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Editions l'Atelier

Enseignement secondaire et idologie litiste entre 1880 et 1914


Author(s): Suzanne Citron
Reviewed work(s):
Source: Le Mouvement social, No. 96 (Jul. - Sep., 1976), pp. 81-101
Published by: Editions l'Atelier on behalf of Association Le Mouvement Social
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3777960 .
Accessed: 01/12/2012 16:59
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secondaire
Enseignement
et ideologieelitisteentre1880 et 1914
par Suzanne CITRON

La reformede 1902,par l'existenced'une section D (sciencesB (latin-langues),


C (latinlangues)ajoutee aux sectionsA (latin-grec),
sciences), a consacre l'integrationdu moderne>
part entiere
dans le secondaire,chaque sectionetantcouronneepar le baccalaureat. Elle introduisaitd'autrepart la divisionen cycleset ajustait,
theoriquement,
l'enseignementsecondaire <, l'enseignementprimaire de manierea faire suite B un cours d'etude primaired'une
dureenormalede quatreannees> (1). Dans le contextedes luttesphilosophiqueset politiquesdu momentelle futsalueecommeun progres
du camp laique et republicain(2). Entre les deux guerrescertains
travauxaccredit6rent
l'idee de ce progr6sen expliquantla r6forme
comme l'achevementdu combat des Modernescontreles Anciens,
d'un humanismescientifiqueet d'un humapar l'interpenetration
nisme litteraire(3). Ce point de vue prolongecelui de Louis Liard
lui-meme,un des peres de la reforme,pour qui ( la vraie culture
, devait reconcilier,
en les juxtaposant,la (culture classiint6grale
> (4).
que, et la < culturescientifique
Commetout fait historique,la reformede 1902est inseparable
des representations
qu'elle a susciteeset des optiquesdeformantes
dans lesquelles elle s'est coulee. Or, avec un point culminanten
elle s'est immediatement
inscritedans les querellesideo1910-1911,
logiques du debut du siecle et elle a ete utilisdecommechevalde
bataille par L'Actionfranfaise(dont la doctrinese cristallisevers
1903)et denonceecommepreuvede la decadencepolitiqueet culturelle h laquelle conduisaientle regimerepublicainet l'universitW
(5).
une a mythification
II en estresultea contrario
de gauche : l'existence
d'une sectionmodere est devenuele symbolede la d~mocratisation
de l'enseignementsecondaire.L'atmospherepolitique des annees
cettesimplification
1920a entretenu
manicheenne
d'unequerellepour
a une prisede positionpourou contrela
ou contrele latin,identifide
(1) Decret du 31 mai 1902.Articlepremier.
L'Enseignementpublic en France, 1905.
(2) Cf. G. ROUVIER,
L'Humanisme dans l'enseignementsecondaire
(3) NotammentG. FALCUCCI,
en France au XIX* siecle.
(4) Le ( Plan d'etudes et programmesde l'enseignementsecondaire de
1902etait prefac=par le discours que L. Liard, vice-recteurde 1'Academiede
Paris, avait prononc hi l'ouverturedu conseil academique,le 26 novembre1902.
Peguy et le monde antique, 1973,p. 29-30notamrment.
(5) Cf. S. FRAISSE,
6

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S. CITRON

de la sectionmodere par Leon Berarden


democratie: la suppression
1923, puis son
retablissement par Francois Albertont entretenu
cette representation
(6).
selon un processusqui meriteraitd'etre etudie,
Parall6lement,
alors memeque le catechismerdpublicaindes maitresd'ecole avait
subil'epreuve de la grandeguerre,le phenom6nede sacralisation
de
< l'ecole publique
> a faittached'huiledans la gauche: sans doute
est-ilplus ou moins li6 l'adoption par le PCF, au tournantdes
annees 1930,d'une phraseologiesur l'ecole plus prochede l'idealisme egalitairedu discours radical-socialiste
que du materialisme
dialectique.En tout cas, on a assistea l'occultationde la critique
libertairede l'ecole d'Etat,puis de la critiquecommuniste
de l'ecole
de classe ebaucheepar l'Internationale
de l'enseignedes travailleurs
ment(ITE) jusque vers 1931(7). En memetemps,dansl'universite,
le conceptde laicitea evolueet la notionde ( savoiro s'est associ6e
a celle de neutraliteideologiqueet sociale. Une critiqueideologique
de l'6cole et du savoir s'est redeployeedans de nouveauxsecteurs
de la gauche,
de la parutiondes Hdritiersde
a la suite notamment
Pierre Bourdieuet de Jean-ClaudePasseronen 1964,et surtouta
partirde mai 1968(8).
commemai 1968est passe par la, dontles retomMais justement,
bees ontlaisse au sein memede l'universite
des plaiesnon refermees,
le nouveaud6chiffrement
du passe, h l'interieur
du champhistorique
le milieuenseignant,dans leur
que constituent
l'dcole,l'universite,
rapportavec la socidteet les ideologies,faitprobleme,parce que la
demarchede rechercheelle-memes'inscritdans la controverse!Sans
dans les limitesde cet article,apporterdes l66mentsnoupretendre,
veauxa un d6batsurla< lecture),en histoire,
il estclairque pourl'histoirede l'enseignement
et des enseignants,
commepourtoutehistoire,
des que l'on postuleune autreconceptionde la v6rit6que ol'objectividu passe dependdu typede questionposee
te> positiviste,
l'explication
a ce passe, du choixdes mat6riaux,
de la fagondonton les ordonne
et du systemede conceptssous-jacentau code linguistiqueadopte.
D'autre part, dans la mesure ou f'histoiren'est pas seulement
tentatived'exhumation
du passe,mais egalementmiseen perspective

