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Zcalo, la Villa y anexas.

1 ENERO, 1978.
Carlos Monsivis.

De cultura popular urbana, industria cultural, cultura de masas


y al fondo hay lugar.

Si algn rostro en la dcada de los setentas le corresponde a la ciudad


de Mxico -y en buena medida, al pas- se es el de Cepilln, el payaso
de la tele. No estoy siendo simblico, ni sobrepongo patticamente un
semblante embadurnado e inexpresivo al dramatismo de la crisis
econmica y el desempleo, no me abandono al apocalipsis que se
alberga en unas cuartillas: tan slo hago un comentario demostrable y
cuantitativo. En 1977, la fuerza de los medios masivos de difusin
obtiene otra victoria al imponer en un periodo brevsimo a un dolo
infantil que es la Presencia Inescapable: de donde queramos, el rostro
de Cepilln nos contempla, reduccin al absurdo del Big Brother
orwelliano. Como poster o historieta en los puestos de peridicos,
vuelto juguete de madera o de trapo en las aceras y en los
ofrecimientos estentreos de los subempleados, camiseta triunfalista,
anuncio reiterado en los peridicos, nombre propicio para multiplicarse
en los apodos o los chistes polticos, leyenda negra de los articulistas
concientizados, punto de irritacin programada en las conversaciones
de la minora progresista, sitio de confluencia entre la industria cultural
y las artesanas del hambre, Cepilln abruma, desconcierta, se adhiere
a la memoria esencial de quienes gobernarn o padecern Mxico a
principios del siglo XXI y nos abandona en el lugar comn de la queja,
el anlisis prefabricado del Sistema o la simple discusin circular.
Invento conspicuo de un monopolio, Cepilln es tambin la referencia
visual que, al volverse ubicua, nos devuelve a nuestro punto de
partida: localizar y exhibir la manipulacin del gusto masivo no puede
implicar desconocer su eficacia; la prontitud con la que responde a
necesidades fomentadas comercialmente y necesidades reales.
Cepilln, producto industrial, es tambin -con lo efmero del caso- una
vivencia genuina y un comentario marginal y anecdtico (pero
insistente) sobre la crisis actual del Estado mexicano. Aviso al
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populismo compasivo: el xito de Cepilln no es un juicio sobre el


pueblo mexicano. Es, s, una demostracin de las virtudes de la
industria cultural no prevista por Herclito: si la campaa publicitaria
es adecuada y el producto en venta tiene los requisitos indispensables,
todos se baarn varias veces en el mismo ro.

Definiciones provisionales. Trese el envase.

Qu nombre darle: cultura popular urbana, industria cultural,


cultura de masas? En la bsqueda del trmino ms apropiado se
interpone el vocablo popular y sus cargas previas, entusiastas,
denigratorias, heroicas o demaggicas. De acuerdo a la tradicin de la
alta cultura, lo popular es lo deleznable, la materia prima de
concesiones y vulgaridades, el extravo del mal gusto y la ferocidad
retentiva del analfabetismo. Para el lenguaje oficial, lo popular ha
sido otro de los adjetivos aplicables a su audiencia: inmediata y
remota, acarreable e invisible, entusiasta y popular. Desde la
disidencia, lo popular es la voluntad mayoritaria, aquello que se eleva
como muro ante el colonialismo y la explotacin capitalista.

Al lado de estas versiones de lo popular peyorativas o


condescendientes, aun utpicas o entraables, aparecen
diversas posibilidades interpretativas. Elijo una de ellas, como
hiptesis rudimentaria de estas notas: entiendo por cultura popular
urbana aquellos elementos (ideologa, fenmenos individuales,
situaciones tpicas, repertorio de dolos, acervo de lugares
comunes, lenguaje compartido, seales de identidad,
perspectivas para entender y vivir lo cotidiano, etc.),
integrados orgnicamente a la conducta y/o a la visin de las
clases mayoritarias. No hace falta decir que no lanzo un juicio de
valor: hoy en Mxico casi todo lo uncido al membrete cultura
popular proviene de la manipulacin y de los intereses y
exigencias colonialistas.

Si se entrecomilla cultura popular es para insistir en su origen


artificial y su condicin mediatizadora y envilecedora. Sin embargo y
por lo mismo no es posible ni resulta til negarle a esta industria
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sustento e influencia masivas. A esta cultura popular me referir,


ante la todava comprobable ausencia de la otra, ya sin comillas,
aquella definida por su papel activo en la lucha de clases, como suma
de formas artsticas y culturales de la resistencia poltica y social. Un
movimiento obrero independiente muy reducido y la escasez notoria
de mecanismos crticos y autnomos de difusin ideolgica, suelen
confinar esta segunda acepcin de cultura popular al territorio de las
actividades (avergonzadamente) literarias de la clase media
radicalizada, que suele asumir sus gustos o -no pocas veces- su
sectarismo como toda la cultura que existe, as nadie ms lo haya
advertido.

Del albur como joycismo que se ignora.

La Revolucin Mexicana -el conjunto de fenmenos que ese trmino


engloba y cie- reconoce en el teatro la tradicin popular por
excelencia y lo utiliza como gran vehculo difusor. Durante los tres
siglos virreinales, la religin y el poder espaol han sido los ejes del
espectculo y la plebe se ha beneficiado de las grandes festividades
religiosas y polticas, del Nacimiento del Nio Dios, la Crucifixin de
Nuestro Seor, la llegada del nuevo virrey o la quema de incrdulos,
acontecimientos que solicitan el estallido de cohetes, la exhibicin de
pompas y la reunin de multitudes. En cierta medida, la primera
nocin de cultura popular no slo se da a travs de las grandes
concentraciones; de hecho en el virreinato, cultura popular es
concentracin masiva. La tradicin se contina en el siglo XIX: cultura
popular es, a la vez, el espectculo y quienes lo observan las grandes
entradas de los caudillos y el ascenso en globo; el circo y los juegos de
azar; el teatro maloliente de barrio y la pintura de las pulqueras; el
asesinato como una de las bellas artes (Posada dixit) y los azules
retratos verbales a los cuales deben ajustar su trato y su vestuario los
miembros de los gremios aludidos. Este doble espectculo -lo
contemplado y quienes contemplan a quienes lo contemplan- es en
1910 la herencia visible de los capitalinos.

El punto de partida del entendimiento de reglas y condiciones de la


cultura popular urbana es la cuanta del analfabetismo. La Revolucin
Mexicana se hace en un pas de iletrados que slo reconocen como
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suyos sonidos e imgenes y que atienden religiosamente a las


palabras. (En su discurso -dice Martn Luis Guzmn al describir en La
sombra del caudillo la oratoria de Axcan Gonzlez- no vivan los
conceptos: vivan las palabras como entidades individuales, estticas,
reveladoras de lo esencial por la sola virtud de su accin inmediata
sobre el alma; y viva con ellas cuanto les formaba marco en la
persona del orador).

Imgenes y sonidos. Por eso, el teatro de carpa, ese rudimentario


music-hall o vaudeville es el espacio de fusin y creacin espontnea
de la nueva sensibilidad urbana (hambre sexual y rencor social
incluidos). Lo primero es reconocer en un escenario la presencia de un
pueblo dndole cauce a sus obscenidades e inocencias y auspiciando
el desfile de sus tipos y arquetipos ms logrados. Esta etapa, por as
decirlo experimental, de la cultura popular dura apenas unos aos,
incluye declaradamente en el muralismo, aprovecha el mpetu
revolucionario para cuajar un habla y una nueva psicologa social y, al
sobrevenir el adecentamiento institucional (y su pequea
consecuencia especfica: la censura en el teatro) se ve sucedida por la
voluntad de las clases dominantes que, en lo sucesivo, querrn
estipular las formas y los mtodos de la cultura popular.

Con sentido de oportunidad, en el mbito de la calle, algo se va


formando cuando una visin tradicional (reflejada y perpetuada en
obras del siglo XIX como Astucia de Luis G. Incln y Los bandidos de
Ro Fro de Manuel Payno: la cultura de un Mxico mestizo, de
pretensiones criollas y nostalgias hispnicas) va desapareciendo por
estar ligada, consustancialmente, a formas sociales desvencijadas o
agnicas. Sin prestigios de ninguna ndole, advertida nicamente como
golpes de supervivencia y desafo de la gleba, esta primera cultura
popular puede describirse con sus elementos insoslayables:
improvisacin belicosa, sentimentalismo sin disfraces, creencia en las
observaciones materialistas, repeticin interminable de los hallazgos.

Ante el aislamiento perdurable de regionalismos y localismos , esta


cultura popular; urbana se ofrece para cohesionar a la recin existente
sociedad nacional. A ello, la lite opone un lenguaje enaltecedor y
prestigiador, el nimo de salvar una tradicin y el desnimo irritado
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ante las nuevas demostraciones del gusto y la sensibilidad del


populacho. Inevitablemente, la alta cultura persiste en su condena
absoluta: lo popular no solo no existe, tambin degrada y se agrega a
las instituciones represivas que, a quien no goza de sus beneficios, le
ratifican a diario la noticia aplastante: tu ignorancia es el principio y el
fin de tu inmovilidad social. Los dueos autoproclamados del
humanismo y el temperamento clsico slo por frivolidad o
condescendencia se enteran de lo que acontece en las mrgenes.
Cmo si no? Aceptarle a las masas mritos de cualquier ndole es
recortar distancias y disminuir el peso de la intimidacin. Al fin
indefensas tambin y acorralarlas en su respuesta a lo popular, las
lites culturales transitarn de la ignorancia a la indiferencia al recelo
al desdn a la agresin a la sospecha apocalptica a la rendicin
agraviada y al desconcierto de hoy.

II.

La construccin de la nacionalidad.

Las grandes batallas del nacionalismo como ideologa de masas se


libran en el espacio que inaugura el triunfo histrico de los
constitucionalistas y que amplan a diario en la capital de la Repblica
las diversas culturas populares. Para las mayoras, el nacionalismo no
es slo la vestimenta oficial del Estado; sobre todas las cosas es una
identidad rpida que le da unidad a todos los fragmentos de su
comportamiento y de sus diversiones. Si para los porfiristas ser
mexicanos ha sido una condena, para estas masas la nocin de
mexicanidad equivale al ofrecimiento simultneo de un espejo y un
destino. Suspendido ferozmente por el porfiriato, el nacionalismo
regresa con violencia y, al atemperarse, va aclarando sus confusiones
doctrinarias ofreciendo de frente y a trasmano modelos de conducta.
Por eso, la cultura popular en las grandes y medianas ciudades del
pas es, por un lado, la diversin, y por otro, las promociones tericas
para muy nacionalistamente, armar y justificar comportamientos.

Paso fundador de la cultura popular: la entrega a domicilio de una


psicologa nacional. El mexicano es y las canciones, las reflexiones
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editoriales, el teatro y muy pronto la radio y el cine se apresuran a


responder: es irresponsable, querendn, lleno de cario filial bravero,
suicida, holgazn, borracho, sentimental. (La mexicana, en su
ocasional turno, es la suma de virtudes que nunca deben salir a la
calle). Tal administracin sistemtica de la psicologa nacional organiza
los espectculos y dispone las vas de entretenimiento. Hay que
divertirse como mexicanos. Auxiliadora, la alta cultura promulga tesis
que se prestan admirablemente a su escenificacin. El filsofo Samuel
Ramos dice: El mexicano tiene complejo de inferioridad y los
cineastas le agregan al dictum personajes humildes y minivaluados,
digamos Kid Terranova (David Silva) en Campen sin corona de
Alejandro Galindo o Lorenzo Rafail (Pedro Armendriz) en Mara
Candelaria de Emilio el Indio Fernndez. Los psiclogos argumentan:
El mexicano es macho por naturaleza y la afirmacin es sazonada
acto seguido con las presencias flmicas de Jorge Negrete y Pedro
Infante.

Por lo mismo, una encomienda de la industria cultural ser neutralizar


primero y eliminar despus la carga poltica y emocional del fenmeno
de la Revolucin armada. El Estado, atento a la institucionalidad, no se
preocupa demasiado de lo que, fuera de las fechas consagradas,
opinen las masas del origen histrico de sus gobernantes. Al respecto,
Vasconcelos como Secretario de Educacin Pblica hace un esfuerzo
por identificar a la Revolucin no con un movimiento que derroca a un
dictador sino con el humanismo de la creacin renacentista y el
humanismo de las misiones franciscanas. Los pintores muralistas
exaltan a los ejrcitos campesinos, pero el cine con rapidez aprovecha
estos hallazgos, atropella los escasos intentos gubernamentales y
vuelve show y melodrama el fenmeno revolucionario, gracias sobre
todo al filn pintoresco descubierto en figuras como Pancho Villa.

A partir del gobierno de vila Camacho se anhela -sin as decirlo- una


despolitizacin programada y si al Partido de la Revolucin Mexicana
se le encarga la prctica, al cine -como en su turno a la televisin- se le
encomienda la ideologa multitudinaria. La raz temtica: el chantaje
sentimental fundado en la premisa el pueblo siempre tiene la razn
mientras esta razn sea abstracta y declamatoria. Las conclusiones
deciden el tono y el orden de las imgenes: los pobres siempre son
mejores que los ricos, aunque los ricos tienen en el fondo buen
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corazn. Es preferible vivir feliz y en la pobreza, que millonario y en la


soledad. El pueblo es bueno y combati en la Revolucin porque
deseaba mejorar su vida, pero no es vengativo ni cruel cuando est
sobrio. Este populismo indigente exalta e inventa a la masa, la despoja
de cualquier conciencia vindicatoria, de cualquier asomo de violencia
justa. Esto implica rendicin y acomodo ante las necesidades y
enconos del desarrollo capitalista. Si se aborda el tema de la
Revolucin Mexicana se deber mostrarle como intuicin brbara y
soez o demagogia alucinada. El revolucionario aprovechar los rasgos
profesionalmente sdicos del Indio Bedoya que mata para no perder la
puntera o ser un personaje del Indio Fernndez que declama
cualquier pgina de un libro de enseanza primaria. Por lo mismo, el
espritu revolucionario equivaldr al saqueo y la destruccin, pasos
fuertes sobre las baldosas, voz enrgica que ordena un fusilamiento,
gritos de mujeres y hachazos contra el piano, mientras una estatua de
Minerva es derribada por un lazo antihelnico. La Revolucin es el toro
en la cristalera, la barbarie detenida por la llegada de las instituciones
que se dan tiempo para jubilar al revolucionario que lo fue por rencor
personal o imposible romanticismo.

El Estado consiente y utiliza tal parodia de su proceso generador y le


confa a la industria alisar el impulso subversivo volvindolo
grandilocuencia o depredacin. Del partido en el poder no surge
ninguna forma de cultura popular (excepto a contrario sensu como
parodia o como divulgaciones privadas del estilo de la corrupcin que
termina siendo practica social y cultural). En el discurso, la forma
masiva de divulgacin de ideas estatales, lo que se intenta es hacer
alta cultura, que se deje or bien, que se advierta la calidad literaria
(aunque obligadamente no se comprenda). Incluso el discurso agitativo
no es plenamente eficaz sino acude tambin a lo incomprensible, a las
referencias barrocas o las denuncias retricas. Los polticos slo
admiten lo popular si se atava de pica del anonimato, donde las
mitologas se mezclan y el Prometeo desencadenado, la Venus
seducible y el Zeus cisnificado al acecho de Leda se confunden,
curiosamente, con la misma intransigente Revolucin Mexicana.

III.

La radio y el uso del nacionalismo.

Un ejemplo ineludible de este proceso que usa a la cultura popular


para industrializar el nacionalismo (como despus acudir a ella para
acelerar la desnacionalizacin) es el de la radio. El 18 de septiembre
de 1930 se inaugura la XEW (la Voz de la Amrica Latina desde
Mxico) empresa de Emilio Azcrraga Vidaurreta. La radio perfecciona
y difunde masivamente lo ya contenido en la cancin y el teatro
frvolo: la idea no de nacionalidad sino de las formas de resentirla.
Previendo el sentimiento de nacin, se configuran sus respuestas
tpicas, sus estmulos pavlovianos que el mariachi o el recuerdo de la
adltera o la mencin de la Patria Chica desencadenarn. Teoras
implcitas: sin pintoresquismo no la hay historia. La identidad nacional
no es una teora sino una prctica del tiempo libre.

El pueblo se va agregando a la sociedad a travs de su recepcin


pasiva e idoltrica de los medios masivos. Lo mexicano (Lo Nuestro)
corre a cuenta ya no de acciones polticas sino de canciones, radio,
cine y teatro de revistas.

La cancin ranchera: Esquilo en la sinfonola.

A partir de los treintas la radio, con su dieta de msica puntuada por


una incesante publicidad comercial y/o poltica, divulga en forma
ptima la bsqueda del punto de fusin entre la cultura tradicional y la
nueva sensibilidad urbana; punto de fusin al que se expresa, por
ejemplo y de modo esclarecido, en la cancin ranchera (y variantes
como el bolero ranchero) que asumen de la cultura tradicional sus
identificaciones regionales agregndoles una visin predestinada de
las relaciones humanas y la mitologa del desencuentro amoroso como
excitacin vital. Qu ha sucedido? El nacionalismo cultural se debilita
y recae en el pintoresquismo o la confeccin de un pas tambin
llamado Mxico que se construye en sets cinematogrficos, estudios
radiofnicos y cabinas de grabacin. Por eso el mayor xito del
nacionalismo cultural vuelto melodrama es la cancin ranchera que
recoge el espritu narrativo del corrido, lo esquematiza y recrea como
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monlogo desesperado y le aade la pedagoga de la cancin


romntica.

En 1938 (aproximadamente) don Gaspar Vargas funda el Mariachi


Vargas. Tecalitln, Jalisco, sede natural de este grupo, lo ve partir a
fines de los veintes rumbo a la ciudad capital. Los instrumentos
primitivos del mariachi: dos violines, una vihuela chica, un guitarrn de
golpe, arpa y tambora. El conjunto y la vestimenta atraviesan por una
sofisticacin paulatina (The Mariachi goes to Hollywood), se suprime la
tambora, se elimina el arpa, se introducen guitarras -segn la leyenda,
a sugerencia del propio Azcrraga- se agregan las trompetas, elemento
indispensable para la hazaa del dolor exhibible y gozable. El mariachi
organiza la primera pica de la cancin popular: la irrupcin agresiva
de una nacionalidad que se va urdiendo entre altaneras musicales y
descripciones costumbristas, al vencer subliminalmente la incredulidad
de sus oyentes

La desolacin prefabricada: la letra de la cancin ranchera describe un


proceso (informa) y ofrece la leccin de una conducta (forma). Tema:
Me cans de rogarle y acto seguido, el drama y la moraleja. Proceso:
a) relato de abandono: Por tu amor que tanto quiero y tanto extrao;
b) quiebra existencial y gana de autodestruccin: Que me sirvan otra
copa y muchas ms; c) ilustracin de una actitud ejemplarizante:
Que me sirvan de una vez patodo el ao; d) insistencia teolgica:
Que me pienso seriamente emborrachar. Las relaciones humanas:
amalgama del destino fatal, la maldad inherente encarnada en las
mujeres y la debilidad del machismo. Destino manifiesto de la cancin
ranchera: no indicar filiacin alguna conducta con el campo (el
rancho), no atestiguar las races agrcolas de este pas y esta sociedad
sino declarar el estado primitivo (campirano) de nuestras reacciones
ms intransferibles las que brotan en el ruido, la ruptura, el fracaso:
las que permiten y exigen gritos azuzadores en la noche de juerga; las
que oficializan y vuelven rescatable -as sea a travs de la
autocompasin- el real e inventado desastre personal, las que
entregan la hermosa sensacin de disponer de los hermosos
sentimientos de la derrota. (El habitante de la cultura popular acude a
las emociones como el snob a los museos.)

Para los transmigrados en el DF estas vivencias provincianas evocan


situaciones mticas cuya estabilidad y armona social han de
contrarrestar, en la imaginacin del oyente, la opresin visual y
psicolgica del medio urbano (medio que, de cualquier modo, es
advertido como un domicilio completamente utilitario).

IV.

Ratificaciones y continuidad.

A la tecnologa la clase en el poder le agrega estentreamente su


cauda de mensajes. Una transformacin cultural enorme y profunda se
da a fines de la dcada del veinte con la instalacin de las
radioemisoras y a principios de los treintas, con la dictadura de las
compaas grabadoras y el cine sonoro. Gracias a las innovaciones
tecnolgicas, el proceso de dominio poltico e ideolgico va
desplazando los restos de una tradicin criolla e hispnica y reprime o
asla los intentos de mantener distancias y preservar costumbres. El
rpido crecimiento de esta industria cultural le ofrece al vigoroso
analfabetismo real y funcional de Mxico las oportunidades de
divertirse, la identidad urbana y nacional a bajo costo y la variedad de
compensaciones y estmulos sentimentales que diversifiquen una vida
de humillacin y explotaciones.

Los modelos que se importan y se imitan son los norteamericanos; los


primeros socios que se buscan para construir la industria cultural son
norteamericanos. De all vienen las tcnicas y los esquemas, y por
ejemplo, el smbolo nacional por excelencia, Jorge Negrete, no es sino
una adaptacin evidente del cowboy cantante en el estilo de Gene
Autrey o Roy Rogers. Sin embargo, la industria cultural en ocasiones
muestra una vitalidad insospechada y asimila y nacionaliza a sus
modelos, produciendo obras que si expresan genuina y creativamente
a una colectividad. Ejemplos: parte importante del cine de los
cuarentas, algunos compositores de msica popular, algunos autores
de comics (Los supersabios de Germn Butze, Rolando el Rabioso de
Gaspar Bolaos, Los superlocos y La Familia Burrn de Gabriel Vargas).
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El nico compromiso de la cultura de masas con la sociedad (las


mltiples sociedades) donde ejercer su influjo es respetar la ley
suprema de las ratificaciones. Se modificarn los gustos, se
trastocarn los estilos de vida, pero se ratificarn las convenciones
supremas, la Esencia del Pueblo Mexicano (esto es, las tcnicas ms
probadas de control). Se ratifican impulsos, leyendas, gneros. Entre
los principales:

a) El melodrama. Como explicacin general de la realidad se le


propone al pueblo -y ste lo acepta, ante la Variedad de Alternativasel melodrama, una visin del mundo acorde con la ortodoxia familiar,
la disolucin lacrimosa de cualquier impulso trgico o satrico. No hay
explotacin laboral, hay mala suerte; no hay despojo y saqueo, hay el
dolor del valle de lgrimas, no hay la comedia involuntaria de la clase
en el poder, hay costumbres distintas. Rer llorando. El melodrama es
la ms convincente explicacin despolitizada del universo: todos
hemos nacido para el dolor; quizs, en la apariencia, los ricos se
duelan menos, pero por dentro, estn solos y destrozados. Vnculo
familiar, es tambin solicitud de ingreso a la nacin (quiero sufrir para
pertenecer) y, por lo mismo, proceso de catarsis al mayoreo (con
descargas emocionales aptas para todo pblico). En el melodrama se
conjugan la impotencia y la aspiracin heroica de una colectividad sin
salidas pblicas. Como corresponde, el abismo tico es elemental: o la
luz o las tinieblas, no hay matices ni gradaciones. La complejidad de
juicio es imposible e indeseable: los buenos y los malos deben serlo
estentreamente porque la industria cultural se hace a ras de la tierra,
teniendo como lmites precisos y monstruosos el cielo y el infierno, el
limbo y el purgatorio. Prevalece un catolicismo fcil, de perdones, de
milagros que se multiplican como si fueran milagros.

b) El machismo. Lo hoy denominado sexismo es, primero, en


canciones y pelculas y mitos cinematogrficos y obras de teatro y
radionovelas (y despus en telenovelas y fotonovelas) la clave para
afirmarse, sin pena, en la condicin de explotados. El melodrama es el
proceso educativo de este machismo, que ve en la doble explotacin
laboral de la mujer la gran compensacin de cualquier mal, y por
decisin divina inclusive, y que se afirma en su polaridad. En un
extremo, la vileza social de la prostituta; en el otro, la abnegacin
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callada de la mujer legtima. Indefenso y expoliado, el macho de clases


populares llega a su alcoba para sentirse, por primera y nica vez en
el da, el patrn.

c) La zona sagrada. Un espacio de excepcin, una zona


relativamente autnoma a lo largo del siglo es la de creencias o
mentalidades populares, cuya raz dual es el fanatismo y la
indefensin, la religiosidad que se confunde con el instinto de
sobrevivencia, la supersticin que insiste en ignorar su descrdito
cientfico. Tal zona hegemnica, que persiste a lo largo de vuelcos y
dictaduras del gusto, se concentra en un punto, la Virgen de
Guadalupe, con su carga de reivindicacin racial y de fenmeno
rigurosamente nacional. Militarizado o politizado, el guadalupanismo le
servir a movimientos diversos que van del cura Hidalgo al obispo
Mndez Arceo a Csar Chavz. En su dimensin laica, ser una manera
de afirmar, a la vez, la religiosidad y la nacionalidad. Existes, Virgen,
gracias a nosotros y nosotros existimos gracias a ti. Rezarte es invocar
favores al cielo y sabernos mexicanos.

