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APPRENDRE SE REPRER, DE LA BOUSSOLE AU SATELLITE @ HATIER 2006

clairage

scientifique
C

et clairage scientifique complte le module dactivits en


explicitant les notions ncessaires sa mise en uvre. Il
est recommand de consulter ce document en cas de problme
scientifique lors de la prparation dune sance. Il est possible
aussi dy avoir recours pour rpondre certaines questions
dlves, si on le juge utile. En effet, cet clairage va souvent audel des notions abordes dans les squences qui correspondent
au programme du cycle 3. Selon la question pose, il est possible
dapporter une rponse simplifie adapte lge des lves, ou
encore de considrer quil est prfrable de remettre cette rponse
plus tard, soit parce quelle est trop complique, soit parce
quune rponse simplifie risque de crer un obstacle pour un
apprentissage futur.

1. Le champ magntique
2. Images de la Terre

Le champ magntique
La notion de champ magntique
Quest-ce quun champ magntique ?

Un champ magntique est une grandeur


physique caractrise par une direction, un sens
et une intensit. Cette dernire est mesure
en tesla (T) ou en gauss (G), sachant que
1T = 10 000 G. Les physiciens le reprsentent
donc laide dun vecteur.
Un champ magntique est cr par
une source qui agit sur tout lespace ; les
caractristiques du champ magntique pouvant
varier dun point lautre de cet espace. La
source agit distance, sans avoir forcment de
contact avec lobjet avec lequel elle interagit.
Le champ magntique dcrot avec la distance
la source (il est fonction inverse du carr de
cette distance). Un champ magntique traverse
pratiquement tous les matriaux. Un aimant
permanent est un exemple de source : il cre
un champ magntique dans son voisinage.
Dans une portion de lespace dans laquelle
il existe un champ magntique (y compris le
champ magntique terrestre), on constate une
orientation privilgie de laiguille aimante
dune boussole. La direction de laiguille
indique la direction du champ magntique au
point considr. En dplaant une boussole
proximit dun aimant, laiguille salignera
dans la direction de ses lignes de champ (lignes
tangentes en tout point au champ magntique).
On peut facilement matrialiser ces lignes en
saupoudrant de la limaille de fer sur une feuille
de papier pose au dessus dun aimant.

Sur le spectre, on constate que les lignes de


champ sont plus resserres prs des extrmits
de laimant : cela indique que, dans ces zones,
le champ magntique cr par laimant est plus
intense. Cest une caractristique des ples de
laimant, qui sont situs ses deux extrmits.
Dautres dispositifs peuvent crer un
champ magntique : une bobine conductrice
parcourue par un courant lectrique (un
lectro-aimant), tout circuit lectrique
parcouru par un courant De nombreux
objets de la vie courante gnrent aussi un
champ magntique plus ou moins important :
les moteurs lectriques, les transformateurs,
les radios-rveils, les sche-cheveux, les crans
de tlvision ou dordinateur, les imprimantes,
les fours micro-ondes, les fers repasser, les
tlphones mobiles...
Le champ magntique terrestre tant
faible en intensit, il est souvent ngligeable
devant dautres champs magntiques. Ainsi,
si on approche la boussole dun aimant, le
champ que cre ce dernier est plus intense que
celui de la Terre. La contribution du champ
magntique terrestre est alors marginale et la
boussole nindique plus le nord.
Dans la vie quotidienne, de nombreux
objets utilisent des phnomnes magntiques :
par exemple, les tickets piste magntique
comme les tickets de mtro, les cartes des
distributeurs automatiques de banque, les
punaises magntiques... contiennent tous des
matriaux magntiques. Les aimants sont des
matriaux magntiques qui ont t aimants et
qui conservent cette aimantation de manire
durable (on parle d aimantation rmanente ).
Ils ont alors la proprit dattirer des objets
composs de substances magntiques
comme le fer, le cobalt ou le nickel.

Lignes de champ dun barreau droit

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Les aimants
Un aimant est appel diple magntique ,
car il possde deux ples (nord et sud) et
gnre un champ magntique. Il est en outre
sensible linfluence dun champ magntique
extrieur.
Par convention, on appelle ple nord
dun aimant le ple qui soriente vers le nord
magntique terrestre si laimant est libre de
sorienter.
On diffrencie les deux ples dun aimant
par leur proprit dinteraction avec un autre
aimant. Par exemple : deux ples identiques
se repoussent alors que deux ples opposs
sattirent.

