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CONTES DE L'HIVER
Les cinq contes de Monsieur Bonzon sont une
ronde d'animaux parfois imprvoyants ou tourdis,
mais toujours fort gentils.
Les sept lapins queue blanche n'ont pas su
prvoir l'hiver ; plus heureux que la cigale, ils
trouveront des amis pour leur venir en aide.
Le petit cheval de bois voulut quitter son
mange pour courir le monde ; il apprendra ses
dpens qu'il et mieux fait de se contenter de son
sort.
L'ours qui avait pris le soleil se montrera trs
bon pour le courageux petit Petter.
Le petit chat qui ne ronronnait pas connatra
bien des dboires en voulant gurir son infirmit.
Enfin, dans Le pipeau de Bichounet, un petit
garon donnera une bonne leon des marchands
malhonntes, et cela, parce que les mules,
quelquefois, aiment la musique.
Garons et Filles
partir de 7 ans.

PAUL-JACQUES BONZON

CONTES
DE LHIVER

Illustrations de Romain SIMON


EDITIONS

BIAS

PARIS 2-7015-0277-2

1960 - Text and illustrations by Editions BIAS PARIS - Printed in Belgium

TABLE

L'OURS QUI AVAIT PRIS LE SOLEIL

LES SEPT LAPINSA QUEUE BLANCHE

24

LE PETIT CHEVAL DE BOIS

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LE PETIT CHAT QUI NE RONRONNAIT PAS

60

LE PIPEAU DE BICHOUNET

80

L'OURS
QUI AVAIT PRIS LE SOLEIL
Petter rentrait de l'cole en faisant
claquer ses sabots sur le sol. C'tait trs
amusant de les entendre rsonner comme
des castagnettes sur la terre gele. Petter
aimait ce froid vif qui jette aussi la belle
neige, pleins sacs, du haut du ciel, et
tend sur les lacs et les fjords des miroirs
de glace lisses et glissants.
Ce matin-l, donc il tait content et, de
toutes ses forces, il faisait claquer ses
sabots de bois. Mais quand il arriva devant
sa maison, sa mre lui dit ;

Petter hocha la tte. Cette rponse, il


l'attendait. C'tait celle, qu'en Norvge, on
donne tous les enfants pour leur
expliquer le terrible hiver nordique.
Cependant, ce soir-l, elle eut, dans sa tte
de petit bonhomme de six ans, un cho de
rvolte.
Non, ce n'est pas juste, pensa-t-il.
L'ours des montagnes Kjoelen, lui, a une
grosse fourrure pour se rchauffer tandis
que Sigrid, ma petite sur, ne possde
qu'un pauvre petit anorak qui laisse passer
le froid. Non, ce n'est pas juste !...
Alors, le lendemain, tout petit
bonhomme de six ans qu'il tait, Petter
dcida d'aller tout seul, comme a, trouver
lui-mme l'ours des montagnes Kjoelen.
Pas plus gros, dans son anorak de toile
rouge, que les petits trolls de la lgende, il
partit vers la montagne. Pour se donner du
courage, il se rptait chaque pas :
Ce n'est pas juste, l'ours n'a pas le
8

Petter, ne fais pas de bruit, Sigrid est


encore plus malade ce soir.
Encore plus malade ! fit Petter
en rougissant comme pour s'excuser
de sa gat.
Depuis plusieurs semaines, Sigrid, sa
petite sur, n'allait plus l'cole. Elle
demeurait sur son lit, toute ple, aussi
blanche que son oreiller, aussi blanche que
la neige qui couvrait les montagnes
Kjoelen. Le docteur tait dj venu deux
fois en traneau et, ce jour-l, on l'avait
encore appel.
Qu'a-t-il
dit ?
demanda
vivement Petter ?
Il a dit que pour gurir il faudrait
Sigrid du soleil, beaucoup de soleil.
Le soleil ! comme si, en Norvge,
quand vient dcembre, on pouvait esprer
le voir flamber longueur de journe pardessus les toits. Le soleil ! c'est tout juste
s'il se montrait, pendant deux petites
heures, vers le
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milieu du jour, pour faire voir qu'il


n'tait pas tout fait mort.
Alors, soudain tout triste, Petter
demanda sa mre :
Pourquoi le soleil reste-t-il toujours
cach, prsent ?
Tu le sais, Petter, chaque hiver,
l'ours des montagnes Kjoelen le prend dans
ses bras et le garde pour se rchauffer.

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Petter hocha la tte. Cette rponse, il


l'attendait. C'tait celle, qu'en Norvge, on
donne tous les enfants pour leur
expliquer le terrible hiver nordique,
Cependant, ce soir-l, elle eut, dans sa tte
de petit bonhomme de six ans, un cho de
rvolte.
Non, ce n'est pas juste, pensa-t-il.
L'ours des montagnes Kjoelen, lui, a une
grosse fourrure pour se rchauffer tandis
que Sigrid, ma petite sur, ne possde
qu'un pauvre petit anorak qui laisse passer
le froid. Non, ce n'est pas juste !...
Alors, le lendemain, tout petit
bonhomme de six ans qu'il tait, Petter
dcida d'aller tout seul, comme a, trouver
lui-mme l'ours des montagnes Kjoelen.
Pas plus gros, dans son anorak de toile
rouge, que les petits trolls de la lgende, il
partit vers la montagne. Pour se donner du
courage, il se rptait chaque pas :
Ce n'est pas juste, l'ours n'a pas le
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droit de garder le soleil pour lui tout


seul, quand ma petite sur Sigrid en a tant
besoin !
Il marcha longtemps dans la fort, sans
rien rencontrer. Puis, tout coup, il vit un
renard bleu qui, assis sur son derrire, le
regardait.
O vas-tu ainsi, petit bonhomme ?
Je
vais
voir
l'ours
des
montagnes Kjoelen pour lui demander
de rendre le soleil qu'il a pris. Sais-tu o il
est ?
Le renard bleu secoua sa queue touffue.
Je n'ai jamais rencontr l'ours des
montagnes Kjoelen ; mais, si tu veux, je te
conduirai un bout de chemin...
Petter suivit le renard bleu un bout de
chemin et bientt il se retrouva tout seul
dans la fort. A prsent ses sabots ne
claquaient plus sur le sol car la neige tait
partout, paisse, froide et quand le vent
secouait les branches, l'anorak rouge de
Petter
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se couvrait d'une fine poudre toute


blanche. Il marcha encore longtemps, trs
longtemps sans rien rencontrer ; puis, un
tournant du sentier, se trouva face face
avec un lan, un grand lan la tte
couronne d'une fort de bois dentels.
O vas-tu ainsi, petit bonhomme ?
Ma petite sur Sigrid est bien
malade, je vais voir l'ours des montagnes
Kjoelen pour qu'il lui donne le soleil qu'il a
pris... Sais-tu o il est ?

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L'lan secoua la fort qui couronnait sa


tte :
Je n'ai pas rencontr l'ours et les
montagnes Kjoelen sont encore bien loin...
Veux-tu que je t'accompagne un bout de
chemin ?
Il suivit l'lan un bout de chemin, et se
retrouva nouveau tout seul dans la
montagne. La nuit tait venue, la grande
nuit du Nord, bien plus sauvage, bien plus
mystrieuse que la nuit de n'importe quel
autre pays. Mais Petter n'avait pas peur. Il
pensait Sigrid, au soleil qu'il lui
rapporterait car, certainement, ds que
l'ours des montagnes Kjoelen saurait que
Sigrid avait besoin du soleil pour gurir, il
le rendrait.
Et il marcha encore longtemps,
longtemps. La neige montait de plus en
plus haut le long de ses jambes... si haut
qu'elle lui arrivait prsent jusqu'au ventre
et le glaait.
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Il n'avanait plus qu'en trbuchant, ivre


de fatigue et, par moments, tout se
brouillait devant ses yeux. L'ours habitait-il
si loin ?...
A bout de force, il s'arrta, s'assit sur
une vieille souche gele et sanglota.
Il pleura longtemps... aussi longtemps
qu'il avait march dans la montagne. Tout
coup, il sentit comme un souffle tide
passer sur sa joue. Il tressaillit, releva la
tte.

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Oh ! Ctait lui, Tours des montagnes


Kjoelen, un ours trois fois plus haut que
lui, Petter. Mais l'enfant n'eut pas peur, oh !
non, pas peur du tout.
Enfin, fit-il, simplement, tu es l !
depuis si longtemps je te cherchais... Ouvre
tes bras !
Mes bras ?... pourquoi faire ?
Pour voir le soleil que tu caches
contre toi.
L'ours des montagnes Kjoelen se mit
rire d'un grand rire qui secoua les branches
charges de neige. Comme tous les ours de
Norvge, il savait que les hommes
l'accusaient, lui et ses frres, de cacher le
soleil entre leurs pattes, durant tout l'hiver.
Mais c'tait un bon gros ours sans
mchancet et sans rancune... et Petter
avait un air si malheureux.
Le soleil !... montre-moi le soleil,
rptait l'enfant !

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L'ours ouvrit ses pattes toutes grandes.


Tu vois, il n'y a rien !
Qu'en as-tu fait alors ?
Le bon gros ours se sentit son tour
trs malheureux. Il balana plusieurs fois
sa caboche pelucheuse, cherchant une
explication. L'enfant pleurait et l'ours ne
pouvait supporter le chagrin d'un petit
bonhomme pas plus haut qu'un troll.
Ecoute, dit-il, ce n'est pas moi qui ai
pris le soleil, mais un autre ours, trs vieux,
trs malade, qui ne pouvait plus vivre sans
la chaleur du soleil.
Mais il a sa fourrure, protesta
Petter, tandis
que
ma
sur
ne
possde qu'un pauvre petit anorak.
Sa fourrure s'en est alle poil par
poil ; il est si vieux !
Alors, puisqu'il est trs vieux, il va
mourir et il n'aura plus besoin du soleil !
Personne n'aurait jamais raison contre

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les raisons de Petter et c'est bien ce que


comprit le bon gros ours dans sa grosse
caboche laineuse.
Alors, dit-il, tu voudrais que j'aille
te chercher le soleil ?
Oh ! oui, je veux...
C'est trs loin, petit bonhomme,
il. faudra m'attendre longtemps.
Je t'attendrai aussi longtemps que tu
ne me l'auras pas rapport.
Alors, couche-toi l.