La industria cultural respeta estas creencias para mejor aprovecharlas.


Elige un centro ceremonial, el cura, que somete en su torno las
apetencias y disidencias colectivas. Promete y cumple el castigo para
quienes transgreden las Leyes Morales y decide invariablemente el fin
trgico o pattico de quienes, sin arrepentirse o hacindolo
tardamente, se han apartado de la norma. Con ello no se evita ni se
previene pecado alguno pero se guardan las apariencias y la industria
cultural acrecienta sus buenas relaciones con la Iglesia.

d) La moral desexualizada. No los toquen ya ms. As son la familia,


la propiedad privada y el Estado. As es, tambin, inalterable, la
hipocresa moralista. La cultura de masas debe acatar las
prohibiciones acumuladas y suprimir toda referencia natural o
encomistica a la vida sexual. Prosigue la consigna del siglo XIX: ya
que no podemos hablar de sexo, hablemos de prostitutas. Tema e
imgenes alternativas, los de la prostitucin infestan la cancin, el
cine, los melodramas radiofnicos y significan, en la cultura popular
permitida, la nica posibilidad de acercarse al tema de la represin
sexual. (En los setentas, la ya incontenible liberalizacin hace
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proliferar escenas sexuales, desnudos femeninos y malas palabras.


La nueva consigna: ya que no podemos hablar de poltica, hablemos
de sexo.)

Por otro lado, la relativa pero intensa libertad sexual se localiza en el


baile y sus descargas erticas. En el virreinato, por ejemplo, se prohbe
el chuchumb, recuerda Salvador Morales, por escandaloso, obsceno,
ofensivo para odos castos, que se baila con meneos, manoseos y
abrazos a veces barriga contra barriga. Las pulqueras, a mitad del
siglo XVIII preceden a las cantinas en la difusin de la msica popular.
Condenados por el clero que los ve como imagen e idea viva del
infierno estos tugurios demonacos permiten el baile de sones,
gnero infernal que las autoridades civiles y eclesisticas contrastan
con el jarabe, bailado por parejas pudorosamente separadas. En el
siglo XX, los salones de baile se encargan de esta vanguardia. El 20 de
abril de 1920 se inaugura en las calles de El Pensador Mexicano el
Saln Mxico, que entroniza el danzn, baile de explosin sensorial,
estilo sexual en s mismo, reconocimiento socialmente aceptado de la
fusin de los cuerpos que cambia las formas de ligue ertico en los
barrios.

A lo que conocemos como msica tropical, desde su origen en Cuba o


Colombia o Puerto Rico hasta su asimilacin y xito sostenido en los
dems pases latinoamericanos, la lite la califica de inmediato:
corriente eminentemente popular y localiza los sentimientos que
suscita en la zona (difusa y en penumbra) de los instintos. Te ubiqu
para expulsarte: nadie puede entregarse a la vitalidad del instinto sin
descender a lo popular (el pueblo carece de educacin y control). Las
energas erticas que desate el baile, son conjuradas de inmediato por
la censura. La nocin de decencia es el rbol totmico alrededor del
cual se mueven las decisiones de reprimir cualquier manifestacin
espontnea. Se estimulan las Zonas de Tolerancia rituales: el saln de
baile (bajo control) y el carnaval (cada ao). Fuera de ellos, el
abandonarse a la msica tropical es prueba durante muchos aos de
incontinencia social, de lo que hoy sera la lumpenizacin .

e) El antintelectualismo. Si la alta cultura repudia burlonamente (en


el mejor de los casos) a los productos del vulgo, la cultura popular
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contesta afirmando el prejuicio del intelectual como aptrida, ajeno


a los gustos y emociones del pueblo. El antintelectualismo de la
cultura popular expresa a un tiempo el desdn y el miedo de los
manipuladores y el rencor y la admiracin de las mayoras frente al
conocimiento.

V.

Las culturas dominadas y la televisin.

En las dcadas del treinta y el cuarenta, el cine y la radio se


distribuyen la nueva uniformizacin nacional que, sin cesar, va
asimilando y destruyendo, al tipificarlas, las innovaciones populares. El
gusto masivo se decide en los estudios de cine y en las cabinas de
grabacin, la XEW inventa el romanticismo proverbial y el sabor
infalsificable de lo autctono. El cine en especial introduce grandes
variantes y las legitima insistiendo en su condicin tradicional. Sigue
manifestndose la fragmentacin de la sociedad nacional: hay tantas
culturas populares como regiones, y es muy distinta la recepcin en
Chiapas o en la frontera de un cmico urbano como Cantinflas. Desde
los treintas se inicia el proceso de aplastamiento y virtual extincin de
las culturas dominadas, proceso que incluye la formacin y
consolidacin de monopolios radiofnicos, monopolios de la industria
del disco, ideologa de la reaccin transmitida y encumbrada a travs
de gneros y mitos cinematogrficos, triunfo multimillonario de las
industrias del comic y la fotonovela, exaltacin de los dolos deportivos
(sobre todo del futbol sccer) como los ltimos hroes patrios. Este
aplastamiento o relegamiento de las distintas culturas populares en
Mxico no es advertido por quienes conciben a la campesina y a la
indgena como a las nicas culturas populares. Tal desaparicin, por
otra parte, coincide puntualmente con el primer auge del
desarrollismo, en la segunda mitad de los cuarentas. La invasin
colonial va degradando las concepciones culturales de obreros y
campesinos, uniforma las reacciones de las clases medias y cambia,
primero paulatina y luego velozmente, a la ideologa nacionalista por
otra, derivada de la fe utpica en los beneficios del capitalismo. A la
visin nacionalista se le opone ya (sin que el Estado aparente darse
por aludido) una manipulacin comercial que ve en la poltica la fuente
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de todo mal y que fomenta el anticomunismo como reaccin irracional


de miedo al porvenir.

El imperio de la televisin.

El principio: la norteamericanizacin cultural (no la inevitable influencia


de la tecnologa, sino el aparato de penetracin ideolgica) ya no
afecta slo las lites; ahora, acepta discreta y slidamente por el
Estado, va amplindose a diario para incluir a sectores enormes. El
punto de arranque la instalacin del primer canal de televisin (el 4) en
septiembre de 1950) con la sintomtica transmisin del Cuarto Informe
del presidente Miguel Alemn que inicia la segunda gran unidad del
siglo mexicano. El 21 de marzo de 1951, el canal 2. Al principio la TV
atrae por los espectculos (los toros, el futbol, las maanitas del 12 de
diciembre en la Baslica) y -a imitacin del radio- por su atenta
docilidad a lo que triunfa en Estados Unidos: programas de
animadores (Ed Sullivan es prontamente imitado por Paco Malgesto)
lucha libre, teleteatros (que derivarn en la institucin de las
telenovelas), Shows folclricos, series seudofilantrpicas como Reina
por un da.

A partir de 1950, la vida familiar se organiza en torno a las premisas y


las conclusiones de la TV. Al instalarse la televisin en Mxico, se
trastocan las reglas del juego y la manipulacin industrial decide, ya
sin rivales al frente, las formas y los mtodos de la cultura popular
urbana El colonialismo se impone y, desde ese momento, las culturas
dominadas (las barriadas o el movimiento obrero que haban llegado a
consolidar en el siglo XIX una fuerza de difusin considerable) se ven
golpeadas en poder de conviccin e impulsos de preservacin y se
desmoronan con mayor rapidez que sus correspondientes en las zonas
rurales. Este hecho -el marginamiento y la continua evaporacin de
tradiciones y expresiones de una cultura popular de origen hispnico e
indgena- se inscriben en la gran ofensiva del colonialismo cultural
aunque tambin revela la influencia mundial, casi omnmoda, de los
productos industriales norteamericanos y la propia debilidad histrica
de las formas sojuzgadas. Lo anterior, debido a que el colonialismo -de
signo sucesivamente hispnico, francs, norteamericano- no permite,
del virreinato al siglo XX, un desarrollo vigoroso o conveniente de las
15

expresiones artsticas surgidas del proceso orgnico de las clases


populares. El proyecto ideolgico dominante desplaza y oprime los
intentos de mantener tradiciones regionales y nacionales, de proponer
una singularidad cultural y artstica.

Atenta a sus reglas de juego la televisin comercial va cumpliendo sus


encomiendas: divulgacin y exaltacin del colonialismo cultural,
distribucin de los esquemas del consumismo, ordenamiento de
modas, creacin de ideas sociales sobre la niez, la adolescencia,
proteccin a la familia, reverencia del poder, odio a lo diferente. Si la
influencia de la TV es internacional, la variante local es el
desplazamiento de las nociones de identidad nacional y del centro
rector de las ideas de tradicin y pertenencia comunitaria, que
ahora se concentran crecientemente en la zona intermedia de la
televisin, la radio, el cine, los discos y la prensa.

De modo creciente, la televisin se torna al igual que el concepto de


subdesarrollo, en la fatalidad. Hay subdesarrollo porque lo hubo y, de
modo similar, la influencia de la TV es poderosa en extremo porque el
subdesarrollo existe. Vocacin circular de las justificaciones de la
impotencia: la TV gobierna nuestras vidas porque vivimos en un pas
capitalista. Sin embargo, y necesariamente, la televisin es tambin
un formidable instrumento de modernizacin, de sbita incorporacin
cultural de masas marginadas. En provincia, la llegada de la TV rompe
esquemas, precipita el fin de un tipo de cultura feudal, renueva
modelos de comportamiento: hace avanzar a pesar suyo a
colectividades estancadas, a quienes el impacto de la tecnologa
conmueve.

El fenmeno es complejo. La TV forja prestigios y determina (por


ausencia) la falta de prestigio. El lenguaje nacional es una
acumulacin renovable cada dos aos: el repertorio de locutores y
periodistas deportivos/ los clichs del melodrama radial, televisivo,
cinematogrfico y fotonovelstico/ el idioma de la publicidad/ los
lugares comunes de la prensa/ los slogans del PRI/ las frases
recurrentes de los cmicos. En 25 aos, la televisin mexicana ayuda
decisivamente a diluir el nacionalismo cultural (incluso, y no tan
paradjicamente, mediante el homenaje a ultranza). Lo que el cine
16

comenz, la TV lo culmina: el nacionalismo cultural y el chovinismo


arriban a sus parodias voluntarias e involuntarias en programas como
As es mi tierra y el pblico se acostumbra a considerar las
manifestaciones nacionalistas como propias del show.

La TV: en todo el pas millones a la espera de un entrenamiento que


les llega severa, cuidadosamente controlado. Cul es el pblico de la
TV? A los ya conocidos hay que agregar un mercado cautivo, el
lumpen, en las mrgenes de la sociedad industrial, siempre disponible
como sector de servicio flotante, le atae tambin su situacin (los
orgenes rurales ms estrictos) a la sociedad de (casi) consumo en
cuyo sirviente se transforma. Muchos de estos lumpen viven de las
actividades perifricas de las clases medias y su situacin se refleja en
la msica que escuchan, los entrenamientos que persiguen, la
autodeprecacin y la atmsfera recorosa; que caracterizan su lenguaje
y los films y telenovelas a los que se someten sin cesar.

En cualquier orden de cosas, los medios masivos suelen ofrecerle al


mexicano una imagen de s enraizada en la pasividad (o la inferioridad)
y en la servidumbre ante los representantes del orden imperante. La
ciudad de Mxico, tradicional fortaleza clasista, se enfrenta de modo
creciente a la amenaza de hordas depredadoras de la periferia y a
las clases dominantes les importa sobremanera extender su aparato
ideolgico para cubrir a los grupos excluidos de la unidad cultural de
la Nacin ampliando as una funcin hegemnica que racionaliza
represiones ms directas. Un punto de partida de la nueva conquista:
Las ligas tradicionales entre el inmigrante rural y su familia y su
pueblo, son para ste una identificacin ms vigorosa que cualquiera
desprendida de la cultura urbana. Para el inmigrante, el contacto -lo
ms persistente posible- con ambos elementos (familia y pueblo) es
con frecuencia el punto social que alivia el shock cultural en que lo
sumerge el crecimiento de una sociedad de masas y la proletarizacin
de su sector, el agrcola.

Al ser mnima o casi inexistente la participacin de las clases


explotadas en el proceso educativo, los medios de comunicacin
sirven a un propsito directo: popularizar las explicaciones de la clase
dominante. Recompensa: la influencia casi omnmoda. Con la garanta
17

de un vastsimo sector analfabeta, la mayora de los peridicos y


revistas, fuerza significativa de cohesin social, acta elaborando
cualquiera que sea su poder de movilizar actitudes pblicas- versiones
de acontecimientos nacionales y mundiales, sin dejar de subrayar de
continuo las relaciones entre la cultura nacional y sus metrpolis. En
este panorama, la fuerza esencial de la televisin apenas si necesita
comprobarse: tambin en las zonas marginales proliferan los aparatos
de TV. Nmeros antroplogos lo han reiterado: los pobres urbanos
aspiran no a una identificacin proletaria sino a un futuro de
consumidor. Su conciencia de clase se evapora y se trueca por una
suerte de conciencia consumista, de instintos fundamentalmente
adquisitivos y competitivos. En lo bsico, la red de instituciones de la
industria cultural funciona para movilizar el apoyo popular no tanto
para ratificar sus prejuicios sociales, como para refrendar la estructura
misma del clasismo.

Los medios masivos actan provocando el cierre de filas en torno a


una sola ruta ideolgica. Para ello, desbaratan o clausuran las dems
corrientes en el espacio donde la (autoproclamada) sociedad de
consumo se encuentra con la sociedad tradicional. Un ejemplo entre
muchos: el tratamiento usual del problema indgena en los massmedia, que adopta la perspectiva europea o norteamericana e insiste
en las descripciones exticas (las culturas extraas y ajenas), reflejo
de la actitud metropolitana ante los pueblos nativos explotados.

Quin consume y qu debe entenderse por cultura en la catstrofe


urbana (el fracaso del liberalismo, los brbaros a las puertas de
Roma?). En La respuesta debe incluirse forzosamente la debilidad
distributiva de la poltica cultural del Estado, incapaz de contener o de
plantear una alternativa ante la abundancia irrefrenable de la industria
cultural o subcultural.

La poltica estatal.

El Estado que emerge de la Revolucin necesita, al tiempo que se


legitima interna y externamente, ampliar las perspectivas culturales
de su clientela principal y sus clientelas secundarias. lvaro Obregn,
18

as jams lo verbalizase de esta manera, supo lo anterior y de all su


apoyo decidido al programa de su Secretario de Educacin Pblica Jos
Vasconcelos. Al mostrarse como irreversible la legitimacin se
abandonan los cuidados paternalistas. Ya en la campaa alfabetizadora
de los cuarentas, por ejemplo, lo que importa es el acto ritual: que se
exhiban las estadsticas de la alfabetizacin y que los alfabetizados
ejerzan su nueva aptitud como puedan. Desde los treintas, y pese a
los esfuerzos de Crdenas, la iniciativa privada se va ocupando de la
educacin de las masas. Notable paradoja: el culto religioso por la
educacin se incrementa desmedidamente, pero el Estado no se
inmuta ante el omnmodo analfabetismo funcional. El antiguo punto
cultural de unin (La Historia Patria) deja de significar y, casi
literalmente, el Llanero Solitario y Toro (como despus Batman y Robin)
sustituyen a Hidalgo y Morelos. Ya a fines de los veintes las tiras
cmicas dominan la imaginacin infantil. El Estado contempla de lejos
la cultura de masas y no logra sustentar las proposiciones de la alta
cultura, atenindose a partir de 1940, a una relacin mecnica entre el
desarrollismo y el boom de una cultura media, desvitalizada y colonial.
Las tcnicas de dominio en poltica (destruccin de la imaginacin
critica, organizacin) de un saqueo y un enloquecimiento semntico
permanente, etc.) las complementa la nueva concepcin de la cultura
de las clases medias (idoltrica, reverencial y epidrmica) lo que
termina en estos aos recientes con el triunfo opresivo de la industria
televisiva. Ante la sacralizacin de la TV, el Estado emite gestos
concernidos o, en verdad, suele desentenderse (la tecnologa vence a
la poltica) permitiendo que en muchos sectores el chiste inicial se
torne teora: Televisa, el monopolio de TV, es la verdadera Secretara
de Educacin Pblica. Ante esta conquista fulgurante la alta cultura
tradicional opone su estancamiento y merma, su renuencia ya intil a
usar formas populares porque contravienen la esencia de su trabajo.
La izquierda ilustrada se refugia en las nociones denunciatorias de
manipulacin y enajenacin ejerciendo fugaz o precariamente su
poder de creacin de alternativas. Excepcin que puede crear regla: el
cine documental: Jornaleros de Eduardo Maldonado o Mezquital de Paul
Leduc, ejemplos de primer orden.

Sin verdadero proyecto ante los medios masivos, el gobierno desiste


de su participacin en la cultura popular.

19

La desnacionalizacin.

Ya desde los sesentas la industria cultural adopta la plena indiferencia


ante las obsesiones y prdicas del nacionalismo. Lo que importa es
imponerle al pas las predilecciones y pretensiones de la clase media y
todo debe colaborar para ello. Se desmorona la vieja tradicin criolla y
el otro tradicionalismo, el popular de campesinos y zonas indignas,
pierde aceleradamente gran parte de su densidad y poder movilizador.
Las crisis econmicas desarraigan y en el xodo permanente de
multitudes en busca de empleo las costumbres antes definitivas se
van volviendo nostalgias borrosas. A este desmoronamiento
pronunciado ayuda el turismo que digamos- vuelve simplemente
fotognicas muchas tradiciones.

La desnacionalizacin de la cultura popular es mera consecuencia de


la desnacionalizacin econmica y de la ineficacia de la identidad
nacional, tan penosamente adquirida, que no logra proveer a su
clientela con las claves interpretativas que exige la rapidez del
cambio. La coexistencia extrema tiene lugar e incluso en sectores
lumpen se escucha el rock o la discomusic sin entender la letra en
ingls pero asumiendo devotamente que la msica no solo es
moderna, sino que tambin moderniza.

En la dcada presente, la industria cultural mexicana no tiene rival


posible en Amrica latina. Lo prueba, entre otras cosas, la fuerza de
televisa en el mercado chicano y las giras verdaderamente
apotesicas en todo el continente de personajes de la TV mexicana
como Roberto Gmez Bolaos (el Chapuln Colorado y el Chavo del
Ocho), convocador de multitudes en Centroamrica, Venezuela, Chile.
As como la radio al cobrar fuerza cancel al teatro como espectculo
obligatorio, la televisin ha cancelado casi todas las dems
alternativas.

Casi: de un modo naturalmente imprevisible continan las


asimilaciones o nacionalizaciones de formas impuestas y al
impulso regional lo extienden las necesidades expresivas. Tmese el
xito de las nuevas canciones fronterizas en el estilo de Camelia la
20

Texana. All la permanencia invicta del gnero (el corrido) se ala con
la actualidad econmica del tema (el trfico de mariguana).

No hay conclusiones: mientras no surjan las vas de accin


orgnica para una cultura popular de resistencia, no se
configuren respuestas crticas, no se desista de las facilidades
del dogma apocalptico y no se asuma como programa poltico
urgente la necesidad de una cultura de masas creada y
pensada en funcin verdadera de los intereses de las
mayoras, las respuestas ms comunes seguirn a cargo de la
resignacin, la complacencia y el fatalismo.

Indios y naciones del indigenismo.


1 FEBRERO, 1978.
Arturo Warman.

I Los indios, los otros.

El indigenismo ha sido uno de los temas en que se ha centrado la


discusin ideolgica a lo largo de la historia de Mxico. En gran
medida, todava lo es. Alrededor de l se ha debatido y se debate lo
que en trminos actuales se llama el modelo de pas, el tipo de
organizacin poltica ajustado a la naturaleza de una sociedad plural,
multitnica y dependiente, que contiene ms de un modo de
produccin articulado por otro en oposicin dominante y que se ha
adueado del Estado.

Obviamente, antes de la conquista espaola no haba indios. Haba


distintas naciones, diversas clases, varias reas culturales con
diferentes niveles de organizacin de la produccin, de la sociedad y
del poder poltico y varios estados autnomos dentro de las actuales
fronteras de Mxico. No conocemos con precisin las categoras que
21

usaban para establecer y analizar los componentes de las distintas


sociedades y las relaciones entre ellas, pero ninguna era la de indio.
Esta surgi para distinguir globalmente para agrupar de manera
indiferenciada a los descendientes de los pobladores anteriores a su
llegada y el indio fue una categora social que se aplic en todo el
mbito del sistema colonial espaola con excepcin de las colonias
europeas. Haba indios en Chiapas, Sonora, Arizona o el Per, pero no
en Flandes ni en Barcelona. En ese sentido la discusin indigenista era
y es ideolgica, ya que se refiere a categoras sociales y a su posicin
relativa, no a grupos concretos.

Conforme el proyecto de sociedad colonial se fue consolidando, el


concepto de indio fue adquiriendo un uso descriptivo. De categora
general pas a adjetivo concreto casi siempre peyorativo. Los
descendientes de los pobladores originales iban perdiendo a golpes la
complejidad de sus sociedades: sus lites fueron aniquiladas o
incorporadas, sus territorios expropiados, su poder o representacin
poltica fueron enajenados, sus religiones perseguidas; la poblacin fue
movilizada en masa y perdi sus fronteras e identidades cuando no fue
totalmente aniquilada; el espectro de la estratificacin social se redujo
y todos fueron pobres. Pese a todo, nunca llegaron a ser iguales, por lo
que el uso tan comn de indio como trmino descriptivo no tiene
sustento objetivo preciso: es una diccin que refleja el concepto
ideolgico.

