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La Sharing economy

La sharing economy o tambin llamada en espaol economa colaborativa es


un sistema econmico en el que se comparten y se intercambian bienes y
servicios a travs de plataformas electrnicas. Los ejemplos ms claros son
plataformas digitales como Homejoy, Lyft, Feastly, Washio, DogVacancy, Uber y
Airbnb, entre otras, pero sin duda Uber y Airbnb son las ms polmicas y
famosas. La primera, creada en San Francisco en el 2009, conecta a pasajeros
con conductores a travs de una aplicacin instalada en el telfono inteligente
o smartphone, de esta manera el usuario solo debe descargar la aplicacin,
registrarse y permitir encontrar su ubicacin a travs del GPS (Global
Positioning System), a continuacin el cliente elegir entre diferentes modelos
de auto y luego presiona en el botn que activa el pedido, es entonces que
Uber encuentra al chofer ms cercano a travs de la geolocalizacin y lo
manda hacia el cliente. La otra famosa plataforma es Airbnb, fundada en el
2008 en San Francisco y consiste en poner en contacto a personas que buscan
un alojamiento o una habitacin por periodos breves en una propiedad privada
en la que se cuente con un espacio disponible, hoy en da opera en 192 pases
y 33.000 ciudades. Es as como en nuestros das slo bastan pocos segundos y
un smartphone para contratar un bien o un servicio a travs de internet, sin
duda, la shering economy es un tema muy popular y debatible que est
creciendo a nivel mundial, pero su realidad, desde cualquier punto de vista
desde el cual se observada es ms compleja de lo que parece, as como lo
expondremos a continuacin. Respecto a Uber recordemos que tan enfadado
tiene al gremio de los taxistas de todo el mundo y cmo es que estn
organizando huelgas y protestas, de hecho, estas protestas se reflejan
directamente en demandas judiciales, en iniciativas de regulacin y hasta en la
suspensin total del servicio, por ejemplo: en Holanda Uber est prohibido, en
Corea del Sur es un servicio ilegal, en Espaa existe una sentencia que prohibi
su uso, en Italia existe otra sentencia que tambin ha ordenado bloquear la
aplicacin para evitar que se presente el servicio dentro del territorio, en
Mxico el gobierno de Distrito Federal ha presentado ante la Asamblea
Legislativa una iniciativa de regulacin y recientemente en Francia la compaa
ha decidido suspender su servicio. La situacin anterior demuestra que la
sharing economy va ms all de lo que se ve a simple vista, pues en realidad,
la mayora de las veces los servicios que ofrecen estas plataformas se hacen a
travs de los que se conoce como competencia desleal, pues estas
plataformas que intercambian bienes y servicios no cumplen con la misma
legislacin con la que estn cumpliendo su pares regulares, es entonces, que
no todos siguen las mismas reglas del juego, este es el verdadero problema. En
este sentido, en el caso de especifico de Uber, el inconveniente con los taxistas
no es la existencia de la competencia, porque al contrario, la competencia
siempre ser positiva pues da a los consumidores tener mayores opciones y as
poder decir por el mejor servicio y por el que mejor se adapte a sus
necesidades. Es entonces que el problema es que los taxistas regulares para
poder ofrecer este servicio han tendido que cumplir ciertos requisitos
(licencias, impuestos, etc.) establecidos por los gobiernos de las distintas
ciudades, los cuales generalmente no son ni simples, ni econmicos. Es as que