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L'ours le prit entre ses pattes,


l'enveloppant comme dans un nid de
fourrure et fit passer sur le visage de
l'enfant le souffle tide de son haleine.
Doucement, Petter s'endormit... et son
sommeil dura cent jours et cent nuits, juste
aussi longtemps que dura l'hiver, aussi
longtemps que dura le sommeil de l'ours
des montagnes Kjoelen.
Quand il s'veilla, Petter poussa un
grand cri.
Le soleil !
Oui, le soleil tait revenu. L'ours l'avait
rendu... et partout la neige fondait... et
partout de petites feuilles vertes pointaient
au bout des branches.
Oh ! fit en souriant Petter qui
croyait n'avoir dormi qu'une nuit, je savais
bien que tu me le rapporterais.
Et il repartit travers la fort. Ses
sabots ne claquaient plus sur la terre
dgele. Au
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contraire ils devaient se poser avec


prcaution pour ne pas craser les
primevres et les violettes qui montraient
leurs corolles. Il marcha longtemps, puis,
tout coup, de loin, reconnut sa maison.
Devant la porte... oh ! devant la porte
Sigrid tait en train de faire un bouquet. Et
elle tait aussi frache, aussi ros que les
primevres ross qu'elle cueillait. Petter fut
si boulevers qu'il s'arrta et que deux
larmes, douces comme des gouttes de
rose, roulrent sur ses joues...

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LES SEPT LAPINS


A QUEUE BLANCHE
Ils taient sept... sept petits lapins, sept
frres qui tous possdaient une jolie petite
queue blanche, touffue comme un pompon
de laine.
Ils taient ns, un matin d't, dans un
terrier, deux pas d'un grand champ de
carottes et, ma foi, ils avaient pens que
cette belle vie durerait toujours. Or, il
arriva que le ciel se couvrit plus souvent,
que l'air devint plus frais. Un jour, ils
rencontrrent

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Rouquin, l'cureuil, qui revenait vers


son arbre, les bras chargs de noisettes.
(O vas-tu, Rouquin, ainsi encombr ?
demandrent-ils.
Je fais ma provision pour l'hiver, ne
sentez -vous pas qu'il approche ?
(Qu'est-ce que l'hiver ?
(Comment, vous ne savez pas ?...
une mchante saison, o on ne trouve plus
rien

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se mettre sous les quenottes. Vous


verrez !
Mais les sept petits lapins queue
blanche avaient bien d'autres choses faire
qu' songer aux provisions. Et puis,
pourquoi se tracasser puisque le champ de
carottes tait l, tout prs.
Ils reprirent leurs jeux, dans les bois et
les prs. Mais, un jour le plus grand, le plus
fort des sept lapins queue blanche

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revint la maison, annonant qu'il


n'avait pu arracher la moindre carotte,
malgr toute la peine qu'il s'tait donne.
Comment, s'crirent les autres
en riant, nous allons voir a !
Tous en chur, ils coururent au champ
et, se tenant les uns aux autres, tirrent en
mme temps sur une grosse carotte en
criant : Ho ! hisse ! ho ! hisse !...
comme les bcherons qui taient venus
abattre le grand sapin, prs de leur maison.
Mais la carotte ne bougea pas d'un pouce.
Oh ! oh ! firent-ils, voil
vraiment quelque chose d'extraordinaire !
Ignorants petits lapins qui n'avaient pas
compris que la terre tait gele Comme ils
rentraient chez eux, les pattes vides, les
oreilles rouges de froid, ils aperurent une
poule, oui, une poule, qui marchait sur
l'eau de la mare. Barbe de capucin ! depuis
quand les poules avaient-elles donc le pou-

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voir de marcher sur l'eau ? Du coup, ils


en oublirent leur carotte et s'assirent sur
leurs petits derrires pour regarder ce
spectacle extraordinaire. L'eau tait donc
devenue aussi dure que la terre ?
Allons voir de plus prs, proposa
l'un des sept lapins queue blanche.
Et les voil partis sur la glace. Ah ! mes
amis, quelles glissades ! Il fallait les voir
partir comme des flches, dgringoler, se

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relever en secouant leurs queues


comme des houppettes. Ils s'amusaient tant
qu'ils ne virent mme pas la nuit arriver et
qu'ils eurent beaucoup de peine retrouver
leur maison.
Mais le lendemain, le froid devint plus
grand encore. Dans les champs, plus rien
ne s'arrachait. Un matin, un des sept lapins
queue blanche remonta de la cave
l'oreille basse, en disant :

Mes pauvres frres, voici la


dernire carotte.
La dernire carotte ?... mais
alors, nous allons mourir de faim !
Tous se regardrent. Deux larmes
coulrent sur la joue du plus petit qui
n'tait gure plus gros qu'une souris. Le
plus grand le consola et dclara :
Mes pauvres frres, essayons
encore une
fois
d'explorer
la
campagne. Foi de capucin, la terre ne
s'est peut-tre pas par29

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tout transforme en pierre ; nous


finirons bien par trouver quelque chose
nous mettre sous la dent !
Et les voil partis, chacun de son ct.
Hlas, le premier revint les pattes vides en
disant :
J'ai trott jusqu'au bout de la plaine et je
n'ai rien trouv.
Le second, lui non plus, ne rapporta
rien... et le troisime pas davantage...
Quant au dernier, il annona qu'il avait vu
voler de gros papillons blancs et que,
certainement, la belle saison allait revenir.
Des papillons blancs ?... s'crirent
les autres.
Et tous de se prcipiter la fentre.
C'taient bien des papillons, en effet, mais
quand les lapins queue blanche voulurent
les attraper, les beaux papillons se
changrent aussitt en eau glace qui
ruissela au bout de leurs pattes.

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Pauvres
petits
lapins
qui
ne
connaissaient pas la neige !... Bientt, toute
la campagne disparut sous un immense
tapis, un tapis tout blanc mais si froid, si
froid, que les pattes gelaient quand on
marchait dessus.

Qu'allons-nous devenir ? se
lamentrent les sept lapins queue
blanche. Allons-nous mourir de faim ?
C'est alors que le plus petit, celui qui
n'tait gure plus gros qu'une souris,
dclara :
Laissez-moi partir, mes frres, je ne
suis pas grand, c'est vrai, mais je cours
vite. J'irai trs loin et je saurai bien vous
trouver quelque chose manger.
Personne n'eut le courage de le retenir,
mais quand ils virent s'loigner dans la
neige ce pauvre petit bonhomme de lapin,
ses frres se mirent pleurer comme
jamais on n'a vu lapins pleurer.
Pendant ce temps, lui, le petit lapin
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peine plus gros qu'une souris, s'en allait


trottant sur la neige, dans le grand vent
glac qui traversait sa fourrure. Jamais, de
mmoire de lapin, on n'avait vu un vent
pareil. Ses oreilles geles devenaient raides
comme du carton.
Tout le jour, le malheureux petit lapin
trotta sans rien trouver. Quand le soir
arriva, il tait si las, vraiment si las, qu'il
n'eut pas le courage de rentrer la maison.
Apercevant un toit, il pensa pouvoir
s'abriter l pour la nuit. C'tait une
bergerie.
Mon pauvre petit lapin, s'cria une
brebis en le voyant grelotter, que faisais-tu
dehors par un temps pareil ? Viens tout
contre moi, je te rchaufferai.
Il s'approcha, se fourra le museau dans
l'paisse toison de laine et ses oreilles de
carton redevinrent de vraies oreilles
souples de petit lapin.
Dis-moi, redemanda la brebis, que
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faisais-tu dehors au lieu de rester au


chaud dans ton trou ?
Il lui raconta son histoire, parla de ses
frres qui taient en train de mourir de faim
l-bas, trs loin, dans leur maison. La
brebis l'couta avec beaucoup d'attention
en le gardant tout contre elle, comme elle
et fait d'un agnelet.
Hlas ! dit-elle, moi je ne puis rien
d'autre pour toi que te rchauffer, mais tout
prs d'ici, sous un autre toit je connais un
ne trs gentil qui m'a sauv la vie,
autrefois, en me rapportant sur son dos,
quand je m'tais cass une patte, alors que
je n'tais qu'une toute petite agnelle ; je
suis sre qu'il te trouvera quelque
nourriture pour toi et tes frres,
Oh ! Merci, Madame la Brebis !
Il passa dans la bergerie le reste de lanuit puis, ds l'aube, se remit en route. Oh !
Quel froid aprs la douce tideur de

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la bergerie ! La neige tait si haute qu'il


y disparaissait tout entier. II se perdit
plusieurs fois. Enfin il aperut un toit, un
toit qui ne fumait pas. Le petit lapin
queue blanche comprit que ce n'tait pas
une maison d'hommes, car toutes les
maisons des hommes ont une chemine
d'o sortent de petits nuages pareils ceux
qui courent dans le ciel.
Il poussa la porte et vit d'normes
chevaux comme ceux qu'il avait aperus,
dans les champs, tranant la charrue, puis,
plus loin, un ne qui dormait sur de la
paille. C'tait srement l'ne dont lui avait
parl la brebis.
Bonjour, Monsieur l'Ane, mon grand
frre, fit-il (car les lapins et les nes ont
tous deux mmes longues oreilles). C'est la
brebis de la bergerie qui m'envoie vous
trouver.
L'ne tourna la tte et regarda cet
trange petit bonhomme de lapin
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queue blanche peine plus gros qu'une


souris.
Que me veux-tu ?... je t'entends
peine, grimpe sur mon dos, et parle-moi
dans le cornet de mes oreilles.
Le petit lapin sauta sur la croupe
norme de l'ne, remonta le cou tout le
long de la crinire, s'assit au coin de
limmense oreille et raconta la triste
histoire de ses frres qui mouraient de faim
dans leur trou.
Hi ! han ! fit l'ne, attendri, je
voudrais bien t'aider... mais comment ?
Regarde, je suis attach, impossible de
sortir de l'table.
Si j'essayais de dnouer ta corde !
Alors le petit lapin queue blanche
descendit le long de la grosse corde
attache un anneau, et se mit la ronger
de toutes ses dents de petit lapin. L'ne
tait libre. Voil nos deux amis sortant de
l'table, s'en allant dans la neige. Hlas ! le
champ de
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carottes avait disparu sous l'paisse


couverture blanche. Pas la moindre trace
de feuille.
Pourtant, je suis sr que c'tait l,
rptait le petit lapin !
Alors l'ne s'agenouilla dans la neige et
se mit souffler dessus, souffler avec tant
de force que le petit lapin crut tre emport
par le vent qui sortait des naseaux grands
ouverts... Et voil que, sous le souffle
chaud, la neige se mit fondre, fondre si
vite que bientt quelque chose de vert
apparut. Miracle ! Une feuille de carotte !
En moins de temps qu'il n'en faut pour
le dire, le petit lapin arracha une carotte,
puis une autre, et encore une autre. Il en
avait les bras chargs ne plus savoir o
les mettre. Il remercia l'ne et courant
perdre haleine, s'en revint la maison.
Quand il arriva l'entre du terrier, ses
frres taient en train de se lamenter, le

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croyant mort. En voyant apparatre leur


petit frre, en apercevant toutes ces
carottes, ils crurent devenir fous de joie.
Courageux petit frre ! s'crirent-ils
en lui mordillant les oreilles en signe de
joie, comme c'est la mode chez les lapins,
tu nous as sauv la vie !...
Quelle fte, ce jour-l, chez les sept
lapins queue blanche ! On rit, on chanta
en faisant la ronde autour des carottes...
mais on jura aussi qu' la saison prochaine
on n'oublierait pas de faire les provisions
pour quand reviendrait le temps o la terre
serait nouveau couverte d'un grand tapis
blanc...