En el indigenismo, los indios son y han sido objeto de la discusin pero


no participantes de la misma. La discusin indigenista siempre ha
tenido lugar en el grupo dominante. Por tanto no me referir aqu a los
indios sino a los indigenistas y a sus proyectos para el pas. Como ya
se ha dicho, el indigenismo es un quehacer que se refiere a los otros y
aqu se va a hablar sobre nosotros. Esto no implica que los indgenas
no tengan un papel determinante, aunque subordinado, en el proceso
histrico del pas, sino que su intervencin no se manifiesta a travs
del indigenismo entendido en este caso como tarea intelectual.

II Conocer, conquistar.

22

Muchos consideran Las cartas de Relacin escritas por Hernn Corts


como la primera literatura indigenista producida en Mxico. Las
Cartas contienen prcticamente todos los elementos que pueden
caracterizar a la literatura de los conquistadores, obras que tienen
objetivos prcticos a corto plazo y que rehyen a la teora. El propsito
de la conquista es evidente para los autores; su modelo de pas es
claro y se impone por la fuerza. La descripcin se refiere siempre a los
indios vivos en el momento de contacto y no hay preocupacin
histrica; los indios estn ah y el diablo sabe de dnde vienen -en
nuestra jerga se trata de la ms pura etnografa sincrnica. Los
temas de la descripcin estn preseleccionados por los intereses del
conquistador: aparecen los rasgos que ofrecen peligro, los que
prometen riqueza, los que son producto del diablo y su maldad infinita,
los que simplemente llamaron la atencin del narrador.

La sistematizacin es pobre pero en cambio hay frescura y humor. Ms


an, casi nunca aparece el desprecio por los indios, por los enemigos,
y a veces, incluso se les agiganta. Esto aparece claramente
relacionado con el objetivo prctico central de los escritos de los
conquistadores: relatar los mritos personales del narrador y pedir el
justo premio a sus esfuerzos y penalidades. Lo mismo en Las Cartas
de Corts que en La historia verdadera de la conquista de la Nueva
Espaa de Bernal Daz del Castillo, considerada como la mejor entre
las obras de los conquistadores, aparece claro este motivo principal. El
libro de Bernal no pretende contribuir al triunfo de la conquista militar,
ya que se escribe mucho despus de terminada la contienda, sino
corregir la injusta distribucin del botn y de la gloria. Esto no impide
que su trabajo, apoyado por una memoria prodigiosa y una modestia
poco comn, sea una de las fuentes ms valiosas para el conocimiento
de algunos aspectos de la sociedad prehispnica y del proceso de su
conquista.

Con todo, la intencin de los conquistadores de obtener un


reconocimiento para sus esfuerzos y penurias por parte de las
autoridades imperiales espaolas, es, tal vez, la mejor descripcin del
contexto en que nace la literatura indigenista. El conquistador necesita
de una legitimidad externa y escribe sobre los indios para quienes,
como l, no lo son. Su obra est concebida, diseada y escrita para ser
leda fuera, en el centro de un imperio colonial.
23

Pero la conquista militar era slo el principio de la relacin colonial;


todo lo dems estaba por hacer. Para esto no bastaban las breves y
fragmentarias descripciones de los conquistadores. Se necesitaba de
un conocimiento ms completo sobre las sociedades nativas, de una
etnografa ms profunda y sistematizada. La literatura indigenista se
vio enriquecida con la intervencin destacada de los frailes
evangelizadores de las rdenes religiosas y por la de los funcionarios
del estado, todos ellos al fin miembros de la lite y portadores de los
conocimientos ms avanzados de su poca.

Para los frailes, el conocimiento de las culturas prehispnicas era una


herramienta de trabajo, ms eficaz cuanto ms profunda y sistemtica.
Los vocabularios o diccionarios de las lenguas indias elaborados por los
evangelizadores -entre los que sobresale el del idioma nhuatl
elaborado por Molina (1)- constituye una prueba amplia del carcter
pragmtico e instrumental del conocimiento sistematizado. La obra
cumbre entre las producidas por los evangelizadores -y uno de los
trabajos modelo de la etnografa mundial- se debe a Fray Bernardino
de Sahagn: Historia general de las cosas de Nueva Espaa. Sahagn
fue, de hecho, el organizador y director de un trabajo que hicieron los
propios indios. Para hacer esto posible educ a los nativos
entregndoles los instrumentos ms modernos y elevados de la cultura
occidental, los hizo sus colaboradores y no sus informantes. Estableci
un intercambio bilateral para lograr no una mera descripcin sino una
comprensin profunda de algunos aspectos de la vida y la cultura
prehispnicas. El rigor y la dignidad de la obra estaba asociado a una
de las empresas educativas ms audaces: la universidad indgena en
el siglo XVI. Sahagn no fue un crtico explcito de la empresa colonial,
pero su obra y su mtodo podan servir para reforzar a una cultura en
proceso de desintegracin y para formar una nueva lite intelectual
indgena capaz de ofrecer resistencia.

La obra de los funcionarios y burcratas estaba igualmente orientada a


obtener conocimientos para facilitar el proceso de dominio. Dos
trabajos fundamentales: la obra de Francisco Hernndez, destacado
mdico de la corte espaola enviado a Mxico para describir la flora
nativa y aprender sus usos prcticos y medicinales y la gran encuesta
llevada a cabo por instrucciones de Felipe II, que hoy conocemos como
24

las Relaciones Geogrficas, tal vez el mayor esfuerzo realizado por el


estado espaol para conocer las culturas nativas dominadas como un
todo: desde las bases materiales hasta los restos culturales y las
tradiciones locales.(2)

Los trabajos de burcratas y funcionarios civiles, al igual que los de


conquistadores y evangelizadores, fueron bsicamente descripciones
directas de los indios vivos: estaban inmersas en el indigenismo
aplicado, uno de los nombres que pueden darse al proceso al
indigenismo especulativo.

III Gente de razn y polica?

A medida que el dominio colonial se estableca y consolidaba,


la preocupacin por los indios vivos y concretos perdi su
urgencia y dio paso a otro tipo de reflexiones, casi todas
dedicadas a discutir el problema de la legitimidad del dominio
colonial y, consecuentemente, la naturaleza de la sociedad y del
estado. Se inaugur as el indigenismo ideolgico.

El debate fue largo, complejo y acalorado. En l intervinieron los


polticos e intelectuales ms importantes del imperio espaol en el
siglo XVI, como Vitoria, Gins de Seplveda, Las Casas, Francisco
Surez, etc. (3) Cuestionaron la naturaleza y el origen de la sociedad y
se dud casi de todo, desde la autoridad del Papa y el Emperador
hasta la calidad moral de los participantes en el pleito. Las posiciones
adoptadas fueron muy diversas y slo forzando mucho los argumentos
pueden agruparse en dos: una que negaba los derechos de los indios y
hasta su calidad humana y la otra -que llamamos indigenista- que los
afirmaba y defenda.

La discusin trataba de responder a varias preguntas esenciales, como


si los indios tienen una naturaleza humana, si pese a su paganismo
estaban organizados en una sociedad civil, si los ttulos adquiridos
previamente eran legtimos y deban ser respetados, si haba un
25

derecho natural y si ste era universal y superior a los derechos del


imperio. Buena parte de estas preguntas surgieron de la obra escrita y
de la accin poltica de Fray Bartolom de las Casas,(4) quien tom y
encabez el bando indigenista. La vasta literatura lascasiana sigue
inventando argumentos y repartiendo insultos. Parte de esta pasin
centenaria puede atribuirse a las caractersticas de la obra de Las
Casas: su tono furibundo y apocalptico, su radicalismo amenazante,
cierta exageracin en el manejo de los datos. Pero la vigencia de Las
Casas puede explicarse ms ampliamente por el hecho de que sus
crticas al colonialismo no han sido resueltas hasta ahora y queda en
pie el hecho de que las gentes naturales de todas las partes y
cualquiera de ellas donde habemos entrado en las indias tiene derecho
adquirido de hacernos guerra justsima y barrernos de la faz de la
tierra, y este derecho les durar hasta el da del juicio.(5)

Las discusiones sobre los ttulos de legitimidad de la conquista abren


nuevos campos para el estudio de los indios por los europeos desde el
siglo XVI. La historia antigua de las naciones nativas se convierte en el
tema predilecto de los frailes, y dispara entre otras muchas, las obras
de Fray Juan de Torquemada, Fray Diego Durn o Jos de Acosta.(6) La
obra de este ltimo pudiera usarse como la ms representativa de esta
corriente. En ella ya se percibe la estructura de una obra cientfica,
culta y especulativa, presidida por la inquietud intelectual de averiguar
la verdad con rigor y mtodo. Discute con lucidez la innegable
naturaleza humana de los indios y el orden y complejidad de sus
sociedades antiguas, especula sobre el origen del hombre americano y
defiende la unidad esencial del gnero humano; es un alegato por el
bando del indigenismo aunque ya distante de los furores y arrebatos
de las Casas. Cuando Acosta escribi, a principios del siglo XVII, la
conquista de las grandes civilizaciones americanas ya era parte de la
historia. El modelo de pas era un hecho y no un motivo de
especulacin sino de ajuste y perfeccionamiento, es decir, de
desarrollo.

Por el mismo tiempo otras voces se hacan or en la discusin


indigenista a travs de las obras de los descendientes de los nativos.
Las obras de Alva Ixtlitxchilt, Tezozmoc, como antes la de
Chimalpahin narran la historia de los antiguos reinos y de sus dinastas
gobernantes, de las que los autores eran herederos.(7) Sus trabajos se
26

ubican natural y evidentemente en bando indigenista en tanto que


trataban de mostrar la existencia de una sociedad civil compleja antes
de la llegada de los conquistadores y procuraron establecer la
legitimidad de sus gobiernos y sus ttulos de dominio, cuyos privilegios
se transmitan por derecho natural a su descendencia. Estos trabajos
se escribieron bsicamente para los conquistadores y perseguan la
legitimidad en un rgimen colonial, contribuyendo a fincar el
pensamiento indigenista en el grupo dominante. Los descendientes de
la aristocracia prehispnica trataron de distinguirse de los indios vivos
para asimilarse a la gloria de los antepasados. Aun as, la publicacin
de estos escritos tropez con mltiples dificultades en tanto poda
significar un peligro o una molestia para el rgimen colonial.

IV Indios clsicos, criollos independientes.

En el siglo XVII continu la expansin de las fronteras coloniales en la


Nueva Espaa, que reproduca en pequea escala las condiciones de la
conquista. En Mesoamrica, la sede de las grandes organizaciones
sociopolticas precoloniales, los indios cambiaron rpidamente como
consecuencia de una catstrofe demogrfica que no ces hasta
mediados del siglo XVII y que redujo a la poblacin nativa desde un 60
hasta un 90 por ciento -conforme distintos clculos- sobre los niveles
anteriores a la conquista. Las organizaciones polticas, los sistemas
econmicos y tecnolgicos y hasta las ideologas se disolvieron por
falta de sustento humano.

Esta nueva condicin de dominio cristalizado se reflej en la literatura


indigenista, que perdi vigor y fuerza y solo produjo obras de
importancia a partir de la segunda mitad del siglo XVIII. Al parecer
entre 1650 y 1750 el modelo de pas no estaba a discusin ni
enfrentaba peligros mayores. Los indgenas no constituan una
amenaza y la distancia entre las distintas capas de sociedad se
incrementaban. Haban surtido nuevos grupos en la sociedad, las
castas que quebraban el dualismo entre indios y espaoles y mediaba
el conflicto. La vida pareca transcurrir en sordina. En Europa se
hablaba con frecuencia de la decadencia americana.

27

A partir de mediados del siglo XVIII se hizo or la respuesta americana


a travs de un nuevo pensamiento indigenista, que el medio siglo se
convirti en uno de los pilares ideolgicos del movimiento de
independencia. Las contradicciones del indigenismo ilustrado del siglo
XVIII reflejaron las del grupo que lo promovi y adopt como ideologa:
los criollos, descendientes de los colonizadores nacidos en el Nuevo
Mundo. Los criollos haban alcanzado la magnitud e importancia
suficiente para entrar en ruta de colisin con el imperio y sus
representantes. Posean la tierra, buena parte de las minas, y
controlaban las actividades productivas ms importantes; los
peninsulares controlaban en su beneficio de circulacin e intercambio
de bienes y el aparato del estado que impona las condiciones de un
intercambio desigual. Gentica y culturalmente los contendientes no
estaban claramente diferenciados pero estaban en distinta posicin
social y econmica. Los criollos convirtieron est diferencia en
oposicin ideolgica global y se declararon americanos como grupo
distinto en su esencia y sus intereses de los de Espaa. Para sustentar
la diferencia, las lites criollas tomaron el pasado prehispnico como
propio y lo convirtieron en el rasgo diacrtico, se proclamaron los
herederos de la gran civilizacin nativa y la consideraron como su
propio pasado clsico equivalente a Grecia y Roma. Ideas como la
Atenas de Anhuac y la Esparta mexicana aparecieron, por ello,
insistentemente en sus escritos. Pero, Atenas, lo mismo que
Tenochtitlan, eran antecedentes paganos ajenos a la verdadera
religin. En Mxico se debata la figura de Quetzalcatl, que fue
asimilada a la del apstol Santo Toms, con lo que el pasado
precolonial adquiri legitimidad desde el punto de vista religioso: los
nativos eran desde antes de la llegada de los espaoles conversos a la
verdadera fe. Este argumento se llev ms lejos todava por Fray
Servando Teresa de Mier, quien lo uso para declarar ilegtima la
conquista y natural la independencia.(8)

Hasta cierto punto, la preocupacin indigenista era la culminacin de


una tradicin cientfica criolla que progresaba desde finales del siglo
XVII, con figuras como la de Sigenza y Gngora. El rigor analtico y
lgico usado para la descripcin de la naturaleza americana por
intelectuales tan destacados como Alzate fue trasladado por
estudiosos como Eguren y Francisco Javier Clavijero al estudio de la
historia. La obra de ste ltimo, Historia antigua de Mxico escrita en
el exilio para contradecir la opinin europea sobre la decadencia
americana, es ilustrativa de esta corriente. En ella la naturaleza
28

americana, los grupos y sus capacidades intelectuales son


comparados, favorablemente con las de Europa para concluir, de
manera implcita pero clara, lo injusto e inmoral del dominio
metropolitano sobre las colonias.

Otro desarrollo del indigenismo criollo es el que resume la compleja


figura de Fray Servando Teresa de Mier, activista de larga y polmica
trayectoria. En el activismo poltico se percibe con mayor claridad
cmo, una vez constituida la Repblica Mexicana, el indigenismo fue
paulatinamente sustituido por el patriotismo nacional. Nacionalismo e
indigenismo se separaron claramente en la primera mitad del siglo XIX.
El primero adopt la plataforma liberal emanada del industrialismo,
individualista y elitista, y cada vez ms clara y expresamente en
contra de los indios vivos, a quienes se atribuy el rezago del pas, su
falta de prosperidad, su inestabilidad poltica: ninguna nacin moderna
poda progresar a partir de un contingente humano como el indio vivo.

V Destino manifiesto: la extincin.

El primer medio siglo de vida independiente puede contarse como una


lucha entre los grupos dominantes por formular e imponer un nuevo
modelo de pas. En ninguna de las alternativas que ofrecieron las elites
criollas haba lugar para los grupos indgenas como tales: su destino
manifiesto era la extincin. El indio fue afiliado al pasado y sustrado
del futuro. Se les concedi una historia clausurada.

Los pensadores y polticos liberales, como Jos Mara Luis Mora,


manifestaron repetidamente su desprecio por el pasado indgena y
colonial. El rompimiento con el pasado y con el presente que lo
representaba, les pareca una necesidad, un prerrequisito para
construir un pas moderno y liberal, fincado en individuos cultos, libres
y soberanos, sujetos evidentes del progreso y de la democracia. Para
sus oponentes los conservadores, el futuro del pas estaba arraigado
en el pasado, en la tradicin catlica hispnica sembrada en la poca
colonial. Segn Lucas Alamn el ms lcido representante de esta
corriente, el modelo del pas requera de un estado fuerte, autocrtico,
29

e intervencionista, capaz de arrastrar al resto de la sociedad por el


camino de la industrializacin. (9).

Lo mismo para los liberales que para los conservadores, los indios eran
una categora amplia, pobremente definida pero obvia, que inclua a la
mayor parte de la poblacin de Mxico. El contenido ms frecuente de
la definicin de indio era racial, floja combinacin que tomaba en
cuenta el color de la piel, la distribucin y la textura del pelo, y rasgos
puramente culturales definidos por contraste: lo importante era el
calzn como opuesto al pantaln; la diferencia entre los distintos tipos
de calzn era intrascendente. A estos aspectos formales se juntaban
otros de tipo social: ser pobre o parecerlo mucho, ser analfabeto,
hablar mal el espaol o usar dialectos incultos o pelados.

Pero el problema indio era el problema del pas y su prioridad no se


discuta tanto como la manera de enfrentarlo. El programa liberal se
impuso finalmente a lo largo del siglo XIX y fue elevado a mandato
constitucional en 1857. Por l, las corporaciones indgenas fueron
privadas del derecho a la propiedad territorial que debi convertirse en
propiedad privada. De hecho, no slo se les expropiaba la tierra sino
toda forma de organizacin poltica, estructuradas a partir de la
comunidad como poseedora de la tierra. Los indios se lanzaron a la
rebelin en defensa de la comunidad que significaba tierra y
representacin poltica. (10) Muchas rebeliones fueron derrotadas y
reprimidas; otras ms fueron incorporadas por distintos bandos en los
diez aos de guerra civil que siguieron a la promulgacin de las leyes
de la reforma. Otras persistieron de manera intermitente durante el
porfiriato, confusa sntesis entre los modelos en pugna ya que era
econmica y autocrtico y dictatorial en lo poltico.

Durante esta etapa, en que el problema indgena de Mxico se


consideraba resuelto desde el punto de vista del estado, el
pensamiento indigenista se separa en dos vertientes: el activismo
poltico y el ejercicio acadmico, con pocos puntos de contacto entre
s. En el terreno del activismo poltico, el problema del indio dej de ser
sustantivo para convertirse en el adjetivo ms dramtico de otros
temas de discusin: la propiedad sobre la tierra, la pobreza, los
salarios, la violencia de las autoridades y la falta de libertad. Para los
30

crticos y opositores del porfiriato, el problema indgena apareci


siempre como parte de la problemtica nacional o como su expresin
ms clara y dolorosa. Por lo dems, esta tendencia a incorporar los
problemas del indio a los problemas sociales del pas, que mucho tena
que ver con la amplia e imprecisa definicin del indio, ya haba
aparecido claramente desde la primera mitad del siglo XIX. Cuando se
discuta la constitucin liberal, unos cuantos de sus partidarios, entre
ellos Ponciano Arriaga, haban expresado su desacuerdo con la
desamortizacin de las comunidades en funcin de la situacin real de
los indgenas. Su advertencia no fue atendida. Paradjicamente, el
rgimen del emperador Maximiliano expidi una ley agraria que no
slo suspenda la desamortizacin sino que ordenaba restituciones y
dotaciones a favor de las comunidades. Obviamente su aplicacin no
se llev a efecto. Esta reaccin de los conservadores debe mucho a
Francisco Pimentel, quien no slo coloc al indio en el contexto de los
problemas sociales del pas, sino que los hizo sinnimos. A l se debe
una de las pocas obras escritas en la segunda mitad del siglo XIX
dedicadas al problema indgena de su tiempo y que ofrece un proyecto
para el pas desde esa perspectiva.(11)

Por su parte, la vertiente acadmica se deslig del presente y enfoc


su inters en el indio del pasado en un esfuerzo por lograr una
imagen real de un pueblo muerto segn la afortunada expresin de
Luis Villoro, Orozco y Berra, en su Historia antigua y de la conquista de
Mxico (1880), ha sido considerado como el ms claro exponente de
esta corriente, a la que tambin podran asimilarse los nombres de
Jos Fernando Ramrez, Joaqun Garca Icazbalceta, Alfredo Chavero y
Paso y Troncoso. Su obra de recopilacin y ordenamiento de las fuentes
y documentos escritos fue monumental y constituye uno de los
trabajos acadmicos ms importantes sobre el pasado de Mxico. Sin
embargo, de l no se desprende una interpretacin novedosa ni mucho
menos un proyecto nuevo para el pas. Por el contrario, de manera
implcita o explcita contribuye a legitimar, por la historia y por las
leyes universales y fatales de la evolucin, el proyecto porfirista
dominante, que a travs de la modernizacin burguesa realizaba los
destinos de la historia.

En la primera dcada del siglo XX, Nicols Len, desde el Museo


Nacional, inici la elaboracin y enseanza de una etnografa
31

cientfica presidido por criterios rigurosos pero sin desprender del


enfoque de que el indio vivo constitua en lo fundamental una
supervivencia del pasado. En 1910 esta visin se consagr
institucionalmente al establecerse en Mxico la Escuela Internacional
de Arqueologa y Etnologa Americanas, en la que participaron Franz
Boas, Eduard Seler, y Manuel Gamio, el fundador en muchos aspectos
de la antropologa mexicana del siglo XX.

Tambin en la primera dcada del siglo XX, Andrs Molina Enrquez


realiz un esfuerzo por integrar las corrientes acadmicas y polticas
del indigenismo mexicano del siglo XIX. En su obra Los grandes
problemas nacionales dentro de un mismo esquema las
contradicciones entre las razas y las clases sociales. De hecho,
identific a los grupos raciales como clases: los indios como la ms
baja, los extranjeros y criollos como la ms alta y los mestizos como el
sector intermedio.

En nuestros trminos, ni raza ni clase son conceptos rigurosos en la


obra de Molina Enrquez, pero la intencin de su aplicacin tiene
pretensin cientfica. El libro, sin embargo, busca tambin convencer,
agitar y criticar. La combinacin represent la aparicin de un modelo
de pas derivado del indigenismo para sustituir el programa caduco del
porfiriato. Tambin fue un sntoma de la crisis del sistema que poco
despus expresaran las armas de una bola revolucionaria.

VI Indio sers, ms indio aculturado.

La revolucin reabri el debate nacional sobre el modelo de pas


posible y el indigenismo particip en l. Sin embargo, cada vez lo hizo
ms desde posiciones marginales: los indios fueron perdiendo
importancia y prioridad entre los problemas del pas. De manera
gradual, la definicin del indio fue radicalmente modificada por los
indigenistas en el siglo XX. Todava en los primeros aos posteriores a
la revolucin, la idea del indio como raza biolgica estaba vigente y
fue central en el proyecto de pas de Jos Vasconcelos, quien vio en la
fusin racial, en la integracin de la raza csmica, el camino para un
32

desarrollo propio y acelerado por el sendero de occidente y de la


hispanidad.(12)

Manuel Gamio, el primer mexicano graduado en antropologa,


consider la raza, la herencia biolgica, como uno de los elementos
definitorios de indio, pero la integr en un concepto mayor: el de
cultura, definido por la antropologa como la suma global de las
creencias y prcticas de un grupo humano. En su obra temprana sobre
La poblacin del Valle de Teotihuacan (1922), Gamio realiz un
esfuerzo por establecer cuantitativamente quienes son indios por la
prctica de rasgos diagnsticos de la cultura. Los rasgos cuantificados
fueron pocos y haban sido seleccionados con arbitrariedad, por lo que
el intento propici una reedificacin de la cultura que ignoraba la
interaccin y la funcin entre los rasgos. Aun as, la idea de definir al
indio por su cultura fue ganando adeptos, sobre todo entre quienes
estaban ligados a la antropologa.