se debe considerar que cuando se paga a un taxista regular se est pagando


ms all de los servicios bsicos sino que tambin ests pagando impuestos
del gobierno y los tramites impuestos para prestar el servicio brindado. 2 Otra
muy importante arista de la sharing economy es la referente al aspecto laboral,
refirindonos en especifico a los puestos de trabajo que est creando y a la
facilidad que ofrece para entrar al mercado de trabajo. Lo anterior, genera
tanto preocupacin como esperanza, ya que la mayora de las veces son
trabajos flexibles y precarios, y aunque la flexibilidad puede llegar a ser una
ventaja pues con ella existe una mayor facilidad de lograr una conciliacin de
la vida laboral y familiar, es tambin un arma de doble filo. En este mismo
sentido, es muy importante cuestionarnos cul es el tipo de trabajo que se
est creando?, con qu tipo de contratos se est asumiendo a los
trabajadores?, qu prestaciones de seguridad social tienen estos
trabajadores?, quin est inspeccionando la seguridad y salud en el trabajo?,
etc., pues es transcendental estudiar qu tipo de trabajo est ofreciendo en
realidad, pues no se sabe si la plataforma funge como un intermediario o como
un empleador, la anterior, es una cuestin bsica para definir el tipo de
relacin laboral que tienen los choferes y cules seran sus derechos. Espaa
no es ajena a esta polmica. La Inspeccin de Trabajo de Catalua ha llegado a
la conclusin de que los conductores de Uber eran en realidad empleados de
Uber Systems Spain. Al respecto, tambin en Estados Unidos se podra
presentar otro precedente si la abogada Shannon Liss-Riordan ganar la
demanda colectiva presentada en un juzgado de San Francisco para exigir que
los trabajadores de Uber tengan los mismos derechos que un trabajador
dependiente. De esta forma, estamos ante un fenmeno imparable que en la
mayora de los pases no encuentra regulacin normativa y que plantea la
inminente necesidad de un marco legal que confiera seguridad jurdica a todas
las partes involucradas, por lo cual obliga a los pases a mirar y a redisear sus
legislaciones, para que se adapten y regulen estas situaciones pues la sharing
economy implica verdaderos cambios jurdicos, sociales y culturales para lograr
una adaptabilidad de todas las partes sociales, pues no aceptarla sera no
aceptar la innovacin.
Sharing economy y paradojas
A irbnb, Uber... si no las conoce, lo har pronto. Son ejemplos de la sharing
economy o economa P2P, una forma de incrementar la eficiencia de la
prestacin de servicios, habitualmente adems saltndose restricciones de los
sistemas anteriores. Airbnb permite que el propietario de una casa o
apartamento lo ponga en alquiler. Uber, que cualquiera que tenga un coche
pueda transportar viajeros. Cualquiera se convierte en una amenaza para
sectores como los hoteles, los taxis, u otros. De hecho, suelen ser denunciados
por sus hom- logos tradicionales, que los ven como competencia desleal, un
escndalo. La paradoja es que, adems, todos comparten una caracterstica
curiosa: los competidores clsicos los menosprecian. Los hoteles ven a Airbnb
como una alternativa barata, para turistas cutres de mochila, y se imaginan
apartamentos sucios, autnticos cuchitriles. Los taxistas hablan de Uber como
del demonio, y se imaginan vehculos descuidados y conductores con

antecedentes penales. La mayora de las personas que conozco que han usado
Airbnb no eran turistas de mochila y han tenido en muchos casos una
experiencia mejor que en un hotel. Algunos han encontrado apartamentos
preciosos en pleno centro de las ciudades, propiedades casi de lujo, o neveras
llenas de refrescos como detalle del dueo de la casa. Con Uber, los que lo
prueban, repiten, y hablan de mejor servicio, conveniencia absoluta, coches
cuidados, y conductores muy amables. La paradoja de la sharing economy es
que, en muchos casos, el servicio que proporciona es mejor que aquel al que
sustituye. Y que aquellos que sufren la disrupcin, generalmente no se enteran.
Sharing economy y paradojas Profesor de IE Business School