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LE PETIT CHEVAL DE BOIS


De tous les coins du village, les enfants
accouraient. Les chevaux de bois venaient
d'arriver.
Les chevaux de bois !... Les chevaux de
bois !... Ah ! qu'ils taient beaux ces petits
chevaux, avec leur selle de velours rouge,
leur bride dore, leur crinire taille en
brosse !

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En somme, une belle vie, que celle des


chevaux de bois ! Rien d'autre faire qu'
promener en croupe de dociles enfants au
son d'une musique joyeuse.
Hlas ! qui donc est jamais satisfait de
son sort ? Parmi ces chevaux de bois du
mange, l'un d'eux s'ennuyait. Il trouvait
monotone de toujours tourner en rond, au
son de la mme musique qu'il connaissait
par cur, en portant des cavaliers qui
n'taient toujours que des enfants.
Un jour, il vit, arrte prs du mange,
une vraie voiture, trane par un vrai
cheval. Il prouva une envie folle d'tre lui
aussi un vrai cheval capable de trotter sur
de vraies routes, et d'emporter sur son dos
de vrais hommes.
Une nuit o le mange dormait en
silence sous sa toile, il se dit tout coup :
Si je m'chappais !
Bien grande ambition pour un petit

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cheval de bois qui n'avait jamais


march tout seul ! Il essaya de soulever une
patte ; elle ne bougea pas ; il tenta de lever
l'autre, puis l'autre et l'autre encore. Ses
quatre sabots restaient rivs sur le plancher.
Voyons, se dit-il, si je penchais la
tte pour voir ce qui me retient.
Mais son cou de bois ne plia pas d'un
pouce. Alors, pris d'une subite colre, il

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essaya de ruer, comme il l'avait vu faire


au vrai cheval et soudain : miracle ! il fut
libre. C'tait si extraordinaire, si
merveilleux d'tre libre qu'il n'osait le
croire. Sans bruit, il se faufila entre ses
frres, sagement endormis, et les trouva
vraiment bien stupides de s'accommoder
d'une si triste vie. D'un coup de tte, il
souleva la toile qui entourait le mange et,
d'un bond, sauta sur la place. Le village, lui
aussi, tait endormi ; personne ne l'avait
vu.
Et voil le petit cheval de bois s'en
allant tout seul, sur la route : clip ! clap !
clip ! clap !... Hlas ! le chemin n'tait pas
aussi lisse qu'un plancher de mange. Ses
pattes encore raides d'tre restes si
longtemps immobiles, le soutenaient mal...
et ses sabots, qui n'avaient pas de fers,
s'effilochaient sur les cailloux. Mais
qu'import, il tait libre ! De temps en
temps, il s'arrtait, humait le vent comme
un vrai cheval, et, comme un
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vrai cheval aussi, il hennissait. Que


c'tait amusant de hennir !
Et il se remettait en route : clip ! clap !
clip ! clap !... il trottait.
Il trotta ainsi tant que resta suspendue,
dans le ciel, la tranche dore de la lune.
Alors, fatigu, il s'arrta au bord de la
route. Et tout coup, tendant le cornet de
ses oreilles, il reconnut un hennissement
pareil au sien.
Oh ! oh ! se dit le petit cheval de
bois, l-bas, se trouvent de vrais chevaux
comme celui que j'ai vu prs du mange...
Clip ! clap clip ! clap !... il trotta
travers champs et parvint devant une
longue maison dont la porte n'tait pas tout
fait ferme. Il se glissa l'intrieur.
Pouah ! fit-il, en secouant la brosse
de sa crinire, quelle trange et
dsagrable odeur ! les maisons des vrais
chevaux
sentent-elles
toutes
aussi
mauvais ?
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Cependant, sur la pointe de ses quatre


sabots, il se hasarda dans l'curie. Un gros
cheval dormait sur de la paille. Il
s'approcha de lui et, pour l'veiller, frappa
le sol ; mais son sabot de bois faisait si peu
de bruit que le gros cheval ne s'veilla pas.
Alors, il s'aventura plus loin. Un autre
cheval dormait, mais il tait vraiment si
gros, si norme, que le petit cheval de bois

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prit peur et s'en carta. Enfin, au bout


de l'curie, un cheval noir qui ne dormait
pas, regarda d'un il curieux le petit cheval
de bois s'approcher de sa litire.
Que me veux-tu ?
Je voudrais devenir un vrai cheval.
Comment ?... toi ?... un cheval
de bois?
Je voudrais qu'on pose des fers sous
mes sabots, je voudrais promener de vrais
hommes dans une vraie voiture et traner,
comme toi, dans les champs, une lame
d'acier qui brille au soleil.
Toi ?... un cheval de bois ? Alors il
faudrait manger beaucoup de foin,
beaucoup d'avoine pour devenir grand et
fort car les hommes n'aiment que les
chevaux grands et forts.
Je mangerai beaucoup de foin et
beaucoup d'avoine et je deviendrai grand et
fort comme toi.

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50

Et le petit cheval resta l'curie. Il fit


de grands efforts pour manger beaucoup de
foin et beaucoup d'avoine, mais il n'avait
qu'un tout petit estomac de cheval de bois
et il ne grandit gure. Bien vite, il s'ennuya
dans cette curie. Les autres chevaux se
moquaient de lui, de ses petits sabots sans
fer," de sa selle de velours rp, de sa bride
dore de pacotille... Et plus encore, il ne
pouvait s'habituer cette dtestable odeur
qui montait des litires de paille. Oh ! que
les petits chevaux qu'il avait connus taient
donc plus propres ! C'est ainsi qu'il regretta
son mange.
Alors, un jour, il quitta l'curie pour
rejoindre ses frres. Clip ! clap ! clip !
clap! c'tait loin, mais il se souvenait trs
bien de la route. Elle tait borde de grands
arbres et, tout le long, courait une rivire
tisse de fils d'argent.
Il arriva au village. Hlas ! la place qu'il

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avait connue pleine de guirlandes,


pleine de lumires, pleine de musique et de
cris joyeux, tait dserte. Plus de mange.
Comment retrouver mes frres ? se
dit le petit cheval de bois...
Pendant des jours, il erra sur les routes,
tendant l'oreille pour y recueillir non plus
le hennissement de vrais chevaux, mais la
douce musique du mange... Nulle autre
musique ne lui parvenait que celle du vent
dans les branche.

52

Clip ! clap ! clip ! clap !... il marcha


encore de longs jours dans le vent qui
soufflait plus fort, dans le froid qui se
faisait plus vif, sous la pluie qui devenait
plus paisse. Et puis, il arriva dans un
village, un trs grand village, plein de
lumires, de boutiques bien claires,
comme si c'tait la fte. Allait-il retrouver
l son mange ?
Il s'en alla le long des trottoirs, sans
faire de bruit, sur ses petits sabots de bois.
Oh ! les belles boutiques ! On aurait dit
une ville faite pour les enfants, rien que
pour les enfants, car partout ce ne
dcouvrait que des jouets. Tout coup,
derrire un grand mur de verre, il crut
reconnatre ses frres. Que faisaient-ils l ?
Pourquoi avaient-ils, comme lui, quitt le
mange ? par la porte entre-bille il
pntra dans le magasin.
Bonjour, mes frres, que faites-vous
l ?..
53

54

Les autres le regardrent, l'air


ddaigneux.
Nous ne sommes pas tes frres.
Regarde ta selle rpe, ta bride fripe, tes
sabots effilochs. Nous, nous sommes des
chevaux tout neufs. Nous ne sommes pas
des chevaux de bois.
Pourtant vous n'avez pas la taille de
vrais chevaux !
Nous ne sommes pas de vrais
chevaux, mais nous ne sommes pas non
plus des chevaux de bois.
Qui tes-vous alors ?
Des jouets, pour les enfants qui
nous ont commands au Pre Nol.
Ce mot enfants fit se dresser
loreille du petit cheval de bois.
Alors, je reste avec vous, dit-il.
Et il s'installa la vitrine, comme les
autres.
Pauvre petit cheval qui s'imaginait que,

55

tout de suite, de joyeux petits cavaliers


viendraient caresser sa crinire en brosse,
s'asseoir sur sa selle rouge. Des enfants ! il
en voyait souvent se coller le nez contre la
vitre, entrer dans la boutique, tendre le
doigt vers la vitrine o il tait, mais ce
n'tait jamais lui qu'on choisissait.
Pourquoi ne veut-on pas de moi?
demanda-t-il aux autres.
Tu n'as pas de patins pour basculer,
ni de roues pour rouler, ils ne voudront
jamais de toi.
Le petit cheval de bois devint trs triste,
mais il resta. Chaque jour, les petits visages
se pressaient plus nombreux devant la
boutique et certainement, une fois, un doigt
se tendrait vers lui. Hlas ! un jour, il
constata avec stupeur que la boutique tait
moins claire que d'habitude et que,
dehors, les enfants ne venaient plus.
Que se passe-t-il ? demanda-t-il.
Comment ? tu n'as pas compris ?...
56

Nol est pass ; c'est fini pour cette


anne, nous ne descendrons pas dans les
chemines... tout l'heure, on viendra nous
chercher pour nous emmener dans un
grenier, et on jettera une vieille toile sur
notre dos, cause de la poussire.
Oh ! non, ce n'tait pas possible! Le petit
cheval frmit de la crinire jusqu'au bout de
la queue. En cachette, il quitta la vitrine pour
repartir l'aventure. Clip ! clap !

57

clip ! clap ! Il erra nouveau sur les


routes, dans le grand vent d'hiver, cherchant
reconnatre au loin son mange.
Enfin, il l'aperut, un jour, sur la place
d'un village. Il reconnut tout de suite la
grande toile rouge et blanche qui
l'enveloppait. D'un bond, il sauta sur le
plancher et chercha sa place, l, tout prs de
la musique, au deuxime rang. Tout coup,
il sursauta. Sa place tait prise par un autre
cheval.

58

Alors tout son courage de petit cheval


de bois s'en alla. Il avait tant et tant march
pour retrouver son mange, et voil qu'on
ne voulait plus de lui. Non, pour rien au
monde il ne dsirait plus repartir sur les
routes, revoir l'curie des vrais chevaux ou
le grenier des jouets. A quoi bon vivre
encore puisqu'il n'y avait plus de place
pour lui dans la vie !... mieux valait se
laisser mourir. Alors, tout d'une pice,
comme s'il tait dj mort, il se laissa
tomber.
Sa chute fit un grand bruit sur le
plancher et aussitt une voix d'homme
s'cria :
Tiens, voil que j'ai oubli de visser
les pattes de ce petit cheval ! O sont donc
mes vis et mon vilebrequin ?...
...Car toute cette histoire n'tait qu'un
rve de petit cheval de bois.