de ce passe jusqu'au present,c'est-a-direreflexiona posteriorisur la

d'un phenom6nequi < se caracterisemoins par ses


signification
originesque par la chaine des autres phenom~nesqu'il a directementdetermines
dans la duree,de
> (PhilippeAries),l'appreciation,
cettesignification
dependdu regardjete sur le pr6sent.
La reformede 1902prendun sens different
si on la replacedans
cadre
de l'ideologiede ses promoteurs
et des objectifsqu'ils ont
le
modere.
poursuivisen crYantl'enseignement
The politics of educational reformen France, 1918-1940,
(6) Cf. J. TALBOTT,
Princeton,1969,ch. 3 et 4.
Fernand Pelloutieret les
(7) Sur ces differents
problemesvoir : J. JULLIARD,
origines du syndicalismed'action directe,1971,p. 492-502;M. OzoUF,L'Ecole,
1963,p. 89, 240, 241 notamment; J. OzouF, Nous les
l'Eglise et la Rdpublique,
maitres
L'Internationalecommunisteet l'dcole de
d'ecole, 196; D. LINDENBERG,
L'Ecole
de Jules Ferryest morte,anonyme,Paris, 1974;
classe, 1972,p. 46-144;
E. FREINET,
Naissance d'une pddagogiepopulaire,Paris, 1971.
Le Mouvementde mai ou le communismeutopique,
(8) Voir A. TOURAINE,
Paris, 1968,p. 68-84.

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SECONDAIREET IDIOLOGIE ILITISTE


ENSEIGNEMENT

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**

L'introductionpar Fortoul en 1852 de la bifurcation- premiere


modificationstructurelledu syst6me d'enseignementsecondaire mis
en place par Fourcroi entre 1802 et 1808 (9) - attisa les debats
sur l'enseignementsecondaire et fut le point de depart d'une suite
de reformes jusqu't celle de 1902. Dans ces d6bats on retrouve la
ligne de cesure ideologique qui separe d'un c6t6 les tenants d'un
ordre politique autoritaireet d'une ethique religieusetraditionnaliste,
et de l'autre les partisans d'un regime liberal et d'une education
par un savoir secularis6. La querelle du latin vient y interf6rerde
fagon ambigue a partir de la circulaire de Jules Simon du 27 septembre 1872. Elle est declenchee par les tenantsde lOrdre moral, qui
assurent avec Mgr Dupanloup que cette circulaire ( ne tend i rien de
moins qu'a ruiner absolument [...] tout notre systeme traditionnel
d'enseignementsecondaire > et constitue < le plus grand effortqui ait
ete tente contre l'etude des lettres depuis la Conventiono (10). Mais,
par-dela les affrontements,la demarche est de meme nature :
monarchistesou republicains subordonnentexplicitementla fonction
de l'enseignementsecondaire a une option ideologique; l'instruction
est definie par rapport au type de societe que l'on defend ou que
l'on veut mettre en place. De meme, entre 1880 et 1914, le concept
d'un enseignementsecondaire apolitique et neutre,subordonneexclusivement au raffinementculturel et A la promotion individuelle,est
etrangeraux dirigeants republicains (11).
PRIORITE AU DESSEIN

NATIONAL

Dans l'argumentationen faveur de la reformede 1902, les motivations nationalistes sont rappelVes en toute occasion l'enseignement secondaire doit evoluer pour contribuer plus efficacementau
developpement de la puissance frangaise. Faisant le bilan de l'enquete de 1899, Alexandre Ribot souligne l'urgence de mettre fin a
la crise de l'enseignementsecondaire dans le climat de competition
entre grandes puissances:
Le developpement
rapide de pays eloignesest pour l'Europe un
La concurrencequi surgitde toutesparts
sujet de preoccupations.
pas une educationplus approprieea la lutte? (12).
n'exige-t-elle
La Conditionuniversitaireen France au
(9) Sur la bifurcation,cf. P. GERBOD,

XIXe siecle, 1965,p. 283-353;A. PROST,


1968,
L'Enseignementen France,1800-1968,
Crises de la socidte,crises de l'enseignement,
1970,
p. 57; V. ISAMBERT-JAMATI,

p. 69-72.
La Condition universitaire...,op. cit., p. 531-532.
(10) Cit6 par P. GERBOD,

Au milieu du xIxe si6cle,au contraire,certainspol6mistescatholiqueset


conservateurs
avaient denoncela cultureantique et l'etude des langues
et propresa < inoculerle socialisme
,. P. GERBOD,
anciennescommesubversives

La Conditionuniversitaire...,
op. cit., p. 252.
Crises..., op. cit., ch. 3 et 4.
(11) V. ISAMBERT-JAMATI,
(12) A. RIBOT,La Rdformede i'enseignementsecondaire,Paris, 1900.