En Estados Unidos hay un debate abierto sobre si el trmino share economy es el nuevo
modelo para el funcionamiento de la economa. ste se define como un sistema de acceso a
bienes, servicios, informacin y talento de manera no duradera y sin que exista nocin de
propiedad. Entre los ejemplos ms aterrizados de este concepto est el sistema Ecobici, en
Mxico, o el modelo de hospedaje Airbnb, que rene a una comunidad de usuarios
dispuestos a alquilar sus casas por una o varias noches a cambio de una paga modesta, el
cual ya funciona en 192 pases.
La edicin estadounidense del diario The Economist lo resume en una frase:lo mo es tuyo,
a cambio de una pequea cuota. El premio Pullitzer Thomas L. Friedman, explica en su
columna para el New York Times que en Estados Unidos existen 80 millones de taladros
elctricos, cada uno se usa un tiempo promedio de 13 minutos al ao, bajo esa premisa,
vale la pena preguntarse si todos los dueos de un taladro realmente necesitan poseer uno.
La revista Salon refuta el argumento al sealar que el modelo econmico no es viable pues
los fabricantes de taladros necesitan seguir producindolos, de lo contrario, el
modelo share economy se convertira en enemigo de varias industrias. Adems, critica el
modelo de Airnbnb, pues considera que los hoteles y hostales regulados han tenido que
cumplir con requerimientos legales y costos para operar, lo cual pone esa inversin en
desventaja.

Cunto cuesta vivir de rentado?


La sociedad estadounidense cada vez est ms familiarizada con la nocin de renta y el
concepto mio por un da. Por ejemplo, un bolso Birkin, cuyo modelo ms modesto cuesta
6,000 dlares, puede ser tuyo por una noche por la mdica cantidad de 100 dlares, y eso

no es todo, ahora es comn encontrar en renta artculos como carriolas para beb,
podadoras de pasto, bicicletas, instrumentos musicales y hasta mascotas.
En Estados Unidos la tendencia se dio mucho por la debilidad en el poder de consumo tras
la crisis internacional, sin embargo, la gente comienza a desarraigarse de esa necesidad de
sentirse propietario, explica Gus lvarez Moreno, director regional para Mxico y
Centroamrica de Startup Weekend y pionero en el concepto de crowdfounding, pues fue
fundador de la plataforma Fondeadora.
El diario The Economist afirma que la tendencia empez hace ms de 15 aos y que los
sistemas para compartir informacin en lnea resultaron detonantes fundamentales.

Qu tan sostenible es para el futuro?


Despus de leer el artculo de Friedman, muchos fabricantes de taladros podran ponerse a
temblar, sin embargo, para Gus lvarez, esta tendencia es otra oportunidad de negocios.
Las empresas pueden sumarse de forma orgnica, el modelo que propone el trmino share
economy no busca combatir industrias, busca ofrecer soluciones a problemas como la
movilidad y la falta de capacidad de acumulacin, basta con preguntarte qu tantos
electrodomsticos y herramientas puedes guardar en un departamento con las dimensiones
mnimas permitidas en la Ciudad de Mxico, no se trata de que nadie quiera poseer cosas,
se trata en algunos casos, de que la capacidad de acumulacin es menor cada vez, explica.
La revista online Shareable realiz una investigacin para determinar quines eran
generacionalmente las personas con mayor tendencia a adoptar modelos de economa
compartida, el estudio arroj que las personas entre 18 y 34 aos son los ms abiertos a
adoptar modelos decar pooling (auto compartido), o tiempo compartido vacacional.
El estudio afirma que en siglo XX los factores que ms influan en la decisin y hbitos de
consumo eran el acceso al crdito, la publicidad y la necesidad de sentirse poseedores,
mientras que en el siglo XXI ya se esbozan tendencias hacia un consumo colaborativo
donde los factores de reputacin, comunidad y acceso son ms importantes para los
consumidores. Las personas que pertenecen a la generacin X representan ms del 30% de
estos consumidores colaborativos, mientras que los millennials representan el 24% de esta
comunidad y los Baby Boomer un 15%.

En Mxico, ms que una cuestin generacional es una cuestin cultural, la gente tiene an
miedo de poner sus recursos en una plataforma de fondeo colectivo porque cree que no est
ganando nada, en general la gente asocia la propiedad de cosas con el estatus, sin embargo,
proyectos aterrizados como el sistema Ecobici o el modelo de Parking Panda
(estacionamiento temporal al interior de edificios) dan muestra de que no estamos tan lejos
de la adopcin de esta tendencia de una manera ms agresiva, afirma Gus lvarez.
El modelo Fondeadora tom cerca de dos aos para aterrizar entre los contribuidores
mexicanos, para Gus lvarez, es posible que en un lapso similar, la sociedad del pas est
mucho ms abierta al concepto mo por un da. De entrada, el modelo de Airbnb y su
hospedaje en Barcelona o Pars por 20 euros la noche demuestra que la tendencia tiene
mucho con qu seducir al consumidor.

