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CAPTULO I

LAS DROGAS Y SUS EFECTOS


1. Qu es una droga?
a droga es una sustancia o mezcla de sustancias, distintas a las
necesarias para el mantenimiento de la vida (alimento, agua,
oxgeno), que al introducirse en un organismo vivo, modifica alguna
de sus funciones y a veces la propia estructura de los tejidos. Estos
cambios tambin incluyen alteraciones en el comportamiento, las
emociones, las sensaciones y los pensamientos de las personas.
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En trminos muy amplios, haciendo caso de esta definicin, podemos


decir que Estamos rodeados de drogas!: los medicamentos que
tenemos en el botiqun, como los antibiticos y la aspirina son drogas;
el t, el caf, los refrescos de cola (que contienen cafena), las
bebidas alcohlicas, el tabaco, todos ellos contienen droga y, por
supuesto, las que estamos acostumbrados a llamarles drogas:
marihuana, cocana, herona, xtasis, etctera.
El grado de modificacin que estas distintas sustancias pueden
causar al organismo va en funcin del tipo de droga consumida, la
personalidad del consumidor, las expectativas que este tenga
respecto a los efectos y el lugar o la situacin donde se consume. Por
ejemplo: si una persona que es normalmente tmida se encuentra en
una fiesta y tiene deseos de bailar, posiblemente beba cierta cantidad
de alcohol para desinhibirse y atreverse a hacerlo.
Se piensa comnmente que el alcohol y el tabaco, sustancias muy
consumidas en nuestra cultura, no son drogas; sin embargo, stas
cumplen con todos y cada uno de los puntos de la definicin
anteriormente citada para ser consideradas drogas, aunque su
consumo les est legalmente permitido a los adultos. El consumo de
alcohol y el tabaco suelen afectar severamente la salud, e incidir
negativamente en las relaciones y la comunicacin de las personas,
de la misma forma que las llamadas drogas ilegales o prohibidas,
como la marihuana, la cocana, la herona, etctera
2. Qu tipos de drogas existen?
e acuerdo con su permisividad, las drogas se clasifican en legales
(alcohol y tabaco) e ilegales (marihuana, cocana, herona,
metanfetaminas, etctera). Por sus efectos, se dividen en
estimulantes (cocana, anfetaminas, xtasis y tabaco), depresores
(marihuana, alcohol, hipnticos y sedantes, inhalables), opiceos
(morfina, herona, metadona y dems derivados del opio),
alucingenos (LSD, PCP, mezcalina y peyote) e inhalables
(pegamentos, disolventes, aerosoles).
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Por sus efectos, condicin social, importancia, dependencia, etctera,


existen diferentes clasificaciones de las drogas. Para conocer mejor
los tipos que hay, resulta ms sencillo retomar una de esas
clasificaciones.
A lo largo de la historia se han conocido algunas sustancias, cuyo uso
y permisividad en la mayora de las sociedades han dado pauta a que
se les identifique como de uso legal; tal es el caso del alcohol y el
tabaco. Pese a que diversos estudios demuestran los efectos nocivos
de estas sustancias para la salud, su uso indiscriminado resulta ser
poco controlado y el impacto de las consecuencias en la sociedad se
contempla como algo an muy lejano ("Yo slo me tomo una botella
cada fin de semana, no puedo ser un alcohlico", "Mi to fuma desde
los trece aos y no parece enfermo"), sin tener clara conciencia de los
daos a corto plazo y de las repercusiones que provoca el consumo.
Es evidente que la legalidad de una droga no se ha determinado en
funcin de la gravedad de los problemas de salud y/o sociales que
puede acarrear su abuso, sino con base en otros factores como son:
los econmicos, los culturales o simplemente los polticos.
Contrariamente, en el caso de algunas otras sustancias como la
marihuana, la cocana, la herona, entre otras, ha sido restringido su
uso y permisividad por las sociedades y las instituciones, prohibiendo
su venta y distribucin, denominndolas drogas de uso ilegal.
Los avances en el conocimiento cientfico se han acompaado de una
exploracin de nuevos productos qumicos que se han puesto a
disposicin del consumo humano, tanto los prescritos por mdicos
como los que se compran sin receta mdica. Estas sustancias se han
utilizado con un objetivo similar al del consumo de drogas,
apareciendo as una tercera clasificacin denominada drogas de uso
mdico. La mezcla de estas sustancias con algn tipo de droga (legal
o ilegal) suele ser utilizada por la poblacin adicta.
3. Qu es la farmacodependencia o drogadiccin?
a farmacodependencia o drogadiccin es la relacin que se establece
con una sustancia txica, la cual puede provocar cambios en el
organismo, afectando la salud, las relaciones con la familia, con los
amigos, en la escuela, en el trabajo, etctera. La relacin entre una
droga y la persona que la utiliza es por lo regular voluntaria y
autoadministrada, y puede provocar un deseo irresistible para
continuar usando una o varias drogas.
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Es importante considerar que la farmacodependencia o drogadiccin


modifica el carcter y el comportamiento de las personas, generando
cambios en su estado de nimo, hbitos alimenticios, ocupaciones
diarias, etctera. Al ser la drogadiccin un proceso anormal,
prolongado y compulsivo crea "tolerancia", es decir, necesidad de
usar dosis cada vez mayores para obtener los mismos efectos o
sensaciones placenteros; a la vez, se genera "un sndrome de
abstinencia" fsica y psicolgica, esto es, consumo frecuente de

drogas para evitar los malestares que conlleva dejar de usarlas por
determinado tiempo y creer que si no se consumen, nuestro
"rendimiento" no ser igual o como esperamos que sea en nuestra
vida diaria.
Cuando se identifica que una persona ha desarrollado "tolerancia" y
"sndrome de abstinencia", se puede hablar entonces que sta tiene
dependencia a una droga.
Lo que cada persona desea o espera obtener al usar drogas, es una
sensacin de bienestar acompaada de: excitacin, relajacin,
modificacin de la percepcin, los sentimientos o la conducta, as
como la importancia que los amigos o la sociedad le otorguen al
consumo, por ejemplo: sentir que se es parte del grupo, que se vale
ms que otros, etctera, son algunos aspectos que pueden volver el
consumo de drogas una accin importante para el que hace uso de
ellas.
Evidentemente, la relacin que cada quien tenga con las drogas
puede convertirse en una situacin problemtica o de difcil manejo,
debido, como ya se mencion, a toda la serie de consecuencias
orgnicas, psicolgicas, familiares y/o sociales que implica su uso.
4. Qu tipo de usuarios existen?
os usuarios de drogas pueden ser experimentadores sociales u
ocasionales, funcionales y disfuncionales, de acuerdo con la
frecuencia y, en ocasiones, con la cantidad de droga que consumen;
las primeras dos categoras se consideran de uso y las segundas de
abuso.
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Conforme la cantidad y frecuencia del uso de sustancias, se


desprende una clasificacin que considera desde aquel individuo que
slo ha consumido en una ocasin alguna droga para probar sus
efectos, hasta el que presenta problemas severos para controlar su
consumo, es incapaz de funcionar sin la droga y requiere de
tratamiento especializado.
De Uso
Experimentadores: Son aquellas personas que utilizan las drogas en
una sola ocasin para satisfacer su curiosidad ("a ver a qu sabe", "a
ver qu se siente").
Sociales u ocasionales: Las personas que consumen drogas slo
cuando estn en un grupo o para hacer frente a una situacin
espordica (por ejemplo, el estudiante que toma anfetaminas para
mantenerse despierto).
De Abuso