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S. CITRON

Et Louis Liard, dans son discours officielde 1902, insiste sur la


n4cessite nationale de la r6forme:
les courants
I1 faut agir sous peine de perir; il faut affronter
sous peine d'etrelaiss6 au rivagecommeune dpave.Aussi,un enseignementnationalqui ne seraitpas resolumentmodere par la substance et par l'espritne serait-ilpas simplementun anachronisme
il deviendrait
un p6rilnational(13).
inoffensif;
La reforme de l'enseignementdes langues vivantes par l'introduction de la a m6thode directe* est l'un des axes de la rdforme
de 1902. Or elle repond a des motivations nationalistes hautement
affirm6es.Une a Societe pour la propagationdes langues 6trang&res?
est cr6e : elle groupe hommes politiques, professeurs de lycee,
professeurs d'universit6,inspecteurs g6enraux. Le souci d'am6liorer
l'enseignement des langues vivantes et l'ambition nationale sont
etroitement associs : l'enseignement des langues vivantes doit
servir l'expansion commerciale, industrielle, coloniale et maritime
de la France.
Le 28 f6vrier 1904, la soci6et se reunit pour un banquet dans
l'h6tel des Socidt6s savantes, sous la pr6sidence de Georges Leygues,
depute, ancien ministrede l'Instructionpublique et instigateurde la
r6formede 1902. MM. Dubief (depute de Saone-et-Loire),Hovelaque
(inspecteur general), Guyon (repr6sentantdu ministredu Commerce),
Jost (inspecteur gendral honoraire), Dejob (maitre de conferences
d'italien a la Sorbonne), Schweizer (professeur d'allemand au lycee
Janson), Potel (professeurd'anglais au lyc6e Voltaire, secretaireg6neral de l'Association des professeurs de langues vivantes et futur
inspecteurgeneral) sont parmi les participants.L'allocution du depute
de Saone-et-Loiredonne le ton au banquet:
Je bois / tous ceux qui aidenta assureraux gendrations
qui se
levent et aussi la patrie republicainedes dlementsnouveauxde
prosp6riteet de grandeur.
La connaissanced'une languedonnel l'hommea une individualitd
de plus,, mot juste en toute circonstance,
plus lorsqu'il s'agit de
des echanges,a une 6poque comme la n6tre
commerce,c'est-h-dire
surtout,ou de plus en plus la luttedconomique,cettegrandelutte
pacifique,se repanddans l'universentier.
Et Georges Leygues enfin, pr6cisant le sens de sa r6forme,la
restitue dans son ambition patriotique:
Au tempsoi nous vivons,au xx' siecle,la penetrationde toutes
les nations,leur dependancemutuellepar l'industrie,
par la scienceet
aussi par la guerre,fontun devoira toutesles nationsd'etudierles
est necessaireaux hommes
languesetrangeres.[...] Si cet instrument
cultivdset qui vouentleur vie aux recherchesd6sint6ressees,
cette
connaissancen'est pas moins indispensableaux representantsles
plus autorisesde la vie nationale,aux industrielset aux ndgociants.
du conseilacaddmiquede
(13) L. LIARD,Discoursprononcde l'ouverture
1902.
Paris,le 26 novembre

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ENSEIGNEMENT
SECONDAIRE
ET IDIOLOGIEILITISTE

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Elle n'estpas moinsindispensable


