques son paralelos entre s (o sea, existe un solo plano de
divisin): estreptococos (cadenetas
arrosariadas
de
cocos)
y estreptobacilos (cadenetas de bacilos).
Si existe ms de un plano de divisin, en el caso de cocos podemos encontrar

tres posibilidades:
dos planos perpendiculares: ttradas (4 cls. en un plano) o mltiplos;
tres planos ortogonales: sarcinas (paquetes cbicos);
muchos planos de divisin: estafilococos (racimos irregulares).
En el caso de bacilos, se pueden dar variantes adicionales, debido a la posibilidad
de que se produzcan movimientos postfisionales (en algunos casos con desgarro):
bacilos en empalizada o en paquetes de cigarrillos (debido a giros de 180o)
dos bacilos en ngulo (en forma de letra V o L)
varios bacilos formando letras chinas.