La nueva definicin del indio no cambi el programa general de


incorporarlo a la nacin. Para Gamio, la tarea prioritaria era la
construccin de una nacin moderna y homognea, pero al concebir al
indio de manera compleja propuso que la accin destinada a
transformarlo fuera mltiple, gradual, educativa y no coercitiva. (13)
Desde la poca de Gamio, el indigenismo se concibi como una tarea
de estado en funcin de las necesidades e intereses nacionales. Los
indios, por su bajo nivel evolutivo, eran materia inerte, objeto de
manipulacin infinita conforme a dictados superiores; nunca se pens
que pudieran tener un programa propio y diferente al del estado.

En la dcada de los treinta se propuso fugazmente una alternativa


distinta que implicaba un cambio importante en el modelo de pas.
Esta posicin recogi los anlisis marxistas y la teora de las
nacionalidades formulada por Stalin, que planteaban que el desarrollo
evolutivo de los pueblos poda acelerarse mediante el fortalecimiento
de sus tendencias a constituir nacionalidades propias. (14)

Sin embargo, para 1940, fecha en que se celebra el primer Congreso


Indigenista Interamericano en Ptzcuaro, la definicin cultural del indio
33

se haba impuesto claramente. La idea de la raza como constitutiva de


la cultura no estaba descartada, pero se daba importancia a otros
aspectos como la lengua, el vestido, las costumbres y algunas
instituciones y formas de organizacin social. Evidentemente, entre
ms criterios se incorporaban a la definicin del indio menos gente se
ajustaba a ella y los indios se iban disolviendo como problema general
del pas. Si los verdaderos indios eran tan pocos y se concentraban en
las regiones ms inhspitas, pobres y aisladas, tan lejos de la
civilizacin, su influencia sobre el programa de industrializacin y
modernizacin, que el estado se planteaba como prioritario, no poda
ser definitiva. La atencin del indio; adquiri dimensiones morales y
pudo delegarse en un grupo de especialistas que se conceban como
una nueva variedad de apstoles al servicio del estado. Indigenismo y
antropologa se convirtieron en sinnimos y ambos pasaron a ocupar
un lugar secundario y alejado de los centros de poder. El indigenismo,
por primera vez, haba sido desplazado y quedaba fuera de la
discusin del modelo del pas.

Contribuy a fortalecer esta situacin la aceptacin de que, conforme a


la definicin culturista, no haba un indio sino muchas variedades de
indios diferentes que estaban aislados entre s. El trabajo de
investigacin emprico de los indigenistas se haba encaminado a
describir grupos particulares y pequeos, en funcin de lo que tenan
de original y diferente. En esta orientacin ejerci una influencia
decisiva el particularismo aterico de la antropologa norteamericana
de ese tiempo, sobre todo si se toma en cuenta que los estudios
etnogrficos ms profundos y rigurosos sobre Mxico se deban a
antroplogos norteamericanos y que no se estaban formando
profesionales en nuestro pas.

La disolucin del indio como problema nacional en la dcada de los


cuarentas puede verse de otra forma. A partir de la reforma agraria, de
la consolidacin del estado nacional, de la estabilidad poltica, de la
expropiacin del petrleo, en fin, de los logros revolucionarios, se
crearon las condiciones para que un grupo de la sociedad alcanzara la
magnitud y la cohesin necesarias para emprender un programa de
industrializacin dependiente y capaz de propiciar la acumulacin
acelerada de capital. Desde un punto de vista funcional, la nacin
estaba constituida: entre 1940 y 1964, el programa de crecimiento
34

acelerado y a cualquier precio del capitalismo dependiente, progreso


rompiendo todas las barreras. El indigenismo, paralelamente, decreci.
Desapareci el Departamento de Asuntos Indgenas, similar al de
Asuntos Agrarios y equivalente a la de una Secretara de Estado y fue
sustituido por una direccin en la Secretara de Educacin Pblica, por
el Instituto Nacional Indigenista. Este, en sus primeros veintids aos
de existencia apenas logr establecer once centros coordinadores,
dotados con presupuestos bajos y personal escaso, mal pagado y poco
calificado. Muchos apstoles devinieron en burcratas amargados.
Fueron aos de pobreza material para el indigenismo. Tambin lo
fueron en el campo de la reflexin terica. Parafraseando a Aguirre
Beltrn, el indigenismo pas de la teora a la administracin.

La definicin del indio fue ajustada por Alfonso Caso, la figura


dominante en el indigenismo de esos aos, para servir de base a la
tcnica de la incorporacin. El criterio cultural qued reducido en la
nueva, definicin a un mero instrumento para la clasificacin de rasgos
culturales aislados conforme a su origen histrico. As, el comer maz y
usar la coa eran rasgos culturales indios, pero en virtud del mestizaje
no se poda atribuir su prctica slo a los indios. Luego el criterio
cultural cosificado no bastaba para clasificar al indio y fue adicionado
con otros tres: las caractersticas somticas raciales, el lenguaje, que
qued separado de la cultura, y el ms importante, el psicolgico, en el
sentido de identificarse subjetivamente con los valores de una
comunidad indgena. El indio, para Caso condenado irremisiblemente a
la extincin por las leyes de la historia. (15) La transformacin de la
cultura comunitaria de los indios era el camino ms adecuado,
econmico, cientfico y hasta humanista para el cumplimiento del sino
fatal; de hecho, era el nico camino.

El dictado se cumpli y de los censos desaparecieron o mermaron los


hablantes de las lenguas indgenas, que constituan el nico criterio
prctico para mostrar los avances del proceso de incorporacin. La
lingstica prctica y descriptiva, realizada bsicamente por los
misioneros del Instituto Lingstico de Verano, se sum con entusiasmo
a la atomizacin conceptual del indio, mostrando que las lenguas
indgenas estaban fragmentadas en mltiples dialectos ininteligibles
entre s; curiosamente entre menos indios hay, son ms los idiomas
que hablan como en una nueva torre de Babel.
35

Pero an en la poca del crecimiento estable y acelerado del


capitalismo industrial dependiente surgi en el indigenismo una
corriente terica y vigorosa que no se conform con una tcnica sino
que busc una metodologa arraigada en una concepcin amplia de la
sociedad. Julio de la Fuente y, sobre todo, Gonzalo Aguirre Beltrn,
formularon un camino alternativo a la incorporacin individual o
comunitaria a travs de la teora de la integracin regional que sirvi
de sustento doctrinal la accin de los centros coordinadores.

Los criterios econmicos y sociales que Caso minimizaba, adquieren


gran importancia en la concepcin del problema indio y se combinan
con una concepcin amplia de la cultura en la obra de Aguirre. Para l,
el desarrollo de las culturas indgenas slo ser posible en la medida
que las regiones indias se transformen integralmente incluyendo a los
ladinos o mestizos asentados en ellas. La regin intercultural es
concebida como un sistema ligado por relaciones de dominio entre
ladinos e indios; la contradiccin simbitica entre ellos slo puede
superarse en el conjunto. La desintegracin del indio es consecuencia
de condiciones reales razn por la cual no puede simplemente
integrarse a lo existente sino, que debe integrarse a una sociedad
diferente que haya destruido las instituciones feudales heredadas de la
colonia y adoptado las relaciones modernas de tipo capitalista. La
integracin gradual del indio, en trminos de Aguirre, es un programa
para la transformacin de las reas menos evolucionadas del pas para
consolidar a Mxico como nacin moderna y progresista. Para Aguirre
la labor indigenista consiste en generalizar la etapa superior
representada por el Mxico industrial, urbano, racional y moderno, el
verdadero crisol de la nacionalidad. Aguirre Beltrn no formula un
proyecto para el pas pero trata de rescatar y de actualizar el de los
pioneros, los pensadores de la revolucin mexicana para reestructurar
los segmentos rezagados de la sociedad y construir as una
nacionalidad fuerte.

A partir de 1965, el programa de crecimiento acelerado del sector


capitalista dependiente tropieza con lmites severos. El crecimiento del
sector moderno de la economa no slo no haba absorbido a los
sectores atrasados sino que los haba multiplicado y empobrecido. El
sacrifico de las mayoras para aportar capital que se acumulara y
36

reprodujera en beneficio de las minoras dominantes se hizo cada vez


ms riguroso y se perdi la esperanza de que la riqueza se derramara
por arriba. Pese al saqueo de los recursos naturales del mitolgico
cuerno de la abundancia, el pas era cada da ms pobre y ms
dependiente de los pases ricos y neocolonialistas. Las estructuras
polticas rgidas y autoritarias se mantenan por la represin y la
violencia. El fracaso del programa desarrollista dej al desnudo una
crisis brutal.

El indigenismo desarrollista, una derivacin secundaria del proyecto


nacional tambin fracaso y sus fundamentos ya para entonces
dogmatizados, emergieron como falsos. El aislamiento de los indios se
contradijo con la observacin emprica de su participacin en el
mercado y de su explotacin en beneficio del sistema dominante. Su
cultura no haba permanecido esttica como supervivencia del pasado
pero tampoco se nacionaliz. Las tecnologas atrasadas no pudieron
ser sustituidas con ventaja por las tcnicas modernas impuestas
desde fuera (que acabaron, con frecuencia, en fracasos muy costosos).
Result que los indios tampoco eran tan diferentes entre s, solo que
las semejanzas no aparecieron en los rasgos culturales aislados sino en
el hecho de compartir una misma posicin estructural y relaciones
semejantes con otros grupos de la sociedad. Esto plante el problema
indio bajo una nueva luz. Su posicin no se derivaba de su atraso
evolutivo sino de su opresin por los sectores dominantes: no eran un
rezago de la barbarie prehispnica ni del feudalismo colonial sino un
resultado complejo de la modernizacin dependiente. Se trataba de
definir al indio a partir de su posicin social y no de su raza ni de su
cultura.

Nuevas generaciones de antroplogos se lanzaron desde distintas


posiciones tericas a la crtica del indigenismo previo. Pablo Gonzlez,
Casanova plante el colonialismo interno que reproduce dentro del
pas las relaciones entre metrpolis y colonias y Rodolfo Stavenhagen
explor las relaciones entre clase, colonialismo y aculturacin.
Guillermo Bonfil, Margarita Nolasco, Mercedes Olivera, Enrique
Valencia y el que esto escribe intentaron denunciar las fallas y el
carcter colonial de la antropologa mexicana.(17) Antroplogos
latinoamericanos reunidos en Barbados, lanzaron la acusacin de
genocidio y etnocidio de los indios. En una segunda reunin, 1977, a la
37

que asistieron lderes indgenas, los antroplogos reiteraron sus


posiciones y trataron de formular un programa.

Andrs Gunder Frank defendi una antropologa de la liberacin y


Ricardo Pozas incursion en el problema de los indios y las clases
sociales. Aguirre Beltrn, incansable, ha respondido a todos en defensa
del indigenismo integrador mexicano repartiendo lea en contra de los
agresores y a veces tambin de los agredidos.(18) El debate ha
ocupado muchos foros y muchos nombres se han agregado a l.
Parece claro que el indigenismo est sometido a crtica y
revisin.

Entre los crticos, que parten de enfoques diferentes y hasta


irreductibles no hay identidad. Con calidad muy diversa su
argumentacin no ha rebasado la etapa de la denuncia global de las
posiciones anteriores sin lograr articular una interpretacin coherente
y capaz de sugerir alternativas diferentes. Peor todava, no han logrado
superar la discusin puramente ideolgica, a veces verbalista, y no
han ofrecido investigaciones novedosas con planteamientos tericos
concretos y metodologas adecuadas. Evidentemente, la discusin se
ha empantanado y se vuelve retrica y reiterativa. El impulso se ha
frenado y corre el riesgo de disolverse en polmicas argumentativas y
teolgicas que se desenvuelven en el terreno puramente acadmico.

Aun as, los argumentos esenciales de la crtica al indigenismo previo y


oficializado abren una puerta para el replanteamiento radical del
pensar y quehacer del pensamiento crtico sobre el indio, al colocarlo
otra vez en la perspectiva de los problemas centrales de la sociedad
global. La discusin indigenista actual no debe hacer del indio ni su
sujeto ni su objeto, sino el hilo conductor para analizar al conjunto de
nuestra sociedad a partir de sus contradicciones ms crudas y
profundas. El intento, como tantas aventuras puramente intelectuales,
puede frustrarse fcilmente si no se liga a procesos sociales concretos.

Por otra parte, algunas voces indgenas, todava dbiles y con


frecuencia mediatizadas, exigen participacin en la discusin que
sobre ellos se realiza. De estas voces depender el futuro del
38

indigenismo. No es posible concebir un futuro para el pensamiento


indigenista sin la participacin de los indios. Tal vez entonces el
indigenismo dejar de serlo.

NOTAS:

Nota general: Este ensayo no constituye un resumen histrico del


indigenismo mexicano, sino un esfuerzo para establecer e interpretar
las que yo considero sus tendencias ms importantes. Obviamente son
muchos los autores que se omiten que los que se mencionan. Los que
nombro los considero como los que mejor expresan una tendencia
aunque ellos mismos no la hayan desarrollado con amplitud. Los
autores mencionados no se analizan por su obra integra sino por su
posicin respecto a un problema especfico. Este ensayo representa
algunos complementos y acaso algunas rectificaciones respecto a otro
que escrib hace tiempo (Todos santos y todos difuntos; crtica
histrica de la antropologa mexicana en Warman et al. De eso que
llaman antropologa mexicana. Mxico Editorial Nuestro Tiempo, 1970).
Creo que entre los dos hay una continuidad y que en el fondo mi juicio
sobre mi propia disciplina no ha cambiado: estoy mucho menos
orgulloso que preocupado por ella.

(1) Fray Alonso de Molina, Vocabulario en lengua castellana y


mexicana. Madrid, Ediciones Cultura Hispnica, 1944.

(2) Francisco Hernndez, Historia natural de Nueva Espaa Mxico,


Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1959: Howard F. Clin The
Relaciones Geogrficas of the Spanish Indies. 1677-1648 en el
volumen 12 del Handbook of Middle American Indians Austin,
University of Texas Press.

(3) Vase Silvio A. Zavala. Las instituciones jurdicas en la conquista de


Amrica. Mxico, Editorial Porra, 1971. Y Lewis Hanke, El prejuicio
racial en el Nuevo Mundo. Mxico Sep-setentas. 1974 (156).
39

(4) Vase Fray Bartolom de las Casas, Historia de las Indias Mxico,
Fondo de Cultura Econmica, 1951.

(5) Fray Bartolom de las Casas Memorial al Consejo de India en


Historia Sociedad, No. 5, 1966.

(6) Fray Juan de Torquemada, Monarqua indiana Mxico, Editorial


Porra, 1969; Fray Diego Durn, Historia de las Indias de Nueva Espaa
e islas de tierra firme. Mxico. Editora Nacional, 1967; Joseph de
Acosta, Historia natural y moral de las indias. Mxico, Fondo de Cultura
Econmica, 1962.

(7) Fernando de Alva Ixtlilxchiltl, Obras histricas. Mxico, Editora


Nacional, 1965 Hernando Alvarado Tezozmoc, Crnica Mexicana.
Mxico, Editorial Leyenda, 1944: Francisco de San Antonio Mun
Chimalpahin, Relaciones originales de Chalco Amaquemecan. Mxico
Fondo de Cultura Econmica, 1965.

(8) Vase: Luis Villoro, Los grandes momentos del indigenismo en


Mxico. Mxico, El Colegio de Mxico, 1950. Y David A. Brading, Los
orgenes del nacionalismo Mexicano. Mxico, Sep-setentas, 1973 (82).

(9) Para Mora vase Branding, Ibid; Lucas Alamn, Historia de Mxico.
Mxico, Jos Mariano de Lara, 1849-1852.

(10) Vase Jean Meyer, Problemas campesinos y revueltas agrarias


(1821-1910). Mxico, Sep-Setentas, 1973 (80).

(11) Francisco Pimentel, Memoria sobre las causas que han originado la
situacin actual de la raza indgena en Mxico y medios para
remediarla. Mxico, 1864.

40

(12) Vase: Jos Vasconcelos, La raza Csmica; misin de la raza


iberoamericana Mxico, 1925. Y Gonzalo Aguirre Beltrn Oposicin de
raza y cultura en el pensamiento antropolgico mexicano en Aguirre
Beltrn, Obra Polmica. Mxico, SEP-INAH.

(13) Manuel Gamio, Forjando Patria. Mxico, Editorial Porra, 1960.

(14) Gonzalo Aguirre Beltrn Introduccin en Vicente Lombardo


Toledano, El problema del indio. Mxico, Sepsetentas, 1974 (114)

(15) Alfonso Caso, La Comunidad indgena. Mxico, Sep-setentas, 1971


(8).

(16) Entre otras: Gonzalo Aguirre Beltrn, Regiones de refugio. Mxico,


Instituto Indigenista Interamericano, 1967.

(17) Pablo Gonzlez Casanova, La democracia en Mxico. Mxico,


Editorial Era, 1969, Rodolfo Stavenhagen, Las clases sociales agrarias.
Mxico, Siglo XXI Editores, 1969: Arturo Warman et al. De eso que
llaman antropologa mexicana. Mxico, Editorial Nuestro Tiempo, 1970.

(18) Andrs Gunder Frank. Comment en Current Anthropology, IX


1968. Vase tambin Andrs Gunder Frank, Sobre el problema
indgena. Mxico, SAENAH, 1971 (mimeo); Ricardo e Isabel Pozas, Los
indios y las clases sociales de Mxico. Mxico Siglo XXI Editores, 1971:
Gonzalo Aguirre Beltrn, Obra Polmica. Mxico, Sep-Inah, 1975.

1978 Febrero, Historia ideolgica y social.

LA REPRESION VIOLENTA CONTRA LOS PUEBLOS INDIGENAS.


1 FEBRERO, 1978.
41

En fechas recientes la prensa nacional se ha ocupado nuevamente de


uno de los fenmenos ms caractersticos y sistemticos de la historia
social de Mxico: la represin violenta en contra de las poblaciones
indgenas, ahora en Hidalgo, Oaxaca, Chiapas y otras regiones del
pas. Las noticias han suscitado el comentario amplio de algunos
columnistas, as como cierta discusin en los crculos intelectuales del
pas. El Colegio de Etnlogos y Antroplogos Sociales considera
indispensable hacer pblicas las siguientes consideraciones en torno a
este conflicto:

En la configuracin de la sociedad colonial se establecieron formas de


dominacin a travs de una nueva organizacin social de la que surgi
el Mxico de hoy. La sociedad colonial impuso un nombre genrico
comn para designar a los pueblos aborgenes sometidos: INDIO,
sinnimo de colonizado. A partir de entonces la poblacin indgena fue
violentamente incorporada dentro de un sistema social que expropia
no slo su territorio sino tambin su trabajo y sus productos en
beneficio de otros grupos. Desde un principio esta dominacin se
apoy y se expres en formas locales de poder (caciques) cuya
existencia y formas de accin negaron en la prctica el aparato jurdico
pretendidamente protector. (Leyes de indios y Legislacin Mexicana).

Al consumarse la Independencia, la poblacin indgena reconocida era


mayoritaria (60%). La Independencia slo cambi formalmente su
condicin, pero en la realidad durante el siglo XIX los indios se vieron
en una situacin de progresivo deterioro, debido entre otras causas, a
la Ley de Desamortizacin de Bienes de Manos Muertas (1856), que
buscaba agilizar la circulacin de la propiedad y que afect
directamente las tierras comunales en beneficio del latifundio. Tanto en
esta ocasin como durante el periodo colonial la poblacin indgena
resisti incluso con las armas, como lo prueba la gran cantidad de
sublevaciones a todo lo largo y ancho del pas. El proceso de
concentracin de la tierra en pocas manos oblig a una gran cantidad
de indios a abandonar sus comunidades de origen convirtindolos en
peones y forzando su desindianizacin para pasar a formar parte del
pueblo mestizo sujeto tambin a la explotacin por el sistema. Sin
embargo, ese proceso no produjo la desaparicin del indio; en muchas
regiones subsistieron las comunidades tnicas apoyadas en una
42

resistencia cultural, entendida como un apego consiente y sistemtico


a la propia identidad. Esta lucha concreta fue sostenida durante la
poca colonial, continuada durante el periodo independiente y se
manifiesta hoy da.

La Revolucin de 1910 y su etapa institucional, no ha resuelto los


problemas bsicos de la poblacin india. La ideologa nacionalismo
expropi el pasado indio y algunas expresiones culturales de los
grupos tnicos, mistificndolas en el esfuerzo por crear un folklore y
una cultura nacionales, que pretenden negar la diversidad tnica y la
divisin clasista de la sociedad mexicana. En la actualidad los grupos
tnicos indgenas siguen sometidos a explotacin econmica,
dominacin poltica y discriminacin social, que son patentes y
brutales en las llamadas regiones de refugio. La accin indigenista
responde a una concepcin que pretende que el problema radica en la
existencia de las culturas tnicas, primitivas, atrasadas, sinnimo
de subdesarrollo y refractarios al progreso. En consecuencia la
solucin que pretende el Estado radica en la accin educativa
orientada a provocar un cambio cultural.

El problema real es otro: el dominio poltico y econmico sobre el


indgena sigue siendo esencial para el sistema, porque mantiene en
condiciones de precaria supervivencia una masa de poblacin a la cual
es incapaz de ofrecerle otras alternativas en la estructura ocupacional;
al mismo tiempo se garantiza para el sistema una reserva de mano de
obra barata. As, el caciquismo poltico no es una contradiccin del
sistema sino el instrumento necesario para mantener su estabilidad en
las regiones indias; el caciquismo es una expresin concreta del poder
estatal. La violencia permanente que se recrudece en forma peridica,
no es pues, un hecho aislado ni un fenmeno marginal al sistema, sino
una respuesta previsible de ste a las demandas y reivindicaciones del
sector indgena de la poblacin.

El intento por explicar la violencia que se ejerce contra los pueblos


indios no es un argumento para justificarla; por lo contrario es una
base mejor para denunciarlo y combatirlo.

43

ASAMBLEA PLENARIA DEL COLEGIO DE ETNOLOGOS Y ANTROPOLOGOS


SOCIALES.

Responsable de la publicacin:

Maestro Andrs Fbregas Puig.

80 aos de cine en Mxico.


1 FEBRERO, 1978.
Aurelio de los Reyes, David Ramn, Mara Luisa Amador.

Mxico, Ed. U.N.A.M. Serie Imgenes No. 2. 1977, 142 pp.

80 aos de cine en Mxico concentra por primera vez un amplio acervo


de documentos, carteles, fotografas, objetos e indumentarias. El libro
es como un testimonio o seccin permanente de la primera exposicin
retrospectiva sobre el cine mexicano que hizo posible la reconstruccin
de lo que podra llamarse, sin metfora, su aventura. El cuaderno
contiene tres textos: un ensayo de Aurelio de los Reyes sobre el cine
mexicano desde sus orgenes hasta 1930 y los artculos
complementarios de David Ramn y Mara Amador que comprenden
desde esa fecha hasta los primeros aos de esta dcada.

De los Reyes eligi un periodo altamente significativo para la historia


de nuestra cinematografa. Su ensayo se inicia con la llegada a Mxico
de los primeros aparatos Lumire (1896) y concluye cuando el cine
sonoro hace su aparicin desatando sobre el pas la primera y
perdurable invasin del cine norteamericano.

Si bien el cine no es invento nacional y nuestros primeros


cinematografistas sufren profundo influjo de las producciones italianas
44

y francesas, no se puede afirmar que hayan recibido verdaderas


ctedras de lenguaje cinematogrfico. Y es que nuestros pioneros slo
pudieron realizar intentos ms o menos torpes por manejar un nuevo
medio. Pero cuando el cine norteamericano invade la cartelera a
principios de los treintas lo hace ya como una forma cabalmente
estructurada y cerrada en s misma.