Nous pouvons compliquer le circuit et


remplacer le fil rectiligne par une bobine. Pour
cela, il suffit denrouler un fil verni autour dun
crayon, de retirer ce dernier et de brancher les
deux extrmits du fil au circuit. Approchons
un objet ferreux de petite taille de cette bobine,
un clou par exemple : il est attir par elle. Nous
avons donc fabriqu un objet capable dattirer
les matriaux magntiques, cest--dire un
aimant qui fonctionne lorsquil est parcouru
par un courant lectrique ; cest ce que lon
appelle un lectroaimant .

N
N

S
N

N
S

Interactions mutuelles de deux aimants.

Une autre proprit caractristique des


aimants est que lon ne peut pas sparer le
ple nord et le ple sud dun mme aimant
en le coupant en deux : la coupure recre un
ple nord et un ple sud, ce qui fait que lon
se trouve ainsi en prsence de deux aimants
opposs sattirent..

Si nous plaons la boussole prs des


extrmits de la bobine, nous constatons que
lun des cts attire le ple nord et lautre
le ple sud : une bobine parcourue par un
courant lectrique interagit donc galement
avec un autre aimant (attraction ou rpulsion) ;
elle se comporte donc comme un aimant, la
diffrence prs quelle ne gnre plus de champ
magntique lorsquon coupe le courant. Ce
magntisme rsulte donc du courant lectrique
qui traverse la bobine. Le magntisme dorigine
lectrique sappelle lectromagntisme .

cassure

Quel rapport existe-t-il entre un aimant et un


courant lectrique ?

Plaons une boussole sur une table en


bois. Elle indique le nord. Montons ensuite
un circuit simple (pile, ampoule et fils) et
plaons un fil rectiligne du circuit au-dessus
de la boussole, paralllement la direction
de laiguille. Nous constatons alors que cette
dernire pivote lorsque lon ferme le circuit.
Si nous dbranchons ensuite la pile, laiguille
retrouve la direction nord-sud.

Lutilisation
de
phnomnes
lectromagntiques permet galement de
produire un courant lectrique, par exemple
avec un aimant. Pour en faire la preuve,
modifions le montage prcdent en tant la
pile et en le remplaant par un multimtre,
cest--dire un appareil qui sert, entre autres,
mesurer lintensit dun courant lectrique. Le
circuit ne possde alors plus aucun gnrateur
dlectricit. Et pourtant, lorsque nous entrons
et sortons laimant de la bobine, laiguille du

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multimtre oscille. Nous avons ainsi cr un


courant lectrique dans le circuit en faisant
varier le champ magntique travers la
bobine. On appelle ce phnomne induction
lectromagntique .

Laimantation
Vous avez remarqu que les aimants attirent
galement certains mtaux, notamment le
fer, le nickel ou le cobalt et certains de leurs
alliages (en particulier lacier). Mais on peut
sinterroger sur lorigine de cette attraction
Sous leffet du champ magntique cr
par laimant, le fer, par exemple, acquiert luiaussi une aimantation. Cet effet porte le nom
de ferromagntisme . Pour le comprendre,
on doit plonger au cur de la matire et de sa
structure atomique. Les groupes datomes
constituant le mtal se comportent comme
autant de petits aimants. Sans champ extrieur,
ils prennent une orientation alatoire et donc
distribue galement dans toutes les directions.
Au total, la somme de leurs contributions est
globalement nulle et ne produit donc aucun
champ magntique. En revanche, sous leffet
dun aimant permanent, ces petits aimants
sorientent tous selon une direction privilgie,
celles des lignes de champ de laimant, et
leurs contributions sajoutent au lieu de se
compenser. Le mtal se comporte alors comme
un aimant. Il apparat ce que lon appelle une
aimantation induite temporaire , qui explique
linteraction avec laimant permanent.
Un exemple : prenons deux trombones en
mtal et un aimant. Suspendons le premier
trombone verticalement laimant : on peut
alors lui accoler le deuxime trombone !
Laimant transforme provisoirement le premier
trombone en un aimant qui, son tour, est
capable de transformer le second trombone en
aimant et de lattirer ainsi vers lui.
Les aimants sont donc capables dattirer
autre chose que des aimants permanents,