Hablar del mundo colaborativo hoy da tiene tanto peligro


como caminar por arenas movedizas. Bajo el sharing, el
compartir y el co-algo se esconde un ancho campo
minado de conceptos y fenmenos que se mezclan.
Sumergirse hoy en el mundo de la economa colaborativa
es, muchas veces, contradictorio y no deja de darte
sorpresas.
Claro que existen clasificaciones y diccionarios que ponen
orden y nos ayudan en la exploracin y tampoco hay que
olvidar que todo esto forma parte de un proceso mucho
ms amplio, del cual el compartir consumos y acceso a
recursos es solo una muy pequea y superficial parte,
dentro de cambios y perspectivas muy potentes.
Pero poner las cosas en contexto no es dejar pasar
cualquier cosa. Es tener tambin claro que el hype se
est construyendo con algunas mentiras que se
convertirn inevitablemente en decepciones. Estas son, a
mi juicio, las cinco principales:

1. Las plataformas son comunidades. Mentira. Sea


cual sea la definicin de comunidad que tomemos,
airbnb, Uber, zipcar, blablacar y los muchsimos
clones de todos ellos, no son comunidades. Adherir
a unas condiciones de uso ni siquiera punta para
community standard. Seamos sinceros, la gran
mayora
de
plataformas
de consumo
colaborativo son mercados. Mercados de trueque
unos, mercados sin nimo de lucro otros, mercados
de trabajo tradicionales algunos otros e incluso
mercados de restauracin pero mercados a fin de
cuentas: lugares donde se hacen transacciones,
aunque unas veces sean ms o menos baratas y
otras a precio cero. Pero mercados. Y un mercado
es
una
cosa
completamente
distinta
de
una comunidad y provee de experiencias que no se
parecen en nada. O de verdad vamos a creer que
del mundo estartupero caba esperar algo diferente
a un Welcome to the jungle?
2. La sharing economy genera un consumo
consciente. Mentira. Se nos dice que es mejor
reutilizar que ser compradores compulsivos y que
es hora de ser conscientes de nuestro consumo. Es
cierto.
Pero
si
el
boom
de
la sharing
economy coincide con la crisis econmica ms
larga de la historia del capitalismo no es por
casualidad. Con la clase media viendo su poder
adquisitivo menguado lasharing ha crecido porque
ofrece mantener algo parecido al nivel de vida de
los aos buenos. Viajar, pero quedndose en la
habitacin de un desconocido o en un hotelito
turstico fuera de la regulacin estatal; salir a cenar
fuera, pero al piso de un chef que la organiza en

vez de a un restaurante; ir en taxi, pero pagando


menos porque el taxista trabaja en negro y el coche
es particular. Una vez ms todo eso est muy bien.
Pero el argumento es falaz. No creo que sea ms
consciente un consumo que saca partido de la
precarizacin de la gente y las chapuzas que tantas
personas han tenido que hacer para sobrevivir a la
crisis.
Eso s. Lo han pintado con un poco de amnesia y le
han puesto nuevas etiquetas para seguir siendo
cool. Uno de los tantos ejemplos es la moda
vintage, porque compartir la ropa de tus
hermanos/as no es lo mismo que si la compras de
segunda mano. Si la chaqueta era de tu prima no
estabas a la moda en cambio ahora s, la ropa y
accesorios de segunda mano pasaron de la mirada
de reojo a locool y lo ms seguro es que te pidan la
direccin o portal web de la tienda para ir a por los
bolsos. No es que la obsesin por comprar, el
famoso consumismo,
haya
desaparecido.
Simplemente se ha adaptado y puesto en valor
cosas que miraba mal por ser de pobres.
El Rastro de toda la vida que antes queran
reubicar, ahora se convierte en el paseo obligatorio
de los domingos, las tiendas que antes se
encontraban
en
calles
escondidas
ahora reaparecen en el mapa de lo exclusivo y
son lo ms de lo ms.
3. La sharing economy es un nuevo modo de
produccin. Mentira. Presentar como parte de la
sharing economy laproduccin p2p es querer
confundir las cosas haciendo iguales formas de