au marinet au soldat[...] I1 y avait
un intdr^tnationalet scientifiqueh briser le cadre desuet de cet
de la vie nationale,
[...] Car fourniraux representants
enseignement
colons,les moyensde centuindustriels,agriculteurs,
commergants,
avec toutesles
pier l'activitddu pays,de se mettreen communication
forcesvivesdu monde,cela ne constitue-t-il
pas pour les professeurs,
vu de cettehauteur,un role qui apparaitdans toutesa rdalitdavec
son c6t6pratiqueet je dis dans toutesa beautd? (14).
Dans ces anndes qui coincidenta la fois avec le d6veloppementde
l'imp6rialismede la R6publique et avec l'accroissement de la population active, dans les secteurs des transports,du commerce et de
la banque (15), adapter l'enseignementsecondaire aux n6cessit6s de
la formationde cadres nouveaux, c'est donner h la societe francaise
l'armature necessaire B sa survie comme grande puissance.
Notre vieux systeme,ecrit G. Gendarmede Bdvotte,dvoquant
la reforme,
dans ses souvenirsles ddbatsqui pr9cddarent
imagineau
ou de richesbourgeois,
xvir si6cle pour formerdes gentilhommes
convenaitadmirablement
a son objet. Notre socidtdbourgeoisedu
xIxc si6cle avait pu tant bien que mal s'en accommoderencore.
Etait-ilfait pour une soci6tddemocratiquedans laquelle l'industriel,
le commergant,
tenaientune place de plus en
l'usinier,l'agriculteur
? (16).
plus pr6pond6rante
Le souci de la grandeur et de la domination frangaisese retrouve
chez les porte-paroledes enseignants,tout impr6gndsde l'iddologie
patriotique. Laudenbach, professeur d'allemand au lyc6e Saint-Louis
et membre du comitd de la Soci&t6 des professeursde langues vivantes, d6fend ainsi l'utilit6 de son enseignementdans son discours de
distributiondes prix du 30 juillet 1904 :
La question des langues vivantes,est devenue en effetde nos
jours une maniere de probl~me national [...] Ce n'est pas une
rencontrefortuiteque la France se passionnepour le probl6mede
des langues [...], elle prenden quelque sorteofficiell'enseignement
lementh la face du monde l'engagementde le rdsoudre[...] C'est
par sa fiddlitdmeme a son g6nie vulgarisateuret parce que son
instinctl'avertitqu'il n'y va de rien moins que de sa domination
intellectuelle[...] Mais peut-.trevotre patriotismeva-t-ils'alarmer
la pensded'une intimitetrop 6troiteavec les mani6resde voir et
de la notre]...[ Ces craintesne seraientpas
de sentirsi diffdrentes
en main,on peut affirmer
que la France,depuis
justifiees.Lthistoire
quand elle
que sa langueest fixde,n'a rienabdiqudde son originalit6
s'ouvraitaux influencesdu dehors[...] Est-ilbesoinde vous rassurer
enfin sur la r6percussionqu'une connaissanceplus effectivedes
pourraitavoir sur le sentiment
patriolangueset de la vie dtrangere
tique? [...] Dans nos classes de langues de l'avenir,on parlera
exclusivement
allemand,italienou espagnol [...], mais on y restera
passionnement
frangais[...] Notrepays,on l'a souventproclamd,est
de languesvivantes,
mars 1904,
(14) Bulletinde la Societddes professeurs
p. 293; mai 1904,p. 378,381,385,386,387.
La Socigtdfranfaise,1789-1960,
Paris, 1964,p. 168.
(15) G. DUPEUX,
DE BEVOTTE,
Souvenirs d'un universitaire,
Paris, 1938,p. 197.
(16) G. GENDARME

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S. CITRON
la seconde patrie de tout hommecivilisd: commentperdrait-il
le
? (17).
premierrang dans les imes frangaises

A c6te des langues vivantes, l'importance nouvelle accord6e aux


enseignementsscientifiquesdonnera b la patrie des armes nouvelles
dans ses combats.
La science, avait ecrit Louis Liard en 1894,est aujourd'hui compl6-

tementdescenduedu ciel sur la terre,et chaque jour elle y donne


a tout,a la mati6rebruteet h la matierevivantedes formeset des
valeursnouvelles.Elle ne restepas confineedans ses atelierspropres;
mais elle a pour tributaires
les usines,les champs
les manufactures,
eux-memes.
D'invisiblescourroiesde transmission
relientses laboratoiresaux enginsde travailmodere, et c'est vraimentB sa forceque
se mesure dans un pays la force de l'industrie.Une seule de ses
d6couvertes,
par exemplela poudre sans fumde,rend necessaireun
nouveaumaterielde guerre; une seule de ses decouvertessuffitde
mmee a transformer
l'armementindustrield'un pays. Dans la lutte
6conomiquedes peuples, le peuple le plus savant sera le peuple
victorieux(18).
LE CONCEPT D'UNE ELITE DE L'ESPRIT
Mais le dessein patriotique et l'ambition nationale vont de pair
avec l'idee que la societ6 doit etre coiff6epar une 6lite investie de
la connaissance de la grandeur pass6e et vou6e a la perp6tuer.L'enseignement secondaire a pour fonction de d6gager cette 6lite. En
cr6ant un enseignementsecondaire d'Etat, Napol6on en avait clairement 6tabli la fonctionsociale : preparer les notables h leur situation
future. Non seulement les dirigeants republicains n'ont jamais mis
en question la fonction selective de l'enseignementsecondaire, mais
en forgeantle concept d'une ( aristocratiede l'esprit) et en substituant l'enseignementmodere h l'enseignementspecial crd6par Victor
Duruy, ils ont en fait renforc6 le clivage social li6 au passage
par l'enseignement secondaire et B la possession du baccalaur6at.
Dans l'ideologie r6publicaine,l'id6e de d6mocratieest ins6parable
de celle d'elite dirigeante : la , d6mocratie s'accomplit dans l'acte
d'ouvrir l'6lite a une fractionplus large de la nation. AlfredFouillde
a clairementd6velopp6 l'id6e de cette nouvelle aristocratieconstitu6e
par des apports populaires, l'essence de la dEmocratieconsistantdans
ce renouvellement:
II est necessaireau progresde la civilisation,et au d6veloppementparticulier
des peuples,qu'il y ait,chez chacund'eux,un groupe
d'hommesdontl'espritsoit fagonndde telle sorteque la fonctionde
ces hommes,malgr6la difference
de leurs conditionssociales,soit
de travaillerau bien et au progres universel.Cette aristocratie
intellectuelle,
qui est ouverteh tous,qui se renouvelleet se rajeunit
sans cesse par l'affluxdes 6lementsouvrierset rurauxque la demo(17) Bulletin de la Socidtd des professeursde langues vivantes,oct. 1904,
p. 501,504,506.
(18) L. LIARD,L'Enseignementsupfrieuren France, t. II, 1894,p. 341-345.