59

LE PETIT CHAT
QUI NE RONRONNAIT PAS
La nuit tait noire comme la suie la plus
noire. La pluie serre et froide rebondissait
sur les pavs en faisant flic ! flac ! floc ! et
gargouillait dans les gouttires avec un
bruit effrayant, un bruit de dluge.
Sous cette pluie battante, une ombre
tremblante longeait les murs, celle du
pauvre Mikou, le petit chat de Clairette,
qui s'en allait, tremp jusqu'aux os, un gros
chagrin sur le cur. Oh ! qu'un petit chat

60

devient laid quand ses poils mouills


collent sur sa peau.
Tout coup, comme il arrivait au coin
d'une rue, Mikou sauta en l'air, les quatre
ressorts de ses quatre pattes dtendus en
mme temps. Un chien, gros comme une
montagne, venait de se dresser devant lui.
Sur l'heure, il crut tre dvor tout vivant.
Mais non, le gros chien se campa devant
lui et, d'une voix tranquille, demanda :
Petit chat tremp jusqu' la moelle
des os, que fais-tu sous cette pluie ?... a
t'amuse
de
te
mouiller
les
pattes?... D'abord, qui es-tu ?
Je m'appelle Mikou... mais ne crois
pas, Monsieur le chien, que a m'amuse de
mouiller le velours de mes pattes.
Alors pourquoi sors-tu par ce temps
ne pas mettre un pkinois dehors ?
Je n'ai plus de maison !
Ah ! Pourquoi ?

61

62

Ma petite matresse m'a chass.


Tu Pavais griffe ?
Non, Monsieur le gros Chien, je ne
suis pas un mchant petit chat, je suis
seulement trs malheureux.
Le
chien
le
considra
avec
attendrissement.
C'est vrai, tu as une bonne tte de
petit chat. Donne-moi ta patte.
Pourquoi faire ?
Pour que je la garde un moment
dans la mienne. Mon matre fait ainsi avec
les gens qu'il aime bien, cela voudra dire
que nous sommes amis.
Mikou hsita, mais le gros chien avait
un air doux qui le rassura.
Moi, je m'appelle Mooby, fit celuici, viens avec moi, je ne veux pas te laisser
dehors par un temps pareil.
O m'emmnes-tu ?
Dans ma maison, tu me diras ton

63

chagrin. Quand les hommes disent leur


chagrin un autre, ils sont tout de suite
moins malheureux.
Et les voil partis le long des trottoirs
ruisselants.
Est-ce l ? demandait Mikou
chaque instant.
Pas encore, au bout de la rue.

64

Alors, c'est ici ? faisait-il un peu plus


loin.
Pas encore, au bout de l'autre rue.
Alors, porte-moi sur ton dos, je suis
bien fatigu, Mooby.
Enfin, le gros chien dclara :
Voici ma maison !
C'tait une trs jolie petite maison de
bois, avec un toit tout vert, vert comme
l'herbe des champs. Ils entrrent. Il faisait
bon dans la niche. La paille tait encore
chaude du dernier sommeil de Mooby.
Mikou partagea l'cuelle de son ami o
restait un peu de soupe trempe dans du
lait.
On voit bien que tu es heureux, toi,
fit le petit chat d'un air triste.
C'est vrai, mais toi, pourquoi as-tu
l'air si malheureux ?
Mikou baissa la tte et ne rpondit pas.
C'est donc si grave ?
Oui.
65

66

Puisque ta matresse t'a chass, c'est


que tu avais fait une grosse btise ? Tu as
mang le gigot qui tait sur la table ?
Bien plus grave encore !
Le petit chat hsitait, car, pour lui, rien
ne pouvait tre plus terrible.
Mooby, fit-il voix basse, ma petite
matresse m'a chass, parce que je ne sais
pas ronronner.
Le bon gros chien s'attendait si peu
pareille rponse qu'il ouvrit des yeux ronds
comme des agates.
Oh ! je sais, reprit Mikou, tu ne
peux pas comprendre. C'est comme si,
toi, tu ne savais pas aboyer. Ton matre ne
te garderait pas puisque tu ne saurais pas
protger son sommeil. Moi, Clairette m'a
chass parce que je ne savais pas lui
montrer que je l'aimais. Les petites filles
ont besoin d'tre aimes par les petits
chats.
C'est vrai, fit Mooby, tout penaud,
67

je n'avais pas pens cela. Et pourquoi


ne sais-tu pas ronronner ?
Mikou hocha sa tte encore toute
fripe.
Je ne sais pas. Pourtant j'aimais bien
Clairette... mais j'tais trop triste. Quand je
n'avais que dix jours, maman chatte est
morte, j'ai t trs malheureux ; je crois
bien que c'est pour cela que mon gosier est
rest serr !
Alors, couche-toi tout contre moi,
dit Mooby, je te donnerai de ma chaleur, tu
t'endormiras ; quand on dort on ne sait
plus qu'on est malheureux.

68

Cette nuit-l, pendant que, dehors, la


pluie tombait toujours, Mikou dormit d'un
long sommeil, tandis que Mooby,
refermant ses grosses pattes sur lui pour le
rchauffer, ruminait toutes sortes de choses
dans sa caboche de chien.
Une grande gerbe de soleil entrait dans
la niche quand Mikou ouvrit les paupires.
Les poils de sa fourrure taient secs ; il les
brossa grands coups de sa langue ros
pour leur redonner leur luisant.
Il est temps de te lever, dit Mooby,
nous allons partir.
Partir o ? demanda le petit chat.
Voir Pipelet.
Qui est Pipelet ?
Un savant ! il parle comme un
homme et, certainement, il saura
t'apprendre ronronner. Je sais o il habite.
Oh ! oui, Mooby, partons vite !
Ils trouvrent Pipelet sa fentre, se

69

70

promenant derrire les barreaux de sa


cage, laissant le soleil caresser ses longues
plumes vertes.
Salut, la compagnie, fit gravement
Pipelet en les voyant arriver
Oh ! dit Mikou, impressionn,
c'est vrai, il parle comme un homme. Estce qu'il sait autant de choses ?
Voil, expliqua tout de suite Mooby,
c'est pour mon ami Mikou ; il ne sait pas
ronronner. Que faut-il faire ?
Salut, la compagnie, rpta Pipelet,
j'ai trs bien compris. Attendez !
Avec son aile, il ramassa un bout de
journal qui tranait au fond de sa cage et fit
semblant de lire avec le srieux d'un
homme qui cherche un renseignement dans
un livre.
Voil, fit-il, pour le ronronnement
des petits chats : arracher la Plus longue
plume de la queue d'une faisane dore, la
tremper
71

dans le miel frais et badigeonner trois


fois le fond de la gorge... Salut, la
compagnie.
La consultation tait termine. Il ne
restait plus qu' trouver une fort. Hlas !
Les faisanes dores y sont plus rares que
les pies et les corbeaux. Nos deux amis
marchrent longtemps sous les arbres le
museau en l'air, sans voir autre chose que
des feuilles, sans entendre autre chose que
les rires des merles qui se moquaient d'eux.
Enfin, au bout d'une branche, ils
dcouvrirent un oiseau qui pouvait bien
tre une faisane. Lestement, Mikou grimpa
sur l'arbre, rampa sur la branche, sans
bruit. Une belle et longue plume se
courbait devant lui, pareille un arc-enciel. Un coup de patte !... un cri d'effroi !...
Mikou tenait la fameuse plume.
Restait trouver le miel. Mooby
renversa une ruche du bout de son museau.
Viens te mettre entre mes pattes et
72

ouvre ta bouche aussi largement que


pour avaler une souris.
Une fois, deux fois, trois fois, Mooby
passa la plume au fond de la gorge de
Mikou.
Essaie de ronronner prsent.
Mikou se racla la gorge, fit un grand
effort, mais le ronronnement ne vint pas.
Je n'avais pas mis assez de miel,

73

dcida Mooby.
Il recommena l'opration. Mais il y
avait tant de miel, cette fois, que Mikou
faillit s'touffer. Quant au ronron, il ne
venait toujours pas.
Essayons encore !...
La gorge englue, Mikou ne cessait
d'ternuer,

74

de hoqueter, de tousser, mais rien de


plus. Alors ils revinrent la tte basse voir
Pipelet qui ils reprochrent de les avoir
tromps.
Comment ! s'cria Pipelet,
je
vous avais dit une plume de faisane dore
trempe dans du miel frais... et ce miel,
ce qu'il me semble, est de l'autre anne. Si
vous ne voulez pas suivre mes conseils,
tant pis pour vous.
Du miel frais, remarqua Mooby,
comment en trouver puisque nous sommes
en hiver et que les abeilles n'ont plus de
fleurs pour en faire.
Que voulez-vous, trancha Pipelet, je
n'y peux rien, salut la compagnie.
Et il tourna la tte d'un air ddaigneux.
Nos deux amis s'en furent, l'oreille
basse. Plus aucun espoir. Le pauvre Mikou,
dj si maigre, dprit encore. Des jours
bien tristes passrent. Dans les rues, il
n'avait
75

mme plus le courage de se dfendre


des autres chats qui, le voyant si misrable,
s'acharnaient sur lui. Certainement, un jour
qui n'tait pas loin, on le retrouverait mort
de froid et de faim au fond d'un got.
Or, un soir qu'il errait dans une rue,
sans mme savoir o il allait, il reconnut
tout coup la maison de Clairette, sa petite
matresse. Son cur fit boum dans sa
poitrine de petit chat.

76

Oh ! si je pouvais l'apercevoir de loin !


Il eut tout juste la force de sauter sur le
rebord de la fentre pour regarder travers
les vitres. Mais, que se passait-il ?... il
n'tait pourtant pas tard et Clairette tait
dj couche dans ce petit lit sur le pied
duquel lui, Mikou, s'tait si souvent
endormi, en rond... Pourquoi tait-elle si
ple ?... et pourquoi ce vieux monsieur
barbe blanche se penchait-il vers elle ? Il
tendit son oreille fine de petit chat et
couta.
Oui, disait la mre au docteur, elle
est tombe malade le jour o elle est alle
perdre son petit chat parce qu'il ne savait
pas ronronner... Elle ne s'en console pas.
Ah ! si quelqu'un pouvait lui retrouver son
petit Mikou, je suis sre qu'elle serait tout
de suite gurie.
Mikou !... On avait bien dit Mikou !...
Le cur du petit chat fit nouveau un
grand boum dans sa poitrine. Il gratta
77

78

contre la vitre, se fit ouvrir et, d'un


bond, fut sur le lit de Clairette.
Oh ! Mikou !... Mon petit
Mikou, s'cria la fillette en pleurant...
Elle se mit le caresser, l'embrasser,
frotter le petit museau ros contre sa joue...
puis, tout coup, elle poussa un cri de
bonheur :

Maman !... coute... il


RONRONNE ! Et c'tait vrai. Sa joie avait
t si grande que, d'un seul coup, sans
savoir comment cela lui tait arriv, Mikou
avait trouv le secret du ronron.