savoir tous les matriaux dits magntiques ,


cest--dire qui se transforment en aimants en
prsence dun champ magntique. Certains
matriaux conservent temporairement une
aimantation, certains des groupes datomes
conservant quelques temps la direction de
laimant au lieu de revenir leur position
dorigine (quelconque) ; on parle alors
d aimantation rmanente . Selon le matriau
et la force du champ auquel il a t soumis,
cette aimantation rmanente est plus ou moins
importante et durera plus ou moins longtemps.
Lacier, par exemple (alliage fer-carbone
contenant entre 1 et 5 % de carbone), conserve
une aimantation rmanente importante. Cest
le cas de laiguille que lon frotte avec un
aimant dans la sance 4 : les lves fabriquent
une boussole en aimantant une simple aiguille
en acier. Cest pour cette raison quon utilise
lacier pour fabriquer des aimants permanents.
Le fer doux au contraire (alliage fer-carbone
contenant moins de 1 % de carbone) perd son
aimantation ds que le champ magntique
cesse : cest pourquoi on utilise des noyaux de
fer doux pour fabriquer des lectro-aimants,
ces derniers devant se dmagntiser ds
linterruption du courant lectrique (rappelons
que les lectro-aimants sont des bobines de
fil gnrant un champ magntique, comme le
ferait un aimant, lorsquun courant les traverse).
Au milieu des lectro-aimants, le noyau de fer
doux se transforme en aimant lors du passage
du courant ; les deux effets se renforcent alors,
et laimant obtenu est trs puissant.

Le champ magntique terrestre


Le champ magntique lchelle
de la Terre
Le champ magntique terrestre est assimilable
celui que pourrait gnrer un gigantesque
aimant droit qui serait situ lintrieur de la

Terre en passant par ses ples magntiques et


son centre. Cet aimant terre a la proprit
dinteragir avec des objets magntiques
grande distance, cest pourquoi laiguille dune
boussole soriente selon les lignes de champ de
laimant Terre. Le ct nord de laiguille de la

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boussole (en rouge gnralement) indique le


nord magntique et, quelques degrs prs, le
nord gographique.
Lorigine de ce magntisme nest pas
parfaitement connue, mais lhypothse
retenue aujourdhui, qui fait appel aux lois
de llectromagntisme, est la suivante : il est
admis que le centre du globe est occup par
un noyau mtallique de 3 500 km de rayon,
essentiellement constitu de fer et de nickel,
une temprature de 5 800 C et une pression
de plusieurs millions datmosphres. Ce noyau
comporte une partie interne solide et une partie
externe fluide. Cest la diffrence de pression
et de temprature entre le noyau interne et
le noyau externe qui explique les diffrents
tats de ces mtaux. Dans la partie externe du
noyau, les fluides mtalliques lectriquement
chargs suivent un mouvement de convection
assimilable un courant lectrique qui
engendrerait le champ magntique terrestre.
Par ailleurs, on sait que les minerais
magntiques sont lorigine de variations
locales (appeles anomalies magntiques ),
mais ninfluent pas sur la valeur moyenne du
champ magntique terrestre. La gravitation,
quant elle, nintervient pas du tout.
Notons cependant une difficult
langagire qui peut tre source de confusion :
actuellement, ce que lon appelle le ple
magntique nord est proximit du ple
Nord gographique. Soumise au champ
magntique terrestre, laiguille dune boussole
soriente paralllement la ligne de champ
magntique locale et indique donc la direction
magntique sud-nord. Cest le ple nord de
laiguille aimante qui est dirige vers le ple
nord magntique. Or on sait que des ples qui
sattirent sont des ples opposs : le ple nord
magntique se situe en fait du ct du ple sud
de laimant Terre quivalent.

Les deux nord


et la dclinaison magntique
Il existe deux nord : le nord magntique et
le nord gographique.
Le nord le plus connu est le nord
gographique : le ple Nord. Il est situ
en Arctique, loppos (aux antipodes) du
ple Sud gographique qui, lui, est situ en
Antarctique. Ces deux ples sont les points
de la surface terrestre par lesquels passe laxe
de rotation de la Terre, cest--dire la ligne
imaginaire autour de laquelle la Terre tourne
sur elle-mme en vingt-quatre heures. Cette
ligne imaginaire passe galement proximit de
ltoile polaire. Nous verrons plus loin lintrt
de cette remarque.
Le second nord est le nord magntique.
Situ peu prs loppos du sud magntique
(mais pas tout fait), cest le point auquel on
parviendrait si lon suivait lindication dune
boussole.
Ces deux nord sont actuellement loigns de
1 250 km. Cette distance peut aussi sexprimer
par la mesure de langle que forment leurs deux
directions par rapport au centre de la Terre, qui
est de 11. Cette distance angulaire est appele
dclinaison magntique ; elle varie au cours
du temps selon deux rythmes possibles :
lentement : voir par exemple les cartes de
lInstitut gographique national qui indiquent
la valeur de la dclinaison la date de
confection de la carte.
brutalement : le champ magntique a chang
de sens dans le pass plusieurs reprises, ainsi
quen atteste ltude du palomagntisme,
mene grce aux laves volcaniques qui, en se
refroidissant, ont conserv lindication de la
direction du champ magntique au moment de
lruption.
toile polaire
11