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ENSEIGNEMENT SECONDAIRE ET IDIOLOGIE ILITISTE

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avec l'elite pensante


cratie lui apporte,se tient en communication
de tous les pays du monde,concourta l'actionpolitiqueet sociale
en meme tempsqu'elle conserveet cultiveles traditions
universelle,
intellectuelles
et moralesauxquellesnous devonsle meilleurde notre
autorit6et le plus pur de notregloire.
Georges Leygues le cite dans L'Ecole et la vie, ouvraged'explication
et de d6fense de la r6formede 1902 : celle-cine change pas la nature
de l'enseignementsecondaire, qui est de formerl'elite:
Les etudes classiques sont indispensablespour formerl'61itedes
esprits,dontne sauraitse passer aucun pays et la Francemoinsque
toutautre(19).
Alexandre Ribot, prdsentantla conclusion de l'enquete de 1899,
avait precise que les reformesenvisag6es ne mettaientnullementen
question la < supdriorite? de la culture secondaire et visaient seulement a l'l6argissementde l'6lite :
Former une 6lite dirigeante,tel est le role de l'enseignement
secondaire;il a en quelque sortele d6p6tdes traditionsde la race.
Mais faut-ildeclarerincapables de recevoirune culturesup6rieure
tousceuxqui n'ontpourles languesanciennesni gofitni facilit6? (20).
Mais la science, de son c6te, exige,pour 6tred6veloppee et dtendre
ses bienfaitsau pays tout entier,que l'enseignementsup6rieurassure
< dans la masse la selection de l'6lite,. Louis Liard l'avait ecrit, ne
separant pas, dans sa demarche, l'hymne i la Science et la n6cessit6
d'une 6lite de l'esprit charg6ede la diffuser:
De la science,plus largementdistribu6eque par le pass6, on
attendaitpour le pays d'autres services,ceux-la d'ordremoral et
social. Beaucoup parmi les hommesles plus 6clair6sdu nouveau
regimese disaientque par elle s'etabliraitd'abord dans l'6lite,puis
dans la masse, cet espritpublic conscient,fermeet
par infiltration
dontne peuventse passerla R6publiqueet la d6mocratie
cohdrent
(21).
Ainsi, dans la succession des mesures qui, de 1881 B 1902,consacrent la disparitionde l'enseignementsp6cial, la cr6ationdu c moderne >, puis son int6gration t part enti~re dans le secondaire par le
baccalaureat, peut-on lire d'abord la manifestation de l'id6ologie
sp6cifiquedes notables r6publicains : celle-ci melait de fagon indissociable l'option irrdversibleprise au lendemain de la Commune en
faveur de l'ordre social bourgeois, et la conception Olitiste de la
d6mocratiereposant sur l'id6e du remplacementdes anciennes classes
dirigeantes par une aristocratie de l'esprit ouverte aux ( couches
nouvelles o. Le d6sir de voir s'int6grerh la Rdpublique bourgeoise la
< g6neration neuve, ardente, quoique contenue, propre aux affaires,
(19) A. FOUILLfE,Les Etudes classiques et la democratie,Paris, 1898.G. LEY-

L'Ecole et la vie,Paris,1903,p. 204-205.


GUES,
La Reforme...,
op. cit.,p. 62.
(20) A. RIBOr,

(21) L. LIARD,L'Enseignement...,op. cit., t. II, p. 244.

