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El tesoro de las montaas de azul

El tesoro de las montaas azules


Era una vez un nio que se pasaba todo el da sentado a la sombra de un olmo que
haba en el jardn de su casa, contemplando las altas montaas que rodeaban el
pueblecito que le vi nacer; pero lo que ms le interesaba eran los altos picos que se
vean a lo lejos, detrs de todas las montaas, y se perdan entre las nubes; y era
porque aquellas montaas eran azules, de un transparente azul zafiro.
Un da que la abuelita estaba sentada a su lado haciendo la interminable calceta, le
pregunt:
-Dime, abuelita: qu hay detrs de esas altas montaas?
La abuelita le mir y dijo sonriendo:
-Detrs de esas verdes montaas hay hermosas praderas y espesos bosques, aldeas
y ciudades, torrentes y ros que baan frtiles tierras pro-ductoras de sanas
hortalizas; flores y pjaros de bonitos colores.
El nio, que escuchaba extasiado a la abuelita, volvi a preguntar:
-Y en aquellas montaas azules que desde aqu slo divisamos sus cumbres? Qu
hay all, abuelita?
La anciana dej de hacer calceta, mir los azules picos y, dando un suspiro, dijo:
-All hay lo que todos ansiamos: el agua de la vida.
Al ver la atencin con que era escuchada, continu:
-En las Montaas Azules hay un manantial de aguas maravillosas que tienen el poder
de rejuvenecer y alargar la vida a quien bebe de ellas; adems, hay tambin un
tesoro escondido enel tronco hueco de un rbol, que perteneci a un gran mago.
Muchos han intentado ir a las Montaas Azules en busca de los codiciados tesoros,
pero jams lo han logrado, porque dichas montaas estn inmensamente lejos...
Y la abuelita acab la narracin con un prolongado suspiro.
El nio ya no pens en otra cosa que en el agua de la vida y en el tesoro del mago.
Por la noche soaba con ellos y vea las milagrosas aguas brotar de entre rocas de
zafiro, y montones de monedas de oro en el hueco del rbol azul. Tanto lleg a
pensar en ello, que no coma ni dorma, y un da se dirigi a su padre y le dijo,
resuelto:
-Padre mo, quiero ir en busca de los poderosos tesoros que se hallan en las
Montaas Azules; cuando vuelva, ya no tendris necesidad de trabajar tanto y mis
hermanitos podrn comer todo lo que quieran.
El padre y la madre se echaron a rer con todas sus fuerzas, y dijeron al pequeo
hroe:
-Cmo pretendes ir a las Montaas Azules, t, tan pequeo? Anda, anda! Vete a
jugar y djanos en paz, que preferimos nuestra pobreza al oro del mago.
Pero el nio, que era muy terco, volvi al da siguiente a sus padres con el mismo
tema, y as todos los das, hasta que al fin, cansados de orle, decidieron dejarlo
marchar para escarmentarlo, pensando que regresara a los primeros tropiezos.
Arreglaron un paquete con provisiones para unos das y otro con algunaropa de
abrigo, por si tena fro en la noche, y le dejaron partir.
El nio bes a su madre, abuelita y hermanos, di la mano como un hombre a su
padre y, cogiendo un pequeo bastoncito que su progenitor le haba hecho, parti

hacia las Montaas Azules.