Funcionales: Son aqullos que necesitan usar drogas para funcionar


en sociedad. No pueden realizar ninguna actividad si no la consumen,
y presentan trastornos cuando no la ingieren.
Disfuncionales: Aquellos que han dejado de funcionar en la sociedad,
toda su vida gira en torno a las drogas y slo se dedican a
conseguirlas y consumirlas.
Es importante tener en cuenta que mientras a una persona no se le
diagnostique una dependencia (tolerancia, sndrome de abstinencia y
un deseo compulsivo por autoadministrarse una droga), no puede
hablarse de farmacodependencia o drogadiccin.
Por otro lado, considerando los tipos de sustancias que se consumen,
los individuos pueden clasificarse como monousuarios, cuando usan
un slo tipo de drogas por ocasin (slo marihuana, cocana o
xtasis), o poliusuario, cuando son ms de dos las sustancias que
introducen en su organismo, incluyendo las de uso legal como el
alcohol y el tabaco (alcohol y cocana es uno de los ejemplos ms
frecuentes en la sociedad actual).
5. Qu efectos pueden generar las drogas?
Los efectos que causa una droga a nuestro organismo varan en
funcin de la clase de sustancia de la que se trate; los efectos se
clasifican bsicamente en tres tipos: depresores, estimulantes o
alucingenos.
Depresores
En stos, el funcionamiento del sistema nervioso central disminuye,
provocando descontrol motor y del lenguaje, fallas en la percepcin,
lo que origina que los consumidores de estas drogas se tropiecen,
caigan, permanezcan mucho tiempo sentados o acostados; hablen
lentamente y se queden dormidos, ya que generalmente el abuso de
sustancias depresoras termina en episodios de sueo profundo o de
inactividad. Los depresores son agentes de abuso debido a que
calman la ansiedad y reducen la tensin, los ms conocidos son el
alcohol y la marihuana.
Estimulantes
Sustancias que, al igual que los depresores, actan directamente
sobre el sistema nervioso central, pero de otra manera, ya que
generan diferentes reacciones del cuerpo, como aumento en la
presin sangunea, en la temperatura corporal y el ritmo cardiaco;
asimismo, euforia, sensacin de bienestar, sentimiento exagerado de
felicidad, ansiedad, disminucin del apetito, estados de pnico,
miedo, indiferencia al dolor y fatiga, alteraciones del sueo,
comportamiento violento, sentimiento de mayor resistencia fsica,
entre otras. Dentro de esta categora se encuentran la cocana, las

anfetaminas y el xtasis, tambin conocidas como estimulantes


mayores.
Alucingenos
El LSD, la mezcalina y el peyote, constituyen las tres drogas
alucingenas ms importantes que producen trastornos en la
percepcin; es decir, son sustancias que hacen que el usuario perciba
objetos o sensaciones que no existen en la realidad. La mayora de las
drogas alucingenas ms usadas se fabrican en laboratorios
clandestinos y algunas otras se encuentran en determinadas plantas.
En otros pases, la industria qumica legal produce algunas de estas
drogas, pero slo con fines de investigacin cientfica. Aun cuando las
drogas alucingenas se usaron durante algn tiempo en el
tratamiento de enfermedades psiquitricas y del alcoholismo crnico,
hoy no tienen ninguna utilidad mdica debido al peligro que entraa
su uso.
Efectos de las drogas ms usadas
A continuacin se describen los efectos que provocan las drogas que
se consumen con ms frecuencia en nuestro pas:
Marihuana. Alteracin de la percepcin del tiempo o de la secuencia
de los eventos, dando la idea de que ha pasado poco tiempo o de que
ste se alarga. Tambin se dan alteraciones de la memoria y no se
recuerda claramente qu pas primero y qu, despus; cambios en el
juicio, ya que se hacen cosas que no se haran normalmente;
aumento en la percepcin de colores y sonidos, que en ocasiones se
confunde con alucinaciones, sin embargo, es slo una agudizacin de
los sentidos visual y auditivo; boca seca, este sntoma hace que el
usuario de marihuana ingiera muchos lquidos, inclusive cuando ya
han pasado los efectos; taquicardia, aun cuando la marihuana es una
droga depresora, en algn momento los que la consumen se sienten
muy agitados, esto no dura mucho; ligero aumento de la presin
arterial; desorientacin y poca concentracin; esto provoca que las
personas parezcan distradas, teniendo dificultad para platicar
durante un rato largo o concentrarse en alguna actividad. En dosis
elevadas puede presentarse miedo anormal y sin razn, as como
algunas alucinaciones. Como en el alcohol, los efectos inician con una
fase eufrica y posteriormente se presenta depresin y aumento del
sueo. Con el tiempo el comportamiento, inclusive la forma de hablar
y pensar, tiende a hacerse pausado, y se va perdiendo el inters por
hacer cosas que antes resultaban atractivas; a todo esto se le conoce
como sndrome amotivacional.
Cocana. Produce una sensacin de euforia y excitacin, con la
consecuente elevacin del estado de nimo, mayor energa y
capacidad de trabajo, insomnio, hiperactividad motora y verbal; todo
ello hace que las personas se vean alegres y con ganas de hacer algo;
en las fiestas son los que aguantan ms y no parecen cansarse; en su