79

LE PIPEAU DE BICHOUNET
Bichounet n'tait gure plus haut qu'un
panier olives, mais sous sa tignasse
embroussaille, ptillaient des yeux pleins
de malice. Chaque t, on l'envoyait lhaut, tout prs du ciel, sur la montagne,
garder les troupeaux de chvres et il y tait
heureux comme un roi. Il ne redescendait
dans son village, au bord du Rhne, qu'aux
premires geles de novembre.
Alors, il retrouvait ses frres, ses surs,
ses camarades et c'taient d'interminables
parties au bord du grand fleuve... Il lui
80

arrivait aussi d'aller l'cole mais pas


souvent. Enferm entre quatre murs, il tait
aussi malheureux qu'un oiseau en cage.
Quand on lui demandait ce qu'il ferait, plus
tard, quand il serait grand, il rpondait
firement, en redressant la tte :
Je resterai toujours l-haut, sur la
montagne, avec les moutons et les mules.
Il aimait tant les btes, ce Bichounet,
qu'il avait dcouvert tout seul, des secrets
merveilleux pour les apprivoiser. Les
cabrettes les plus rtives lui obissaient au
doigt et l'il. Rien qu' l'appel de leur
nom, les bliers les plus batailleurs
cessaient de se heurter coups de boutoir.
Dans les bois, il n'avait qu' siffler d'une
certaine faon pour que les lapins et mme
les cureuils qu'on dit pourtant si sauvages,
vinssent faire la ronde autour de lui...
Quant aux mules, ces mules de Provence
qui passent pour plus intelligentes mais
plus capricieuses que partout ailleurs, il en
faisait ce qu'il voulait. Il n'avait qu'
81

sortir son pipeau, une petite flte qu'il


avait fabrique lui-mme avec un roseau,
pour qu'elles deviennent aussi dociles que
des agnelets.
Cet hiver-l, il y a plus de cent
cinquante ans de cela, Bichounet tait
redescendu dans son village plus tt que
d'habitude car de bonne heure, le froid et la
neige s'taient

82

abattus sur la montagne. Les oies


sauvages descendues du Nord en longs
triangles ariens, taient passes si
nombreuses au-dessus de la valle que tout
le monde avait prdit un hiver trs rude.
Et ce fut vrai. Brusquement, vers la midcembre, s'abattit sur tout le pays un froid
si pre, si terrible, que les platanes se
fendirent, que les olives clatrent sur leurs
branches et que les eaux du grand Rhne,
pourtant si rchauffes par leur course
rapide, se prirent tout entires de Lyon
jusqu'en Avignon.
Le soleil est en train de s'teindre,
gmissaient les pauvres gens, la fin du
monde est proche !...
Et l'on vit ce que jamais de mmoire
d'homme on n'avait vu : pitons et attelages
traverser le fleuve sur la glace.
C'est ainsi que se prsenta un jour, au
village de Bichounet, un lourd chariot
tran
83

par quatre mules et conduit par deux


marchands. Ces marchands, qui arrivaient
d'on ne sait o, disaient avoir t retards
par le froid et la neige. Ils voulaient arriver
en Avignon pour Nol et demandaient si,
au lieu de remonter le long du Rhne
jusqu'au Pont-Saint-Esprit, il ne leur serait
pas possible de traverser le fleuve sur la
glace. Ainsi, ils gagneraient au moins
douze lieues.
Trois cus qui voudra bien nous
servir de passeur ! promirent-ils.
Trois cus ! c'tait une somme. Certes,
la glace paraissait solide et dj plusieurs
charrettes taient passes d'une rive
l'autre, mais une voiture aussi lourdement
charge !... C'tait dangereux ; les gens
hsitaient, d'autant plus que la mine des
marchands n'tait gure engageante. Ils
avaient plutt l'air de fripons que
d'honntes Provenaux.

84

Allons ! trois cus qui voudra nous


passer !...
Bichounet, qui se trouvait l, avait tout
entendu. Les trois cus ne le tentaient
gure ; il s'intressait aux btes, pas
l'argent ; mais il savait qu' la veille de
Nol, trois belles pices d'or seraient les
bienvenues la maison, o ses petits frres
et surs ne trouveraient pas grand-chose
dans leurs sabots.
Moi, s'cria-t-il, je veux bien vous
guider ; je sais les endroits o la glace est
la plus paisse.
Les marchands considrrent avec un
froncement de sourcils ce petit drle qui
leur arrivait tout juste la ceinture. Enfin,
aprs s'tre concerts, presss par le temps,
ils dcidrent de le prendre.
Tu as tort, Bichounet, lui glissrent
ses camarades, d'abord la glace n'est peuttre pas assez solide pour soutenir un aussi

85

86

lourd chariot... ensuite ces hommes ont


sinistre figure. Tu verras, ils ne tiendront
pas leur promesse.
Bichounet clata de rire.
Que la glace ne soit pas assez
solide, c'est possible... mais que ces
marchands ne tiennent pas leur promesse,
c'est ce que nous verrons.
Et il s'engagea sur le Rhne gel. Un
gros bton la main, il avanait lentement,
prudemment, frappant de grands coups sur
la glace avec le bout de son gourdin et
annonait aux deux hommes qui le
suivaient tenant les mules par la bride :
Ici, douze pouces !... ici, quinze
pouces !... ici, treize pouces !...
C'tait l'paisseur de la glace qu'il
mesurait ainsi, rien qu'au son produit par le
choc de son bton. Par prcaution, arriv
au milieu du fleuve, il cria de toutes ses
forces aux voyageurs d'arrter l'attelage,

87

puis il se jeta sur la glace, plat ventre,


pour couter si elle craquait. Rassur, il se
releva et fit signe aux marchands qu'ils
pouvaient continuer.
Ici, dix-huit pouces !... ici, seize !...
Aprs un quart d'heure d'angoisse, les
voituriers touchrent enfin la terre ferme
o ils poussrent un soupir de
soulagement. Alors Bichounet vint se
planter devant eux, attendant son d.
Comment, s'crirent les deux
hommes, nous avions promis rcompense
un vrai passeur, non un drle de ton
espce... retourne d'o tu viens et que nous
n'entendions plus parler de toi, sinon...
Ils firent claquer leurs fouets d'un geste
menaant et la lourde voiture dmarra.
Bichounet n'insista pas et les regarda
s'loigner. Puis il fouilla sa poche ; ses
doigts effleurrent son pipeau de ptre et il
se mit sourire.

88

Ah ! ils ne veulent pas me payer !..,


eh bien ! nous allons voir !
Alors il se mit courir, faisant un
crochet travers champs, et se retrouva au
bord de la grande route o les voitures
devaient passer. Tranquillement, malgr le
froid qui traversait ses oreilles de mille
aiguilles pointues, il s'accroupit derrire un
mrier gel, souffla dans ses doigts pour
les dgourdir et se mit jouer de son
pipeau de roseau.
89

Dans l'air glac, s'leva un air trange,


trs doux et trs vif en mme temps.
Quand l'attelage arriva la hauteur du
mrier, les mules commencrent par tendre
l'oreille, puis elles redressrent la tte et
brusquement, s'arrtrent pour couter. Les
deux marchands s'emportrent. Ils eurent
beau les fouailler jusqu'au sang, impossible
de les faire repartir. Alors Bichounet,
quittant son mrier, se montra :

90


Les
frapperiez-vous jusqu'
demain, lana-t-il, que vos mules
n'avanceraient pas davantage. Elles aiment
bien trop la musique !
Encore toi ! vocifrrent les
marchands, veux-tu filer, petit vaurien !
Pas avant que je n'entende sonner
dans ma poche les trois cus que vous
m'avez promis.
Ah ! tu veux tre pay !...
Ils brandirent nouveau leurs fouets.
Les lanires d cuir sifflrent aux oreilles
de Bichounet qui se sauva... mais deux
cents toises plus loin, il se retrouvait au
bord de la route, son pipeau aux lvres et
les mules, subjugues par la musique,
s'arrtaient net. Au comble de la fureur, les
voituriers couvrirent Bichounet d'injures,
menaant de lui enlever pour toujours le
got du pain .
Es-tu le diable, mauvais drle, pour
ensorceler ainsi nos btes ? Tiens ! attrape
cet cu, et si tu reparais, gare toi.
91

Une pice roula sur l'herbe gele.


Bichounet courut la ramasser tandis que les
marchands, fouaillant leurs mules,
s'empressaient de reprendre la route... mais
ils n'allrent pas loin. Un quart de lieue
plus loin voil que les mules s'arrtrent
encore. Les marchands devinrent blmes
de rage en retrouvant Bichounet sur leur
chemin.
Toujours toi ?...
Vous avez dit tout l'heure que
j'tais le diable, fit tranquillement
Bichounet, le diable n'aime pas tre
tromp. Vous m'aviez promis trois cus,
vous ne m'en avez donn qu'un... et encore
il est faux. Voil ce que le diable fait des
cus faux.
D'un geste vigoureux, il lana la pice
au fond d'un ravin et, sans peur, s'avana,
la main tendue. Les deux hommes
grimacrent de colre, mais cette fois,
n'osrent
92

lever leurs fouets. Comprenant qu'ils ne


parviendraient jamais se dbarrasser de
ce petit drle et de son pipeau enchant, ils
jetrent trois cus, trois vrais cus cette
fois, que Bichounet fit sonner dans sa main
avant de disparatre en courant pour les
rapporter chez lui o, cette anne-l,
malgr le froid, Nol serait vraiment un
beau Nol