Sin volver la cabeza ni una sola vez, el pequeo caminante cruz prados y bosques y
escal altas montaas, parndose lo preciso para tomar alimento, y as atraves
montes y valles, aldeas y ciudades, siempre con los ojos hacia las montaas color
zafiro. Pero stas cada vez parecan ms lejos. "Caminando siempre en esta direccin
no hay duda de que algn da llegar", se deca a menudo el chiquillo para darse
nimos.
Pas el verano, el otoo y el invierno. La primavera dbase a conocer por sus prados
floridos y su clima benigno. El nio haba crecido mucho; sus ropas estaban viejas y
cortas, sus zapatos se rean por todas partes, y no tuvo otro remedio que ponerse a
trabajar en casa de un pastor, para ganarse unos pantalones, camisa y zapatos
nuevos.
Al cabo de unos aos dej al pastor y ste le entreg un traje nuevo que le iba muy
grande. El nio, que se haba convertido ya en un mozalbete, emprendi la marcha
muy contento, mirando siempre a las Montaas Azules, que parecan estar algo ms
cerca.
Pasaron varios aos ms. Las montaas tenan ahora un color azul magnfico, pero
cun lejos estaban an! El nio era ya un hermoso y robusto joven.
Un da, lleg a una gran ciudad en la que reinaba la intranquilidad y todos sus
habitantes estaban afligidos. Pregunt el joven por la causa, y le contestaron que
tres malignos gigantes se haban instalado en la cima de una montaa que desde all
divisbase y dijeron al Rey que si no les entregaba cada da uno de sus sbditos,
arrasaran los campos y la ciudad entera. Traan con ellos un enorme perrazo que
echaba fuego por los ojos y que era el guardin. Muchos valientes soldados haban
intentado rodear la montaa para atrapar-los cuando dorman, pero el perro, que
tena un olfato maravilloso, les delataba en seguida, y los desgraciados soldados
eran vctimas de los gigantes. Regimientos enteros envi el Rey para apresarlos, pero
los gigantes los reciban a pedradas, y como cada piedra tena el volumen de una
casa, pronto acababan con los infelices. Otra vez, intentaron incendiar la montaa
entera, pero los gigantes, que eran muy listos, haban cortado todos los rboles de
alrededor de la cueva y apisonado la tierra para que el fuego no llegase a ellos. En
vista de esto, el Rey no tena ms remedio que acceder a entregarles un sbdito
diario, pues tema la venganza de esos poderosos gigantes.
-Y son muchos los desgraciados que han sido vctimas? -pregunt el joven al
hombre que le haba informado.
-Oh, no! No hahabido an ninguna vctima; hoy es el primer da del sacrificio. El Rey
ha mandado hacer un sorteo en el que todos tomarn parte, y el que salga con el
nmero destinado ser la vctima.
Obligaron al joven a tomar nmero en tan fnebre lotera y di la casualidad de que
le toc a l el nmero fatal.
Estaba muy apenado por su mala suerte. Cuando casi llegaba a las Montaas Azules,
tena que perder la vida por culpa de aquellos locos gigantes, y lloraba de rabia al
verse impotente contra tales antropfagos.
Los gigantes, que le vieron subir en tal estado de desesperacin, dijeron en son de
burla:
-Qu cobardes son los pequeos hombres! Cuando ven la muerte cerca, lloran como
nios.

-No tengo miedo a la muerte -respondi el joven, con desprecio. Lloro de rabia al
verme impotente contra vosotros, bestias feroces! Ahora que iba a alcanzar el agua
de la vida y el tesoro del mago, que hubiera hecho ricos a mis padres...!
-Qu agua es sa? -preguntaron los gigantes.
-Es de un manantial que corre por las Montaas Azules y tiene el poder milagroso de
alargar la vida a quien bebe de ella. Ya me faltaba poco para llegar a las Montaas
Azules; si me dejis con vida os prometo traeros de esa maravillosa agua.
Aunque los gigantes vivan mucho, no por eso escapaban de la muerte, y los tres
pensaron que no ira mal el poder alargar ms su vida.
-Ah, no! contest resueltamente el joven, que empezaba a perder el miedo que le
haban inspirado los gigantes. Si queris que os traiga esa poderossima agua, tiene
que ser con la condicin de que habis de respetar a los sbditos de este pas hasta
mi vuelta.
Los gigantes protestaron, mas al fin accedieron.
-Pero piensa que si intentas engaarnos, pobre de ti! le dijeron.
El joven ya no les oa, pues haba emprendido veloz carrera para notificar al Rey la
buena nueva. ste estaba tan contento que no saba cmo recompensarle. Al fin dijo
que le entregara la corona si se quera casar con su hija. Pero el joven,
galantemente, rehus, diciendo que a la vuelta hablaran. Entonces, le hizo preparar
un soberbio coche de plata tirado por cuatro caballos blancos, mas l no quiso
aceptarlo y di las gracias al Rey por todas sus bondades. Al decirle el monarca si no
se quera llevar ningn recuerdo, pidi un traje nuevo y unos zapatos bien fuertes.
Y, muy alegre y esperanzado, emprendi la interrumpida marcha.
Pasaron algunos aos ms y ya haba gastado la ropa y los zapatos. Busc colocacin
en casa de un rico aldeano y trabaj durante un ao, hasta que pudo comprar
nuevas ropas.
En la casa donde prestaba sus servicios haba una joven, hija del amo, que era muy
bella, y pronto se enamoraron; pero el amor no pudo retener al joven. Y un da parti,
con el corazn destrozado por la pena,en busca de los codiciados tesoros de la
Montaa Azul.
-No llores, amor mo -le dijo al partir a su novia; pronto regresar inmensa-mente rico
y nos casaremos, y te llevar a que conozcas a mis padres y hermanos.
Han pasado muchos aos ms. El joven es ahora un hombre de mediana edad y
acaba de llegar a un pas donde reina la desesperacin. La joven Reina haba tenido
un hermoso nio y los enanitos que habitan debajo del castillo se lo robaron para
vengarse del Rey.
Los enanos estaban irritados contra el Rey porque ste haba mandado hacer un
pozo en busca de un manantial de aguas puras, pues las del pozo de que se haban
servido hasta entonces no eran buenas. Tuvieron que perforar la tierra muy
profundamente para encontrar agua, y di la casualidad de que precisamente los
enanitos tenan sus moradas en aquel trozo de tierra y fueron destrozadas muchas
de ellas. Durante muchos siglos, los enanitos vivieron en aquella tierra en paz y
armona, y nunca haban hecho ningn mal al hombre; al contrario, le ayudaban en lo
que podan. Cuntas veces se haban encontrado los habitantes de aquel pas con
que una casa en construccin, de la noche a la maana, haba aumentado un piso; o
con que un aldeano no haba podido acabar de segar el trigo y, a la maana
siguiente, lo encontraba no slo segado, sino en gavillas y apilado cuidadosamente;

