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MICROHUERTAS, FUENTES DE NUTRICIN

Y RECURSOS ECONMICOS
(UN RESUMEN AMIGABLE)

Esta cartilla es un resumen del libro Microhuertas, fuentes de nutricin


y recursos econmicos, basado en la sistematizacin y en la evaluacin
final del proyecto Microhuertas populares de Asociacin Cuna, 2009,
elaborados por Juan Jos Estrada Paredes.

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Primera edicin
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ISBN: 978-99954-0-0961-6
Impresin: ORURO Artes Grficas s.r.l.

n 2005, Intervida Bolivia, en


convenio con la la Organizacin
de las Naciones Unidas para la
Agricultura y la Alimentacin (FAO),
implement el proyecto Microhuertas

familiares para la seguridad alimentaria


con noventa familias beneficiarias de
cinco zonas de El Alto. Asociacin Cuna
continu y concluy con su ejecucin en
el periodo 2007-2009.
El proyecto consista en cultivar
hortalizas en huertos orgnicos
e hidropnicos para asegurar el
consumo de nutrientes (sobre
todo hierro, cido flico y vitamina A) en las familias, especialmente en nios, nias y mujeres
gestantes.
Adems, prevea comercializar las
hortalizas excedentes para incrementar los ingresos econmicos
de las beneficiarias.

Microhuertas, fuentes de nutricin y recursos econmicos

Habitualmente, las familias en situacin de


pobreza slo pueden comprar alimentos
energticos (como cereales y tubrculos).
Se privan de una dieta balanceada porque no pueden comprar carne, frutas
y hortalizas, que contienen protenas,
vitaminas y minerales necesarios para la
nutricin.

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Las hortalizas proveen al ser


humano de vitaminas y minerales indispensables para su crecimiento y desarrollo.

Microhuertas, fuentes de nutricin y recursos econmicos

Cuando se inici el proyecto, se encontr


que:
Las familias en situacin de pobreza de El Alto consuman muy
poco o casi nada de hortalizas en
su comida diaria.

En total se estableci 68 microhuertas. Algunas familias se asociaron para sostener una sola
microhuerta.

Su alimentacin no cubra las necesidades nutricionales diarias de


vitaminas y minerales esenciales
como: hierro, zinc, vitamina A y
complejo B, que protegen de enfermedades y contribuyen al crecimiento de nios y nias.
Las microhuertas se establecieron en los
siguientes distritos de El Alto:
Distrito 2: Nuevos Horizontes, Cupilupaca, Las Delicias, Villa Aroma.
Distrito 8: Villa Mercedes.

Las familias beneficiarias aportaron con materiales reciclados


y con mano de obra para construir las microhuertas.

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Microhuertas, fuentes de nutricin y recursos econmicos

Haba dos clases de microhuertas


1. Microhuertas mviles para aquellas familias que no contaban con
vivienda propia. Se las poda mover y emplazar en cualquier lugar.
Estaban hechas de agrofilm, con
estructura de fierro angular y ventanas y puertas de tela con cierre
metlico.

2. Microhuertas fijas para familias


que podan disponer de pequeos espacios en viviendas de su
propiedad. Tenan una superficie
de 25,6 m2, paredes de adobe;
y soportes, puertas y ventanas de
madera (a veces metlicas).

Las microhuertas se establecieron en carpas


solares. Este sistema evit que las plantas se sometieran a las fras temperaturas altiplnicas.
En su interior haba aproximadamente diez grados ms que la temperatura exterior.

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Microhuertas, fuentes de nutricin y recursos econmicos

Los objetivos del proyecto fueron:


Mejorar el consumo de alimentos
en las familias beneficiarias.
Incrementar la disponibilidad de
hortalizas (fuentes de vitaminas y
minerales) para las familias.
Se busc estos resultados:

En las microhuertas se emple


dos tipos de agricultura: en tierra (agricultura orgnica) con
abonos naturales, y en agua
(agricultura hidropnica), donde las races reciban una solucin con todos los nutrientes
qumicos esenciales para el desarrollo de la planta.

Que de manera constante las familias beneficiarias produzcan


hortalizas cultivadas con tcnicas
agroecolgicas (usando abonos
orgnicos y bioplaguicidas, reciclando materiales en desuso).
Que reconozcan y valoren los beneficios nutricionales de consumir
hortalizas.
Que generen ingresos econmicos vendiendo los excedentes de
las microhuertas.

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Microhuertas, fuentes de nutricin y recursos econmicos

El proyecto tena estas metas:


Incrementar en un 10% el consumo de energa y protena en, al
menos, el 40% de las familias beneficiarias.
Conseguir que un mnimo del 40%
de las familias haya adquirido la
costumbre de consumir alimentos
ricos en hierro por lo menos tres
veces a la semana.
Obtener una variedad de al menos tres hortalizas disponibles
para las familias beneficiarias.

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Conjuntamente con las beneficiarias se determin la variedad


de hortalizas a cultivar, segn su
aporte en vitaminas y minerales,
sobre todo hierro. He aqu algunas de las especies elegidas:
Espinaca, acelga, perejil, lechuga
suiza, apio, rabanito, nabo, pimentn, tomate, pprika, zanahoria, cebolla, rbano y plantas
aromticas como menta, toronjil,
huacataya, quirquia, paico y albahaca.