Les presses de GEDIT - Dpt lgal 3e Trimestre 1972 Editions BIAS PARIS

93

94

TABLE

L'OURS QUI AVAIT PRIS LE SOLEIL

LES SEPT LAPINSA QUEUE BLANCHE

24

LE PETIT CHEVAL DE BOIS

42

LE PETIT CHAT QUI NE RONRONNAIT PAS

60

LE PIPEAU DE BICHOUNET

80

95

96

97

98

UVRES COMPLETES

Paul-Jacques Bonzon
ANNEE TITRE
1951
LE VIKING AU BRACELET D'ARGENT
1953
LOUTSI-CHIEN
1953
DU GUI POUR CHRISTMAS
1953
MAMADI
1954
FAN-L
1954
LE JONGLEUR A L'ETOILE
1955
DELPH LE MARIN
1955
LES ORPHELINS DE SIMITRA
1956
LA BALLERINE DE MAJORQUE
1956
LE PETIT PASSEUR DU LAC
1957
MON VERCORS EN FEU
1957
LA PROMESSE DE PRIMEROSE
1957
LA DISPARUE DE MONTELIMAR
1958
LA PRINCESSE SANS NOM
1958
L'EVENTAIL DE SEVILLE
1959
UN SECRET DANS LA NUIT POLAIRE
1960
LE CHEVAL DE VERRE
1960
LA CROIX D'OR DE SANTA-ANNA
1960
LA ROULOTTE DU BONHEUR
1960
CONTES DE LHIVER
1961
LES COMPAGNONS DE LA CROIX-ROUSSE
1961
J'IRAI A NAGASAKI
1962
LE VOYAGEUR SANS VISAGE
1962
TOUT-FOU
1962
LE CHALET DU BONHEUR
1962
LES SIX COMPAGNONS ET LA PILE ATOMIQUE
1963
LES SIX COMPAGNONS ET L'HOMME AU GANT
1963
LES SIX COMPAGNONS AU GOUFFRE MARZAL
1963
LES SIX COMPAGNONS ET L'HOMME DES NEIGES
1964
LES SIX COMPAGNONS ET LE PIANO A QUEUE
1964
LES SIX COMPAGNONS ET LA PERRUQUE ROUGE
1964
LA FAMILLE HLM ET L'NE TULIPE (O est pass l'ne tulipe?)
1964
LA MAISON AUX MILLE BONHEURS
1965
LES SIX COMPAGNONS ET LE PETIT RAT DE L'OPERA
1965
LES SIX COMPAGNONS ET LE CHATEAU MAUDIT
1965
LE SECRET DE LA MALLE ARRIERE (HLM n2)
1966
LES SIX COMPAGNONS ET L'ANE VERT
1966
LES SIX COMPAGNONS ET LE MYSTERE DU PARC
1966
LES ETRANGES LOCATAIRES (HLM n3)
1966
L'HOMME A LA VALISE JAUNE
1967
LES SIX COMPAGNONS ET L'AVION CLANDESTIN
1967
CONTES DE MON CHALET
1967
VOL AU CIRQUE (HLM n4)
1967
POMPON LE PETIT ANE DES TROPIQUES (avec M. Pdoja)
1967
LE MARCHAND DE COQUILLAGES (HLM)
1967
RUE DES CHATS SANS QUEUE (HLM)
1967
LE RELAIS DES CIGALES
1968
LUISA CONTRE-ATTAQUE (HLM n7)
1968
LES SIX COMPAGNONS A SCOTLAND YARD
1968
LES SIX COMPAGNONS ET L'EMETTEUR PIRATE
1968
LE CHATEAU DE POMPON
1969
LES SIX COMPAGNONS ET LE SECRET DE LA CALANQUE
1969
LES SIX COMPAGNONS ET LES AGENTS SECRETS
1969
UN CHEVAL SUR UN VOLCAN (HLM)
1969
POMPON A LA VILLE
1969
LE PERROQUET ET SON TRESOR (HLM)
1969
QUATRE CHATS ET LE DIABLE (HLM)
1970
LE BATEAU FANTOME (HLM)
1970
LES SIX COMPAGNONS ET LES PIRATES DU RAIL

EDITEUR
G.P. Rouge et Or
Collection Primevre
BOURRELIER-HACHETTE
MAGNARD EDITEUR
SUDEL EDITEUR
HACHETTE
SUDEL EDITEUR
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SUDEL EDITEUR
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Editions Delagrave
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ILLUSTRATEUR
Henri DIMPRE
Louis LAFFOND
Maguy LAPORTE
Christian FONTUGNE
JEAN TRUBERT
Jeanne HIVES
Claude JUILLARD
Albert CHAZELLE
Paul DURAND
JACQUES POIRIER
Igor ARNSTAM
PAUL DURAND
Philippe DAURE
J-P ARIEL
Franois BATET
Henri DIMPRE
Franois BATET
Albert CHAZELLE
Daniel DUPUY
Romain Simon
Albert CHAZELLE
Albert CHAZELLE
Albert CHAZELLE
Jeanne HIVES
Daniel DUPUY
Albert CHAZELLE
Albert CHAZELLE
Albert CHAZELLE
Albert CHAZELLE
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Jacques FROMONT
Daniel DUPUY
Albert CHAZELLE
Albert CHAZELLE
Jacques FROMONT
Albert CHAZELLE
Albert CHAZELLE
Jacques FROMONT
Jacques FROMONT
Albert CHAZELLE
Romain SIMON
Jacques FROMONT
Romain SIMON
Jacques FROMONT
Jacques FROMONT
Daniel DUPUY
Jacques FROMONT
Albert CHAZELLE
Albert CHAZELLE
Romain SIMON
Albert CHAZELLE
Albert CHAZELLE
Jacques FROMONT
Romain SIMON
Jacques FROMONT
Jacques FROMONT
Jacques FROMONT
Albert CHAZELLE

99

1970
1970
1970
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1971
1971
1971
1971
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1972
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1973
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1978
1978
1978
1979
1979
1979
1980
1980
1981

LES SIX COMPAGNONS ET LA DISPARUE DE MONTELIMAR


LE JARDIN DE PARADIS
L'HOMME AUX SOURIS BLANCHES (HLM)
SOLEIL DE MON ESPAGNE
LES SIX COMPAGNONS ET LES ESPIONS DU CIEL
LES SIX COMPAGNONS ET LA PRINCESSE NOIRE
LES SIX COMPAGNONS ET LA BRIGADE VOLANTE
YANI
LE SECRET DU LAC ROUGE (HLM)
LES SIX COMPAGNONS A LA TOUR EIFFEL
L'HOMME A LA TOURTERELLE (HLM)
SLALOM SUR LA PISTE NOIRE (HLM)
LES SIX COMPAGNONS ET L'OEIL D'ACIER
LES SIX COMPAGNONS EN CROISIERE
LES SIX COMPAGNONS ET LES VOIX DE LA NUIT
LES SIX COMPAGNONS SE JETTENT A L'EAU
LES ESPIONS DU X-35 (HLM)
LE CIRQUE ZIGOTO
LE RENDEZ-VOUS DE VALENCE
LES SIX COMPAGNONS DEVANT LES CAMERAS
LES SIX COMPAGNONS DANS LA CITADELLE
LA ROULOTTE DE L'AVENTURE (HLM)
LES SIX COMPAGNONS ET LA CLEF-MINUTE
DIABOLO LE PETIT CHAT
DIABOLO ET LA FLEUR QUI SOURIT
DIABOLO POMPIER
LES SIX COMPAGNONS AU TOUR DE FRANCE
LE CAVALIER DE LA MER (HLM)
LES SIX COMPAGNONS AU CONCOURS HIPPIQUE
LES SIX COMPAGNONS ET LES PIROGUIERS
DIABOLO ET LE CHEVAL DE BOIS
L'HOMME AU NOEUD PAPILLON (HLM)
DIABOLO JARDINIER
LES SIX COMPAGNONS AU VILLAGE ENGLOUTI
DIABOLO PATISSIER
LES SIX COMPAGNONS ET LE CIGARE VOLANT
AHMED ET MAGALI
LES SIX COMPAGNONS ET LES SKIEURS DE FOND
LES SIX COMPAGNONS ET LA BOUTEILLE A LA MER
DIABOLO SUR LA LUNE
LES SIX COMPAGNONS ET LES BEBES PHOQUES
LES SIX COMPAGNONS DANS LA VILLE ROSE
LES SIX COMPAGNONS ET LE CARRE MAGIQUE

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Romain SIMON
Jacques FROMONT
Franois BATET
Maurice PAULIN
Maurice PAULIN
Maurice PAULIN
Romain SIMON
Jacques FROMONT
Maurice PAULIN
Jacques FROMONT
Jacques FROMONT
Maurice PAULIN
Maurice PAULIN
Maurice PAULIN
Maurice PAULIN
Jacques FROMONT
Romain SIMON
???

Robert BRESSY
Maurice PAULIN
Jacques FROMONT
Maurice PAULIN
Pierre DESSONS
Pierre DESSONS
Pierre DESSONS
Robert BRESSY
Jacques FROMONT
Maurice PAULIN
Maurice PAULIN
Pierre DESSONS
Jacques FROMONT
Pierre DESSONS
Maurice PAULIN
Pierre DESSONS
Robert BRESSY
Monique GORDE
Robert BRESSY
Robert BRESSY
Pierre DESSONS
Robert BRESSY
Robert BRESSY
Robert BRESSY

THEATRE
1953
Coquette chambre louer
1954
Camping interdit
1954
L'inscurit sociale
1956
Les Carottes des Champs-Elyses
1956
Nous les avons vus
1956
Aux urnes, citoyennes !
1957
Permis de conduire tout ge
1957
La nuit du 3 mars
1957
Madame a son robot
1957
Plus on est de fous
???
Devant le rideau
NOUVELLES
1952
Le Grand Linceul Blanc
(Francs Jeux Africains n16 du 20 novembre 1952)
1953
Les monstres de Maladetta
(Francs Jeux pour les garons No 174 du 15 Aout 1953)
1959
Le chamois de Zimmis
Publie dans le numro 30 du 26 juillet 1959 "Ames Vaillantes" , illustrations de Yvan Mari (illustrateur attitr des Editions
Fleurus).
???
Le pre Nol n'avait pas six ans

100

Paul-Jacques Bonzon
Paul-Jacques Bonzon (31 aot 1908 Sainte-Marie-du-Mont
(Manche) - 24 septembre 1978 Valence) est un crivain franais,
connu principalement pour la srie Les Six Compagnons.