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S. CITRON

amoureuse de la justice, soucieuse des droits g6n6raux, (22) ne


sous-tend-ilpas la politique scolaire d'int6grationdu modeme qui
s'acheve et s'accomplit en 1902?
boursiers>, ayant de toute fagon subi eux-memesavec
Souvent
<
bonheur la < lente impregnation? de la culture secondaire,universitaires attach6s au s6rail comme Louis Liard, Ferdinand Buisson ou
Ernest Lavisse, les acteurs r6publicainsde la politique du secondaire,
en ouvrant
aux couches nouvelles,consolidaientle caractere
< l'elite >
hierarchique de la soci6t6 frangaiseet cautionnaientune 6thique du
prestigesocial fond&esur la diff6rencequalitativeentretravailmanuel
et travail intellectuelet le respect superstitieuxdu modele culturel
v6hicule par l'enseignementsecondaire. Sans doute cette option pour
la petite bourgeoisie s'accompal'l6argissementde la bourgeoisie
a
gnait-elled'une philosophie des
< lumieres ,, et les dirigeantsr6publicains croyaient-ilssincerement,avec Louis Liard ou MarcelinBerthelot,
Il'action de la science <<pour maintenir dans la d6mocratie ces
hautes clartes del'id6al sans lesquelles elle n'aurait ni grandeur ni
honneur > (23) ou pour entrainer
la fois l'individuvers
l'accroisse<<
ment et le perfectionnementincessant de toutes ses activit6s,et les
peuples vers cette unit6 de directionintellectuelleet morale, quel'humanit6 s'est toujours proposee comme ideal , (24). Sans doute ont-ils
pens6 ceuvrerpour le progr~s,notion-clefde leur representationhistorique. Mais en cherchantB ouvrirB une clientelenouvelle un enseignement secondaire,dont la fonction
dlitiste 6tait explicitementreconnue
et maintenue, en y cr6ant un enseignementsans latin int6gr6& un
ensemble culturel proclam6 sup6rieur,n'ont-ils pas 6t6 mus autant
que par un progressismescientisteet un idcalisme d6mocratique,par
un souci de defense de la hierarchie sociale existante,au sommet de
laquelle ils se situaient grace & leurs dipl6mes et dans laquelle ils
s'etaientparfois6lev6s grace A leur proprepassage par le lyc6e?
Et la relation qu'ils 6tablissaiententre leur position sociale et leur
culture 6tait si compl6tementint6rioris6eque le caract~re politiquement et socialement conservateurde leur d6fense du secondaire leur
6chappait. Et pourtant leurs principes et leur politique scolaire ont
contribu6 a enfouir pour un temps indetermin6l'idde d'6ducation
integrale,au sens qu'en avait 6bauch6 Charles Fourier et qu'avaient
proclam6 les Communards: la formationd'un homme polyvalenttout
& la fois manieur d'outil et intellectuel (25). Face ou h c6t6 d'un
Fernand Pelloutier,s'ecriant que ce qui manquait h l'ouvrierfrangais
c'6tait ? la science de son malheur [...] de connaitre les causes de
sa servitude [...] de pouvoir discerner contre qui doiventetre dirigds
le 26 septembre
Discoursde Grenoble,
1872.
(22) L. Gambetta,
op. cit., p. 345.
(23) L. LIARD,L'Enseignement...,

(24) M. BERTHELOT,cite par G. LEYGUESin L'Ecole et la vie, op. cit, p. 208.


(25) Cf. A. LEON,Histoire de l'dducation technique,1968,p. 78; J. ROUGERIE,
Voir aussi les d6bats du Proletkulten
Paris libre, 1871,Paris, 1971,p. 170-171.
( Sur la pr6histoirede
URSS entre 1917 et 1923,6voqu6s par D. LINDENBERG,
l'6cole sovietiqueD, Politique aujourd'hui,septembre1971.Le concept d'homme
polyvalentinspire la r6formede l'enseignementen Chine, mise en place sur
la base de la Directivedu 7 mai 1966; cf. a L'6cole en Chine apres la r6volution
culturelle , Cahiers pddagogiques,octobre 1975.

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ENSEIGNEMENT SECONDAIRE ET IDIOLOGIE ELITISTE

89

ses coups* (26), l'ideologied'un LIon Bourgeoiss'dclairepleinement


(de memeque celle d'un FerdinandBuisson) (27), si on la rapporte
sur
non plus seulement/ des conflitsinternesaux classes dirigeantes
mais b l'optionpour
de l'enseignement,
les contenusde l'organisation
ou contrela domination6conomique,sociale et culturellede la bource qui permetaux radigeoisie.Car ce qui soude la classe dirigeante,
caux de succddersans c6sureaux moder6s(et leurfacilitela collaboa
ration)(28), c'est, entreautres,la conscienceintimed'appartenir
une eliteeclaireeet d'avoiracquis,grace/ l'enseignement
secondaire,
( barriereet niveau) selon la tres pertinente
analysed'ErnestGoblot (29), le droitet les capacitdsa g6rerles affairesdu pays. La
substitutionde l'enseignementmoderne a l'enseignementspecial
consacrela divisionentreles hommestravaillantde leurs mains?
et les futurscadres,aptes h 'tre dirig6sa versune sphereplusdlevde
au pointde vue intellectuel (30).
LA (PRESERVATION DU GENIE FRANCAIS?
PAR LA DIVERSITE ET L'UNITE
DE L'ENSEIGNEMENT SECONDAIRE
i l'lite s'enracineaussi dans le
Mais le sentiment
d'appartenance
culte patriotique,autre cimentdes classes dirigeantes.Et l'idde de
nationcontribue/ masquerles contradictions
entrel'iddalddmocraau contenuculturelde
l'attachement
tique et l'6litisme.Elle sous-tend
Fernand Pelloutier,Paris, 1971,p. 497.
(26) J. JULLIARD,
op. cit., p. 308-309)note
(27) A. PROST(L'Enseignementen France, 1800-1968,
l'ambiguito? des formulesde F. Buisson opposant les aptitudes pratiques
qui font l'ouvrier et < les aptitudes intellectuellesqui font I'homme . L'introductiondu travail manuel h l'ecole releve de cette ambiguitd(p. 341).
(28) A. Ribot est un modere, a antiwaldeckistenotoire*, comme le rappelle
dans La Republique radicale ?, 1894-1914,Paris, 1975, p. 74. G. LeyM. REBRRIOUX