o con que un animal enfermo,a punto de morir, al da siguiente estaba


completamente curado, fuerte y vigoroso. Todo, gracias al cuidado de los pequeos
seres que habitaban bajo el castillo.
Cuando empezaron el pozo en busca de agua, una noche que el monarca haca rato
que se haba acostado, sali un pequeo ser de la tierra y, dirigindose al lecho del
Rey, empez a tirar de la mano a ste. Abri el Rey los ojos y vi sentado en su cama
al diminuto ser, que llevaba una corona de oro en la cabeza.
-Di a tus hombres que no perforen ms la tierra, pues ya han estropeado bastante
nuestras moradas -fu el saludo del extrao ser.
El Rey, al verse despertado por aquel enanito insignificante que le hablaba tan
autoritariamente, respondi, malhumorado:
-Me gustara saber quin es el Rey en este pas, si t o yo.
-T eres el Rey del pas que hay en la superficie de la tierra, y yo, del subterrneo; si
quieres, podemos probar quin es ms poderoso.
El Rey, que no ignoraba la existencia de aquellos pequeos seres subterrneos, dijo:
-Pretendes, quiz, que estemos sin agua en el castillo con tal de que no molestemos
a tu real persona?
-Muchos siglos ha servido para el caso el pozo que hay en el patio -fu la respuesta
del monarca subterrneo. Por qu ahora no puede hacer el mismo servicio?
-Bien sabes que el agua del pozo es mala y sucia -respondi el Rey, indignado.
-Mi gente puedelimpiar y sanear el pozo -replic el enanito.
-Gracias -dijo el Rey, ya enfadado. Cuando quiera consultarte, te llamar. Pero sabe
de una vez que en la superficie soy el Rey, como t dices, y que si me enfado lo ser
tambin del subterrneo de mi castillo.
El Rey di media vuelta y se acomod para dormir, sin dar ms importancia al
pequeo personaje.
ste, irritado, le amenaz con el puo, y dijo:
-Ten cuidado, orgulloso Rey, que no tardars mucho en implorar al Rey subterrneo.
Se abri la tierra y desapareci.
Algunos das despus naca el pequeo heredero, y el pueblo celebr tal
acontecimiento con grandes fiestas que slo duraron tres das, pues al cabo de stos
corri la noticia de la desaparicin del Prncipe.
El Rey comprendi en seguida que la desaparicin de su hijo tena que ver con el
vengativo Rey de los enanitos. Y con lgrimas en los ojos fu a rogarle, al pie del
pozo en construccin, que le entregara su hijo, que inmediatamente dara orden de
que parasen los trabajos de perforacin. El pequeo soberano no le contest jams, y
el Rey se desesperaba y fu intil cuanto rog al inconmovible monarca subterrneo.
Desesperado el Rey, se encerr en una habitacin y no quiso comer ni beber hasta
que le devolvieran a su hijo. Al ver que su resolucin era intil, pues el Rey de los
enanitos le dejaba morir, cogi una rabia atroz y, no pudiendo vengarsede los seres
subterrneos, por miedo de que hicieran dao a su hijo, decidi hacerlo pagar al
primero que encontrase. Orden que cada da fuese a Palacio un sbdito, y si durante
l no encontraba el modo de salvar a su hijo de la ira del Rey subterrneo, lo
mandaba colgar.
As, le pareca al infeliz Rey que gozaba con el mal de los otros.
Cuando los del pueblo vieron llegar al forastero, lo llevaron a Palacio, contentos de
que, por aquel da, se evitara el ser colgado uno de los suyos.

