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TECNOLOGAS Y CULTURA

Tomado de: Gallego Badillo Rmulo. Discurso Constructivista sobre las Tecnologas. Una Mirada
Epistemolgica. Santaf de Bogot. Coleccin Mesa Redonda. 1.998.

La incursin de un pueblo en los campos de las


tecnologas es una cuestin tambin, de ndole
cultural, ms precisamente, de un desarrollo
intelectual caracterizado por el salto hacia el
quehacer riguroso de la metrizacin, de la
precisin y de la demostracin, previa
geometrizacin del mundo. Ello es as porque
presupone una forma de concebir, pensar y
ordenar la realidad extrasubjetiva de una manera
diferente a cmo se hace desde lo mtico-mgico,
en donde los fenmenos son causados por los
caprichos de potencias sobrenaturales y las
relaciones econmicas son prcticamente de
corte medieval, reguladas por la dependencia que
se da entre seores y siervos. Se comprenden
entonces, las razones por las cuales esos
fenmenos no pueden ser elevados a la categora
de fenmeno-tcnicas.
Al respecto, conviene citar a Francisco Sagasti (1981), para quien una simbiosis entre la
actividad cientfica y la productiva impuls la difusin a travs de la sociedad de los
valores y los modos de pensar asociados con la revolucin cientfico-tecnolgica.
La idea de que es posible entender, predecir y controlar los fenmenos que rodean al
hombre, y de que este puede vencer las limitaciones impuestas por la naturaleza, ha
tenido gran influencia sobre el desarrollo de los pases con acervo cientfico-tecnolgico
endgeno, a diferencia de aquellos en los cuales los conceptos y los valores tradicionales,
vinculados a perspectivas mgicas o religiosas, han impedido a sus nacionales hacer uso
pleno de sus facultades y potencialidades en esta direccin creativa.
Siguiendo a Alexander Koyr (1979) y situando la primera revolucin cientfico-tecnolgica
en el siglo XVII, en este se llev a cabo una transformacin espiritual radical caracterizada
por la secularizacin de la conciencia, su alejamiento de objetivos trascendentales y su
acercamiento a otros inmanentes. Se sustituy el inters por el ms all y la otra vida, a
favor de la preocupacin por esta vida y el mundo terrenal. Hubo un cambio de relaciones
entre la teora y la praxis: la vida contemplativa cedi su lugar a la vida activa,
constructora.
El proceso de cambio, el salto profundo hacia otra inscripcin del hombre en el Universo ,
sostiene Koyr, se debi a la prdida del mundo en el que se viva y sobre el que se
pensaba, vindose el ser humano obligado a transformar y sustituir, no slo los conceptos
y atributos fundamentales, sino incluso el propio marco de su pensamiento. Una
revolucin filosfica que condujo a la destruccin del cosmos, es decir, a la desaparicin,
en el campo de los conceptos filosfico y cientficamente vlidos, de la concepcin del
mundo como un todo finito, cerrado y jerrquicamente ordenado, por otra que lo consider
infinito y abierto.