En los aos que corren entre esos cruciales momentos, De los Reyes
ubica el nacimiento y cada del primer cine mexicano. Son los aos en
que los cinematografistas se ven obligados a resolver de un modo
peculiar, propio y necesariamente derivado de una concepcin del
quehacer cinematogrfico, las necesidades expresivas que les plantea
su circunstancia. En una de las cintas de Enrique Rosas, el ms notable
de los pioneros cinematogrficos mexicanos, De los Reyes encuentra
un buen ejemplo para caracterizar el primer cine mexicano:

Lo ms importante de la pelcula sobre las fiestas presidenciales es


que hasta ese momento es la produccin mexicana ms ambiciosa. En
ella
Rosas
adopt
un
criterio
que
continuara
algunos
cinematografistas mexicanos: con anterioridad () las pelculas
mexicanas equivalan a un vistazo a la vida de las poblaciones. Eran
escenas breves y eran un mero pretexto para atraer al pblico. La
pelcula sobre el viaje del presidente era una combinacin alternada de
50 vistas fijas y 7 en movimiento, que reconstruan el viaje del
presidente a Yucatn; la novedad es que Rosas respetaba la secuencia
geogrfica y cronolgica de los hechos (p. 28).

Al hablar de una forma mexicana de hacer cine, el ensayista considera


imprescindible esa fidelidad. Recurre en apoyo de su tesis muchos
otros ejemplos entre los que sobresalen los referidos a producciones no
documentales como el Aniversario del fallecimiento de la suegra de
Enhart que, si bien se presenta como una pelcula de ficcin se apoya
en la realidad cotidiana y contina el concepto de cine verdad como
se le entenda entonces. La pelcula culminante del mismo Rosas, El
automvil gris, est en el mismo caso pues, segn el autor, se trata de
la ltima pelcula que posee un cierto carcter documental al modo
del primer cine mexicano. El automvil gris representa tambin la
ltima manifestacin del primer cine mexicano, es muestra del que
45

ste ser en el futuro y expresa las dos influencias que en ese ao se


perciban en el ambiente cinematogrfico: la italiana y la
norteamericana.

La idea rectora de la investigacin est en delimitar el alcance y


terreno de nuestra primera y olvidada manera de hacer cine. Con ese
propsito de los Reyes compone una crnica de los personajes que
jugaron un papel decisivo en la fundacin del cine en Mxico. Tanto los
sucesos polticos de la poca como todo aquello que de los Reyes
averigu sobre la moda, las costumbres la ideologa de entonces,
sirven para explicar mejor esa realidad de la que el cine sera un
reflejo.

Para desgracia del lector, la buena impresin que dejan la claridad y


sencillez de este ensayo se diluye tan pronto se emprende la lectura
del trabajo adjunto. Lectura de las imgenes propuestas por el cine
mexicano de los aos treinta a la fecha, de David Ramn. Estamos
frente a una aventura literaria muy moderna, audaz, cosmopolita o lo
nico que pasa es que el autor padece ciertas dificultades expresivas?
Las ideas se atropellan, las referencias se confunden con las opiniones
ms subjetivas. Prestando atencin se llega a entender que Ramn
intenta reducir a su mnima expresin la iconografa del cine nacional
de las ltimas cinco dcadas. Quiere demostrar que con algunas
variantes el cine nacional slo ha generado cuatro imgenes
fundamentales: el charro, la madre, la prostituta y el cmico. Hace
unos aos, con menores impulsos reduccionistas y pretensiones
narrativas, otro autor, Ayala Blanco, intent estructurar tambin un
inventario de las formas en que nuestro cine puede ser dividido para
su estudio. La diferencia es que aquella tentativa obtuvo una rica
gama de posibilidades y encontr una manera distinta de rendir
homenaje al cine nacional proponiendo de paso clasificaciones
genricas novedosas.

El cuaderno cierra con uno resea de Ma. Luisa Amador sobre la


exhibicin en Mxico entre 1930 y 1970. Se trata apenas del esbozo de
un trabajo en curso. Se incluye adems un anexo sobre la nacionalidad
de las pelculas que han figurado en nuestras carteleras. A pesar de
que era previsible, sorprende el nmero abrumador de producciones
46

norteamericanas frente al nmero de producciones de cualquier otro


pas.

Alejandro Medvedkin: El cine como propaganda poltica.


1 MARZO, 1978.
Alejandro Medvedkin.

(Traduccin de Vera Makarova y Nora Cuneo de Geraldo) Mxico,


Segunda edicin, 1977, Editorial Siglo XXI, 109 pp.

Enriqueciendo la polmica sobre las implicaciones polticas del cine,


Alejandro Medvedkin, cineasta ruso, nacido en 1900, realizador de
documentales, filmes de montaje y largometrajes de ficcin nos
presenta en El cine como propaganda poltica la experiencia vivida
durante 294 das a bordo del cine tren, curioso experimento
cinematogrfico desarrollado en 1932 durante los crticos aos en que
se inici la promocin econmica de la URSS. El cine tren consista
en un equipo completo de cine -para filmar revelar y proyectarinstalado en un tren que se dedic a recorrer desde las micas de
Crimea hasta los trigales de Ucrania en uno de los proyectos
econmicos ms ambiciosos jams concebidos: el primer plan
quinquenal de Stalin.

En estos aos la deficiente capacitacin tcnica y los raquticos medios


de produccin disponibles eran los principales problemas de una
burocracia que buscaba su legitimacin y estabilidad en las bondades
de una economa autosuficiente. As, el cine tren se dedic a
promover la eficiencia laboral en los lugares ms improductivos,
instrua a los trabajadores con documentales mostrando el empleo
ptimo de los recursos; realizaba, a travs del arcaico juego de la
competencia, una crtica custica satirizando a los torpes y
encomiando a los eficientes, invitaba a los renuentes a colaborar en la
magna obra de construir el estado socialista, presentaba en la pantalla
la experiencia, la maestra y la abnegacin de las mejores brigadas de
trabajo al mismo tiempo que sealaba y condenaba a los enemigos de
47

clase que saboteaban el trabajo colectivo. El cine tren llevaba a


cabo, en resumen, un trabajo cinematogrfico que buscaba una
materializacin inmediata, con resultados palpables en el trabajo
productivo diario.

Medvedkin no divaga sobre las funciones del cine; lo utiliza como un


cirujano su escalpelo. Nos muestra con su prctica que el cine es una
herramienta ms dentro de las perspectivas o las condiciones de la
organizacin social que le da origen, y un producto maleable y ceible,
segn las circunstancias, a objetivos polticos predeterminados.

Cuadernos agrarios.
1 MARZO, 1978.

Nm. 1 al 5. Publicacin conjunta de la Facultad de Economa de la


UNAM; Sociologa rural, Escuela Nacional de Agricultura, Chapingo;
Departamento de Estudios Econmicos y sociales, Universidad de
Yucatn y el rea de Ciencias Sociales de la Universidad de Chiapas.
Apartado Postal No. 41. Chapingo, Estado de Mxico.

Cuadernos agrarios apareci por primera vez como publicacin


conjunta del Seminario de la Cuestin Agraria en Mxico (ENE- UNAM)
y del Departamento de Sociologa Rural (Chapingo). En la presentacin
del primer nmero las instituciones coeditoras asumen un principio
metodolgico: apoyarse en la investigacin directa del campo y partir
de la problemtica concreta y actual para definir y delimitar las reas
de estudio, y un compromiso: concebimos el trabajo del investigador
de campo como un compromiso con los hombres cuya problemtica se
estudia.

Cuadernos agrarios ofrece cuatro tipos de materiales: 1) ensayos


tericos sobre las economas capitalistas dependientes y la
participacin de ellas en el sector agrario; 2) investigacin de
problemas concretos del agro mexicano; 3) artculos sobre la realidad
agraria en otros pases; 4) testimonios. Rpidamente visitados, los
48

primeros nmeros de Cuadernos agrarios dan este repertorio. En la


entrega inicial se publican trabajos de Charles Bettelheim sobre El
problema campesino en el proceso de la revolucin Rusa, de Luisa
Par: Revoluciones Verdes para espantar Revoluciones Rojas y de
Armando Bartra: Sobre las clases sociales en el campo mexicano.
Bartra intenta un slido anlisis de clases. La originalidad de su
planteamiento consiste en que a la consideracin del lugar que los
campesinos ocupan en el proceso productivo, aade el anlisis del
comportamiento poltico, aspecto ntimamente vinculado al estrato
rural en que se da la lucha y a las tendencias que se observan en las
condiciones objetivas de la existencia campesina.

En el nmero dos el mismo autor analiza La renta capitalista de la


tierra polemizando con la forma en que este concepto ha sido
empleado por otros autores como M. Gutelman y Roger Bartra. A
continuacin se encuentra Oposicin a la colectivizacin ejidal y lucha
de clases escrito por Eckart Boege y otros, donde se alude a uno de
los aspectos ms significativos del proyecto echeverrista: la promocin
de ejidos colectivos.

El nmero 3 se presenta como homenaje pstumo a Mao-Tse Tung en el


primer aniversario de su muerte. Se publica un artculo desconocido
del propio Mao y aparecen algunos estudios que son resultado de
investigaciones directas: Experiencias de una lucha campesina en el
Valle del Mezquital de Eckart Boege y Nuevos centros de Poblacin
Ejidal de Leticia Reina. Se trata de un anlisis crtico enfocado sobre la
Reforma Agraria Integral.

Con Reforma agraria y desarrollo del capitalismo se abre el nmero


cuarto de estos cuadernos. Inmediatamente despus aparecen un
comentario de Ruy Mauro Marini (Reforma Agraria en Amrica Latina) y
un interesante artculo, referido a la problemtica mexicana y ms
particularmente a uno de los aspectos de la poltica econmica que
intent resolver la crisis de la agricultura: Colectivizacin o
proletarizacin: el caso del Plan Chontalpa por Armando Bartra.

49

El quinto y hasta ahora ltimo nmero es un homenaje a la resistencia


chilena, a cuatro aos del golpe militar. Incluye La poltica agraria de
la Junta Militar chilena: un intento de involucin histrica de Ricardo
Fenner; El agro durante el gobierno de la junta militar chilena de Ana
V. Stern. Adems aparecen artculos de tema histrico sobre algunos
movimientos polticos en el agro mexicano: Mapachismo y poder
poltico en el campo chiapaneco: 1914-1977 por Antonio Garca de
Len y La lucha campesina en Veracruz entre 1923 y 1934: un intento
de organizacin independiente por Carlos Martnez Assad. Pero con
seguridad la insercin ms interesante de este nmero es un reportaje
de NACLA Cosechas de Ira: agroimperialismo en el Noroeste de
Mxico. El texto en cuestin est dividido en tres partes: La primera
analiza el papel del imperialismo norteamericano y del Estado
mexicano en la formacin de un moderno centro de agricultura
capitalista dominado por el capital norteamericano. La segunda parte
investiga la funcin que los agronegocios norteamericanos
desempean en la forma adoptada por el desarrollo agrcola y las
relaciones de clase. En la parte final se estudia la lucha de los
campesinos y trabajadores contra la burguesa agraria y sus aliados
del otro lado del Bravo.

Para desconocer a la clase media.


1 MARZO, 1978.
Soledad Loaeza.

Gabriel Careaga: Mitos y fantasas de la clase media en Mxico.


Mxico. Joaqun Mortiz, 1974

Biografa de un joven de la clase media en Mxico. Mxico, Joaqun


Mortiz, 1977.

Yo no quisiera que varones tan doctos y prudentes, hablaran


fcilmente con tanta generalidad.

50

Juan de Solrzano.

La investigacin social acadmica en Mxico es an muy joven; no


obstante en los ltimos aos han sido numerosos los esfuerzos serios
tendientes a corregir las graves deficiencias que muestra el anlisis de
los problemas sociales y polticos actuales. Es por esto que, cuando
una casa editorial con el prestigio de Joaqun Mortiz, publica un libro
escrito por un profesor universitario acerca de un tema tan importante
como es la clase media mexicana, las personas a quienes tales
problemas preocupan nos dispongamos a leerlo con el respeto que la
letra impresa nos merece. Es precisamente esta preocupacin la que
nos lleva a llamar la atencin sobre algunos trabajos que, en aras de la
facilidad y del bestsellerismo, desvirtan la investigacin social; su
ligereza, aunada a sus pretensiones, puede de alguna manera
entorpecer o desprestigiar el desarrollo de la labor acadmica, sobre
todo a ojos de los no iniciados. Creo que problemas serios ameritan
anlisis serios.

Los dos libros que Gabriel Careaga ha publicado sobre la clase media
mexicana (Mitos y Fantasas de la Clase Media en Mxico, Mxico,
Joaqun Mortiz, 1974 y Biografa de un Joven de la Clase Media, Mxico,
Joaqun Mortiz, 1977) se ostentan como estudios sociolgicos que
combinan el anlisis documental, histrico, poltico, y psicoanaltico
con la investigacin macrosocial y biogrfica. (p. 10) En el libro
publicado en 1977 Careaga pretende corregir algunas de las
generalidades ms graves que dominan el texto anterior. Sin embargo,
no logra escapar a la misma tentacin que desde los Mitos lo venci: la
trivializacin de la conciencia de clase, a travs de una falsa
autocrtica. En consecuencia, pienso que vale la pena hacer una
recapitulacin en torno a estos dos libros porque, adems, flaco favor
le hacen a la teora marxista estudios que, como ste, le atribuyen su
paternidad.

En la introduccin de los Mitos Careaga desecha con ligereza y no poca


temeridad la sociologa funcionalista que ha llevado a una ciencia
social tan irrelevante y pedestre (p. 16) como nunca antes se haba
dado. Tal vez es cierto, aunque yo tendra mis dudas. De lo que s
estoy segura es de que los resultados de su investigacin, no justifican
51

su menosprecio por la relevancia del dato cuantitativo y la


pretensin cientfica (p. 16). Ms todava, yo dira que cuando
Careaga rechaza la hiptesis de que la clase media es el resultado del
crecimiento y el desarrollo econmico, y de que ha sido un elemento
de movilidad social porque est ligada a la ingenua idea de que el
capitalismo clsico podra, darse en las condiciones histricas de
explotacin, imperialismo y dependencia en que se encuentra
actualmente, por ejemplo, Amrica Latina (p. 29), est negando los
fundamentos de su propia explicacin. Para ya no insistir en que desde
hace mucho, aun los propios funcionalistas han superado el problema
de la transposicin histrica simplista. Careaga acusa a los
funcionalistas de ahistricos, siendo que la dimensin histrica es el
aspecto ms dbil de su trabajo, aun cuando entre los objetivos
anunciados de los Mitos precisamente el ms ambicioso es el que se
propone analizar los cambios, sueos, fracasos polticos y sociales y
xitos de la clase media desde la Colonia hasta nuestros das (p.
39). Como el criterio que utiliza Careaga para definir a la clase media
es fundamentalmente no econmico, con ello se dispensa de la
necesidad de describir, si no analizar aun brevemente, el contexto
poltico y econmico en el que se desarrollan las actitudes de la clase
media en todo ese lapso. Obviamente esto hubiera supuesto un
trabajo titnico, y desde luego no es mi intencin sugerir al autor que
debiera haberlo hecho, pero entonces hubiera sido conveniente que se
fijara objetivos ms modestos. Como Careaga slo se refiere al sistema
econmico y poltico de manera muy general, afirmaciones como la
que constituye la idea central de los Mitos ya en el siglo XVI se ha
configurado lo que conocemos como clase media (p. 48) carecen
totalmente de sentido, as como que refirindose al siglo XVI hable de
la nueva clase media, de incipiente clase media en el siglo XIX, y
de la naciente clase media en el siglo XX, sin hacer mayor referencia
al porqu de esta indiferenciacin.

El anlisis resulta en consecuencia esttica y parcial. Por otra parte, al


no introducir como criterio definitorio ms que las actitudes
conflictivas de un grupo social que se debate entre sueos
inalcanzables y ambiciones desmesuradas, el autor se limita en su
capacidad para captar las heterogeneidades polticas y econmicas
propias de este grupo. Por ejemplo, segn Careaga en la sociedad
mexicana colonial el grupo criollo constitua casi exclusivamente la
clase media y se refiere en cambio de manera incidental a los
mestizos. Es cierto que un sector importante de los criollos
52

representaba a la intelligentsia, que para afianzar su posicin social no


tena ms alternativa que la carrera eclesistica o la Jurisprudencia,
pero tambin es cierto que un nmero importante de criollos
perteneca a la gran burguesa. La minera se encontraba casi en su
totalidad en manos de criollos. La nobleza americana era duea de
feudos rurales y de nacientes industrias (Luis Villoro, La Revolucin
de Independencia, Mxico, UNAM, 1953). Las generalizaciones llevan a
que queden sin explicacin, por ejemplo, las diferencias polticas que
se manifestaron entre conservadores y liberales despus de la
Independencia; adems de que dan una imagen injustamente
simplificada de la organizacin social de la Colonia.

Por otra parte, en trminos marxistas, no es tan clara la idea de una


clase media colonial. Eric Wolf (Sons of the Shaking Earth, Chicago,
The University of Chicago Press, 1959) sostiene la tesis de que en el
XIX en Mesoamrica la clase media y el proletariado eran
prcticamente inexistentes, puesto que a travs de las instituciones
coloniales Espaa haba logrado mantener a estos pases al margen de
la revolucin industrial, y esto se reflejaba en una sociedad que
conservaba fuertes caractersticas estamentales. Ms todava, de la
misma manera que los criollos se localizaban tanto en los sectores
altos como en los intermedios de la sociedad, los mestizos estaban
representados en los sectores bajos y tambin de manera importante
en los medios, y dado que no cabe duda que Mxico ha sido un pas
que ha registrado una importante movilidad social, no se puede
descartar con tanta ligereza al mestizo como antecedente directo de la
clase media actual. Las generalizaciones hacen que Careaga vea en
Morelos, que era mestizo, y en Mina, que era espaol y que
permaneci en Mxico de abril a noviembre de 1817, criollos, (p. 49) o
que afirme que Madero, Carranza, Obregn y Calles pertenecan al
mismo grupo social. (p. 62).

En un estudio serio es fundamental la definicin y especificacin de las


categoras que guan el anlisis. La ideologa y las actitudes son desde
luego un instrumento vlido para analizar un grupo social. Es cierto
que la ideologa es una mistificacin, y en el libro de Careaga esta
mistificacin (o mitificacin) a travs de la cual la clase media est
siendo manipulada, aparece como una cadena de trivialidades que
finalmente desemboca en una determinada manera de ser. Pero nada
53

hay tan difcil de analizar como una determinada manera de ser, sobre
todo porque se corre el grandsimo riesgo de la trivializacin. Por otra
parte, la definicin que nos da de actitudes no puede ser menos que
arbitraria. Vamos a entender aqu por actitudes polticas los ideales y
los hechos de protesta en contra de un sistema opresivo (p. 135).
Acaso esto significa que cuando el sistema no es tan opresivo
desaparecen las actitudes polticas?

Irredenta e irredimible, la clase media mexicana aparece hecha un


nudo de conflictos y contradicciones, de neurosis y planteamientos
metafsicos vulgares. Es posible que efectivamente este grupo
presente algunos de los rasgos que Careaga le atribuye, tales como el
recalcitrante individualismo, la inseguridad social, el temor al cambio o
el conformismo. Pero no se puede apoyar la tesis de que la clase media
es eminentemente autoritaria con afirmaciones contundentes como:
No hay prcticamente hombre de la clase media que no admire a los
alemanes en funcin del estereotipo y del prejuicio. Los alemanes son
su modelo de pueblo (p. 216) sin ms apoyo que la percepcin
personal. Para Careaga las fantasas polticas de la clase media son
todas negativas: conspiraciones, revoluciones, mitos sobre la lucha
por el poder y sobre la explotacin y el imperialismo (p. 216). Pero las
fantasas y los mitos de la clase media son tanto su fracaso como su
xito, en el sentido de que este grupo es precisamente un testimonio
de la eficacia de la cultura cvica mexicana que contiene tanto la
confianza en la bondad intrnseca de las instituciones nacionales, como
el inventario de hroes que incluye desde Hidalgo hasta Crdenas. Al
contrario de Careaga yo puedo sostener -tan intuitivamente como l lo
hace- que el sistema poltico mexicano le ha dado a la clase media
identidad y razn de ser, y la ha fortalecido en sus contradicciones. En
todo caso este grupo tiene mayor capacidad que otros, ms amplios y
socialmente deprimidos, para hacerse escuchar.

De la descripcin que hace Careaga de los patrones de


comportamiento de la clase media, a travs de lo que l llama estudios
de caso y que no resultan ms que descripciones breves y repetitivas
de estereotipos acartonados, se desprenden las siguientes
conclusiones: que la institucin familiar est en crisis (hecho que por
otra parte no es una exclusiva ni de la clase media ni de Mxico), que
la clase media es neurtica (como si la burguesa y el proletariado
54

fueran inmunes a la neurosis) y que la clase media es de derecha y por


lo tanto se aburre (la consecuencia lgica de este planteamiento sera
aparentemente que ser de izquierda en cambio es divertidsimo).
Salpicado de ironas obvias, de lugares comunes y de generalizaciones
gratuitas el libro nos lleva a la circularidad del argumento: ser de clase
media es ser tpico de clase media. Ante todo esto, no puede dejar de
pensarse que los ensayos de Carlos Monsivis tanto en Das de
Guardar como en el recientemente publicado Amor Perdido, son
anlisis sociolgicos incomparablemente superiores a los que en este
libro se presentan.

Igualmente fallido como estudio sociolgico, o como ensayo, o como


novela de la onda o como lo que se quiera es la Biografa de un Joven
de la Clase Media que pretende ejemplificar, especificndolos, algunos
de los postulados del libro anterior, apegndose a las tcnicas ms
respetables del quehacer sociolgico. Al participante, Omar Martnez,
se le fue siguiendo, combinando la grabacin con la autobiografa,
el dictado, la observacin. Se investig al protagonista durante un
lapso de siete aos, de 1969 a 1975 y se cita como antecedente Los
Hijos de Snchez de Oscar Lewis o Los Muchachos de la Esquina de
William Foote Whyte.

Lo menos que podemos decir de Omar Martnez es que es increble.


Mucho ms logrados, fieles y atractivos los personajes centrales de
Gazapo y la Princesa del Palacio de Hierro de Gustavo Sinz, o De Pefil
de Jos Agustn, que este personaje desarticulado y enclenque que
pretenden vendernos como arquetpico de un grupo en pleno proceso
de concientizacin.

En la presentacin Careaga nos dice que Omar vivir a nivel personal


la crisis nacional, regional y mundial y que como resultado de una de
estas familias posesivas y agresivas se salva de la drogadiccin,
el alcoholismo y la delincuencia (p. 27) a travs de la crtica social.