El pobre hombre estaba muy apenado de tener que perder la vida por culpa de los
otros. "Cmo podr yo salvar al hijo del Rey del poder de los furibundos enanitos
subterrneos? -deca, afligido. Un da y una noche me quedan de vida; lo mejor es
que espere sentado el acontecimiento." Y se sent a la sombra de un olmo que haba
en el jardn de Palacio. Sus ojos miraron las altas Montaas Azules, que brillaban al
sol con magnficos destellos, y dijo en voz alta:
-Tan cerca como estoy ahora de ellas y tener que morir! Pobres padres mos! Ya no
podr haceros ricos! Y el agua de la vida, que con una sola gota podra resucitar a
los muertos!... Bien podran esperarse a colgarme a la vuelta, pues con tan poderoso
talismn, poco me importara morir.
Apenas haba acabado de pronunciar estas palabras, cuando se abri la tierra a sus
pies y apareci el poderoso Rey subterrneo. Elmonarca mir fijamente al hombre y
le dijo:
-Es verdad lo que dices de esa agua maravillosa?
El hombre vi el cielo abierto y respondi, esperanzado:
-Es tan cierto como que ahora te estoy viendo a ti, poderoso Rey.
-Si te entregamos al nio real, nos traers un poco de esa agua?
Los enanitos, aunque podan vivir muchos aos, no por eso estaban libres de la
muerte o de alguna enfermedad, y el pequeo Rey pens que no ira mal tener en su
poder algunas gotas del agua de la vida.
El hombre prometi trarsela. Entonces, el pequeo ser subterrneo se subi a su
hombro y, de un fuerte tirn, le arranc tres cabellos.
-Guardar estos cabellos en mi poder; si intentas engaarnos se volvern blancos, y
entonces, aunque te hallases en el fin del mundo, no podras escapar a nuestra
venganza.
Desapareci, para volver a salir inmediatamente con un nio de paales en los
brazos, y le dijo:
-Entrega su hijo al Rey, que bastante castigado est, y t procura volver con el agua
de la vida cuanto antes. Adis y buena suerte!
Con el nio en los brazos, se dirigi a toda prisa al castillo e hizo entrega del
pequeo Prncipe a sus padres.
No hay que decir la alegra que tuvieron stos al ver nuevamente a su hijo sano y
salvo. El Rey quiso dar al extranjero la mitad de su reino, pero ste no acept otra
cosa que un traje y unos zapatos.
Han pasado muchos aos ms. Ahorael nio es ya un viejecito de larga barba blanca.
Cuando ya se crea al pie de las Montaas Azules, se encontr con que haba que
atravesar un pas infectado por el clera. Para que nadie pudiese entrar ni salir, el
Rey del pas orden cerrar las puertas de la ciudad.
El pobre anciano se desesperaba al ver que los centinelas no le dejaban pasar.
-Ests loco, abuelo -le decan, queriendo atravesar un pas infectado por el clera.
No ves que la gente muere como moscas?
-Oh, dejadme pasar, os lo ruego! -suplicaba l. Hace tantos aos que anso escalar
las Montaas Azules, y ahora que estoy tan cerca de ellas me privis de que consiga
mi ilusin de toda la vida!
Y tanto suplic, con lgrimas en los ojos, que los centinelas se apiadaron de l y le
franquearon la puerta.
No encontr a ningn ser viviente por las calles, todo era tristeza y desolacin; pero