trabajo dan la idea de ser lo ms activos. Sin embargo, su desempeo


laboral casi siempre se ve afectado tambin, por los periodos de falta
de sueo; en ocasiones, puede percibirse aumento momentneo de la
capacidad de ideacin e imaginacin; se incrementa la frecuencia
cardiaca y la presin arterial, elevacin de la temperatura; lo anterior
provoca que los consumidores se agiten y suden acompaados de
una constante sensacin de calor. A largo plazo afecta al corazn y
produce impotencia sexual y frigidez, as como prdida de inters
sexual.
xtasis (drogas de sntesis). Euforia y locuacidad caracterizadas por
explosiones de alegra y risa sin motivo, desinhibicin, aumento de
energa, estimula al usuario a establecer relaciones sociales; como en
el caso de la cocana, los consumidores de esta droga se caracterizan
por una actividad intensa y alegre. El xtasis es conocido como "la
droga del amor", ya que bajo sus efectos se facilitan los contactos
amistosos y sexuales; esta droga se relaciona con la cultura de las
fiestas "rave", debido a que los consumidores asisten a ellas para
participar en maratnicas sesiones de baile. Quienes consumen
xtasis presentan ansiedad, insomnio, irritabilidad, lo cual provoca
que las personas se sientan inquietas y se molesten con facilidad;
estos sntomas se agravan al desencadenarse taquicardia, aumento
de la presin arterial y de la temperatura corporal. En dosis elevadas
genera estados de confusin, alucinaciones visuales y auditivas, as
como episodios de miedo irracional. Debido a los lugares donde esta
sustancia suele utilizarse (fiestas, discoteques, etctera) es muy fcil
que se combine con alcohol, mezcla que puede resultar altamente
peligrosa, incluso mortal.
Herona. Es un potente analgsico, produce una sensacin
placentera en la que se conjuntan la tranquilidad y la euforia; reduce
las sensaciones desagradables derivadas del hambre, el cansancio y
las preocupaciones; descenso de temperatura, resequedad de la
boca, estreimiento, apata, disminucin de la actividad, dificultades
de concentracin, nuseas y vmito. Los consumidores se identifican
por falta de inters general y episodios de gran alegra y relajacin
contrastados con fases de tristeza, cansancio y desmotivacin cuando
falta la sustancia. Esta droga provoca dependencia fsica extrema; en
personas habituadas puede presentarse sndrome de abstinencia muy
grave (sudoracin, lagrimeo, diarrea, calambres y temblores
corporales) que puede llevar a la muerte, tambin existe el mismo
riesgo por sobredosis.
Alcohol. Al principio produce desinhibicin y euforia, posteriormente
presenta efectos depresores, descoordinacin de los movimientos del
cuerpo, dificultad para articular adecuadamente las palabras, lentitud
de reflejos, visin restringida y somnolencia. Las personas que han
consumido alcohol suelen caminar lentamente e irse de lado; al
hablar tienen dificultad para articular las palabras y expresar con
lgica sus ideas. Tambin tienen problemas para observar claramente
lo que pasa a su alrededor; su visin se torna borrosa y no perciben

bien los detalles; al aumentar su temperatura corporal sienten mucho


calor; en dosis excesivas aparece el vmito y malestar estomacal, la
agresividad y otras conductas que ponen en peligro a la persona.
Fsicamente produce daos en hgado, corazn, estmago y otros
rganos, afectando ms seriamente al primero.
Tabaco. Los daos fsicos son considerables: insuficiencia
respiratoria, inflamacin de los bronquios, cncer de pulmn,
arteriosclerosis y otros problemas cardiovasculares. Estos daos se
derivan de los efectos a corto plazo del tabaco, que son: aumento de
la frecuencia cardiaca y la presin arterial, inflamacin y acidez
estomacal, irritacin del tracto digestivo, de los pulmones y las vas
respiratorias. Por todo lo anterior, los fumadores tienen accesos
frecuentes de tos y son muy susceptibles a enfermedades e
infecciones respiratorias; tambin tienen problemas digestivos y son
candidatos para infartos cardiacos y otras enfermedades del corazn.
Una forma para identificar a los fumadores constantes es el olor de
sus ropas o la coloracin amarilla de sus dedos y dientes; otro dato
caracterstico es que al salir de algn lugar donde se prohbe fumar
(cines, teatros, hospitales y aviones) lo primero que hacen es prender
un cigarro, lo que habla del alto nivel de dependencia que se
desarrolla con la nicotina.

6. Qu drogas se consumen ms?


egn la Encuesta Nacional de Adicciones de 1998, en nuestro pas las
drogas de mayor consumo son el alcohol (58.5% de los encuestados)
y el tabaco (27.7%), seguidos de la marihuana (4.7%), la cocana
(1.4%) y los inhalables (0.8%).
S

De acuerdo con estos datos, el alcohol es la sustancia de mayor


consumo en la poblacin mexicana (58.5%), lo cual significa que ms
de la mitad de la poblacin ha tomado una copa por lo menos alguna
vez en la vida.
En el mismo orden, el consumo de tabaco en Mxico (27.7%) equivale
a ms de la cuarta parte de la poblacin. Es importante mencionar
que esta cantidad no incluye a los exfumadores (14.8%) y que
sumando ambos datos, resulta que 42.5% de la poblacin ha
consumido tabaco alguna vez en la vida.
El consumo de estas dos sustancias es demasiado alto debido
principalmente a su legalidad. Este hecho no implica que sean menos
dainas, sino que por estar al alcance de cualquier persona, ser
socialmente aceptadas, las hace las drogas de mayor uso.
Entre las drogas ilegales de mayor consumo en la poblacin mexicana
se encuentra la marihuana con 4.7% (2 millones 244 mil 522
personas); la cocana ocupa el segundo lugar con 1.4% (691 mil 218
personas), y los inhalables el tercer puesto 0.8% (381 mil 214

personas). Esta encuesta considera las personas que consumieron


alguna vez en la vida, en el ltimo ao, y quienes lo hicieron en los
ltimos 30 das, en el caso de la droga ilegal de mayor consumo, la
tendencia se mantiene estable y se aplica a personas con edades
entre 12 y 65 aos.
En los adolescentes (12 a 17 aos de edad), principalmente en
mujeres, existe una variacin en el tipo de sustancia de mayor
consumo, ya que la informacin referida a la encuesta en los ltimos
30 das el uso de inhalables (9 mil 544 mujeres) est en primer lugar,
seguido por la marihuana (5 mil 245 mujeres) y al final la cocana slo
2,212 mujeres; esto ltimo indica que la situacin del uso de drogas
en mujeres con respecto a la cocana es mucho menor que en los
hombres.
Finalmente, conviene comentar que los adultos entre 35 y 65 aos de
edad que consumieron drogas ilegales alguna vez en la vida probaron
principalmente con marihuana y cocana, y en mnima proporcin, con
herona.
A travs de la informacin de la entrevista que se hace a pacientes
cuando acuden a Centros de Integracin Juvenil por primera vez a
tratamiento, se conoce que: las principales drogas de inicio son el
alcohol (34.5%) y el tabaco (21.4%), la marihuana (18.8%), los
solventes (11.2%) y la cocana (9.6%).
Incluyendo alcohol y tabaco, la edad promedio de inicio en el
consumo de drogas es a los 15 aos, 46.2% lo iniciaron entre 10 y 14
aos y 42.3% entre 15 y 19 aos.
De los consumidores que acudieron a tratamiento, 29.7% lo hizo entre
2 y 5 aos despus de haber iniciado el consumo, 22.8% entre 6 y 10
aos y 30.5% posterior a los 10 aos. El 86.9% de los pacientes son
hombres y 13.1% mujeres
7. Quines consumen ms drogas?
Segn estudios, los adolescentes son la poblacin con ms alto ndice
de consumo de drogas. Esto es debido a la etapa de vida en la que se
encuentran, as como a la presencia de ciertos factores de riesgo:
bajo apego escolar y tener amigos y/o algn familiar consumidor de
alguna droga. Curiosamente tambin las personas de la tercera edad
(60 aos en adelante) son quienes, mediante los medicamentos bajo
prescripcin mdica, estn ms expuestos al consumo de drogas.
La etapa de vida conocida como "adolescencia" se distingue por
modificaciones en la persona a nivel emocional, psicolgico y
fisiolgico, que al conjugarse caracterizan los pensamientos,
sentimientos, acciones, de quienes atraviesan esta fase. Dentro de los
aspectos que distinguen a los adolescentes se encuentran:
demasiada energa; inquietud por conocer y explorar cosas nuevas;
rebelda, principalmente, a la autoridad y al sistema; bsqueda de