Pero Omar responde raquticamente a las expectativas de su


observador porque el movimiento estudiantil no le merece ms que
siete cuartillas (de las 56 a las 64) en las que describe de manera por
55

dems banal la entrada del ejrcito a la Preparatoria de Coapa. La


experiencia como profesor de CCH que en la introduccin es
considerada como decisiva en el desarrollo personal del actor, no
recibe ms que once lneas en la pgina 155. En ninguno de los dos
casos existe reflexin alguna ni respecto al peso que tales experiencias
tienen sobre el protagonista, ni tampoco respecto a los procesos
sociales o polticos a que alude la presentacin; y en todo caso, hacia
el final, el relato se acelera de tal modo que es difcil vincular las
peripecias de Omar a un proceso de concientizacin. Suponiendo
que Careaga se haya propuesto dejar al lector el trabajo de trazar la
secuencia a travs de la cual Omar de la Narvarte llega a la vida
intelectual, los elementos que da para ello resultan poco convincentes.
Omar peca de ingenuo cuando descubre la salvacin personal (p. 27)
frente a la enajenacin clasemediera en la vida del intelectual
dedicado a la investigacin social, como si este tipo de vida no pudiera
ser tambin terriblemente enajenante y clasemediero.

No vale la pena entrar en ms detalles. La Biografa no lo merece si no


es como ejemplo de un apresuramiento atribuble tal vez al principio
de publish or perish que actualmente desgarra a algunas instituciones
universitarias.

Sin embargo quisiera sealar algunos errores que un libro serio no se


puede permitir. Por ejemplo, al referirse el autor a los antecedentes
universales de Omar, esto es a los jvenes europeos y
norteamericanos que promovieron movimientos de protesta en pocas
anteriores (independientemente de que el propio Omar nunca participe
de manera directa en ningn movimiento social organizado), Careaga
hace referencia a las protestas de 1848 de los estudiantes austracos
en contra del rgimen de Metternich. Y no obstante sus desatinos y
errores (de los estudiantes) consiguieron algunas modificaciones
poltico-democrticas en la Repblica Austraca (pp. 21-22). Como
todo mundo sabe el Imperio Austrohngaro, el ms retardatario y
represivo de Europa, supo mantenerse en el poder hasta despus de la
Primera Guerra Mundial, y la primera repblica austraca no se fund
sino hasta el 12 de noviembre de 1918, como consecuencia no de las
protestas de la generacin estudiantil de 1848 -para entonces los
sobrevivientes de la misma no podan tener menos de noventa aos-,
56

sino como consecuencia de la derrota blica, de la desintegracin del


Imperio y de un movimiento social muy amplio.

Por otra parte, Omar parece tener problemas de memoria, o tal vez lo
que sucede es que la crisis de conciencia que sufre es tal que le
provoca trastornos similares a los del escribidor de Vargas Llosa. Por
ejemplo, en la pgina 31 Omar habla de su hermano menor, mismo
que en la pgina 41 desaparece por completo Hasta el momento no
he hablado de mis hermanos. Son dos, un hombre mayor y una mujer
menor, que yo. Pero tal vez se trate de una errata. Quiz tambin es
una errata el que con una frase agustinlaresca: Volveremos a la luna
mientras que la penumbra de la noche invite inicie la descripcin de
una alucinante experiencia resultado de haber bebido alcohol y de
haber fumado mariguana (p. 72-76) para ms adelante afirmar que
nunca ha conocido ni los alcances ni los efectos de esa droga (la
marihuana) (p. 143). Pero lo ms sorprendente es que, salvo por
algunas correcciones de estilo, las pginas 45 y 47 dicen exactamente
lo mismo que las comprendidas entre la 147 y la 149. Tal vez sin esas
correcciones hubiera podido pensarse que se trataba de un recurso
literario, aunque estuviera fuera de lugar en un anlisis sociolgico.
Pero, tal y como se presenta, parece ms bien denotar un tremendo
descuido en el manejo de las notas de la investigacin o de las cintas
de la grabacin

Los monopolios de la informacin.


1 ABRIL, 1978.
Mximo Simpson.

ILET, et al. La informacin en el nuevo orden internacional. Mxico,


Instituto Latinoamericano de Estudios Trasnacionales, 1977; 263 pp.

Acaso es verdad, como sostiene Juan Somava en el prlogo de esta


obra colectiva, que nos hallamos en el umbral de una verdadera
revolucin respecto al modo en que es concebida y organizada la
57

funcin de informar; sera una revolucin conceptual y prctica,


ntimamente vinculada a los modelos de sociedad, a los estilos de
participacin poltica y a las estrategias de desarrollo. La llamada
libertad de informacin agrega Somava, ha sido identificada hasta
ahora con la libertad de los propietarios de los medios, con la libertad
de empresa; el derecho a la informacin ha sido considerado
exclusivamente desde el ngulo del comunicador, nunca desde la
perspectiva de los derechos del receptor.

No se habla de un receptor hipottico, sino de los receptores concretos


del denominado Tercer Mundo, vctimas del monopolio trasnacional de
la informacin desarrollado desde finales de la Segunda Guerra
Mundial, bajo el equvoco lema norteamericano: Libre flujo de la
informacin. Libre flujo de la informacin quiere decir, en la
prctica, el monopolio de cuatro agencias (UPI. AP, Reuter, France
Presse), que controlan de manera preponderante el mercado de las
noticias desde y hacia las naciones del Tercer Mundo. Pero no se trata
solo de las agencias: el sistema trasnacional de las comunicaciones
incluye tambin las empresas de publicidad, los bancos de datos y los
llamados servicios de recuperacin de informacin, programas de radio
y televisin, radiofotos, pelculas, libros, revistas e historietas que
tienen asegurado un mercado de dimensin internacional. De ah que
la habilidad de mandar, seleccionar y dirigir la informacin, como
seala Wilbur Schramm, puede llegar a ser una fuente de poder
comparable con los grandes recursos naturales, tecnolgicos y
econmicos. Desde luego, no se trata solo de habilidad: el poder
que implica el control de la informacin no es de ninguna manera
autnomo ni responde nicamente a un proceso tecnolgico, como
quisieran algunos tericos. Por eso, Somava hace hincapi en la
estructura de propiedad de las agencias, totalmente radicadas en sus
pases de origen y vinculadas a sus gobiernos: esa estructura mundial
de la informacin, en su carcter oligoplico actual, se ha desarrollado
con el apoyo completo y al servicio de las estructuras trasnacionales
de poder, cuyos elementos confluyentes estn constituidos por el
aparato poltico-militar, los servicios de inteligencia y la dimensin
econmica-industrial-comercial.

Cmo se ha constituido ese poder trasnacional, especialmente por


parte de los Estados Unidos, dueos del control de ms del 65 por
58

ciento del flujo mundial de la informacin? En la libre circulacin de la


informacin y la dominacin mundial, el economista norteamericano
Herbert Schiller revisa los orgenes de ese fenmeno y el significado
histrico real -en trminos de poder poltico y econmico- de la
llamada teora de la libre circulacin de la informacin. Su conclusin
es tajante: la poltica del libre cambio de informacion fu una de las
condiciones previas para la expansin imperialista. No en vano las
empresas norteamericanas, molestas por la gravitacin indiscutible de
la red de comunicaciones inglesa, desarrollaron despus de la Segunda
Guerra Mundial una hbil estrategia semntica y poltica tendiente a
desplazar a Gran Bretaa (y tambin a Francia) de esa posicin
privilegiada.

Pusieron en prctica la teora de la libre circulacin de ideas e


informaciones, que sirvi tambin como instrumento ideolgico para
ensalzar las bondades del capitalismo durante la guerra fra, y para
oponerlo al modelo burocrtico sovitico y de los pases del oriente
europeo. El supuesto bsico era simple: la llamada libertad de
informacin sera inherente al sistema de libre empresa.

Schiller enumera las etapas de esta triunfal ofensiva norteamericana y


los diversos planteamientos a que dio lugar. El subsecretario William
Benton, en representacin del propio Departamento de Estado,
expresaba en 1946: La libertad de prensa -y la libertad de intercambio
de la informacin en general- forma parte integrante de nuestra
poltica extranjera. Los inmensos recursos de las agencias
norteamericanas les permitieron dominar en poco tiempo el mercado
internacional de noticias, convirtiendo en una ficcin el tan exaltado
libre flujo de informaciones.

Schiller cita un artculo del Economist de Londres (mayo de 1948)


sobre las presiones del gobierno norteamericano para que las Naciones
Unidas hicieran suyo ese principio:

Los norteamericanos () consideran la libertad de informacin como


una extensin de la ley de la Organizacin del Comercio Internacional
ms bien que como un tema aparte, importante en s; y la oposicin
59

insistente que han sostenido, llevando la contra a los esfuerzos de los


chinos y los hindes, que buscaban proteger sus nuevas agencias de
prensa nacionales, confirm esta impresin.

El coordinador del rea Informacin y Dependencia del ILET,


Fernando Reyes Matta, tambin aporta significativos elementos de
juicio en La evolucin histrica de las agencias trasnacionales de
noticias hacia la dominacin, una detallada exposicin acerca de los
orgenes y los intereses de las primeras agencias de noticias, que ya
en 1859 se distribuyeron el mundo en zonas de influencia y de accin
informativa de coto cerrado. Estos primeros acuerdos -a los que
siguieron muchos otros- tuvieron un carcter especficamente europeo,
ya que fueron concertados entre las agencias Havas, Reuter y Wolff.
Slo en 1875 fue incluida la agencia norteamericana Associated Press.
Claro que en este sistema de distribucin colonial gravit
decisivamente la enorme capacidad tecnolgica de los britnicos que
eran dueos de los cables transocenicos. Tal predominio se prolong
de hecho hasta la Segunda Guerra Mundial, aunque los acuerdos
concluyeron definitivamente debido a la actitud de las agencias
norteamericanas, que ya advertan la necesidad de establecer el
principio del flujo libre de informacin como va para la penetracin
de los intereses norteamericanos en el mundo dependiente. La
historia de esta lucha entre agencias, en la que estuvieron
comprometidos la gran banca y los gobiernos de distintos pases,
constituye un captulo casi ignorado de la piratera internacional.

Importa insistir en las consecuencias de este colonialismo informativo,


que coincidi en sus inicios con las reas dominadas por los viejos
imperios europeos: la exportacin de sistemas de valores que
expresan la racionalidad y los objetivos de las naciones centrales, lo
cual erosiona sistemticamente la conciencia social y nacional en los
pases perifricos, y, por ende, incomunica a esos mismos pases entre
s, por estar sometidos a una estructura informativa completamente
ajena a sus procesos polticos, sociales y culturales.

Un ejemplo notable de lo anterior se encuentra en una ilustrativa


investigacin llevada a cabo en 16 perodos latinoamericanos
correspondientes a 14 pases (en Fernando Reyes Matta: El
60

encadenamiento informativo de Amrica Latina). La investigacin


abarca un perodo de cuatro das: del 24 al 27 de noviembre de 1975,
y sus resultados son de una elocuencia extraordinaria; muestran cmo
el periodismo latinoamericano no slo depende del material recibido
de las agencias extranjeras, sino tambin del sistema de valores
interiorizado an por los periodistas de Amrica Latina. La
jerarquizacin de las noticias se relaciona en gran parte con su lugar
de origen; as, por dar un ejemplo extremo aunque no inslito, para O
Estado, de Brasil, es ms importante el asalto a una joyera de Nueva
York que el surgimiento de la nueva repblica independiente de
Surinam, de la que el Brasil es pas fronterizo. Por su parte, para El
Heraldo, de Mxico, parece ser menos importante Surinam que el
asesinato del jefe de Polica de Oregon, noticia a la que se ubica de
manera ms destacada. Reflexiona al respecto Reyes Matta: Qu
hace que la declaracin de independencia de un pas de superficie
similar a Uruguay y Ecuador, que es el tercer productor mundial de
bauxita, que est prximo a Brasil y Venezuela, reciba una atencin de
tono menor en la prensa latinoamericana?. En esta actitud, agrega
Reyes Matta, estn presentes los conceptos tradicionales sobre lo que
es noticia. Pero hay algo ms demuestra una incapacidad del
continente para mirarse a s mismo. No es extrao, entonces, que los
propios pases latinoamericanos con fronteras comunes se comuniquen
entre s a travs de la visin que sobre sus problemas tienen las
mencionadas agencias internacionales.

Tanto en alguno de los textos incluidos(*) como en los documentos


emanados del seminario en cuyo seno se fue elaborando el presente
libro (Hacia una informacin liberada y liberadora y Qu hacer:
recomendaciones para la accin), las reflexiones sobre el tema de la
dependencia informativa se sintetizan, por decirlo as, en el manejo de
una serie de conceptos bsicos y en la sugerencia de medidas que
puedan conducir a un nuevo orden informativo dentro de un llamado
nuevo orden internacional. Se habla, as, de la informacin como un
bien social (versus mercanca), de la utilizacin de nuevos criterios
para la seleccin de los hechos, de un nuevo concepto de noticia, de la
seguridad y la soberana de la informacin, y del derecho a acceder a
ella como parte esencial de los derechos humanos fundamentales, as
como de la urgencia de elaborar un nuevo marco jurdico en la
materia, a nivel internacional. Como inevitable consecuencia, se
expone la necesidad de definir polticas de contrainformacin y
modelos de informacin alternativa en los pases del Tercer Mundo.
61

* Los otros textos incluidos en La informacin en el nuevo orden


internacional son: Otra ofensiva de las trasnacionales; Las nuevas
tecnologas
de
la
comunicacin
de
Armand
Mattelart;
Comunicaciones masivas, nuevo orden internacional y otro desarrollo
de Reginald Green: Descolonizar la informacin de Mamadou Moctar
Thiam; Opulencia o miseria en la informacin: la descontextualizacin
histrica de las noticias de Manuel Vzquez Montalbn y Una nueva
estructura de comunicacin e informacin mundial de Chakravarti
Raghavan.

No obstante, esa verdadera revolucin no la producirn los medios


alternativos por s mismos; para que esa revolucin sea real e
irreversible, para producir una nueva relacin emisor-receptor, es
necesario algo ms que acuar nuevos conceptos y crear una red de
canales alternativos en los pases de periferia: esto por s solo no
elimina el autoritarismo y la unidireccionalidad de la informacin. Por
otra parte, hablar de los conceptos de informacin alternativos que
propone el Tercer Mundo, implica una generalizacin excesiva, pues
cabe preguntar: cul Tercer Mundo: el de Geisel, que realiza una
activa poltica tercermundista en Africa, o el de Bnzer, que negocia
la importacin de colonos blancos para mejorar la poblacin
boliviana? El tercermundismo de Tito y de Agostinho Neto o el de
Bumerdien, que ha encargado a la general Telephone & Electronics,
paradjicamente, la instalacin en Argelia de catorce estaciones
terrenas enlazadas con el sistema Intelsat? Los modelos informativos
existentes o posibles no pueden divorciarse de los modelos de
sociedad en que se inscriben. Cuando se promueve un nuevo orden
informativo en funcin de los componentes polticos y sociales que
configuraran otro desarrollo, se incurre tambin en una generalizacin
excesiva y peligrosa: se trata de otro desarrollo dentro de una va
neocapitalista, o de sistemas de transicin, o de socialismos
autoritarios o pluralistas, opciones que implican, lgicamente, modelos
distintos e incluso contrapuestos en materia de informacin? Por otra
parte, los cambios en la estructura internacional de la informacin
-desde luego imprescindibles- no garantizan por s mismos que se
produzcan, tambin, cambios significativos en los mbitos nacionales,
que pueden sufrir -como lo demuestra la experiencia de los aos
recientes- una poltica autoritaria y manipuladora al servicio del poder
62

establecido, aunque esa poltica se enfrente total o parcialmente a los


intereses oligoplicos extranacionales.

A todo ello habra que agregar algo ms: la experiencia histrica


parecera demostrar que la divisin del mundo en Sur (perifrico) y
Norte en uno de los trabajos ms inteligentes del tomo, no contribuye
a esclarecer el problema, al menos en lo referente a las estructuras
informativas. Sobre todo si coincidimos con el propio Green en que las
comunicaciones deben producirse en ms de dos sentidos, y ser
accesibles a las masas, plantear contradicciones y problemas, y
oponerse al secretismo; y que deben, sobre todo, adquirir un carcter
totalmente distinto de los estndares de casi todos los pases
capitalistas o socialistas, del centro o de la periferia.

Como se expresa en la introduccin del libro: se trata de problemas


complejos que an no han encontrado una clarificacin definida ya
que se est en la etapa de generacin de nuevos conceptos, de los
que deber surgir valores y conductas.

Latinoamrica: obstculos de una ciencia nacional.


1 ABRIL, 1978.
Miguel S. Wionczek.

Un notable historiador de la economa latinoamerica, Stanley J. Stein,


formul hace varios meses una preocupacin que parece clave para
explicar las relaciones entre ciencia, tecnologa y las estrategias de la
independencia en Amrica Latina. (1) A mediados del siglo pasado,
record Stein, Japn y Amrica Latina iniciaron en condiciones de
igualdad relativa el proceso de transformacin y crecimiento
capitalista. Pese a las restricciones que impuso a la entrada de
capitales y a la participacin econmica extranjera, Japn
desencaden un proceso de desarroll autnomo y obtuvo las mayores
ganacias en el comercio internacional para volverse, en menos de cien
aos, una potencia econmica -y tecnolgica. Por el contrario, en la
misma poca los pases latinoamericanos se vieron constreidos a
63

participar tradicionalmente en la divisin internacional del trabajo (lo


supona, al revs de Japn, la importacin libre de bienes de consumo,
equipo, capital y tecnologa, tcnicos, hombres de negocios,
banqueros, ingenieros de mina y de construccin y hasta personal
ferrocarrilero.) En los mismos cien aos, estos pases obtuvieron slo
una severa y mltiple profundizacin de su dependencia frente a los
centros industriales de la economa mundial. Cmo explicar estas
trayectorias divergentes de Japn y Amrica Latina? He aqu la
preocupacin de Stein.

La herencia colonial.

Acaso pueda hallarse una respuesta parcial al problema en un ensayo


reciente del socilogo brasileo Helio Jaguaribe, (2) para quien la doble
imposibilidad de un desarrollo autnomo y una actualizacin cientfica
y tecnolgica en Amrica Latina, tiene origen en las perdurables
huellas ibricas que marcan los inicios de nuestras sociedades -huellas
decisivas que el paso del tiempo ha modificado, pero no ha diluido del
todo. Durante los primeros siglos de la colonia espaola, la cultura de
las lites metropolitanas y de sus dominios en ultramar sufrieron la
imposicin de una ortodoxia -el tradicionalismo medieval- que el resto
de Europa dej atrs en la poca de la Ilustracin. En los siglos XVIII y
XIX, esta herencia cultural agresivamente opuesta al progreso
cientfico y tcnico de signo modernizante, tuvo por dama de
compaa una extrema rigidez social. El tradicionalismo cultural y la
frrea estatificacin de la sociedad, hicieron posible que todava en las
primeras dcadas de este siglo, Amrica Latina fuera un continente de
pases hondamente divididos en seores y siervos, dueos de una
economa primaria, exportadora, con dbil o nula necesidad de
recursos cientficos y tecnolgicos. Durante el siglo XIX, tales recursos
eran proporcionados casi en su totalidad por los pases industriales
europeos (y por los Estados Unidos despus) a travs del libre
comercio de bienes, capital y tecnologa, que servan como objetos de
consumo para una parte minoritaria de las lites latinoamericanas, no
como punto de partida para un esfuerzo cientfico y tecnolgico propio.

Radicalmente distinta era la situacin en el Japn de la segunda mitad


del siglo XIX -durante la Revolucin Meiji- y en los Estados Unidos.
64

Comparados con Europa, el subdesarrollo econmico y el atraso


cientfico y tcnico norteamericano de principios del XIX, eran muy
parecidos a los de Amrica Latina. Sin embargo, como lo descubren
hoy algunos historiadores de los Estados Unidos (Nathan Rosenberg,
por ejemplo, que ha estudiado en detalle los vnculos entre el
desarrollo de la economa y las innovaciones cientficas y tcnicas de
su pas), el xito norteamericano se debi primordialmente a que las
estructuras y los valores de la sociedad ofrecieron desde muy
temprano condiciones propicias para integrar la ciencia y la tecnologa
(originalmente importadas) a los sistemas de educacin y de
produccin.(3)

Al iniciarse la revolucin industrial norteamericana -primer cuarto del


siglo XIX- su dependencia frente a la tecnologa europea era similar a
la de Amrica Latina. Pero como resultado de su actitud racional y
pragmtica frente a la vida, de su movilidad social y de sus sistemas
educativos abiertos y flexibles, la sociedad norteamericana inici a
partir de la Independencia un intenso periodo de produccin de ciencia
y tecnologa propias, aprovechando que las diferencias en la
disponibilidad de los recursos y de las condiciones de vida en ambos
lados del Atlntico del Norte, presentaban problemas y ofrecan
oportunidades desconocidos en el marco de las experiencias europeas.
La ciencia y la tecnologa norteamericanas del siglo XIX fueron frutos
mixtos de la importacin, la experimentacin interna y la adaptacin
de lo importado a las condiciones y necesidades locales. En Amrica
Latina no ocurri lo mismo, debido no tanto a factores de orden
externo o a las relaciones de dependencia, sino a las condiciones
sociales y culturales internas.

Vale la pena tener presente esta hiptesis sobre las causas del avance
nortemaricano y el estancamiento de America Latina durante el siglo
XIX, particularmente ahora que est tan de moda en nuestra regin
explicar la dependencia tecnolgica, econmica y poltica de las
llamadas periferias en trminos de la dinmica capitalista per se y de
los nunca bien definidos factores externos. Las bases del subdesarrollo
y la dependencia actual de Amrica Latina fueron construidas en el
siglo pasado, pero vienen de mucho tiempo atrs, reflejan el peso de
una herencia colonial que, aunque diluida, no ha sido superada todava
en la regin.(4)
65

La industrializacin fcil.

La herencia colonial y el intenso deseo de imitacin que despert en


tantos lugares el bienestar de los pases industriales a principios del
siglo XX, explican en gran parte el fracaso de la industrializacin
autnoma iniciada en Amrica Latina durante los aos treinta,
siguiendo la estrategia imitativa, haba que copiar y repetir las ltimas
etapas, los avances recientes, del proceso industrial de los pases
centrales. Los autores de esta estrategia creyeron que era factible
repetir con xito la experiencia industrial avanzada sin transformar
previamente las relaciones sociales heredadas en una sociedad de
seores y siervos. Pensaban tambin, errneamente, que era posible
hacer la industrializacin al revs, empezando por las industrias de
bienes de consumo final. El proceso industrial se profundizara
despus, en forma ms o menos automtica, y se extendera a las
industrias de bienes de capital. Pero, histricamente, ni la
industrializacin de Gran Bretaa, ni la de Europa continental ni la de
los Estados Unidos se haban dado de esta manera.

Amrica Latina entr, pues, en los aos treinta, a la etapa llamada


industrializacin fcil, olvidando que la de los pases avanzados se
haba logrado bajo condiciones muy distintas a partir, por ejemplo, de
un sector agrcola dinmico, de una notable movilidad social, de un
sistema educativo modernizante, de un ensanchamiento continuo del
mercado interno y de una acumulacin progresiva de conocimientos
cientficos y tcnicos producidos, en gran parte, entre de los mismos
pases. La creencia latinoamericana fue que el proceso industrial no
slo podra completarse dando un salto sbito a la modernidad, sino
que adems resolvera los problemas ancestrales y garantizara la
estabilidad prevaleciente en sociedades de seores y siervos de
Amrica Latina fuese comparable a la estabilidad dinmica lograda en
la regin del Atlntico del Norte.)