gues a etd ministrede l'Instructionpublique dans les gouvernementsDupuy


(novembre 1898) et Waldeck-Rousseau(juin 1899). J. Chaumie lui succede
dans le ministereCombes de juin 1902et sera charg6d'appliquerles ddcretsde
la r6formede 1902,pris en mai, h la veille des electionslegislatives.
(La Barriere et Ie niveau, paru en 1925,reedite en 1967aux
(29) E. GOBLOT
PUF) se refereh une experiencevdcue entre 1890et 1910.Tout le chapitre6,
L'dducationintellectuellede la bourgeoisie serait h citer (p. 77-97).
(30) Quand on a relit dans cette optique le discours de L. Bourgeois au
S6nat (19 juin 1890),sur le caractere inconciliabled'un enseignementpratique
destine aux futursouvriers et d'un enseignementgeneral necessaire a lF'lite,
on percoit bien la contradictionentre l'iddalisme ddmocratique (tous les
hommes sont egaux) et l'dlitisme republicain (superioritede l'esprit, sur
la main ) :
etaient contradictoiII y a la deux sortes de choses qui, malheureusement
res : a savoir que cet enseignementpouvait etre a la fois un enseignement
du
le
strict
sens
le
dans
mot, puisqu'on parlait de prdparerla
plus
pratique,
main a la pratique du metier ]...[; et d'autre part qu'il etait possible de
pen6trercet enseignementpratique des lumieresde l'enseignementgdneral.Il y
avait la deux dl6mentscontradictoires[...]. Les families [...] avaient evidemment a l'avance un choix arrete. Les unes voulaient faire de leurs enfants
des ouvriers,des contremaitres,des hommes travaillantdirectementde leurs
mains; les autres au contrairevoulaient que leurs enfantsfussentplus tard
des patrons, des industriels,des commergants,des agriculteurs.DMs lors, les
uns ne trouvaientpas une preparationsuffisanteau point de vue professionnel
et technique [...] et les autres pouvaient craindre de voir leurs enfantsnon
pas s'abaisser - ce n'est pas un abaissement,car tous les travaux ont un
egal honneur- mais de les voir entrainerdans la voie du travail purement
manuel,alors qu'elles voulaientles dirigervers une sphereplus elevee au point
de vue intellectuel.

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90

S. CITRON

l'enseignementsecondaire : Ancienscomme Modernes ont en commun


le meme respect pour la valeur sacr6e de l'hritage antique, car en cet
heritage s'incarne la sp6cificitedu genie national frangais.Le culte
de la nation, le primat de son unitd et de sa continuitd,postulat par
excellence d'une g6n6ration frott6e de jacobinisme, influence par
Michelet et marqude par la d6faitede 1871,exigentque, sans cassure,
une nouvelle elite, porteuse de la conscience du pass6, succede a l'ancienne. Or la culture v6hiculMepar l'enseignementsecondaire d6tient
les clefs de cette connaissance. Dans la mesure oui les dirigeants
republicains identifientla nation a l'image que leur en renvoie leur
propre culture, l'existence meme de la patrie (r6duite en fait a son
Idee), sa continuite< ontologique > exigentla reproductionsans finde
l'6lite, investie par l'enseignement secondaire, qui a la charge de
perpetuerle genie du pays et d'en transmettrela connaissance.
Ainsi la classe dirigeante d6mocratique doit sa legitimite non
plus h la naissance (ou h la fortune) mais h sa participation- par
l'enseignementsecondaire - h la culture gg6n6raleet classique ? qui
initie h cette connaissance. L'enseignementsecondaire ( a en quelque
sorte les dep6ts des traditionsde la race) (Alexandre Ribot) dans la
mesure ou l'acquisition d'une culture humaniste garantit la permanence de la conscience et donc l'existence du g6nie national. Le
maintien de cet enseignementet la sauvegarde de son unite sont
donc indispensables pour assurer la permanence et l'unit6 de la
nation, a travers l'existence d'une elite h la fois ouverte aux couches
nouvelles et detentricede l'hritage culturel. Et cette unit6 requiert
tout a la fois la creation de l'enseignementmodere (mieux adapte
aux nouvelles couches) et son integrationau secondaire, par l'introduction de la culture litt6raire classique et l'6tude de l'Antiquite,
tandis que le classique, de son c6to, accordera une plus large place
h la science, elle-meme en conformit6avec le genie frangais.Ainsi,
par une fidelite bivalente a ce genie pourra s'accomplir (<dans la
diversitd l'unitd fondamentale de l'enseignement secondaire, (31).
Les dirigeants republicains,int6ress6spar les r6formesdu secondaire, ont tous amalgame culture classique, culture modere (scientifique), formation de l'lite et fiddliteau g6nie francais. En 1883,
Ernest Lavisse, l'un des grands proconsuls de l'universite, alors
maitre de conference a l'Ecole normale et professeur adjoint a la
Faculte des lettresde Paris, avait pr6cis6pour les agregatifsd'histoire
la relation imprescriptibleentre l'unite nationale, le gdnie frangais
et l'hdritageantique:
L'etude de l'antiquiteclassique est encoreune patriepour nous.
dans leurs oriLes nationsles plus activesaujourdhui recherchent
de leur raison d'etre,et demandentau pass6
ginesla d6monstration
la garantiede leur avenir [...] II faut admettreque l'on ajoute A
l'energienationale,quand on donnea un peuple la consciencede sa
valeur et l'orgueilde son histoire,quand les hommes6clair6sont
une notionnettedu g6niede leurpays et du r61equ'il a jou6 dans le
monde et qu'un sentimentde pi6te envers la patrie descend des
(31) L. LIARD, discours cite.