espacios de creacin y recreacin; invencin de medios de expresin;


descubrimiento de su identidad; sentirse parte de un grupo, etctera.
En general, durante esta etapa es cuando se suele tomar la decisin
de experimentar o no con alguna droga, lo cual est documentado
ampliamente a nivel mundial. La adolescencia es una etapa crucial
para la expresin de necesidades reales y/o ideales de las personas;
es un momento crtico en el que los adultos a su alrededor padres de
familia, maestros, profesionales_ pueden identificar y responder de la
mejor manera a estas carencias bsicamente emocionales y
psicolgicas. El proceso de transicin de nio a adulto no est
terminado, por lo que el consumo de drogas puede jugar un papel
muy oportunista, convirtindose en un sustituto que tranquilice (en el
caso de las mujeres) o mitigue la curiosidad (en el caso de los
hombres).
Ahora bien, un aspecto influyente para que los adolescentes
determinen tomar una decisin, es el grado de peligrosidad que
consideren para el consumo de cierta droga; aunque en la fase de
experimentacin este aspecto no tiene demasiada repercusin
cuando se trata de alcohol y tabaco, porque sirve como elemento de
pertenencia e identificacin dentro del grupo de amigos o iguales, s
es efectivo cuando el consumo es frecuente, sobre todo para evitar la
intoxicacin con otras drogas.
Por otro lado, en los ltimos estudios se ha reportado que las
personas de la tercera edad tambin se consideran como
consumidoras de drogas. Aqu la variante es el consumo bajo
prescripcin mdica; es decir, las mltiples enfermedades que los
ancianos manifiestan requieren de un comprimido (medicina) que
mitigue el dolor, el desamparo y la soledad que frecuentemente se
presentan en la senectud.
Las ideas que comnmente se tienen en torno a los ancianos son con
frecuencia denigrantes, por mencionar algunas, son un estorbo, son
sucios y torpes. Las actitudes hacia estas personas estn matizadas
con un trato diferente y poco gratificante que acenta la sensacin de
inutilidad, el sentido y el significado que le atribuyen a la vida est
deteriorado, fracturado y este pensamiento conduce a sus familiares
y al mismo anciano a resolver su sentir con algn medicamento que
funciona como "calmante".
8. Cuntas personas han consumido drogas ilegales alguna
vez en la vida en nuestro pas?
erca de 2.5 millones de personas han consumido drogas ilegales
alguna vez en su vida; sin mencionar el nmero de individuos que
consumen alcohol, tabaco y sustancias mdicas
C

En nuestro pas, el grupo ms afectado por el consumo de drogas, es


el de los hombres entre 18 y 34 aos de edad. stos suelen ser los
ms vulnerables debido a las exigencias y a la educacin dada en la
familia, la escuela y los dems grupos donde se desenvuelven.

Culturalmente, se tienen distintas expectativas de los hombres en


relacin con las mujeres; por ejemplo, se espera que sean capaces de
realizar cualquier actividad para demostrar su masculinidad, lo que
puede llevar a que, con tal de no perder su lugar y quedar en
vergenza delante de los otros, acepten retos que implican ciertos
riesgos, entre ellos el consumo de drogas, como el alcohol.
Enseguida, se encuentran los menores de 18 aos. Esta poblacin por
ser considerada menor de edad, es todava dependiente de sus
padres, familiares o tutores, lo que los expone a todo tipo de
maltratos y abusos. Aunado a esto, cabe mencionar que los
adolescentes, por las caractersticas propias de su desarrollo
(rebelda, busca de identidad, reto a la autoridad, entre otras), se
encuentran en mayor riesgo de consumir drogas. Asimismo, debido a
su inmadurez orgnica, son ms susceptibles a los daos y a generar
ms rpidamente una dependencia.
Finalmente, se encuentran las mujeres; su estructura orgnica, la
educacin y el trato que reciben en su familia, escuela y en otros
lugares, hacen que algunas de sus conductas sean ms severamente
sancionadas en comparacin con los hombres; por ejemplo, la imagen
estigmatizada y de rechazo de la mujer alcohlica, har que quien
padece el problema, lo viva aisladamente y encuentre poca
motivacin para atreverse a buscar algn tipo de tratamiento ante el
temor de verse expuesta a los dems.
9. Por qu es muy frecuente el consumo de drogas entre
nios y nias de la calle o internos de reclusorios, entre
otros?
stos grupos de poblacin son altamente vulnerables debido a que
estn ms expuestos a situaciones de riesgo, como violencia, abuso
sexual y mltiples carencias afectivas y materiales. Los nios y las
nias de la calle enfrentan numerosas situaciones en las que su
"escape" son las drogas, particularmente los inhalables. Los menores
infractores y las personas en reclusin se hallan en muy alto riesgo de
consumir drogas por el encierro, el hacinamiento y la separacin de la
familia, en algunas ocasiones, y de la sociedad; la condicin de duda
acerca de su futuro los mantiene en constante angustia.
E