Centrando el anlisis en el problema del salto, este no se reduce al determinismo


econmico y a la solucin de las dificultades que plantea la supervivencia. Muchos
pueblos que an subsisten en condiciones paleolticas las han resuelto con eficiencia
relativa. Por tanto, hay necesidad de pensar ese salto en trminos de cambio en la
cosmovisin, con el fin de comprender el asentamiento, en una sociedad, de la
investigacin cientfica y tecnolgica como un quehacer no extrao a sus formas de
interrelacionarse sus miembros entre s y con la naturaleza. Ese actuar en otra dimensin
cualitativa es el que hace indispensable las ciencias experimentales y las tecnologas,
entendiendo que la empiria y lo artesanal los relega al sometimiento y dependencia de un
destino que les es ajeno.
En la misma direccin aqu considerada, Federico A. Daus (1976) afirma que la fase inicial
del proceso que condujo a unos pueblos al estado actual de desarrollo data de los siglos
XIV y XV y tuvo como escenario a los pases ya altamente civilizados de la Europa
Occidental. Se manifest como un camino profundo en el campo cultural que implic, ante
todo, una nueva actitud mental del ser humano en dichos pases. Esta transformacin
radical, denominada "modernizacin", dio inicio a una nueva edad de la historia: sus
innovaciones ms significativas fueron el humanismo, el renacimiento en el arte, la nueva
concepcin sobre el origen del poder poltico y la estructura del universo, los
descubrimientos geogrficos y la reforma religiosa. Hay que destacar la salida del orden
de la sociedad feudal y de la actitud mental del espritu mgico, hacia una nueva
concepcin del mundo, de la vida y de la funcin creadora de la inteligencia humana. El
cambio tuvo, pues, un sentido profundo en su base espiritual y afect las formas de
cultura, de pensar y de la manera de concebir el mundo y el hombre.
El cambio se vigoriz a travs de posiciones filosficas que lo hicieron dinmico y
fecundo. En el siglo XVII, fue el racionalismo, luego vino el idealismo del XIX, junto con el
positivismo y la sociologa. La idea de progreso en la que de alguna manera coincidieron
Comte y Hegel, la fe del siglo que cristaliza conceptualmente en sus obras Sistemas de
filosofa positiva , del primero, y Filosofa de la historia
universal , del segundo. Las ciencias experimentales
mismas se hacen la plena manifestacin de ese
progreso (Rodrguez Huescar, A., 1984). En este
ambiente, las ciencias y las tecnologas y las bases de
la educacin, adquirieron un acento teleolgico en
funcin de la condicin humana (Daus, F.A., 1976).
El trnsito europeo hacia la modernizacin escindi el
mundo en dos sectores econmicos entre los cuales
se abri una brecha que no ha cesado de aumentar.
Un sector fue el de las naciones que dieron el paso
hacia la modernidad, y el otro el de los pueblos
sumergidos en su economa feudal y en su mentalidad
mtico-mgica. Dado el transito, el peldao siguiente fue la industrializacin, la cual no
conllev nicamente el auge de las manufacturas como principal actividad creadora de
trabajo y de riqueza, sino que signific tambin, el abandono de la sociedad agraria de
orden feudal por la sociedad industrial, y la rural por la urbana. Se oper paralelamente el
desplazamiento de la potestad que otorgaba la forma de riqueza predominante, de los
propietarios de grandes extensiones de tierra, con siervos que las cultivaban, a las
fbricas y a los comerciantes. (Daus, F.A., 1975), con lo cual el mundo de los humanos se
desparroquializ y devino en abierto a la circulacin de ideas y de mercancas.

Lo destacable en los prrafos


anteriores es la idea de que el
cambio suscitado fue una
transformacin de la cultura
existente. Esta transformacin
se dio debido a las fuerzas que
se gestaron en el seno de una
tradicin, por una conciencia de
sus posibilidades y limitaciones.
La renovacin no vino del
exterior, no fue un implante en el
tejido sociocultural importado de
otras condiciones histricas, por
lo que reforz el reconocimiento
de s mismos que posean los europeos occidentales. Ese movimiento se tradujo en el
nacimiento de los estados nacionales y en la revaloracin de las lenguas vernculas. De
la misma manera, la revolucin cientfico-tecnolgica, primero, y la industrial, despus,
slo sern factibles como consecuencia de los cambios que ocurrieron en la filosofa, en
el pensamiento religioso y en las artes, creando el nicho en el que arraigaran las
primeras.
Por eso, un pueblo cerrado sobre su universo conceptual y que no se abre al intercambio
ideolgico con los otros, no producir el cambio indispensable para tener ciencias
experimentales y tecnolgicas endgenas. Por otro lado, el cambio ser factible a
condicin de que reconozca sus propias tradiciones con miras a las transformaciones
indispensables. Las ciencias experimentales y las tecnologas que un pueblo produce
deben hacer parte, necesariamente, de su acervo cultural, con lo cual adquirirn el
apelativo que las identifica como propias. Debe comenzar desde lo que realmente es,
examinando crticamente las reflexiones que sobre s mismo, sobre sus miembros, sobre
la sociedad y sobre su espacio geogrfico natural ha elaborado y que ha organizado en
estructuras conceptuales, metodolgicas, actitudinales y axiolgicas.
Para un pueblo encerrado, las ciencias experimentales y las tecnologas carecen de
utilidad, salvo si se piensa que ellas pueden coadyuvar a su salida del estado en el cual
se encuentra. Esto es as porque el sistema de relaciones de toda ndole que se da entre
sus miembros y que regula su vida social, cultural, econmica y poltica, es lo
suficientemente productivo y eficiente, de manera que los saberes cientficos y
tecnolgicos no poseen importancia sustitutiva. Slo en el seno de un apertura
competitiva al mundo exterior, lejos de una mentalidad suplicante de la caridad
internacional, esos saberes podran adquirir el reconocimiento necesario para una
adopcin crtica por parte de los miembros de ese pueblo. Recurdese que a lo sumo
requieren de saber leer y escribir, junto con el manejo de las cuatro operaciones
aritmticas bsicas, para desenvolverse en el espacio de su encerramiento parroquial.
Matemticas de alto nivel y complejidad sern necesarias para crear ciencia y tecnologas
competitivas en el mercado globalizado.
Hoy se ve con mejor perspectiva lo anotado. Todos los pueblos del mundo se ven
amenazados en sus tradiciones por la invasin de los tecnofactos, desvertebrando el tipo
de relaciones que antes mantenan con los dems. Las tecnologas de las
comunicaciones, por ejemplo, ha hecho que, a pesar de los centros de centros, todo
aquel que pueda tener acceso a los programas televisivos va satlite se introduzca en un
anlisis comparativo de su libertad prctica y de la que gozan los miembros de las