l no se entretuvo a pensar, pues slo el loco afn de llegar a la meta deseada le


guiaba. Como haca un sol muy fuerte, pronto se le sec la boca y bebi de las
infectadas aguas de aquella capital.
Por fin consigui salir del ttrico pas, pero la fiebre abrasaba su cansado cuerpo; sus
ojos cada vez vean menos; ms bien se arras-traba que andaba. Haba llegado al pie
de las Montaas Azules, pero l no se di cuenta, pues apenas poda ver y la cabeza
le arda.
Agarrndose a las matas y arbustos, fusubiendo penosamente hasta llegar a una
explanada en la que corra un manantial de frescas aguas. Era la famosa agua de la
vida. Sin sentido y abrasado por la fiebre, el pobre anciano se tendi sobre la hierba
y cerr los ojos, esperando que la muerte acabara con su dolor.
Un pajarito azul vol hacia el manantial de las poderosas aguas y se ba en ellos;
luego sacudi sus lindas plumas sobre una roca que haba cerca del moribundo
anciano. Una gotita toc a ste en la abrasada frente. La fiebre ces en el acto, su
dolorido cuerpo se sinti joven y sus ojos vieron las incomparables maravillas de la
Montaa Azul.
-Por fin he llegado a la meta! -grit, loco de alegra. sta es el agua de la vida !
Bebi de ella hasta saciarse. Cuando se levant, su cuerpo era joven y hermoso. Con
unas hojas de una planta que creca all, construy un jarro y lo llen del agua de la
vida; luego contempl extasiado los magnficos rboles de copa y follaje azul, las
rocas y el musgo, las flores, los pjaros y las mariposas, todas tambin azules como
el zafiro.
-He de buscar el tesoro -dijo, alegre, y bastante me costar si he de mirar todos los
rboles uno a uno.
Como se senta joven, empez el arduo trabajo con alegra.
Y as buscando, fu a parar a una inmesa pradera de hierba finsima y azul, cuajada
de hermosas flores. En medio de la pradera se alzaba un palacio construdode
zafiros, que brillaba de un modo deslumbrador. Las puertas aparecan abiertas y
entr. Las salas estaban vacas y sus pasos resonaban; el ms pequeo suspiro era
repetido por el eco y daba la impresin de miles de voces. Lleg al saln principal,
adornado con varios espejos, y, con letras de oro, haba escritas estas palabras:
"Ests en el Palacio del Recuerdo". El joven mir uno de los espejos y vi su figura
reflejada en l, sonriente y alegre; despus desapareci para reflejarse las de sus
padres y hermanos, y la de la abuelita, haciendo calceta a la sombra del olmo que
tan gratos recuerdos tena para l. Unas lgrimas se le escaparon y la pena le
ahogaba. Luego, en el espejo, fu tomando cuerpo la sonriente cara de su novia;
estaba a la puerta de su casa, mirando a lo lejos como si esperase a alguien; el sol
baaba sus rubios cabellos y la haca parecer mucho ms bella an.
Sali aprisa del Palacio del Recuerdo, pues la emocin le embargaba, y se dispuso a
buscar el tesoro del mago con todo afn. Al cabo de unos das encontr el rbol
deseado, en cuyo hueco hall un saco que contena inmensas riquezas en joyas, oro
y monedas. Cogi el saco para levantarlo y vi salir de dentro un lagarto azul que,
despus de mirarlo, le dijo:
-Este tesoro encantado es tuyo, pero no podrs hacer uso de l. Mientras estn en el
saco sern riquezas, pero cuando las saquesde l se convertirn en hojas secas. De
poco te servir.
El joven se puso triste y exclam:

-Yo que tantos aos he perdido en busca de este tesoro para que mis padres fueran
ricos, y ahora resulta que he perdido el tiempo! No sabes t el modo de librarlo del
encantamiento?
El lagarto le mir fijamente y, al cabo de un rato, dijo:
-Deja el saco a la sombra de una ermita durante tres das y tres noches, y el poder
mgico del mago desaparecer.
El joven le di las gracias y se march muy contento. No haba perdido el tiempo.
Dejara el saco a la sombra de la ermita de su pueblo y seran ricos sus padres, y su
novia, la ms dichosa aldeana de todos los contornos. Con el dinero podra comprar
una finca y mucha tierra, tendra un establo repleto de caballos, vacas y mulos, y
muchas aves de corral andaran sueltas por el patio. Oh, qu contentos estaran sus
hermanitos! Slo de pensarlo se rea.
El desgraciado no poda imaginarse que haban pasado tantos aos desde que sali
de su casa paterna, y mucho menos que sus seres queridos haca aos que haban
fallecido de viejos.
Y, con el saco a la espalda, fu caminando hasta llegar al pas infectado por el clera.
Salpic las fuentes y pozos con su agua milagrosa y, al salir de la ciudad, ya no haba
ningn foco de infeccin.
Pasaron muchos aos antes de que llegara al pas habitado por los
enanitossubterrneos. Era entonces un hombre de mediana edad. Dirigi sus pasos
al rincn del jardn de Palacio en que se le apareci el Rey de los enanitos, y vi al pie
del olmo un jarro de plata. Supuso que lo haban dejado los enanos subterrneos y lo
llen, quedndose sin una gota para los gigantes.
Entonces, se dirigi a Palacio y vi que toda la corte estaba de luto. Pregunt la
causa y le respondieron que el Rey haba muerto.
-Y cmo va el joven Prncipe? -pregunt al soldado que le di la noticia.
-El joven Prncipe? -repiti el soldado, extraado. Precisamente eso es lo que
deploramos: el Rey no ha dejado ningn heredero.
-Se muri tambin el pequeo Prncipe, el que salv de los furiosos enanos que
habitan debajo del castillo?
-Debes de estar loco -respondi malhumorado el soldado. Ya te he dicho que el Rey
no ha tenido ningn hijo. Se dice que l fu raptado por los enanos, pero en aquel
tiempo ni t ni yo vivamos.
Y el pobre hombre se march afligido, pues no comprenda cmo haban pasado
tantos aos.
Muchos inviernos y muchos veranos pasaron antes de que el hombre que ahora era
un anciano llegase al pas de su novia. Encontr el pueblo muy cambiado, pero no
hizo caso y dirigi sus pasos a la casita de su amada. Llam, sali una mujer que l
no conoca y pregunt por el aldeano propietario de la casa.
Extraado qued al or la siguiente respuesta de lamujer:
-Esta finca perteneci a m padre, y l la hered de su abuelo. Debes de equivocarte,
extranjero; pues aqu no vive nadie con tal nombre.
l estaba bien seguro de que aqulla era la casa; all estaba el pozo donde su novia
iba cada maana a sacar agua, el patio, el banco rstico por donde trepaban las
madreselvas y geranios, An se vean grabados sus entrelazados nombres en cada
ladrillo del banco. Lo nico cambiado era la encina, pues estaba muy desarrollada y
casi se caa de vieja. Movi la cabeza, pensativo.

Por fin encontr a una mujer muy anciana que pudo darle noticias de su novia.
-En el tiempo de mi abuela viva un hombre con su hija en aquella casa -le dijo la
viejecita-. Dicen que la hija sufra mucho por un amor desgraciado y se pasaba el da
en el umbral de la puerta esperando el regreso del ser querido. Pero hablo de
muchos aos, cuando ni t ni yo vivamos an; hace mucho tiempo que todos ellos
descansan bajo tierra.
El pobre viejo llor amargamente, y se deca: "Oh, no puede ser, estoy soando!" Y
continu caminando con mucha amargura. Atraves bosques, escal montaas y
vade ros, hasta que lleg al pas de los gigantes; pero cuando pregunt por ellos,
nadie supo darle razn.
-No s a qu gigantes te refieres -le respondan. Los nicos que han pisado este pas
fu hace mucho ms de cien aos. Por cierto que fueron tres que dieronmucha
guerra al Rey; pero ya te digo que hace muchsimos aos, y nadie ha sabido ms de
ellos.
"Mejor -pens el anciano. Tampoco podra darles el agua de la vida." No quiso
preguntar por el Rey y la Princesa, pues tema que lo tomaran por loco. Y continu la
marcha.
Pasaron ms aos. Era muy viejecito. Su larga barba le llegaba a las rodillas.
Faltbale poco para llegar al pas natal y empez a pensar si encontrara vivos a sus
padres y hermanos. Esto le atormentaba horrible-mente.
Reconoci la misma pradera y la colina cubierta de espeso bosque. Esto no haba
cambiado. Cun gratos recuerdos guardaban para l aquellos trozos de tierra! Con
paso vacilante subi la pendiente que le llevaba a su casa, y, cuando lleg arriba, sus
piernas le flaquearon y cay a tierra medio desvanecido.
De su casita slo quedaban las cuatro paredes en ruinas, cubiertas de hiedra.
Entonces comprendi la realidad. Haban pasado tantos aos que ningn ser querido
viva. Arroj el saco, que durante todo el camino no se haba separado de l, y dijo,
amargado:
-He sido un necio; he pasado la vida ansiando un tesoro para ser feliz y, yendo en
pos de l, no me he dado cuenta de que perda la felicidad.
Unos peregrinos encontraron muerto al anciano y lo enterraron en una fosa que
abrieron entre las cuatro paredes en ruinas. Vaciaron el saco y vieron que contena
hojas secas.

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