Por las circunstancias que enfrentan los nios de la calle, los menores
infractores y los reclusos, estn expuestos a mltiples situaciones de
riesgo y/o estados de nimo cambiantes, como el desgano, la tristeza,
el enojo, la violencia, etctera.
El ambiente adverso que los rodea, propicia, por ejemplo, que los
nios de la calle, siendo an muy pequeos, se inicien en el consumo
de drogas, optando casi siempre por el uso de inhalables. Se trata de
menores que no han tenido la oportunidad de contar con una familia
integrada, o un familiar o tutor que los apoye; tampoco tienen acceso
a la educacin bsica, y difcilmente obtienen atencin mdica en

caso de enfermedades o accidentes, aun cuando las instituciones de


salud de nuestro pas cuentan con programas dirigidos a este grupo
de poblacin, la informacin que tienen respecto a su derecho a la
salud es mnima o nula.
Para los nios de la calle, por ejemplo, el uso de inhalables puede
significar una forma de evadirse de su realidad, y mientras les dure el
efecto no tendrn hambre o fro, as que probablemente olvidarn por
momentos que no cuentan con un hogar, una escuela, alguien que les
brinde amor y proteccin. En consecuencia, estarn haciendo lo
mismo que sus dems compaeros, lo que les har sentir que
pertenecen a un grupo y que son aceptados por los otros
De acuerdo con investigaciones en torno a menores infractores, la
mayora de los nios y las nias han vivido en una situacin
econmica inestable; adems se presentan con frecuencia la
desintegracin y/o violencia familiar, as como el abandono del padre
o la madre. Otra caracterstica es que han sufrido de abuso y maltrato
infantil, su inters por estudiar es escaso o no existe, llegando al
abandono escolar.
En muchos de los casos, esta poblacin ve disminuidos
momentneamente sus problemas, mientras les dura el efecto de
algn tipo de droga. Es comn que inicien con inhalables y despus
experimenten con otros tipos de sustancias, como cigarro, alcohol,
mariguana, etctera. En la mayora de las veces es frecuente
encontrar alguna relacin entre delitos y consumo de drogas.
En estas personas es muy frecuente encontrar poca claridad respecto
a reglas y normas, tanto de convivencia familiar como social. La
marginacin lleva a que, en ocasiones, cometan actos delictivos,
entre ellos el robo, como un modo normal de cubrir sus necesidades
bsicas, como puede ser comida y ropa.
En lo referente a hombres y/o mujeres en reclusin es importante
sealar que el ambiente carcelario puede ser un factor que incide en
el inicio del consumo de drogas. Las posibilidades de que las utilicen
aumentan debido a la hostilidad del ambiente, peleas por el espacio
fsico, y por diversas circunstancias que en muchas ocasiones salen
del control de las autoridades, como la introduccin ilegal de drogas,
algunas veces proporcionadas por los familiares, los custodios y otras
personas que ingresan a estas instituciones penitenciarias.
El acceso a las drogas, aunado a la dureza e incertidumbre que se
viven en los reclusorios, hace que esta poblacin busque en el uso de
alguna sustancia txica una especie de "tranquilizante" que lo ayude
a mitigar su situacin de encierro.
En la actualidad, algunas instituciones buscan, mediante programas
diseados especialmente para estos grupos de la poblacin,
participar en la promocin de su salud fsica y mental.

10. El alcohol y el tabaco se consideran drogas?


; tanto el consumo de alcohol como del tabaco provocan
alteraciones en el funcionamiento normal del organismo,
especficamente del cerebro, lo que afecta el humor y el
comportamiento. Estas drogas contienen sustancias capaces de
provocar una rpida dependencia, que vuelve difcil dejar de
consumirlas.
S

El tabaco contiene una potente sustancia adictiva llamada nicotina,


adems del alquitrn que es muy peligroso y se relaciona
estrechamente con la aparicin del cncer y otras ms de 4,000
sustancias txicas, como monxido de carbono, -el mismo gas que
generan los motores de gasolina-, brea, formaldehdo y benceno,
entre otras.
Cuando se inhala el humo del tabaco, la nicotina llega al cerebro en
cuestin de segundos. Otras reacciones inmediatas que se presentan
son:
aumento
en
la
frecuencia
cardiaca
y
respiratoria,
vasoconstriccin (adelgazamiento de los vasos sanguneos) e
incremento de la presin arterial.
Las personas que se inician en el consumo de tabaco pueden
experimentar mareo, nusea y dolor de cabeza. La adiccin a la
nicotina genera consumo compulsivo del tabaco.
La nicotina provoca diferentes sensaciones segn el estado de nimo
del fumador; de ah que muchas personas refieran que fuman para
calmar los nervios, o para estar ms alertas. Sin embargo, debe
considerarse que si bien el organismo responde en diferente manera,
las ms de las veces las reacciones son de tipo psicolgico; es decir,
la persona cree que es el tabaco el que provoca la respuesta que
necesita. Por ejemplo: una persona puede estar muy nerviosa porque
presentar un examen importante al da siguiente, entonces piensa
que fumar la calmar, lo cual puede suceder no por el efecto del
cigarro, sino por su predisposicin a que ste tiene efectos
tranquilizantes.
El fumar es un factor importante para el desencadenamiento del
cncer pulmonar y tambin se le asocia con el cncer bucal, de
garganta y laringe, as como con muchas otras enfermedades. Se
sabe, por ejemplo, que los fumadores entre los 30 y los 40 aos de
edad, tienen un mayor riesgo de sufrir un ataque cardaco
El humo del cigarro contamina el aire y, por tanto, enferma a las
personas que no son fumadoras. A quienes inhalan el humo de los
fumadores se les conoce como fumadores "pasivos" o "involuntarios";
est comprobado que dicha poblacin se halla en riesgo de contraer
enfermedades cardiorrespiratorias debido a la exposicin al humo de
tabaco. Este humo es ms txico que el inhalado por el propio
fumador, ya que contiene 1.4 veces ms alquitrn, 3.4 ms nicotina y
3.1 ms monxido de carbono. Si tenemos en cuenta que por cada

hora que se pasa el no fumador en un ambiente cargado de humo,


aspira una cantidad equivalente a por lo menos un cigarrillo,
comprendemos por qu el humo del tabaco ajeno amenaza tambin
la salud.
Los hijos de padres fumadores, como fumadores pasivos, tienden a
presentar diversas complicaciones de salud; por ejemplo, la
inhalacin de humo de tabaco representa un riesgo mayor de
infecciones en vas respiratorias superiores, tales como bronquitis y
neumona. El humo del tabaco tambin incrementa la frecuencia de
acumulacin de lquido en el odo medio, sntomas de irritacin en las
vas respiratorias superiores y una reduccin pequea, pero
significativa, en la funcin pulmonar; adems representa un factor de
riesgo para el surgimiento de nuevos casos de asma.
En relacin con el consumo de alcohol, ste puede llevar a una
persona a desarrollar alcoholismo, enfermedad caracterizada por el
consumo no controlado de bebidas alcohlicas.
En principio, el consumo de alcohol puede producir alivio a las
tensiones; asimismo, se asocia con lugares y personas con las que se
sabe que la va a pasar bien, pero sin darse cuenta de que la cantidad
va en aumento, lo mismo que la adaptacin fisiolgica de las clulas
del cerebro al alcohol. Se pueden observar comportamientos de
posible dependencia al alcohol, por ejemplo: beber rpidamente y con
el estmago vaco; preocuparse porque no le falte la bebida; ingerir
alcohol a escondidas, y molestarse, inclusive volverse irritable si
alguien le habla sobre la forma como bebe.
La persona puede continuar bebiendo y poco a poco desarrollar
dependencia, propiciando incapacidad para detener su consumo una
vez que empieza. De igual manera que no percibe la prdida de
control en cuanto al consumo, tampoco se da cuenta del deterioro de
su salud y de la relacin con su familia, con sus amigos, con sus
compaeros de escuela o trabajo.
En Mxico el consumo de alcohol se asocia con las principales causas
de muerte, entre ellas enfermedades del corazn, del hgado (cirrosis
heptica), homicidios, lesiones en ria y accidentes, sobre todo
automovilsticos, que son la principal causa de muerte entre la
poblacin joven en el mundo; al respecto, en nuestro pas durante
1998, 61% de los decesos entre jvenes de 15 a 24 aos se debi al
consumo de alcohol. El hecho de haber ingerido bebidas alcohlicas,
aumenta en ms de 10 veces el riesgo de tener alguna lesin grave o
morir a consecuencia de un accidente.
Cabe mencionar que en nuestro pas el principal problema con las
bebidas alcohlicas se debe a que las personas beben mucho en una
sola ocasin (ms de cinco copas), lo cual aumenta la posibilidad de
accidentes. Esto quiere decir que una persona puede tomar una sola
vez al ao pero lo hace hasta "emborracharse", de manera que al
salir de la fiesta estrella su auto o causa algn dao a otra persona.