generar riqueza que son muy distintas y


desdibujando lo que de verdad representa el p2p.
El centro de la produccin p2p es la creacin
de comunal. Es eso lo quetransforma la naturaleza
del capital y del mercado. Pero realmente eso es
as enlas miles de Uberes que salen al mercado
de capital riesgo? Crea airbnb algo siquiera
parecido a un procomn? Evidentemente, no. Y
confundir las cosas solo lleva a que pierda
significado lo que ms importa. Citando a Natalia:
El consumo colaborativo no hace
parte de la transicin hacia un modo
de produccin p2p si no est en el
marco del desarrollo del comunal y
la produccin p2p, del mismo modo
que el cooperativismo de consumo
no genera sentido democrtico para
una economa si no es en el marco
de un tejido industrial cooperativo.
4. Las empresas de la sharing economy promueven
la actividad econmica desplazando el capitalismo
y promoviendo un uso nuevo de la ciudad. Mentira.
Si estudiamos el efecto airbnb en una ciudad
como Barcelona veremos que nos aleja, y mucho,
de la sharing city. La diferencia entre airbnb y
Hilton no es ni siquiera la diferencia entre una
empresa
de economa
directa y
una
gran
corporacin ineficiente a fuerza de sobre-escala.
Airbnb, Uber, Blablacar y otras no estn impulsando
la sustitucin con PYMEs independientes del tejido
industrial de macroempresas cuya descomposicin
est desertizando productivamente a las ciudades.

De hecho, como apuntaba Bruce Sterling, al


promover modelos altamente centralizados encajan
e impulsan lo peor de las smart cities,
fomentando la precarizacin y restando soberana a
las personas y a la ciudad como un todo. Como nos
deca el mismo Sterling, crees que San Francisco
o cualquiera de las grandes ciudades americanas
dejara que su nuevo sistema de taxis dependiera
de una empresa cuyo centro est en Barcelona?.
5. La actividad de las empresas de la sharing
economy fortalece los lazos comunitarios y ayuda
a resistir los efectos sociales de la crisis. Mentira. El
tipo de relaciones humanas que construyen las
plataformas ms conocidas de la sharing lejos de
generar comunidad, de establecer lazos que
fomenten la cohesin social, por el lado de la oferta
apuntalan la economa de la precarizacin, la
chapuza y el todo vale, mientras que por el de la
demanda eliminan la necesidad de colaboracin y
relacin humana real sustituyndola por la
interaccin a travs de una plataforma. Por eso,
como deca hace poco Caro en una charla:
[ni siquiera] es suficiente con
desarrollar
independencia
de
plataformas centralizadas. La simple
solucin a nuestros problemas de
acceso a bienes o servicios a partir
del compartir, no genera el tipo de
interrelaciones y responsabilidades
que caracterizan al comunal. Al
revs,
por
lo
general,
la
mediatizacin de plataformas en el

intercambio, nos exime de la


responsabilidad
de
construir
relaciones, de observar necesidades
comunitarias y organizarnos para
darles respuesta.

Entonces la sharing economy es mala?


No. En absoluto. Solo que hay que distinguir y no aceptar
las mentiras del hype acrticamente y para todos los
casos. Hay modelos de coach surfing realmente
comunitarios que no generan los desastres de airbnb. Hay
modelos de car sharing que no pretenden venderse
como un modo de produccin alternativo y que supieron
evolucionar de lo comunitario a la empresa para desde
ah integrarse a los servicios pblicosayudando a reducir
el trfico. Porque en realidad, el principal aporte de la
sharing economy es transmitir una cultura del uso
eficiente de los productos de consumo duradero.
As que creo que hay que poner a la sharing economy
en contexto, no perder la mirada crtica sobre el discurso
de sus empresas y sobre todo no olvidar que si aporta a
cambios de cierto calado no ser por intentar abarcar ms
de lo que realmente es, sino por situarse en una
perspectiva ms profunda.