Biographie
Paul-Jacques Bonzon est originaire du dpartement de la Manche. N Sainte-Mariedu-Mont en 1908, scolaris Saint-L, Paul-Jacques Bonzon fut lve de l'cole normale
d'instituteurs de Saint-L, promotion 1924-1927. Il fut d'abord nomm en Normandie, dans
son dpartement d'origine. En 1935, il pouse une institutrice de la Drme et obtient sa
mutation dans ce dpartement o il fut instituteur et directeur d'cole pendant vingt-cinq ans.
En poste Espeluche puis Chabeuil, il rejoint Saint-Laurent-en-Royans en 1949 et Valence
en 1957 o il termine sa carrire en 1961.
Il se consacre alors entirement son mtier d'crivain de livres pour enfants ayant
rejoint l'Acadmie Drmoise des Lettres, des sciences et des arts, association culturelle qui
groupe des crivains, des savants, des artistes du "Pays Drmois".
Son uvre tranche sur la littrature pour la jeunesse de l'poque par le caractre
raliste et parfois triste de certaines situations : les enfants qu'il met en scne sont confronts
la misre, au handicap, l'abandon. Paul-Jacques Bonzon dcrit la solidarit qui anime les
milieux modestes auxquels ils appartiennent, n'hsitant pas les insrer dans des contextes
historiques marqus comme, Le jongleur l'toile (1948) ou Mon Vercors en feu (1957).
La plus grande majorit de ses ouvrages ont t publis la Librairie Hachette. ce
titre, il se trouve tre l'un des romanciers pour la jeunesse les plus reprsentatifs de cette
poque.
Plusieurs de ses ouvrages mettent en scne le Cotentin et plus particulirement
Barneville-Carteret, qu'il nomme d'ailleurs Barneret et Carteville dans ses romans. Les
cousins de la Famille HLM y prennent leurs vacances. Delph le marin, publi chez SUDEL,
se droule Carteret (Hardinquet, dans le roman) de mme que "Le marchand de coquillages"
,"Le cavalier de la mer" ou encore "Le bateau fantme". L'auteur connaissait bien la rgion. Il
y venait rgulirement.
Paul-Jacques Bonzon laisse une uvre dont l'importance se mesure au succs
rencontr notamment par des sries fortement apprcies comme Les Six compagnons, La
Famille HLM ou Diabolo, mais pas seulement car ce serait oublier tout un autre aspect de
l'uvre, tout aussi significative de la qualit de l'crivain. Les ouvrages de Bonzon ont t
traduits, adapts et diffuss dans 18 pays dont la Russie et le Japon. Les premires adaptations

101

connues l'ont t en langue nerlandaise pour les Pays-Bas mais galement pour l'Indonsie et
l'Afrique du Sud. Il l'est encore aujourd'hui. Par exemple, Le roman Les Orphelins de Simitra
a t adapt sous forme d'une animation diffuse, en 2008, au Japon, sous le nom de "Porphy
No Nagai Tabi" (Le long voyage de Porphyras).
Paul-Jacques Bonzon est aussi connu dans les milieux scolaires. Il publie chez
Delagrave, partir de 1960, une srie d'ouvrages de lectures suivies pour l'cole dont l'un, "La
roulotte du Bonheur", se droule dans son dpartement d'origine. Il a crit en collaboration
avec M. Pedoja, inspecteur dpartemental de l'ducation nationale, un livre de lecture destin
aux enfants des pays francophones "Pompon, petit ne des tropiques".
Il dcde Valence le 24 septembre 1978. Nanmoins, les ditions Hachette
poursuivront l'uvre de l'crivain en publiant, encore quelques annes, plusieurs titres de la
srie Les Six Compagnons, mais sous d'autres signatures. Aujourd'hui, un peu moins d'une
vingtaine de titres figurent encore au catalogue de l'diteur, dans la collection bibliothque
verte, sous une prsentation modernise.
En mars 2010, la premire aventure de la srie Les Six Compagnons a t rdite en
Bibliothque rose dans une version modernise.
Le 12 mars 2011, la ville de Valence a inaugur un square son nom, en prsence de
ses enfants, petits-enfants et admirateurs.

102

Paul-Jacques Bonzon

Biographie :

rdige par la dernire pouse de Paul

Jacques ; Maggy

Paul-jacques Bonzon est n le 31 aot 1908 Sainte marie du mont,


Manche, en Normandie.
lve de l'cole normale d'instituteur de Saint-l, il fut d'abord nomm en Normandie.
Pour des raisons de sant, il vint dans la Drme o il fut instituteur et directeur d'cole
pendant vingt cinq ans. Mari, pre de deux enfants : Jacques et Isabelle, il termine Valence
en 1961 sa carrire d'enseignant pour se consacrer entirement son mtier d'crivain de
livres pour enfants.
Il appartenait l'"Acadmie Drmoise", association culturelle qui groupe des
crivains, des savants, des artistes du "Pays Drmois".Il ne rattachait pas ses livres un
courant historique quelconque, cependant il lisait beaucoup Freud, Bergson, Huxley. Trs peu
de romans, sauf ceux dans lesquelles il trouvait la documentation qu'il cherchait. Pourtant, il
aimait Simenon dont il apprciait la psychologie, l'tude d'un milieu.
A l'origine de son oeuvre est un concours de circonstances. Pendant la dernire guerre,
instituteur dans le Vercors, (mon Vercors en feu), il eut se pencher sur la condition de vie des
enfants rfugis, des juifs en particulier. Pour les aider moralement et les distraire, il leur lisait
des histoires qu'il crivait pour eux. Envoy un diteur "Loutsi-chien" fut accept. D'autres
romans, tous retenus, suivront.
Tout naturellement, l'instituteur qu'il tait a crit pour ses lves, pour la plupart d'un
milieu modeste. Ils se reconnaissaient dans les hros de Paul-jacques Bonzon, enfants de la
rue, sans moyens financiers (la srie Six compagnons), mais adroits, dvous, gnreux,
chevaleresques mme.
C'est aussi cette connaissance des enfants qui lui a fait introduire des animaux dans ses
romans : Kafi (Six compagnons), Tic-Tac (Famille H.L.M.), Minet, (La roulotte du Bonheur),
Ali-Baba-Bikini (La maison au mille bonheurs), l'ne (srie des "Pompon").
Les romans sentimentaux, plus psychologiques sont le plus souvent une qute, celle d'une
sur, d'une famille affectueuse, d'ou leur atmosphre un peu triste, tous, et en particulier, ceux
crits pour les coles, s'attachent faire connatre la France ou les pays trangers (Sngal,
Laponie, Japon, Portugal, Espagne, Grce, Italie, Angleterre). La documentation est toujours
trs srieuse, la vrit historique respecte (Le viking au bracelet d'argent, La princesse sans
nom, Le jongleur l'toile).

103

Ecrits dans un but ducatif et culturel, le livres de Paul-jacques Bonzon allient une
langue simple, pure, vocatrice, souvent potique, le souci d'instruire autant que celui de
plaire.
Il a crit en collaboration avec Monsieur Pedoja , inspecteur dpartemental de
l'ducation nationale, un livre de lecture destin aux enfants des pays francophones "Pompon,
petit ne des tropiques".
Chacun crivait un chapitre et le communiquait.
Il disparat le 24 septembre 1978 Valence, Drme.

104

Paul-Jacques BONZON
J'ai demand plusieurs personnes si ce nom leur tait familier et la plupart m'ont
rpondu par la ngative...
Mais lorsque j'ai parl des "Six Compagnons", tout coup des souvenirs leur sont
revenus dans une bouffe de chaleur et de bonheur de l'enfance...!
Paul-Jacques Bonzon a t un auteur trs prolifique. Son criture lgre et fluide
destine aux enfants n'en est pas moins rigoureuse et trs littraire. Son style, un
enchantement et ses histoires toujours bien ficeles jusque dans les moindres dtails. Des
adultes peuvent trouver grand plaisir la lecture de ces histoires bien construites et dans
lesquelles les grandes valeurs de la morale judo-chrtienne ont cours. Mystre, tristesse,
tendresse, motion et joie, tout y est...!
Nous avons donc runi dans cette page, un peu en vrac, des informations pches
droite et gauche sur cet crivain et nous esprons que cela vous donnera peut-tre envie de
dcouvrir son oeuvre.
***

Biographie de P-J Bonzon:

Paul-Jacques Bonzon est n le 31 aot 1908 Sainte-Marie-du-Mont, Manche, en


Normandie. Aujourd'hui, un bourg de 700 800 habitants, situ deux pas de la baie des
Veys, et des plages du dbarquement.
Fils unique n dans une famille aise, Paul-Jacques eut cependant une enfance assez
difficile face un pre autoritaire qui ne lui laissa pas souvent faire ce qu'il aurait aim.
Elve de l'cole normale d'instituteur de Saint-l, il fut d'abord nomm en Normandie.
Pour des raisons de sant, il vint dans la drme o il fut instituteur et directeur d'cole pendant
vingt cinq ans.
Mari, pre de deux enfants : Jacques et Isabelle, il termine Valence en 1961 sa
carrire d'enseignant pour se consacrer entirement son mtier d'crivain de livres pour
enfants.
Il appartenait l'"Acadmie Drmoise", association culturelle qui groupe des
crivains, des savants, des artistes du "Pays Drmois".
Il ne rattachait pas ses livres un courant historique quelconque, cependant il lisait
beaucoup Freud, Bergson, Huxley. Trs peu de romans, sauf ceux dans lesquels il trouvait la
documentation qu'il cherchait.
105

Pourtant, il aimait Simenon dont il apprciait la psychologie, l'tude d'un milieu.


A l'origine de son oeuvre est un concours de circonstances. Pendant la dernire guerre,
instituteur dans le Vercors, (mon Vercors en feu), il eut se pencher sur la condition de vie des
enfants rfugis, des juifs en particulier. Pour les aider moralement et les distraire, il leur lisait
des histoires qu'il crivait pour eux. Envoy un diteur "Loutsi-chien" fut accept. D'autres
romans, tous retenus, suivront.
Tout naturellement, l'instituteur qu'il tait a crit pour ses lves, pour la plupart d'un
milieu modeste. Ils se reconnaissaient dans les hros de Paul-Jacques Bonzon, enfants de la
rue, sans moyens financiers (la srie Six compagnons), mais adroits, dvous, gnreux,
chevaleresques mme.
C'est aussi cette connaissance des enfants qui lui a fait introduire des animaux dans ses
romans : Kafi (Six compagnons), Tic-Tac (Famille H.L.M.), Minet, (La roulotte du Bonheur),
Ali-Baba-Bikini (La maison au mille bonheurs), l'Ane (srie des "Pompon").
Les romans sentimentaux, plus psychologiques sont le plus souvent une qute, celle d'une
soeur, d'une famille affectueuse, d'ou leur atmosphre un peu triste. Tous et en particulier ceux
crits pour les coles, s'attachent faire connatre la France ou les pays trangers (Sngal,
Laponie,
Japon,
Portugal,
Espagne,
Grce,
Italie,
Angleterre).
La documentation est toujours trs srieuse, la vrit historique respecte (Le viking au
bracelet d'argent, La princesse sans nom, Le jongleur l'toile).
Ecrits dans un but ducatif et culturel, le livres de Paul-Jacques Bonzon allient une
langue simple, pure, vocatrice, souvent potique, le souci d'instruire autant que celui de
plaire.
Il a crit en collaboration avec Monsieur Pedoja , inspecteur dpartemental de
l'ducation nationale, un livre de lecture destin aux enfants des pays francophones "Pompon,
petit ne des tropiques".
Chacun crivait un chapitre et le communiquait.
Il disparut le 24 septembre 1978 Valence, Drme.
***
Article paru sa mort:
Valence.
La mort de Paul-Jacques Bonzon va toucher des millions de jeunes et d'enfants
travers le monde. Il tait leur crivain, celui qui avait compris leurs gots, et qui tait devenu
leur complice travers une centaine de romans. Depuis plus de trente ans ( c'est dire que ses
premiers lecteurs sont aujourd'hui des hommes), il a enchant des gnrations d'coliers par
ces rcits d'aventure clairs, purs et passionnants. Son oeuvre a t traduite dans un grand
nombre de pays, y compris le Japon, et partout elle a connu un et connat encore, un tonnant
succs.