La cantidad de alcohol para que una persona se "emborrache",


depende del peso, la talla y el metabolismo (de qu tan rpido su
organismo absorba y deseche lo consumido); en este sentido, la
mujer requiere de menos cantidad de alcohol que un hombre,
inclusive teniendo el mismo peso, para presentar una intoxicacin
alcohlica. Tambin depende de la bebida, la rapidez con que se
bebe, si se ingiere sola o se combina con refresco u otra bebida.
11. El consumo de alcohol y tabaco en un adolescente,
incrementa el riesgo de usar otras drogas?
. Segn algunas investigaciones una persona que ha consumido
tabaco y bebidas alcohlicas a una edad ms temprana tiene mayor
probabilidad de usar otro tipo de drogas. Gran parte de las personas
que presentan problemas de alcoholismo inician este consumo antes
de cumplir los 18 aos de edad. Se sabe que las personas que lo
hacen anterior a los 15 aos, se encuentran en un mayor riesgo de
consumir otro tipo de droga; por ello, se dice que el alcohol y el
tabaco son drogas de entrada o de inicio.
S

En Mxico, la edad ms frecuente para empezar a fumar es entre los


13 y 14 aos; por ello sealan que el tabaquismo se puede considerar
una "enfermedad peditrica".
Se tiene informacin de que entre ms temprano comience una
persona a fumar, mayor ser el riesgo de que se convierta en un
fumador regular o compulsivo, adems de que desarrolle
dependencia y sufra las consecuencias a largo plazo derivadas de
este hbito.
De acuerdo con diversos estudios, el consumo de tabaco se asocia
con el riesgo de usar otras drogas. Aun cuando la mayor parte de las
personas que fuman tabaco nunca prueban otras drogas, se ha
encontrado en la poblacin mexicana que quienes fuman o han
fumado en el pasado, 7.5% han usado una o ms drogas.
En un estudios realizado en estudiantes de secundaria y bachillerato
(hombres y mujeres) se observ una importante relacin entre el
consumo de tabaco y alcohol con el de otras drogas. El riesgo de
pasar de una droga licita a una ilcita se incrementaba con la
severidad del patrn de consumo, es decir, a mayor frecuencia de
consumo de tabaco y la cantidad de alcohol por ocasin, ms alto era
la probabilidad de que los adolescentes probaran otras drogas.
Esta asociacin se puede explicar al tomar en cuenta diversos
factores, entre ellos los ambientales que se relacionan con las
oportunidades de consumir drogas, los cuales son mayores en
hombres que en mujeres; otros factores son la disponibilidad y el nivel
de tolerancia social hacia el consumo; es decir, si la droga se halla lo
suficientemente disponible en su entorno y adems se cree que los
amigos o compaeros aceptan el consumo, lo que favorece que

alguien use drogas. Algo muy importante que se debe considerar es


que los hijos de padres que fuman o beben alcohol tienen ms riesgo
de repetir estos patrones o usar otras drogas. De igual forma, el
riesgo de beber en forma frecuente y presentar dependencia al
alcohol es ms elevado cuando la edad de inicio es temprana, antes
de los 15 aos, y disminuye en la medida en que la persona comienza
a beber a mayor edad.
En sntesis:

Los resultados de la investigacin arrojan que entre los 15 y los


19 aos de edad hay mayor riesgo para experimentar
sustancias y que, en la mayora de los casos, ocurri primero el
consumo de tabaco y/o alcohol.

El riesgo de beber regularmente y presentar dependencia es


mayor cuando la edad de inicio es temprana, antes de los 15
aos: sin embargo, disminuye en la medida en que se retrasa la
edad de inicio. A esto se agrega el hecho de que la
experimentacin con drogas, su uso continuo y el consumo de
mltiples sustancias, son ms frecuentes entre quienes se
iniciaron antes de los 15 aos.

De ah que pueda concluirse que el inicio temprano en el


consumo de tabaco y/o alcohol incrementa el riesgo de uso y
abuso de otras drogas.

12. Es ms peligroso consumir una droga que otra?


, aunque hay que tomar en cuenta que el peligro se presenta al
momento de iniciar el uso de cualquier droga. El efecto que algunas
drogas hacen a nuestro sistema nervioso central puede ir desde una
simple alteracin de la percepcin, a un trastorno mental ms severo.
Lo anterior tambin est en funcin de la frecuencia, la cantidad, la
va de administracin (inhalada, oral, intravenosa) y la capacidad del
organismo para tolerarla.
S

Es comn que el riesgo se acreciente cuando alguien pasa del


consumo espordico de cualquier droga, a un consumo ms frecuente
que llega a la dependencia o adiccin. Por ejemplo: a partir de que
una persona comienza a consumir cocana slo los fines de semana o
en las reuniones de amigos, existe ya un cierto peligro de que ocurra
algn dao como un paro cardiaco; no obstante, esta probabilidad
aumenta en la medida en que el consumo se hace ms habitual y se
extiende a otras situaciones distintas y ms peligrosas a las asociadas
inicialmente. De igual manera, cuando una persona que normalmente
no consume alcohol y lo ingiere en cierta ocasin y de forma excesiva
en una fiesta, la probabilidad de que tenga un accidente de trnsito
aumenta.