Nord magntique
B

Nord
magntique
Nord
gographique

Nord magntique
r

ateu

qu

Sud magntique
Sudmagntique
gographique
Sud

Sud magntique

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Le champ magntique terrestre local

50

30
25
20
15
10
5 E
D = 0

30
25
20
15
10
5 E

D=0
25
5
D

20

0
=

10
15E

10 E

10

5
W
10
15
20
25
30
35
40
45

5 W

10 E

10
15
20
25
30
35
40
45

15
20

50
55
60

65
70
75 0
8
W 00
1
90

25

50
55
60

65
70

30
35
40
45
50

Carte mondiale de la dclinaison magntique en 1965.


Daprs la carte du SHOM n 0101G. Planisphre terrestre - dclinaison magntique.

La valeur du champ magntique terrestre


Paris est de lordre de 0,045 mT (millitesla),
ce qui constitue une valeur assez faible. En
comparaison, un sche-cheveux met un
champ de 0,2 mT, et le champ dun aimant de
trs bonne qualit peut valoir jusqu 1 000 mT
(les aimants les plus courants produisent des
champs de lordre de 10 mT).
Pour dterminer le nord magntique par
rapport un point prcis, il faut prendre la
direction de la pointe colore de laiguille de
la boussole, cest--dire la direction du champ
magntique terrestre du lieu en question au
moment considr.
Pour dterminer le nord gographique
par rapport un point prcis, il faut prendre
la direction du mridien du lieu, par exemple
en reprant lombre dun bton vertical midi
solaire, lorsque le Soleil culmine dans le ciel.

Rappelons que le mridien est un cercle


imaginaire passant par les deux ples
gographiques.
La dclinaison magntique varie en fonction
de notre position sur le globe terrestre : elle
sera plus importante si lon se trouve prs du
ple Nord que si lon se place vers lquateur.
On peut tracer des lignes reliant tous les
points dgale dclinaison, appeles lignes
isogones (voir la carte ci-dessus). En France,
ces lignes sont orientes nord-sud, avec des
variations moyennes de 0,67 centigrades par
kilomtre dans le sens est-ouest.

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Le nord en un point
Le nord gographique et le nord magntique
sont indiqus sur les cartes IGN, au 25 000e,
par exemple, le nord gographique tant
dirig par convention vers le haut de la carte,
paralllement aux bords. Certaines cartes
peuvent tre orientes diffremment ; dans ce
cas, une flche y indique gnralement le nord,
ce qui permet de se reprer. Sur une carte,
la dclinaison est indique, pour un endroit
donn, la date de fabrication de la carte.
Une formule permet de calculer sa variation au
cours du temps, mais, ces variations tant trs
faibles sur une priode de quelques annes, il
nest pas ncessaire den tenir compte lors de
randonnes.

Linclinaison

Fil sans torsion


S
Nord
gographique

O'

K
D

Nord
magntique

I
N

Verticale
du lieu

Mridien
gographique

G'
Mridien
magntique

D : dclinaison
I : inclinaison

Les gomtres donnent la boussole le


nom de dclinatoire . La plupart des
boussoles du commerce se prsentent
sous forme dune bote cylindrique plate
dans laquelle une aiguille aimante peut
tourner autour dun pivot. Laiguille ne
peut pas sorienter dans nimporte quelle
direction dans lespace : si la boussole est
place sur un support horizontal, elle ne
peut tourner que dans ce plan horizontal.
Et donc, dfaut de donner la direction
du champ, elle donne la direction de sa
composante horizontale.
Si on utilise une aiguille susceptible
de prendre nimporte quelle direction
dans lespace, on constate quelle est
en fait trs incline par rapport au plan
horizontal dans les rgions polaires, et trs
peu incline par rapport ce plan dans
les rgions proches de lquateur. Langle
que fait une telle aiguille avec le plan
horizontal local sappelle inclinaison .
Pour faire de la navigation, il nest pas
utile de le connatre, il suffit de prendre
en compte la dclinaison pour corriger
lindication de la boussole et ne pas
perdre le nord !