106

Originaire de Ste-Marie-du-Mont dans la manche, il tait dou pour la peinture et la


musique, mais son pre avait voulu qu'il soit instituteur. Et c'est comme tel qu'il arriva un
jours dans le Vercors, puis, plus tard, l'cole de la rue Berthelot Valence, et qu'il commena
crire des histoires qu'il lisait ses lves, guettant leurs ractions, et s'inspirant souvent de
leurs remarques..
Ses hros les plus populaires sont les Six compagnons qu'il entrana dans des
aventures lointaines ou proches, Valence, l'Aven Marzal, la Croix-Rousse, Marcoules,
et qui tiennent aujourd'hui un bon rayon dans la bibliothque verte. Pour la bibliothque rose,
il mit en scne la famille H. L. M., et crivit beaucoup d'autres rcits comme Mon Vercors en
feu, et d'autres fictions tel l' Eventail de Sville qui fut adapt pour la tlvision.
Paul-Jacques Bonzon avait reu en France le grand prix du Salon de l'Enfance, puis, NewYork, le prix du Printemps qui couronne le meilleur livre pour enfants paru aux Etats-Unis.
Il avait abandonn l'enseignement assez tt pour se consacrer son oeuvre, entour de son
pouse et de ses deux enfants, une fille et un garon, aujourd'hui maris. Il travaillait le plus
souvent directement la machine dans sa tranquille demeure de la rue Louis-Barthou,
prolonge par un charmant petit jardin.
C'est l qu'il inventait ses belle histoires, et lorsqu'il avait achev un chapitre il prenait
sa pipe et venait faire un tour en ville de son pas gliss, calme et amical.
Paul-Jacques Bonzon tait naturellement membre de l'acadmie drmoises, viceprsident de Culture et Bibliothques pour tous. Il tait devenu un authentique Dauphinois
trs attach sa province d'adoption. Sa gloire littraire, qui est mondiale parmi les jeunes,
n'avait en rien altr sa simplicit ni sa bienveillance : et il disparat comme il a vcu,
dicrtement.
Pierre Vallier.
***
Autres tmoignages:
Paul-Jacques Bonzon est trs connu pour sa
srie de livres parus dans la bibliothque verte, sous
le titre "Les six compagnons". Outre de nombreux
autres ouvrages pour la jeunesse de grande qualit, il
a aussi publi des ouvrages scolaires. Paul-Jacques
BONZON tait instituteur.
Paul-Jacques BONZON est surtout connu
comme grand romancier de la jeunesse, d'ailleurs
abondamment laur (Second Prix "Jeunesse" en 1953.
Prix "Enfance du Monde" en 1955. Grand Prix du
Salon de l'Enfance en 1958). Ses ouvrages suscitent
chez nos enfants - et chez bien des adultes - un intrt
croissant. Il sait, de longue exprience, que composer
un livre de "lectures suivies" est une entreprise dlicate, que le got des jeunes est l'action

107

rondement mene, aux pripties multiples voire violentes ou cruelles. Les livres d'vasion,
de dlassement, de bibliothque, pour tout dire, laissent paratre ces caractres.
Paul Vigroux, Inspecteur gnral honoraire.
***
Paul-Jacques Bonzon a ralis de trs nombreux dessins. En fait il voulait l'origine tre
dessinateur, peintre ou musicien mais sont pre en a dcid autrement! A une certaine poque,
il rsidait en Suisse et vivait de ces dessins humoristiques vendus sous forme de cartes
postales.
Un dessin de Paul-Jacques Bonzon:

***
Voici quelques informations supplmentaires, tires d'un ouvrage de Marc Soriano, aux
ditions Delagrave, 2002.
L'auteur nous apprend que Paul-Jacques Bonzon, n dans une famille aise, fils unique,
pre autoritaire, a eu une enfance difficile.
Paul-Jacques Bonzon, en crivant pour les enfants, se rinvente une enfance.
Il crit des aventures sentimentales qui sont des qutes : une soeur, une famille normale...
(Du gui pour Christmas, La promesse de Primerose).
Cela plat particulirement aux filles, confie Paul-Jacques Bonzon.
Il avoue aussi que s'il ne tenait qu' lui, les ouvrages finiraient mal !
Ce qui plat plus aux filles qu'aux garons. Un seul titre finit mal : "L'ventail de
Sville". Encore l'adaptation tlvise adoucit-elle la fin. Et des pays trangers, pour la
traduction dans leur langue, demandent "une fin heureuse".
108

Les six compagnons se vendent 450000 par an en moyenne. L'auteur dit qu'on lui a
reproch de "s'tre laiss aller" des sries, comme si c'tait une dchance pour l'auteur et un
mal pour le lecteur. Paul-Jacques Bonzon reprend :
"Il est important d'encourager la lecture une poque ou elle est concurrences par
toutes sorte d'autres sollicitations".
Bonzon avoue aussi son penchant pour les milieux modestes, qui, dit-il plaisent aux
enfants. Il comprend, avec le temps, pourquoi sa srie des "Six compagnons" a plus de succs
que sa srie "La famille HLM" : Il y a un chien !
Les ouvrages de Bonzon sont traduits dans 16 pays.
***

***

Bibliographie:

109

Titres hors sries:


- Contes de mon chalet
- Contes de lhiver
- Delph le marin
- Du gui pour Christmas (Second Prix "Jeunesse" 1953)
- Fan-Lo
- J'irai Nagasaki
- La ballerine de Majorque
- La croix d'or de Santa Anna
- La disparue de Montlimar
- La princesse sans nom
- La promesse de Primerose
- Le rendez vous de Valence
- Le cheval de verre
- Le jongleur l'toile
- Le petit passeur du lac
- Le secret du lac Rouge
- Le viking au bracelet d'argent
- Le voyageur sans visage
- Les orphelins de Simitra (Prix "Enfance du Monde" 1955)
- L'ventail de Sville (Grand Prix "Salon de l'Enfance" 1958)
- L'homme la valise jaune
- Loutsi-Chien
- Mamadi
- Mon Vercors en feu
- Saturnin et le vaca-vaca
- Soleil de mon Espagne
- Tout Fou
- Un secret dans la nuit polaire
------------------------------

Les six Compagnons:

110

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31
32
33
34
35
36
37
38

1961
1963
1963
1963
1964
1964
1964
1965
1965
1966
1966
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1968
1968
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1970
1970
1971
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1972
1972
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1974
1975
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1976
1977
1977
1978
1978
1979
1979
1980
1980

Les Compagnons de la Croix-Rousse


Les Six Compagnons et la pile atomique
Les Six Compagnons et l'homme au gant
Les Six Compagnons au gouffre Marzal
Les Six Compagnons et l'homme des neiges
Les Six Compagnons et la perruque rouge
Les Six Compagnons et le piano queue
Les Six Compagnons et le chteau maudit
Les Six Compagnons et le petit rat de l'Opra
Les Six Compagnons et l'ne vert
Les Six Compagnons et le mystre du parc
Les Six Compagnons et l'avion clandestin
Les Six Compagnons et l'metteur pirate
Les Six Compagnons Scotland Yard
Les Six Compagnons et les agents secrets
Les Six Compagnons et le secret de la calanque
Les Six Compagnons et les pirates du rail
Les Six Compagnons et la disparue de Montlimar
Les Six Compagnons et la princesse noire
Les Six Compagnons et les espions du ciel
Les Six Compagnons la tour Eiffel
Les Six Compagnons et la brigade volante
Les Six Compagnons et l'il d'acier
Les Six Compagnons en croisire
Les Six Compagnons et les voix de la nuit
Les Six Compagnons se jettent l'eau
Les Six Compagnons dans la citadelle
Les Six Compagnons devant les camras
Les Six Compagnons au village englouti
Les Six Compagnons au tour de France
Les Six Compagnons au concours hippique
Les Six Compagnons et la clef-minute
Les Six Compagnons et le cigare volant
Les Six Compagnons et les piroguiers
Les Six Compagnons et la bouteille la mer
Les Six Compagnons et les skieurs de fond
Les Six Compagnons et les bbs phoques
Les Six Compagnons dans la ville rose

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111

La famille HLM:
O est pass l'ne Tulipe ? (1966)
(publi galement sous le titre
La famille H.L.M. et l'ne Tulipe)
Le secret de la malle arrire (1966)
Les tranges locataires (1966)
Vol au cirque (1967)
L'homme la valise jaune (1967)
Luisa contre-attaque (1968)
Le marchand de coquillages (1968)
Rue des chats-sans-queue (1968)
Un cheval sur un volcan (1969)
Le perroquet et son trsor (1969)
Quatre chats et le diable (1970)
Le bateau fantme (1970)
Le secret du Lac Rouge (1971)
L'homme la tourterelle (1972)
La roulotte de l'aventure (1973)
Slalom sur la piste noire (1974)
L'homme aux souris blanches (1975)
Les espions du X-35 (1976)
Le cavalier de la mer (1977)
Lhomme au nud papillon (1978)
-----------------------------Srie Diabolo:
Diabolo le petit chat
Diabolo et la fleur qui sourit
Diabolo pompier
Diabolo et le cheval de bois
Diabolo jardinier
Diabolo ptissier
Diabolo sur la lune

1976
1976
1976
1977
1977
1977
1979

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A suivre

112

Livres scolaires: "Livres de lecture suivie"


P.-J. Bonzon et M. Pdoja:
- Pompon le petit ne des tropiques. CP.
P.-J. Bonzon:
- Le chteau de Pompon (CP)
- Pompon la ville (CP)
- Le jardin de Paradis (CP, CE1)
- La maison aux mille bonheurs (CE1, CE2)
- Le cirque Zigoto (CE1, CE2)
- Le chalet du bonheur (CE1, CE2, CM1)
- Yani (CM1, CM2)
- Ahmed et Magali (CM1, CM2)
- Le relais des cigales (CM1, CM2)
- La roulotte du bonheur (CM2)
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Voici quelques photos de couvertures de livres de P-J Bonzon
(Cliquez sur une vignette pour voir la photo agrandie, puis sur le bouton "Prcdente" de votre
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A suivre

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THEATRE
1953
Coquette chambre louer
1954
Camping interdit
1954
L'inscurit sociale
1956
Les Carottes des Champs-Elyses
1956
Nous les avons vus
1956
Aux urnes, citoyennes !
1957
Permis de conduire tout ge
1957
La nuit du 3 mars
1957
Madame a son robot
1957
Plus on est de fous
???
Devant le rideau

NOUVELLES
1952
Le Grand Linceul Blanc
(Francs Jeux Africains n16 du 20 novembre 1952)
1953
Les monstres de Maladetta
(Francs Jeux pour les garons No 174 du 15 Aout 1953)
1959
Le chamois de Zimmis
Publie dans le numro 30 du 26 juillet 1959 "Ames Vaillantes" , illustrations de Yvan Mari (illustrateur attitr des Editions
Fleurus).
???
Le pre Nol n'avait pas six ans

Sauf erreur ou omission

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