Por lo anterior, las drogas permitidas como el alcohol, el tabaco o las


drogas de uso mdico, pueden ser igual o ms peligrosas que otras
drogas ilcitas, como la marihuana, la cocana, etctera.
El peligro del consumo de drogas aumenta tambin cuando una
persona va experimentando con distintas sustancias; generalmente,
las drogas de inicio son las que se consideran legales (alcohol, tabaco
y algunas de uso mdico). Cuando una persona pasa de consumir una
droga a otra, lo que se conoce segn los especialistas como
"escalada", crece siempre la posibilidad de que exista algn dao
orgnico y que las consecuencias familiares y de otro tipo sean ms
severas. Por ejemplo, debe considerarse que si el consumo de alcohol
est muy relacionado a enfermedades hepticas, sumado a un
consumo de cocana, el cual afecta el sistema cardiovascular, es muy
probable que ocurran trastornos fsicos y/o mentales que pueden ser
irreversibles e incluso llegar hasta la muerte.
Debe sealarse que los riesgos y daos asociados al consumo varan
dependiendo de cada sustancia, resaltando las propiedades
especficas de cada droga o la influencia de los componentes con que
se adulteran. Esto es ms lgico observarlo en el uso de algunas
drogas ilegales como la cocana o el xtasis, debido al
desconocimiento y la ausencia de control que se tiene en su proceso
de elaboracin. Por ejemplo, en el caso del xtasis, un adolescente
habituado a consumir tres pastillas durante una noche, sin que
conozca su composicin; o, que consuma una sola de esas pastillas
pero con distinto grado de sustancia activa en su elaboracin, est en
alto riesgo de causarse algn tipo de dao cerebral irreversible.
Otro peligro del consumo de drogas, consiste en combinar o alternar
dos o ms drogas legales e ilegales para incrementar los efectos o
disminuir o paliar los efectos negativos que cada una de ellas
provoca; por ejemplo, si en una fiesta un consumidor de alcohol y
cocana empieza a beber de manera excesiva, en poco tiempo
comenzar a sentir malestar como consecuencia de su intoxicacin
alcohlica. Para que estas sensaciones orgnicas desagradables
cesen y baje la borrachera, recurre al consumo de cocana, pero el
efecto posterior le provocar ansiedad, nuseas, dolor de estmago,
sudoracin; es as como de nueva cuenta volver a ingerir alcohol
para contrarrestar ahora el malestar de la cocana crendose, por
tanto, un proceso repetitivo. Ante esta situacin, la posibilidad de
llegar a una sobredosis se incrementa casi sin que el sujeto lo
advierta.

13. En qu lugares se suelen conseguir drogas con mayor


facilidad?
e acuerdo con lo que manifiesta la mayora de las personas que
consumen algn tipo de drogas, los lugares donde se consiguen con
D

mayor facilidad son: escuela, con los amigos, en las fiestas y


discotecas. Aunque tambin existen algunos otros sitios donde se
acostumbra acudir para consumirla: unidades deportivas, bares,
cantinas, crceles, vecindades, etctera.
A partir de una encuesta con estudiantes a nivel nacional, se pudo
conocer que en el caso de los alucingenos e inhalables, los
adolescentes dijeron que los obtuvieron, en primera instancia, dentro
de su propia casa o la de otra persona; en segundo trmino,
mencionaron que en la escuela consiguieron los inhalables. Para el
caso de la marihuana, la mayora de los estudiantes expresaron que
la adquirieron por primera vez en la calle o en un parque, en fiestas,
en su casa o en la escuela. En cuanto a la cocana, indicaron que
principalmente la tuvieron a su alcance en fiestas, y la herona, en la
calle o en el parque y en un bar, cantina o discoteca. Cabe destacar
que entre 10 y 14 de cada 100 estudiantes consiguieron la
marihuana, la cocana, los inhalables o la herona en su escuela.
Como puede verse, los lugares que podran considerarse seguros para
evitar el contacto con las drogas, representan tambin sitios de
riesgo. Por lo que es necesario tener presentes algunos aspectos para
prevenir el consumo de drogas:

Tener una comunicacin asertiva con los hijos.

Conocer a las amistades de los hijos, sin que necesariamente


implique prohibirles su compaa.

Saber los lugares que frecuentan.

Autorizar que sus hijos asistan a fiestas siempre y cuando


respeten las horas de salida y llegada a casa, sin que esto
represente ponerlos en riesgo.

14. Quin es la persona que, comnmente, ofrece una droga


por primera vez?
ontrariamente a lo que muchos piensan, no es un desconocido el
principal responsable de que esto ocurra, sin negar que en ocasiones
suceda as. Segn las encuestas realizadas a jvenes estudiantes, se
sabe que la persona a travs de la cual, se consigue una droga por
primera vez (legal o ilegal) es alguien cercano: amigo, familiar o
conocido.
C

Cuando es un conocido quien ofrece la droga, se dan comnmente


una serie de condiciones previas, por ejemplo: que haya cierta
confianza para tratar el tema o acudir a lugares donde comparten
actividades de inters comn.
No se puede asegurar que cuando esto se suscita, la persona que
ofrece la droga tenga la intencin de hacerle dao a quien la ofrece,
incluso quiz sea motivado por la existencia de ciertos lazos de

amistad o cercana afectiva que los une. En estos casos, lo ms


probable es que el amigo que invita al consumo, no sepa o no est
bien enterado de los daos que esto puede provocar en su persona y
en la de otro.
Tampoco sera del todo correcto quedarnos con la idea de que el inicio
del consumo de drogas se da siempre por invitacin directa de otra
persona. Los medios de comunicacin (televisin, espectaculares,
radio, internet) influyen de manera importante para que algunas
personas comiencen a experimentar con alguna sustancia txica, o
para que, en todo caso, busquen a pequeos traficantes o se
acerquen a consumidores que los pongan en contacto con ellos.
15. En qu momento se convierte en problema el uso de
drogas?
sto depende de muchos factores, como el tipo de droga que se
consume, ya que cada sustancia txica acta de manera diferente en
nuestro organismo; algunas sustancias causan dao ms fcil y
rpidamente que otras; la edad de la persona, entre ms joven, su
cuerpo y mente est menos preparados para soportar los efectos
nocivos de las drogas. Tambin depender de los valores morales que
se tengan en los grupos (amigos, familiares, compaeros de escuela,
etctera) con los que se convive.
E