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Images de la Terre
La cartographie
tant donn sa forme la reprsentation de la
Terre sur une carte, demande de passer dune
surface courbe une surface plane : cest lobjet
essentiel de la cartographie.
Pour raliser une carte plane, il faut faire
correspondre aux coordonnes gographiques
et latitude
) de
angulaires (longitude
chaque point de la Terre des coordonnes
cartsiennes (x et y). Cela suppose de raliser
des projections qui prsentent des imperfections
dans la mesure o seules certaines proprits
gomtriques sont conserves.

Nous voquons ci-dessous de faon


simplifie deux systmes de projection parmi
les plus courants :
La projection de Mercator directe,
quatoriale : cette projection se fait sur un
cylindre tangent lquateur, qui transforme
les mridiens en droites parallles cartes
proportionnellement leur diffrence de
longitude. Son inconvnient principal est
la dformation qui va croissant lorsquon
sloigne de lquateur.

en d'origine
0 mridi

S
G : Greenwich
: (mesure par rapport au mridien de Greenwich)
: (mesure par rapport lquateur)

Surface cylindrique

A (x, y)

Image cylindrique

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La projection de Lambert : cette


projection se fait sur un cne tangent la
sphre terrestre, sur un parallle appel
parallle dorigine ; les mridiens sont alors
des droites concourantes et les parallles des
arcs de cercle. Pour ne pas trop altrer les
longueurs, on utilise, pour la carte de France,
quatre projections coniques conformes de
Lambert du nord au sud (par exemple, la zone
nord a comme parallle dorigine 55 grades et
la zone centre a comme parallle dorigine 52
grades.

Liens Internet

http ://www.ign.fr : site de lInstitut


gographique national, trs utile pour
consulter des cartes ainsi que de
nombreux documents sur lhistoire, la
fabrication et lutilisation de ces dernires.

Image conique

Les images satellites


Le premier satellite artificiel de la Terre,
Spoutnik 1, a t lanc le 4 octobre 1957.
Depuis ce jour, prs de quatre mille satellites
ont t mis sur orbite et, actuellement,
quelques six cents sont actifs. Certains sont
gostationnaires : ils tournent en se maintenant
au-dessus du mme lieu environ 36 000 km
de la Terre. Dautres sont en orbite polaire :
ils voluent une distance de 250 800 km et
effectuent environ quinze rotations autour de la
Terre en une journe. Ces satellites observent
notre plante et fournissent aux scientifiques
des informations prcieuses : certains nous
renseignent sur latmosphre, comme par
exemple le satellite Mtosat, spcialis dans
les prvisions mtorologiques, dautres sur les
activits humaines (dveloppement des villes,
volution de la vgtation cultures et forts ,
dplacement des populations animales, etc.).
Les satellites peuvent aussi fournir des
informations dordre stratgique aux militaires.
En effet, selon le dispositif embarqu, un
satellite peut fournir des images permettant
didentifier des objets dont la taille est de
lordre de quelques mtres. Les informations
sont recueillies soit partir dune mesure de
lnergie lumineuse renvoye par les objets,
soit en envoyant des ondes radar. Elles sont
transmises et transformes en images analogues

des photographies, ce qui permet de les


exploiter plus aisment.
Les satellites de tlcommunication,
quant eux, reoivent et transmettent des
signaux dun endroit un autre de la Terre
(radio, tlvision, tlphone). Ils permettent
en particulier de localiser un objet mettant
un signal (balise Argos) ou encore permettent
aux personnes quipes dun rcepteur GPS
(Global Positioning System) (et bientt dun
rcepteur Galileo) de connatre prcisment
leur position sur Terre.
Ces techniques dimagerie haute rsolution
ont permis deffectuer les premiers relevs
godsiques de la Terre, cest--dire les relevs
permettant de dterminer avec prcision
sa forme et ses dimensions. Les premires
images de notre plante vue de lespace ont
t obtenues en 1966 par le satellite Pageos,
elles ont t affines dans les annes 1970
avec les satellites Landsat. partir de 1978,
la France a contribu cette aventure en
lanant le programme SPOT (Satellite Pour
lObservation de la Terre), dont les satellites
permettent de distinguer des dtails de 10 m de
longueur. Il reste cependant des parties de la
surface de la Terre, comme lAntarctique, qui
nont pas encore fait lobjet dun relev prcis.

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