La estrategia de la industrializacin imitativa pareci una tarea fcil


porque traa consigo, entre otros factores, el acceso aparentemente
gratuito a los avances tcnicos y cientficos de los pases centrales. Y
66

al principio, en el contexto de un estancamiento social cuasi colonial,


la estrategia pudo ponerse en marcha espectacularmente, sin hacer
muchos esfuerzos humanos disponibles, sin crear la infraestructura de
organizacin, ciencia y tecnologa que el proceso requera en su base.
El arranque fue posible tambin porque el sector agrcola qued
librado a su propia suerte y toda la atencin se puso en el
establecimiento de las plantas manufactureras que no hacan sino
reflejar el perfil de una demanda condicionada por dos factores: la
disparidad de ingresos, la desigualdad social heredada del pasado
colonial y los patrones de consumo de los pases con algunos ingresos,
importados y repetidos por la industria y las lites de las sociedades
latinoamericanas. En esa primera etapa, las industrias produjeron
bienes de consumo que exigan medios tecnolgicos sencillos, las
necesidades de inversin eran pequeas y, pese al subdesarrollo
general de las economas latinoamericanas, no aparecieron con toda
su fuerza las verdaderas dificultades tcnicas y organizativas del
camino emprendido. Como lo diagnostica correctamente Jaguaribe, las
necesidades de conocimiento tecnolgico en la primera fase del
desarrollo industrial latinoamericano, fueron bastante modestas y se
llenaron importando a destajo tcnicas y conocimientos relativamente
sencillos.

Pero las posibilidades de la industrializacin fcil se agotaron pronto,


sin que la ciencia y la tecnologa importadas hubieran sido adaptadas
a las condiciones locales y a la produccin -que hizo surgir industrias
de bienes de consumo duraderos, de bienes intermedios y, en algunos
casos, de bienes de capital-; la falta de un acervo cientfico,
tecnolgico y organizativo propio ocasion la desnacionalizacin
paulatina del aparato productivo mediante la llegada intensiva a la
regin de grandes empresas extranjeras con matrices en su pas de
origen y sucursales hermanas en muchas otras -empresas en su mayor
parte de carcter trasnacional. Ellas trajeron lo que las lites y las
clases medias urbanas de Amrica Latina necesitaban: bienes de
consumo cada vez ms elaborados y diversos, conocimientos tcnicos
y sistemas de organizacin idneos para producir y distribuir esas
nuevas mercancas. Gracias a su poder tecnolgico, las grandes
empresas extranjeras pudieron responder a la incipiente demanda de
bienes intermedios y bienes de capital -importndolos primero de sus
casas matrices, producindolos despus en el marco particularmente
favorable de la estrategia de sustitucin de importaciones. As, el
desinters secular de las lites nacionales y los gobiernos
67

latinoamericanos por la ciencia y la tecnologa como factores de


cambio, y la dbil expansin de los mercados internos -fruto de la mala
distribucin del ingreso- impusieron limitaciones insuperables al
modelo industrial basado en la sustitucin de importaciones. Los
beneficios fueron sobre todo para los grandes productores extranjeros
de tecnologa.

La gran regin imposible.

La imposibilidad de ampliar y profundizar las bases sociales del


proceso de modernizacin econmica mediante cambios en la
distribucin del ingreso, tecnificacin del sector agrcola y planes
educativos y tcnicos en gran escala, hizo surgir en la dcada de los
sesentas un dbil intento de revitalizar la estrategia industrializadora
integrando un gran mercado regional latinoamericano(5). Esta variante
de la industrializacin fcil naci condenada al fracaso porque
trataba de exportar al resto de Amrica Latina los problemas no
resueltos satisfactoriamente en el marco de las sociedades nacionales.
Clausurada, muy pronto, la estrategia de desarrollo regional, Amrica
Latina volvi al modelo de la participacin subordinada en la divisin
internacional del trabajo y opt por fomentar sus sectores de
exportacin, pero esta vez en sus renglones manufactureros. No se
tuvo en cuenta, sin embargo, que ni las tres dcadas de sustitucin de
importaciones ni efmeros planes de la industrializacin a costa de los
vecinos, haban ignorado fortalecer el sistema productivo de origen
nacional. El progresivo desplazamiento de estos intereses,
particularmente en el sector industrial y de servicios, a manos de
empresas controladas internacionalmente tanto en su capital como en
su organizacin y en su tecnologa, hizo que la nueva estrategia
sirviera nuevamente a estas ltimas entidades mucho ms que a las
sociedades nacionales. Y en vez de buscar las explicaciones de la
situacin en el descuido propio, justo en un periodo de avance
cientfico y tecnolgico sin precedentes en el mundo, los defensores
del poder poltico establecido en Amrica Latina hallaron refugio en la
demagogia del populismo, al tiempo que los intelectuales se
enamoraban de las teoras de la dependencia.

68

Todava a mediados de los aos sesenta, las lites latinoamericanas


escriban con dificultad las conexiones directas que hay entre el
fracaso de la industrializacin, el dualismo social y la creciente
dependencia tecnolgica y organizativa (6). Cuando en los ltimos
aos la presin social empez a hacer clara la urgencia de un
desarrollo econmico y social ms justo, armnico y nacionalista, que
exiga el fomento de la propia capacidad cientfica y tcnica, los
gobiernos centraron su atencin en el problema de la transferencia de
tecnologa y sus modalidades, pero la mayor parte de ellos no alter su
poltica tradicional ante la inversin extranjera.

La ltima receta.

La transferencia de la tecnologa como tema de debate nacional e


internacional aparece en el escenario latinoamericano hace menos de
diez aos (7). Por razones todava oscuras, Amrica Latina se
pronunci en favor de la liberalizacin del comercio de tecnologa
como si el atraso de la regin en esa materia se hubiera debido a la
insuficiencia de la oferta tecnolgica externa. Salvo algunas
excepciones, se pas por alto que la creciente desnacionalizacin de la
industria no haba surgido de la escasez de los conocimientos
tecnolgicos, sino, por un lado, de la poca capacidad para seleccionar,
asimilar y adaptar a las necesidades de la regin las tecnologas
disponibles fuera de ella; por el otro, de la incapacidad prctica para
aprovechar lo adquirido como punto de arranque para generar los
conocimientos propios, sin los cuales ni Estados Unidos, ni Japn, ni
Europa Occidental hubieran logrado el desarrollo autnomo en el siglo
pasado.

Parecera, una vez ms, que Amrica Latina est buscando salidas
fciles a una situacin bastante difcil. Se supone que cierto grado de
control sobre las importaciones tecnolgicas tendr como resultado
una adecuacin mejor entre lo adquirido y las necesidades econmicosociales de la regin. Sin embargo, independientemente de las
ventajas a corto plazo (eliminacin de mltiples abusos de orden
financiero, fiscal, comercial, que han acompaado la importacin libre
e indiscriminada de los conocimientos tcnicos modernos), el
subdesarrollo cientfico y tecnolgico de Amrica Latina no se aliviar
69

slo con que se adecen mejor las tecnologas importadas y las


urgencias locales de conocimiento.

Regular la importacin tecnolgica sin acompaar la medida de otras


polticas fundamentales en la materia, es un procedimiento de muy
limitada eficacia. Entre otras razones, pueden enumerarse las
siguientes:

Tanto en Amrica Latina como en el resto del mundo el perfil de la


demanda tecnolgica global est definido por la estructura de la
produccin y el modelo de desarrollo adoptado. Por tanto, si los
objetivos privados de los proveedores de tecnologa a los pases
subdesarrollados no coinciden necesariamente con los fines
socioeconmicos y polticos de los pases latinoamericanos, no es la
funcin de estos proveedores -ni su inters- cooperar en la
reestructuracin de los sistemas productivos subdesarrollados
mediante ajustes en los mecanismos de la transferencia de tecnologa.
Mientras las fuentes internacionales privadas de tecnologa se dedican
principalmente a la produccin y a la comercializacin de tecnologa
industrial avanzada, la diversidad de los problemas del subdesarrollo
latinoamericano necesita para su solucin todo el universo tecnolgico,
empezando por los eslabones ms sencillos y terminando por los
complicados.
La tecnologa privada que viene de los pases avanzados es, para sus
dueos, una forma de asegurar su participacin ventajosa en
mercados que casi siempre tienen una estructura oligoplica; la
estrategia de los poseedores de esa tecnologa para lograr su objetivo
comercial, limita el proceso de difusin de la tecnologa extranjera de
origen privado, frena la capacidad innovadora propia y por tanto,
obstaculizan el desarrollo autnomo.
Prerrequistos y realidades.

Nadie puede proponer que las sociedades subdesarrolladas se aslen o


prescindan de los conocimientos producidos privadamente en el
exterior; pero para adecuar, aun parcialmente, los objetivos privados
de los dueos de la tecnologa extranjera y los objetivos socio70

econmicos y polticos de las sociedades receptoras, deben darse en


stas una poltica nacional de ciencia y tecnologa ligada a un
concepto de desarrollo tambin nacional, el inventario efectivo de las
necesidades cientficas y tecnolgicas nacionales y el reconocimiento
en las esferas dirigentes de la importancia de esas actividades en todo
intento de cambio y modernizacin. Solamente cumplidos estos
prerrequisitos es factible la incorporacin socialmente til y
polticamente conveniente de los conocimientos disponibles en el
mercado tecnolgico mundial.

Pero Amrica Latina est lejos de cumplir los prerrequisitos


mencionados. Primero, an en los casos de los pases que han
comenzado a proyectar una poltica nacional de ciencia y tecnologa,
este proyecto est desligado de las polticas econmicas y sociales.
Segundo, las comunidades cientficas y tecnolgicas no slo son
endebles sino que, por haber sido formadas en su mayora en los
pases avanzados, comparten las preferencias y los valores de las
sociedades desarrolladas. Tercero, el acervo de los conocimientos
sobre las necesidades cientficas y tecnolgicas propias es limitado,
lleno de discontinuidades y sesgado a favor del desarrollo econmicosocial imitativo. Por ltimo, la conciencia que priva entre las esferas
dirigentes sobre el papel de la ciencia y la tecnologa es muy limitada,
como lo demuestra, entre otro ejemplo, el completo fracaso de un
intento reciente de establecer una poltica cientfico-tecnolgica en
Mxico.

Como resultado de la persistencia de estos factores -el divorcio entre


las actividades cientficas y tecnolgicas y los sistemas nacionales
productivo y educativo, la ausencia de la cultura cientfica y
tecnolgica general-, los escasos conocimientos que a un muy alto
costo social y financiero se producen en Amrica Latina, tienen una
aplicacin marginal. Este desperdicio proviene que en los pases
subdesarrollados la oferta de los conocimientos cientficos y
tecnolgicos producidos internamente no crea automticamente su
demanda. Por razones histricas y sociolgicas, la poca demanda
global existente est orientada hacia los productos del exterior. Las
empresas privadas, las pblicas y los gobiernos latinoamericanos
tienen muy poco inters en usar la ciencia y la tecnologa nacionales.
En algunos casos se debe al prestigio a veces excesivo de los
71

conocimientos importados, en otros al temor a los riesgos; por ltimo,


a la falta de confianza de la sociedad en la capacidad de los cientficos
y tcnicos locales.

La idea, muy de moda en Amrica Latina, de que es posible cambiar


las relaciones cientfico-tecnolgicas con el mundo avanzado exigiendo
el mejor trato de parte de los proveedores externos de la tecnologa,
es de una ingenuidad impresionante. Tampoco pueden esperarse
muchos frutos de otros planteamientos similares. En los pases
avanzados, por ejemplo, suele insistirse en que la ciencia y la
tecnologa pueden fomentarse eficazmente mediante la creacin de
institutos cientficos modernos en las sociedades subdesarrolladas y la
transferencia masiva de la tecnologa, preferentemente por medio de
canales privados. Numerosos voceros del mundo subdesarrollado
creen, a su vez, que la ciencia y la tecnologa autctonas entrarn en
una etapa de auge en cuanto desaparezcan las barreras
internacionales que limitan su acceso a los frutos de progreso cientfico
y tecnolgico mundial. Es sumamente dudoso que estas dos posiciones
extremas y simplistas ofrezcan alguna solucin para Amrica Latina. Ni
los institutos cientficos, ni la transferencia masiva, ni la eliminacin de
las barreras al flujo de los conocimientos, atenuarn la dependencia de
Amrica Latina mientras siga siendo restringida la capacidad de la
regin para absorber los conocimientos tcnicos, el know-how, usarlos
en vista a su desarrollo autnomo y producir los conocimientos
propios.

Apuntes para una estrategia.

Antes que nada, Amrica Latina necesita construir su propia capacidad


cientfica y tecnolgica interna. Es una tarea difcil, larga, complicada y
depender ms de un esfuerzo internacional y nacional a largo plazo
debidamente integrado, que de las iniciativas parciales guiadas por
preferencias ideolgicas o por el pensamiento mgico, hijos lejanos del
tradicionalismo y la rigidez social, heredados de la Colonia.

El avance cientfico y tecnolgico de la regin depender ms de la


creacin de fuertes ligas entre la investigacin, la educacin y la
72

economa, de la reasignacin de los recursos financieros y humanos


hacia las instituciones de investigacin, no de la abundancia o la
calidad de los bienes importados. En ausencia de la demanda interna
para la produccin local de conocimientos -fruto de la falta de cultura
cientfica y tecnolgica-, los institutos cientficos avanzados de Amrica
Latina corren el peligro de morir en forma prematura o transformarse
en fuentes de fuga de cerebros. A la vez, la excesiva dependencia de
las importaciones slo provocar el surgimiento de enclaves
tecnolgicos avanzados que al perpetuarse, dado el contexto de atraso
general, agudizarn an ms el dualismo social y la injusticia.

La autonoma latinoamericana en el campo de la ciencia y la


tecnologa se dificulta por la debilidad de su infraestructura que, a su
vez, refleja la creciente brecha entre el progreso constante de los
pases centrales y el lento ritmo de la periferia latinoamericana. Es
difcil postular la autonoma cientfica y tecnolgica mientras escaseen
los recursos humanos adecuadamente preparados y los sistemas de
difusin y divulgacin permanezcan en estado incipiente o los de
informacin carezcan de eficiencia; mientras falten las bases
estadsticas y la informtica y la computacin sigan los patrones de los
pases avanzados; mientras los servicios de ingeniera y consultora
estn en manos de las grandes empresas extranjeras y los equipos
cientficos, los materiales e instrumentos de produccin nacional sean
de baja calidad; mientras las normas tcnicas se observen slo
excepcionalmente y la cooperacin internacional siga prioridades y
modalidades ideadas en el exterior.(8) En las condiciones del
subdesarrollo latinoamericano todas estas actividades necesitan tanta
o quizs mayor atencin que la ciencia y la tecnologa.

Finalmente, se plantea el problema de las prioridades. La brecha


cientfico tecnolgica entre los pases centrales y Amrica Latina es ya
tan grande que resulta absurdo pensar en cerrarla en todos los frentes
simultneamente. Lo cierto es que la brecha nunca se cerrar por
completo, pero el hecho no es tan grave: muchos aspectos de la
ciencia y la tecnologa de las economas industrializadas no tienen
pertinencia o utilidad social para la regin. Dadas la escasez de
recursos, la debilidad de la infraestructura y la diferencia de los
objetivos, las prioridades cientfico-tecnolgicas latinoamericanas
deben centrarse slo en algunos aspectos de ese impresionante
73

progreso cientfico-tecnolgico mundial. Se antoja postular aqu una


estrategia triple: 1) el fomento de la investigacin cientfica y
tecnolgica por cauces paralelos a las prioridades econmicas y
sociales nacionales. 2) Poner especial nfasis en el uso de tecnologas
propias. 3) Dirigir la investigacin a los campos de la ciencia y la
tecnologa de los pases avanzados donde la dinmica y los avances
recientes indican que hay posibilidad de los mayores descubrimientos
que tenga a la vez una amplia resonancia social.

La construccin paulatina de la infraestructura necesaria y el fomento


selectivo de la produccin de conocimientos, tal vez son la nica
manera de fortalecer la capacidad cientfica interna de los pases
latinoamericanos. Ese fortalecimiento traer consigo el cambio lento,
pero constante, en las relaciones cientfico-tecnolgicas con el mundo
exterior. Slo as podr reducirse, poco a poco, la situacin histrica de
dependencia en que la demanda interna de conocimientos ha sido
satisfecha casi exclusivamente desde afuera. Slo cuando la
participacin relativa de la ciencia y la tecnologa de origen interno sea
importante en los procesos productivos, educativos y culturales, y
aumente a tal grado que equivalga, grosso modo, a la contribucin de
los conocimientos importados, podremos hablar en Amrica Latina de
un desarrollo econmico social y tecnolgico autnomo. Es de todo
ilusorio, esperar esos resultados del simple manejo, regulacin y
control de los conocimientos procedentes del exterior. En suma, la
autonoma cientfico-tecnolgica y el desarrollo econmico-social de
corte nacionalista, son tareas de largo aliento histrico, exigen la
aplicacin de mltiples medidas convergentes, no slo controles
arancelarios en nuestras maltrechas fronteras.

1. Stanley J. Stein J.: Introduction a Roberto Corts Conde y Stanley J.


Stein (editors): Latin America A Guide to Economic History, 1830-1930.
Berkeley-Los Angeles London, University of California Press, 1977; pp.
3-16.

2. Helio Jaguaribe: Ciencia y tecnologa en el cuadro sociopoltico de la


Amrica Latina, El Trimestre econmico, vol. XXXVIII, No. 2, abril-junio
de 1971; pp. 399-432.
74

3. Nathan Rosenberg: American Technology: Imported or Indigenous?,


The American Economic Review (Menasha, Wisc.), VOL. 67, No. 1,
febrero 1977, pp. 21-26.

4. Stanley J. y Barbara H. Stein; The Colonial Heritage of Latin America,


New York, Oxford University Press, 1970.

5. Miguel S. Wionczek: El crecimiento latinoamericano y las


estrategias de comercio internacional en la posguerra, en C.F. Daz
Alejandro.S. Teitel y V. Torman (editores): Poltica econmica en centro
y periferia. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1976. (Lecturas, 16);
pp. 234-272.

6. Vase Jorge Sbato: El cambio tecnolgico necesario y posible en


Amrica Latina, Comercio Exterior, vol, XXVI, no. 5, mayo de 1976;
pp. 541-546.

7. Hodara, Joseph: La conceptualizacin del teln de fondo. Mxico,


marzo de 1976 (indito).

8. Respecto a la situacin al respecto reinante en Mxico vase,


Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa, El Plan Nacional Indicativo
de Ciencia y Tecnologa, Mxico, 1976.

Civilizacin y elocuencia.
1 MAYO, 1978.
Lourdes Arizpe.

Darcy Ribeiro: El Proceso Civilizatorio


75

Textos Extemporneos. Mxico, 1976

Darcy Ribeiro: Las Amricas y la Civilizacin.

Editorial Extemporneos. Mxico, 1977.

(2a. edicin revisada y actualizada)

La obra de Darcy Ribeiro ha venido a remover las aguas un tanto


inmviles del pensamiento latinoamericano sobre la evolucin de la
sociedad. Estamos acostumbrados a percibir la historia, y, entro de
ella, nuestra historia, como una secuencia discontinua de fragmentos.
En Mxico, por ejemplo, los arquelogos hablan de lo sucedido antes
de la formacin de las grandes culturas precolombinas; los
historiadores de lo ocurrido hasta principios de este siglo; y para lo que
nos acontece actualmente, tienen la palabra los socilogos, los
antroplogos sociales, los economistas y los politlogos, cada quien
por separado. Esta fragmentacin del desarrollo social se ha visto
estimulada por a progresiva especializacin de las ciencias sociales y
por la influencia de la tradicin empirista anglosajona. en este clima
intelectual Darcy Ribeiro se ha lanzado a una empresa que podramos
calificar de audaz y hasta de heroica: intenta presentar un esquema
evolutivo de toda la historia humana. examinada bajo una ptica
estrecha, esta empresa podra descartarse por anacrnica. Sin
embargo, llena una laguna importante en el desarrollo de la ciencia
social de nuestro pases. Se trata de la primera visin histrica de gran
envergadura producida en Latinoamrica. Ms que presentar una
teora acabada, abre una discusin, pone sobre la mesa problemas de
interpretacin indispensables para dotar de sentido a los estudios
casusticos especficos que en la actualidad se realizan.

Los estudios sobre la evolucin social se haban abandonado en los


aos cincuentas y sesentas para concentrarse en estudios particulares.
Durante la ltima dcada, en cambio, han aumentado las obras que se
76

preguntan cules fueron los mecanismos y procesos esenciales que


pueden explicar los patrones generales de la evolucin. El
estructuralismo, a pesar de ser virulentamente antihistrico, indaga el
conjunto de transformaciones que dan como resultado pautas de
parentesco, reglas de exogamia o de etiqueta o reproduccin de mitos.
Se han publicado tambin ensayos que buscan intentar este mtodo
con conceptos marxistas tales como modo de produccin y formacin
econmico-social. La exploracin conceptual y temtica que
caracteriza la obra de Darcy Ribeiro corre entre estos extremos, crea y
sugiere nuevos problemas y plantea nuevas perspectivas para el
desarrollo de las ciencias sociales en Amrica Latina. La suya es una
obra que tiene el doble mrito de estimular la crtica ante los peligros
ms comunes de la tradicin latinoameicana y de abrir prsepctivas
inusitadas al desarrollo de una ciencia social slida y creativa.

En s misma la obra de Ribeiro representa una importante trayectoria


cientfica. Fronteras indgenas de la civilizacin constituye la mejor
exposicin con que se cuenta hasta la fecha de los cambios y
catstrofes padecidas por los pueblos selvticos a causa de la irrupcin
de colonos, en el caso la regin amaznica de Brasil. Ms adelante
profundiz en el estudio de este pas y en los problemas del desarrollo
global latinoamericano. En El dilema de Amrica Latina argument sus
ideas sobre este ltimo tema. Y a partir de estos estudios
antropolgicos e histricos se propuso consolidar un esquema de la
evolucin social en El proceso civilizatorio. Por ltimo ha ensayado una
sugerente y controvertida sntesis de la historia latinoamericana en Las
Amricas y la civilizacin.

Su trayectoria intelectual exhibe tambin, y a veces en forma


exacerbada, todas las cualidades y defectos de la cultura
latinoamericana:
el
barroquismo
conceptual,
la
imaginacin
desbordada, la preferencia por esquemas de gran envergadura, el
ingenio, la creatividad, la carencia de rigor metodolgico. Pero lo que
es virtud en un sentido -por ejemplo, la elocuencia que vuelve
apasionantes sus libros-, deja de serlo en otro -cuando el autor se
extrava en una selva de conceptos ambiguos. En el fondo lo que est
en juego es una concepcin de la ciencia.

77

Los tramas polticos de la historia reciente de Amrica Latina se han


dejado sentir en las ciencias sociales dividiendo a sus cultivadores en
dos campos tericos: el marxismo ortodoxo y las escuelas acadmicas,
con el funcionalismo y todo lo dems. En el todo lo dems tiende a
amontonarse en una categora residual lo que no es marxismo
ortodoxo: ah convienen por ejemplo, orientaciones tan dismbolas,
como el estructuralismo tipo Radcliffe-Brown, el funcionalismo tipo
Parsons o el estructuralismo tipo Lvi- Strauss. Por su parte, hay otros
autores que resultan inclasificables, como Althusser, Godelier o en
Amrica Latina los dependentistas y, ms recientemente, los
marxistas- funcionalistas.