Microhuertas, fuentes de nutricin y recursos econmicos

As se apoy al proyecto
Con asistencia tcnica para establecer las microhuertas, construir
carpas solares, producir la cosecha y hacer la poscosecha de las
hortalizas.
Con informacin sobre los beneficios de producir hortalizas con
recursos propios y para el propio
consumo, en la actividad Aprendiendo en las microhuertas.
Con orientacin para producir y
comercializar los productos, de
modo que las microhuertas fueran
sostenibles y las familias pudieran
gestionar esa actividad por s solas.

En las microhuertas no se us
agroqumicos (pesticidas, insecticidas, antifngicos, fertilizantes, etc.). Las hortalizas se cultivaron sin contaminacin qumica
alguna.

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Microhuertas, fuentes de nutricin y recursos econmicos

El compromiso de las mujeres


El proyecto form promotoras agrcolas
comprometidas, todas mujeres, pues
quienes se responsabilizaron de las microhuertas y las sacaron adelante fueron
en su totalidad las madres de familia.
Destaca el esfuerzo de esas mujeres que,
sin tener conocimientos tcnicos sobre
produccin en carpas solares, lograron
superar los obstculos para demostrar
que con pequeos emprendimientos se
puede incrementar el consumo de hortalizas para una alimentacin ms balanceada y nutritiva en los hogares.

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Microhuertas, fuentes de nutricin y recursos econmicos

Qu aprendieron las beneficiarias


en la capacitacin tcnica?
A adaptar a las condiciones de
altitud y temperatura de El Alto,
dentro de las carpas solares, especies de hortalizas y variedades
de plantas aromticas
A construir y hacer mantenimiento
de carpas solares
A conocer y manejar tcnicas de
produccin orgnica e hidropnica, compostaje y tcnicas para manejo agroecolgico de los cultivos
A conocer y manejar tcnicas de riego, manejo de heladas, manejo biolgico de plagas y enfermedades
A conocer prcticas adecuadas
para manejar la cosecha
A administrar los centros de provisin de insumos
A comercializar y vender en los
mercados los productos de las
microhuertas

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Microhuertas, fuentes de nutricin y recursos econmicos

Qu hicieron las beneficiarias en


la actividad Aprendiendo en las
microhuertas?
Comprendieron la importancia de
producir y consumir hortalizas, y
utilizar el dinero por la venta de
excedentes para comprar alimentos de origen animal y diversificar
su alimentacin, adems de hacer
sostenible la produccin de las
microhuertas.
Intercambiaron y consolidaron
conocimientos y prcticas sobre
manejo de las microhuertas y la
contribucin de las hortalizas a la
nutricin familiar.
Participaron en diversas ferias para
promocionar la produccin de
hortalizas, el mejoramiento de los
cultivos, los buenos hbitos nutricionales y la comercializacin de
los excedentes producidos.

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Durante el proyecto, funcionaron dos centros de provisin


de insumos, con un pequeo
fondo rotatorio inicial y con
soporte tcnico. Brindaban semillas, material de plantacin,
materia orgnica, solucin nutritiva y otros materiales, con
calidad garantizada y a precios
razonables.

Microhuertas, fuentes de nutricin y recursos econmicos

La comercializacin
La experiencia de comercializacin buscaba que las familias reinvirtieran el dinero de las ventas en la produccin de sus
microhuertas y en comprar otros alimentos nutritivos, como carne, lcteos y huevos. Tuvo carcter piloto, pero se proyect como una de las actividades que
podan dar sostenibilidad al proyecto.

Un grupo de mujeres horticultoras contina vendiendo hortalizas o procesndolas y ofrecindolas en comida preparada.

En la poscosecha se manej las hortalizas con rigurosa higiene en la seleccin,


almacenamiento y empaque de los productos destinados al autoabastecimiento y la comercializacin.
Con las microhuertas se garantiz el suministro permanente de hortalizas para una
alimentacin diversificada y oportuna en
la mayora de las familias. Los excedentes se destinaron a la comercializacin.

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Microhuertas, fuentes de nutricin y recursos econmicos

Cules son los resultados del proyecto?


Increment el consumo de minerales, vitaminas y
nutrientes esenciales (calcio, hierro, vitamina B1, vitamina B2, vitamina C). El consumo de protena se
elev considerablemente y se redujo el consumo de
grasa e hidratos de carbono.
La mayora de las familias cambi sus hbitos alimenticios, de consumo y uso de los productos. El 64%
de las familias beneficiarias ha incluido al menos tres
hortalizas en su dieta diaria.
La mayora de las microhuertas sigue produciendo
hortalizas, garantizando as una alimentacin diversificada y oportuna, especialmente para nios, nias y
madres gestantes.

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Microhuertas, fuentes de nutricin y recursos econmicos

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Microhuertas, fuentes de nutricin y recursos econmicos

Asociacin Cuna muestra los resultados de la evaluacin final y sistematizacin del proyecto Microhuertas populares para la seguridad alimentaria,
el cual benefici a madres de familia y sus hijos en el municipio de El
Alto durante cinco aos, buscando incrementar la disponibilidad y acceso
de
hortalizas
ricas
en
micronutrientes.
Este documento describe las tcnicas que se utiliz para la construccin,
uso y mantenimiento de microhuertas en carpas solares, con prcticas
agrcolas adecuadas a cuatro mil metros sobre el nivel del mar. La agricultura
urbana a gran altura se realiz reciclando y usando materiales locales
y participando en un proceso educativo que mejor los conocimientos
y logr actitudes propositivas por parte de las familias para hacer
sostenible la produccin de hortalizas en sus propias viviendas. Con
la venta de los excedentes pudieron generar ingresos complementarios
a su canasta bsica familiar y tambin continuar adquiriendo
materiales e insumos para la sostenibilidad de su unidad productiva.

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