sociedades liberales. Las transmisiones por satlite estn cumpliendo, de otra manera, el
papel que en el despertar de la modernidad hicieron los comerciantes que se movilizaban
de un lugar a otro: levar y traer ideas, poner a circular maneras diferentes de concebir y
de actuar sobre la realidad extrasubjetiva.
Si se piensa en la democratizacin de la informacin, la tecnologa de los computadores
ha "enredado" a muchas personas, configurando una inteligencia colectiva cuyas
consecuencias son hoy slo objeto de especulaciones de los futuristas. Si los tericos del
lenguaje haban postulado que era el compartir social de sentires y pareceres el que
haba creado la condicin humana, el disponer de una red de datos en la actualidad ha
potenciado dicha condicin, hasta el punto de que en un maana no muy lejano los
resultados dispararn a la humanidad hacia estadios que los vendedores de
computadores personales no entrevn en sus discursos de convencimiento. A lo mejor,
por fin, el Planeta Tierra ser una inteligencia colectiva, con una cultura global en la que
desaparecern sealamientos regionales. Esta posibilidad ser limitada slo por los
procesos educativos, en la medida que tomen como punto de partida la transformacin
conceptual, metodolgica, actitudinal y axiolgica de los "compaes menejos" y de los
Arcadio Buenda, para que se supere el simple entrenamiento para manejar lo que los
puertos de los tecnofactos determinan.
Otro elemento de juicio que debe tenerse en cuenta en una discusin sobre la relacin
entre la tecnologa y la cultura es el de la realidad virtual. Sobre todo, porque ella se
constituir en un argumento de los constructivistas para demostrar la conexin
indispensable entre los contenidos subjetivos y la actuacin correspondiente en la
realidad extrasubjetiva. Por encima de lo que predicaron los empiropositistas, el desarrollo
de los saberes tecnolgicos ha reforzado la ontologa heraclitea y las ideas kantianas de
que la tarea del ser humano es hacer un mundo para s, producto de su inteligencia y de
su capacidad proyectiva propia de su inmanencia.
En todo caso, la cultura de los pueblos ha sido producto de las representaciones
histricamente construidas por ellos que, como instrumentos, les ha permitido ordenar,
intervenir, controlar, regular y dominar sus relaciones de intercambio con el mundo, como
posibilidad experimental. Pero no ha bastado con construir ideas, sino que en la prctica
transformativa le ha sido indispensable crear armas, mquinas, mquinas-herramientas, e
instrumentos mediante los cuales hacer real la transformacin para que ese hacer un
mundo para s adquiera concrecin.
En realidad, cualquier interpretacin
y evolucin de la cultura de los
pueblos slo puede ser
comprensible introduciendo la
consideracin del papel que los
procedimientos empricos, los
artefactos y los tecnofactos han
desempeado. Si en esa
consideracin se traen a cuenta las
ciencias experimentales, no se debe
olvidar que ellas operan con
magnitudes que poseen una
dimensin tecnolgica y que
surgieron del hacer de los artesanos.