Ribeiro hace notar reiteradamente que sta rgida divisin en dos


campos en apariencia autnomos y opuestos amenaza con estrangular
la creacin intelectual. Como respuesta, l se propone superar ambos
esquemas y abrir un espacio ms frtil par la reflexin en El proceso
civilizatorio y Las Amricas y la civilizacin. Desafortunadamente su
esfuerzo no lega a cumplir estos objetivos. Lo que logra, y esto es
evidente, en las interpretaciones histricas de ambos libros, no es la
sntesis tan deseada, sino una yuxtaposicin de conceptos y posiciones
incompatibles. Confiesa Ribeiro que consult una bibliografa
extenssima, verdaderamente impresionante, y que adems trat de
conciliar las aportaciones de los pensadores ms dismbolos de Gordon
Childe, Leslie White y Marx y Engels a George Foster y Eisenstandt (El
proceso.. p. 29). Para cualquiera familiarizado con estos autores es
clara la imposibilidad de emplear armnicamente, sin violencia, sus
aportaciones.

Ribeiro empieza proponiendo un concepto clave, proceso


civilizatorio. La expresin termina designndolo todo. Segn el caso,
significa cualquier transformacin histrica particular o el proceso de
evolucin social en su conjunto. Configuracin, modos de ser,
formacin, son trminos empleados con la misma soltura. Aun
cuando trata de definirlos, acaba por contradecirse.

Tambin se pierden en la ambigedad conceptual sus razonamientos


sobre cmo evoluciona una sociedad. En su esquema Ribeiro da a
entender que la evolucin social ha sido inducida por revoluciones
78

tecnolgicas (aunque en la p. 45 las llama revoluciones culturales). A


las revoluciones propuestas or Gordon Childe, Ribeiro aade las
siguientes: la agrcola, la urbana, la del regado, la metalrgica, la
pastorial, la mercantil, la idnsutrial, y la termonuclear. Nunca aclara
cmo ocurren dichas revoluciones. Menciona vagamente que se han
dado pocas innovaciones tecnolgicas y que en la mayora de los casos
se ha tratado de una difusin del conocimiento. Heinz Rudof Sonntag,
en un comentario includo al final de El proceso civilizatorio le reprocha
el que deje de designar concretamente los grupos sociales
protagonistas de las revoluciones tecnolgicas y de los procesos
civilizatorios provocados por ellas (p. 177). Pero si el motor de la
historia no es la lucha de clases, como afirman unos, ni tampoco las
invenciones geniales de ciertos individuos, como sostienen otros, cul
es ese impulso que provoca transformaciones radicales en algunas
sociedades y no en otras? Es aqu donde es preciso enfrentar el
problema en lugar de torearlo con pretigitacin conceptual. Quedamos
deslumbrados, pero insatisfechos.

Si Riberio hubiera atacado el meollo del asunto se habra acercado al


problema de los procesos que rigen la evolucin social. Lo que
presenta a cambio es un esquema descriptivo, una bella y excntrica
morada desprovista de una arquitectura rigurosa. De ah que cuando
clasifica etapas evolutivas y sociedades histricas sea patente un
crecimiento canceroso de la confusin y de las imprecisiones
conceptuales. Saltan a la vista mil discrepancias. Para dar un ejemplo,
me vienen a la mente innumeralbes razones para no clasificar en una
sola categora de Estado Rural Artesanal a Ur, Mohenjo-Daro, a
Uxmzal, !a Grecia y a Roma! No se critique el mtodo sino su
discontinuidad pues la utilizacin de prncipios taxonmicos de
clasificacin no es sistemtica.

De otra parte, Ribeiro deja fuera de su clasificacin el criterio tnico y


no agrupa en ningn momento a la sociedad segn su tradicin
cultural, como sera el caso de la tradicin cultural rabe, china,
indoamericana, indoeuropea, etc., aunque s hable de etnia y
macroetnia en su esquema conceptual. Es de lamentar, pues
justamente la filiacin tnica destaca como concepto terico en su
esquema; es de lamentar, pues queda postergada de nuevo una
79

formulacin conceptual rigurosa del factor tnico en la evolucin


social.

Por lo que hace a su manejo de historia y modelo es evidente una falla


metodolgica. Las etiquetas proliferan y las Civilizaciones Mundiales
son clasificadas como Imperios Mercantiles Salvacionistas, Capitalismo
Mercantil, Colonialismo de Poblamiento, Imperialismo Industrial,
Neocolonialismo, Socialismo Revolucionario, Socialismo Evolutivo y
Nacionalismo Modernizado (le toca a Mxico ste ltimo casillero). Por
ejemplo, clasifica a Inglaterra tres veces: (Capitalismo Mercantil,
Imperialismo Industrial y Socialismo Evolutivo). Indudablemente, se
trata de clasificacioens histricas, pero dnde han quedado entonces
las categoras tericas? Si Ribeiro acepta la teora marxista del
desarrollo del capitalismo y del imperialismo, resulta injustificada una
clasificacin que separa las partes de la totalidad de modo tal que
cuesta trabajo entender la relacin de las partes con dicha totalidad.
La cronologa reemplaza a la teora y lo que pretenda ser abstraccin
se convierte en periodizacin histrica.

Los mismos defectos se observan en su obra Las Amricas y la


civilizacin. El autor incurre en la misma clasificacin bsica, aunque
ms depurada, y sigue designndola como modelos de desarrollo y
patrones de atraso. Con todo, se trata de una obra valiosa pues
intenta una descripcin de la sociedades latinoamericanas segn su
origen histrico. Las clasifica en pueblos testimonio (con herencia
prehispnica), pueblos nuevos (con una cultura desarrollada despus
de la colonizacin) y pueblos transplantados (los constituidos por una
mayora de inmigrantes recientes y que bien podran llamarse pueblos
colonos). Posiblemente a raz de las crticas a El proceso civilizatorio,
Ribeiro distingue en esta obra entre la nocin de atraso y la de
subdesarrollo. Esta ltima se refiere a la contraparte del polo
desarrollado en el capitalismo mundial. A pesar de esta reformulacin,
el concepto de atraso sigue siendo objetable. Nos retrae a finales del
siglo pasado, cuando se hizo una crtica a la concepcin lineal y
progresiva del desarrollo histrico ostulada por los esquemas de
Morgan y de Marx y Engels. Segn esta tesis, tan debatida desde su
aparicin, todas las sociedades deban pasar por las mismas etapas, so
pena de ser consideradas como atrasada. Ribeiro considera
atrasadas a todas las sociedades con tecnologa de ms bajo grado
80

de eficacia productiva que el alcanzado por sociedades


contemporneas (El proceso p. 40). De golpe, y contra de lo que
enuncia en otras partes, parecera que deja de lado toda consideracin
social, tanto en las gnesis y la apropiacin de la tecnologa como en
la distribucin de los bienes que de ella emanan.

En los das que corren se afirma reiteradamente en las ciencias


sociales de Latinoamrica que hay que producir ciencia como escudo
tecnolgico contra los pases metropolitanos. En Europa esta posicin
nunca tuvo que hacerse de tal modo explcita, porque el quehacer
intelectual y cientfico en esos pases estaba y est tan amalgamado al
nacionalismo que no pueden evitar ser nacionalistas o, por extensin,
eurocntricos. De ah que sean tan involuntariamente arrogantes. La
nica forma de vencer esa arrogancia es, como lo hace Ribeiro,
oponiendo la erudicin a la erudicin, las evidencias a las evidencias y,
llegado el caso, una sonrisa irnica a otra sonrisa irnica. Sin duda es
reconfortante localizar a Europa en la evolucin que traza Rieiro desde
las aldeas agrcolas hasta las sociedades de nuestros das, como un
imperio ms de los muchos que conquistaron, dominaron y decayeron
en la historia, o a los Estados Unidos como un estado militarista ms
en su etapa tarda. Esta visin contrasta con la manera en que eas
mismas civilizaciones y sociedades son presentadas en los esquemas
de la modernizacin y el desarrollo donde aparecen como la cspide
evolutiva de la historia.

Ribeiro tambin paga arrogancia con arrogancia y aun llega a afirmar


que el desarrollo de Europa fue accidental. Si bien es claro que
debemos rechazar y criticar las concepciones que hacen de Europa el
ombligo del mundo, no puede ignorarse su peso especfico en el
desarrollo de la cultura mundial. Lo que ha caracterizado a la cultura
euroepea ha sido, precisamente, el alto valor que le ha conferido al
saber, a la filosofa, a la ciencia y al arte. En este sentido, la tendencia
hacia el economicismo, con exclusin de lo cultural, tal como se ha
extendido en las ciencias sociales del Tercer Mundo, slo redudara en
la preminencia cultural de Europa y, ahora, de los Estados Unidos. Se
trata, no hay que olvidarlo, de una preeminencia cultural que, a travs
de una compleja alquimia, refuerza la dominacin poltica y
econmica.
81

La abstraccin es un arte difcil. Su condicin sine qua non es un


edificio filosfico y matemtico riguroso. Qu hacer en pases donde la
filosofa se ha utilizado para exaltar y no para discernir? La cultura
Latinoamrica es barroca, lo han afirmado Carpentier y muchos otros,
ms con un dejo de orgullo herido que como afirmacin de
contribuciones sobresalientes. Pero el barroquismo se estrella contra la
austeridad conceptual de la ciencia racionalista occidental. Ah la
teora juega como bistur no como betn. Enfrentamos un reto: recortar
el pensamiento hasta la mdula, con la navaja de Occam, y, al mismo
tiempo, conservar la elocuencia.

Del rigor en la sntesis: el capitalismo en Amrica Latina.


1 MAYO, 1978.
Sal Escobar.

Agustn Cuevas: El desarrollo del capitalismo en Amrica Latina.


Mxico, Siglo XXI Editores. 1977, 230 pp.

A lo largo de 230 pginas, Agustn Cueva intenta realizar un proyecto


que l mismo califica de ambicioso: el estudio del surgimiento del
capitalismo, (incluidas sus principales caractersticas econmicas,
polticas y sociales) en ese enorme espacio geogrfico llamado
Amrica Latina. Cueva no es el primero en emprender un proyecto tan
vasto y complejo. Desde la dcada pasada, otros investigadores han
publicado libros y ensayos con intenciones semejantes: Ry Mauro
Marini, Tulio Haperin, Celso Furtado, Vania Vambirra y, ms
recientemente, Marcelo Carmagnani.

Las dudas que despierta un proyecto como ste no son pocas. Primero
porque si revisamos los estudios particulares sobre cada pas y
referidos a periodos histricos mucho ms breves, percibimos que an
quedan muchas interrogantes y lagunas sobre proceso y problemas
fundamentales. Luego, tambin surgen dudas en lo que se refiere al
objeto mismo del estudio. Tomar Amrica Latina como un todo, como
una sola realidad, haciendo a un lado las evidentes peculiaridades de
82

cada pas y de cada regin de este subcontinente, puede llevar a


generalizaciones abusivas o, por el contrario, a una simple
enumeracin de caractersticas histricas nacionales.

A pesar de estos riesgos, un proyecto como el de Cueva se justifica por


razones ms polticas e ideolgicas que acadmicas. En primer lugar,
los pases latinoamericanos comparten un pasado comn que aparece
como un periodo de opresin. En lucha contra esta opresin se
despert por primera vez a principios del siglo XIX la solidaridad
continental y el ideal de una Amrica Latina unida y libre. Adems de
ese pasado comn, los pases latinoamericanos comparten hoy otra
opresin: la que ejerce Estado Unidos, la nacin ms poderosa del
mundo, sobre Amrica Latina en todos los niveles de la vida social.
Esta circunstancia ha dado lugar al planteamiento de una lucha comn
de nuestros pases contra el imperialismo norteamericano, lucha
planteada desde los escritos de Jos Mart y que se prolonga hasta
nuestros das. El ensayo de Agustn Cueva debe apreciarse desde esta
perspectiva. Pero aun comprendiendo esta lnea de pensamiento, es
necesario llamar la atencin sobre sus fallas.

El texto de Agustn Cueva est dividido en 12 captulos. Al referirse al


periodo colonial, el autor insiste en que el capitalismo no era entonces
an el modo de produccin dominante. De entrada llama la atencin
que Cueva cancele el debate sobre los modos de produccin en la
Amrica Latina colonial por obsoleto (p. 6), cuando an quedan
tantas dudas tericas. Ms adelante se habla del siglo XIX, hasta antes
del surgimiento del imperialismo (aproximadamente en 1880). Se
destacan con ms detenimiento los aspectos polticos que los
econmicos, pues lo que el autor intenta es discutir el fracaso en la
formacin de un Estado Nacional.

Las partes centrales del libro explican el proceso de implantacin del


capitalismo como modo de produccin dominante, es decir el proceso
de acumulacin originaria, distinguiendo las caractersticas
econmicas y polticas ms notables en este proceso. La acumulacin
originaria se realiz en el momento en que el capital monopolista
extenda sus tentculos en todo el mundo (p. 67). Pginas adelante, el
autor expresa que el proceso de acumulacin originaria se realiz a
83

travs de una va reaccionaria (la va junker), que entre otras cosas


implic la conservacin del latifundio tradicional y no su abolicin (p.
80). Adems, en relacin con las clases dominantes, esta va
reaccionaria tuvo el siguiente resultado: La burguesa nacin
confundida y entrelazada en su origen y estructura con la aristocracia
terrateniente (p. 85). Todo esto trajo como consecuencia que en casi
todos los pases de Amrica Latina se afirmara, entre finales de siglo
XIX y principios del XX, un Estado liberal oligrquico, que fue la
expresin superestructural del proceso de implantacin del capitalismo
como modo de produccin dominante: (p. 127). enseguida se
enumeran distintos casos en que la lucha de clases alter o de plano
destruy el Estado liberal oligrquico, abriendo paso a la fase
simplemente burguesa (p. 146). El proceso de industrializacin en
Amrica Latina y la crisis mundial del capitalismo que tuvo lugar en los
aos treintas es descrito sumariamente, mientras se insiste en que la
crisis e industrializacin no tuvieron una relacin de causa a efecto,
pues en realidad en casi todos los pases la crisis signific pura y
llanamente un estancamiento econmico de 10 a 15 aos (p. 170).
As, la industrializacin slo ocurri en aquellos pases em que la
lucha de clases arroj resultados favorables a las fuerzas portadoras
del progreso (p. 183).

El auge y decadencia de las economas latinoamericanas abarc los


aos cuarenta y cincuenta, aunque una vez ms esta cronologa fue
muy diferente en cada pas. Segn el autor, el resultado de este
proceso fue que la economa latinoamericana no logr desarrollar un
mecanismo autnomo de acumulacin puesto que sigui dependiendo
en ltimo instancia de la dinmica el sector primario (p 193). Cueva
no deja de hacer mencin a la lucha de clases y a los procesos
polticos ocurridos desde los aos cuarentas. Discute el problema del
estado populista, sealando que no es ms que el Estado capitalista
moderno que refleja tanto el predominio de la fraccin burguesa
industrial como determinado efectos de la lucha de las clases
trabajadoras y en particular el proletariado.

Finalmente, se consideran las tendencias y problemas actuales del


capitalismo en Amrica Latina. Este proceso se caracteriza por la
conformacin de un bloque monoplico como instancia suprema de
poder en Amrica: (p. 221). Este bloque, seala el autor, est formado
84

por la burguesa monopolista nativa asociada al capital imperialista. Se


apunta, adems que la recesin capitalista mundial que comenz en
1974 pone a la orden del da la implantacin de un nuevo modelo de
desarrollo y acumulacin puesto en marcha en Brasil desde hace ms
de una dcada el secreto ltimo de este modelo consiste en la
creacin deliberada de una neuva ventaja comparativa que permita a
la economa subdesarrollada superar su falta de autodinamismo,
insertndose en el sistema imperialista ya no slo en calidad de
productora de bienes primarios, mas ahora tambin como proveedora
de mano de obra barata (abaratada) para cierto tipo de actividades
industriales qu con este flamante atractivo empiecen a desplazarse
del centro a la periferia (p. 223-4). Este nuevo modelo ira
acompaado de una mayor ofensiva del gran capital, lo cual llevara al
desmantelamiento del sector capitalista del estado y representa
tambin la cada del ltimo bastin del nacionalismo burgus (p.
233). La dominacin del bloquemonoplico conlleva los grmenes de
una eventual fascistizacin que se concreta en aquellas situaciones en
que la lucha de clases llega a amenazar el predominio del gran capital,
pero sin encontrar una estrategia popular realmente capaz de
quebrantarlo (p. 234).

Considerando la cantidad de fenmenos que el autor pretende abarcar


en su libro, no sorprende que los planteamientos sean esquemticos.
Al contrario, esa sera quizs la utilidad de un trabajo de este tipo:
analizar de manera resumida y clara los planteamientos ms generales
que se han presentado sobre los ltimos 200 aos de historia
latinoamericana. Es otro punto el problemtico: el autor anuncia en la
introduccin que en su texto hay una frecuente ruptura de tpicos que
hasta aqu han constituido verdaderos axiomas, para no decir dogmas,
de la sociologa latinoamericana (p. 8).

Desde nuestro punto de vista esta ruptura no es ni tan frecuente ni


tan clara. Como la editorial lo advierte en la presentacin y la lectura
lo confirma, en el libro no hay planteamientos originales o novedosos.
La investigacin est basada siempre y para todos los periodos y
pases en fuentes secundarias, es decir, parte de datos e
interpretaciones realizadas por oros autores. Pero, adems, tambin
muchas de las conclusiones han sido tomadas de otros textos. Basta
advertir con qu frecuencia Agustn Cueva intercala citas a lo largo del
85

texto para comprobarlo. As, la labor ms original de Cueva


consistira en sacar conclusiones de las conclusiones de otros autores.

Es precisamente esta labor la que hace que Cueva caiga en los riesgos
que sealbamos: las generaciones abusivas o la simple enumeracin
de las caractersticas histricas peculiares de un pas, pero poco
significativas para una interpretacin general de toda Amrica Latina.

Ejemplo de lo que decimos es el planteamiento que hace Cueva en el


sentido de que la acumulacin originaria empieza en toda Amrica
Latina cuando el imperialismo se extiende en el mundo (pp. 67, 68 y
69). Este planteamiento es adems confuso porque pginas atrs el
autor nos ha dicho que el periodo de la anarqua (siglo XIX, desde la
independencia hasta 1880) corresponde al desarrollo de una
estructura que partiendo de una situacin de equilibrio inestable de
diversas formas productivas llega a un predominio relativamente
consolidado del modo de produccin capitalista (p. 41) de tal modo
que, segn este prrafo, la acumulacin originaria no comenzara a
finales del siglo XIX sino, al contrario, concluira entonces.

Sin embargo, el sealamiento de que la acumulacin originaria


principia hasta la poca del imperialismo, le sirve como hiptesis
principal para los captulos 14, 5, 6 y 7, por lo que puede concluir que
el estado dbil de la fase de anarqua corresponde a una situacin,
propia de un contexto esencialmente precapitalista El estado liberal
oligrquico es la expresin superestructural del proceso de
implantacin del capitalismo como modo de produccin dominante (p.
127).

Por otra parte, resulta sorprendente que el proceso de acumulacin


originaria sea tan breve en Amrica. En Mxico, por ejemplo, slo
habra durado 30 aos; mientras que en Europa, y segn el anlisis de
Marx, este proceso dur por lo menos dos siglos. En este caso parece
darse tanto un uso incorrecto del concepto, como una apreciacin poco
clara del proceso en Amrica Latina, pues el proceso de acumulacin
originaria, y sus distintas etapas, difcilmente puede contemplarse
como un proceso general para todos los pases, debido a que en cada
86

pas se present como un largo periodo que comenz y concluy en


diferentes momentos y se desenvolvi a diferentes ritmos.

En otro aspecto, los planteamientos de Cueva son slo enumeraciones


particulares de las cuales difcilmente pueden sacarse conclusiones
ms amplias. Tal es el caso de los captulos donde trata la lucha de
clases (especficamente, caps. 3 y 8). A pesar de que el autor es
consciente de la diversidad de estos fenmenos en cada pas, no se
resiste a sacar algunas conclusiones, como la de que la revolucin
democrtico-burguesa fracas en el siglo XIX, y slo fue fiable a
principios del siglo XX en varios pases, como en Mxico. Caracterizar
la revolucin mexicana como una revolucin democrtico-burguesa es
bastante simplista, pues se diluye en este concepto la contradiccin
existente entre campesinos y terratenientes y se destaca en cambio la
que existi entre oligarqua y burguesa progresista. La importancia
del movimiento campesino como fuerza central de la revolucin es tan
indiscutible que fue capaz de derrotar a la burguesa progresista a la
que se enfrent una vez derrocada la oligarqua. Si esta victoria no
puede preservarse no se debi a que el horizonte de las luchas
campesinas se redujera a la recuperacin de su parcela (p. 152). La
razn es que la alianza obrero-campesina no pudo realizarse. En los
pases perifricos donde esta alianza ha podido sellarse
orgnicamente, las revoluciones han rebasado el marco democrticoburgus. El problema histrico a analizar y es esto lo que no hace
cueva-, debera estar dirigido a explicar por qu la alianza obrerocampesina no pudo llevarse a cabo.

Finalmente, al analizar las tendencias actuales del capitalismo, llama la


atencin que Cueva seale que se est creando deliberadamente
(por quin?) la ventaja comparativa que representa una mano de
obra abaratada. Desde un punto de vista ms riguroso el
abaratamiento de la fuerza de trabajo es un proceso histrico derivado
de la acumulacin de capital, tal como se ha desarrollado en los pases
perifricos, alineados dentro de la economa mundial imperialista. Este
proceso histrico se le escapa a Cueva y es natural que, al final de su
libro, slo logre explicarlo como una accin deliberada.

87

Lo mismo sucede cuando habla del sector estatal de las economas


latinoamericanas, sealndolo como bastin del nacionalismo
burgus. Es cierto que histricamente los sectores estatizados han
servido como defensa frente a las agresiones econmicas
imperialistas? O por el contrario, no es verdad que, en general, los
sectores estatizados tambin han servido a la expansin industrial y
agrcola controlada por el capital extranjero? La funcin que
histricamente han jugado los sectores de la economa controlados por
el Estado en Amrica Latina tampoco es analizada por Cuevas. Apenas
la menciona al final de su libro, donde presenta la dudosa tesis del
bastin nacionalista.

No cabe desprender de todo esto que cualquier intento de anlisis


histrico sobre Amrica Latina sea invlido y lleve necesariamente a
generaciones abusivas. En el mismo libro de Cuevas resalta un hecho:
efectivamente hay tendencias generales que deben ser analizadas y
que se propagan por todo el continente.

Entonces acaso el problema resida en trabajar ms sobre las


realidades de cada uno de nuestros pases, o en abordar la historia de
Amrica Latina en periodos reducidos y en coyunturas ms precisas.

Hay que reconocer la importancia y necesidad de mantener una visin


de conjunto sobre Amrica Latina y los pases perifricos, puesto que
hoy mantienen una lucha comn frente al imperialismo. Esto no lleva a
aceptar necesariamente que los ltimos doscientos aos de historia
latinoamericana puedan reducirse con facilidad a algunos rasgos
comunes. El capitalismo ha ahondado opresivamente en las diferencias
entre los pases centrales y los perifricos, entre los pases perifricos
y su propia periferia. De ah que a pesar de compartir un pasado de
opresin, un presente de lucha y un futuro comunes, los pueblos de
Amrica Latina hayan sido tambin actores de muy diversas
experiencias. Antes de resumirlas en una sntesis, habra que
analizarlas en profundidad para sacar de ellas toda la riqueza de sus
enseanzas.

88