Es importante recordar que el ser humano es un ente biolgico,


psicolgico y social, cuyo comportamiento, pensamientos y
sentimientos estn sujetos a sufrir modificaciones causadas por el
entorno. Cuando una persona se inicia en el consumo de drogas,
dichas reas tambin pueden verse afectadas de distinta manera, y el
camino que se recorre de un consumo no problemtico a uno que lo
es, vara de una persona a otra.
En el caso de una droga permitida (legal), tal vez la parte social del
consumidor no se afecte de inmediato, porque otras personas no lo
reprobarn tan duramente. Sin embargo, el organismo puede verse
afectado desde los primeros usos; por ejemplo, la nicotina posee un
gran potencial adictivo. A pesar de ello, el consumo de estas drogas
se considera un problema slo hasta cuando las personas tienen ya
una alta dependencia y graves daos en el sistema respiratorio, lo
que provoca que su tratamiento sea ms complicado.
Referente a las drogas no permitidas (ilegales), la situacin vara un
poco: El aspecto social (con el grupo de amigos, familiares, etctera)
se ve seriamente afectado de manera inmediata, cuando se conoce
que una persona consume drogas, como la marihuana o cocana, por
el rechazo que existe culturalmente hacia ellas, lo que en ocasiones
resulta contraproducente para ayudar a una persona, porque se le
"etiquetar" de "vicioso", "vago", "pacheco", "grifo" u otro trmino
negativo y se le excluye cuando ms requiere del apoyo de otros. A
este rechazo se suman los efectos fsicos y psicolgicos que producen

cada una de las drogas. A veces el mayor problema para quien acude
a tratamiento no radica en el consumo, sino en los sentimientos de
culpa y el estado de marginacin y aislamiento en que se siente.
Por algunos rasgos caractersticos de su edad los nios y
adolescentes se encuentran en mayor riesgo de comenzar a utilizar
alguna droga; aunado a ello, entre menor edad se tenga, los daos al
organismo y a la mente pueden resultar ms graves. Las
consecuencias por fumar en un adulto que empez a los once aos,
no sern las mismas en otro que lo hizo a los veinte aos. La
capacidad y madurez de los pulmones para responder a las ms de
cuatro mil sustancias txicas que contiene el tabaco, no son
comparables entre las personas con esa diferencia de edad. Todos los
individuos forman parte de distintos grupos y de una sociedad. Estos
grupos (familiares, de amistad, religiosos, polticos, etctera) siempre
esperan que sus integrantes se comporten y piensen de manera ms
o menos similar. El hecho de que el consumo de drogas se considere
problemtico, se basa en las expectativas que un grupo o los
miembros que lo forman tengan; por ejemplo; el que un joven de 18
aos de edad beba espordicamente alcohol, se puede considerar un
problema en una familia donde no se acostumbra este consumo; en
cambio en otra, para la que el alcohol es elemento comn de la
convivencia (por ejemplo, en los fines de semana), el consumo
espordico no se considerara como un problema.

16. Qu problemas se asocian al consumo de drogas?


os estudios al respecto muestran que despus de un determinado
tiempo o del consumo de cierta cantidad de droga, no siempre se
presentan inmediatamente problemas serios, aunque s aumenta el
riesgo de padecer enfermedades del corazn, del sistema nervioso
central, del hgado, etctera. No es solamente nuestro organismo el
nico perjudicado, sino que tambin surgen problemas con la
autoridad, la familia, el trabajo o la escuela.
L

Los principales problemas directa o indirectamente asociados al


consumo de drogas tienen repercusiones de salud, sociales, legales y
econmicas; estas consecuencias, adems de las relacionadas con la
salud, son muy diversas y pueden subdividirse en:
Sociales. Los adictos a drogas se ven envueltos con frecuencia en
agresiones, desorden pblico y conflictos raciales, as como en
diferentes formas de marginacin y segregacin social.
Relaciones interpersonales. Cuando el individuo prefiere consumir
drogas a estar con otras personas, se pueden arruinar o destruir las
relaciones afectivas y perderse las amistades.
Motivacionales. Por lo general, los adictos dejan de participar en
actividades sociales; abandonan metas y planes, adems, no les

importa
crecer
como
personas,
ni
intentan
resolver
constructivamente los problemas, recurriendo a ms drogas como
"solucin".
Familiares y que afectan a terceros. Tambin, el abuso de las drogas
puede perjudicar a personas cercanas al consumidor; por ejemplo, el
dinero destinado a comprar drogas puede privar a la familia de
satisfactores elementales, como comida o ropa. Adems es frecuente
que los problemas y las situaciones de la adiccin generen
discusiones y conflictos familiares.
Legales. Las reacciones violentas o la incapacidad de control que
provocan algunas drogas pueden involucrar a los consumidores en
situaciones problemticas y en conflictos legales. Por ejemplo, la
difcil coordinacin y la confianza excesiva que produce la ingesta de
alcohol, resulta muy peligrosa cuando se combina con la conduccin
de un automvil. Recurdese que en todo el mundo, una de las
principales causas de muerte entre los jvenes se relaciona con
accidentes de trfico causados por el consumo excesivo de alcohol.
Abusar de las drogas es contra la ley. Los transgresores (tanto los que
experimentan como los que consumen drogas) con cierta regularidad
corren el riesgo de tener que pagar multas y/o ser encarcelados. Un
arresto puede significar tanto la interrupcin de los planes de vida,
como el registro de antecedentes penales.
17. El consumo de drogas es provocado por factores
genticos o hereditarios?
o, aunque algunos estudios, en especial los enfocados al consumo de
alcohol, demuestran que los hijos de alcohlicos tienen un alta
predisposicin al consumo de esta sustancia, an no se ha
establecido una causalidad directa de consumo entre padres e hijos.
Desafortunadamente, con otro tipo de drogas, esta relacin no se ha
estudiado lo suficiente; no obstante, algunas investigaciones apuntan
a que existe cierta relacin entre algunos mecanismos genticos y la
predisposicin al consumo, sin que hasta ahora haya pruebas que lo
confirmen.
N

Los hijos de consumidores de drogas estn en mayor riesgo de caer


en las adicciones, pero no debido a un mecanismo hereditario directo
(como el caso de algunas enfermedades: hemofilia, diabetes y otras),
sino por la actitud permisible que suele haber en estas familias en
torno a las mismas drogas, en las que generalmente son vistas como
algo "normal" en la relacin familiar. En estos casos se han
identificado varias situaciones de tipo orgnico que elevan el nivel de
predisposicin para el consumo (los casos ms estudiados son los de
hijos de alcohlicos); sin embargo, las investigaciones muestran
tambin que un ambiente familiar, vecinal o de amigos de consumo
considerable de drogas o en el que hay actitudes favorables hacia el
mismo y poca conciencia de los daos que produce, ejerce una

influencia decisiva para que se inicie el consumo. Por lo tanto, evitar


el abuso de drogas y mantener una actitud no permisiva hacia el
alcohol y el tabaco, reducen de forma importante los riesgos
personales y ambientales que favorecen la aparicin del consumo.
En estudios recientes con roedores transgnicos realizados en la
Universidad de Columbia, Nueva York, se indica que cuando se alteran
determinados receptores cerebrales, se afectan de manera
importante los efectos estimulantes de la cocana y del alcohol. Los
cientficos concluyeron que estos animales podran servir como
modelos para estudiar los factores bioqumicos que condicionan las
variaciones individuales en la susceptibilidad a las drogas.