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ENSEIGNEMENT SECONDAIRE ET IDIOLOGIE ILITISTE

91

regionselevees de la recherchehistoriquejusque dans les couches


profondesdu peuple [...] La meilleurefacon de sauver l'6tude de
c'est de la considerercommeun moyenet non commeun
l'Antiquite,
but (32).
Alexandre Ribot, concluant l'enquete de 1899, souligne qu'en permettant <de faire de l'enseignement en general un enseignement
general et classique au meme titre que l'enseignementtraditionnel',
le nouvel enseignement secondaire formera une elite dlargie, mais
fidele au genie frangais puisque la culture restera classique. Les
adversaires de 1'enseignementmoderne ont tort de voir
de la decadence
[...] dans l'abandon du latin le commencement
franCaise[...] Le genie francaisest fait de ce qu'il y a de plus
solide et d'universeldans le geniede Rome,en meme tempsque de
la vivacite,de l'ironie,de la gaiete de l'espritceltique(33).
Defendant la reformeau Senat, le 15 mars 1900,Georges Leygues
affirme
La destruction
de l'enseignement
classique seraitun crimecontre
la patrie elle-meme.Cet enseignement
est indispensableen France
plus que dans tout autre pays (T.B.! T.B. !). Ce sont les humanites
qui ont formenotregenie (nouvellesmarquesd'approbation).Nous
sommesles depositairesdes traditions
nous n'avonspas
greco-latines;
le droitde mettreen peril l'hritage que les siecles nous ont lgu6.
Les humanites,sous un regimelibre commele notre,formentl'6lite
intellectuelle
qui constituela seule aristocratieque nous reconnaissons et qui est aussi necessairea un peuplequi se gouvernelui-meme
que la lumi6rel'est h la vie des etres animes.Les humanitesseules
cr6entcette atmospherede moralitesuperieure,cettehaute probit6
morale,ces pures vertusciviques dont parle le philosophe,et sans
lesquellesles d6mocratiesse ruentvers la demagogie,l'anarchieet
la mort [applaudissements] (34).

Sans doute Georges Leygues,l'Edgar Faure de la reformede 1902,


celbre-t-il avec un accent particulierementchaleureux la souche
classique du g6nie frangaiset les vertus d'ordre des traditionsgrecolatines pour tenter de desarmer son opposition de droite. Mais,
en deca ou au-dela de la querelle du latin, la demarche qui structure
en un Tout indissociable culture classique, genie national, transmission de l'heritage, elite de l'esprit est commune & la totalitd du
du personnel dirigeant republicain. Un certain type de culture
dont le secondaire a l'apanage, est indispensable h la formation
de l'6lite en laquelle s'incarne l'ternite du genie francais. Ces
memes categories de referencese retrouverontdans les annees 1920,
au cours des debats sur l'ecole unique et sur le latin qui opposeront
moderes derriere Leon Berard et radicaux socialistes avec Edouard
Herriot.
Cf. P. NoRA,
Questionsd'enseignement
(32) E. LAVISSE,
national,1885,p. 113-116.
( Ernest Lavisse. Son role dans la formationdu sentimentnational , Revue
73-106.
historique,juil.-sept. 1962,p.
(33) A. RIBOT,La Reforme...,op. cit., p. 48, 49, 60.
(34) Cite in L'Ecole et la vie, op. cit.,p. 318-319.

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92

S. CITRON

Au S6nat, en 1928, L6on Berard, partisan du


en 6e?, ddclare:

latin pour tous

L'id6e d'egalite est profond6ment


incorpor6edans nos mceurs,
en tant qu'elle veut que le plus pauvre puisse s'eleveraux charges
les plus hautess'il en est digne.Elle est une des donneesessentielles
de notreconsciencenationale.Mais il faut faireentendreau peuple
que dans ce pays, l'egalit6se fondesur la cultureveritable,laquelle
est toujoursinseparabledes disciplinesintellectuelles
oui la France
incontestee.
a toujourstrouv6le principeet le soutiende sa suprematie
Edouard Herriot, defenseur du a moderne) sans latin, rdpond :
Pour assurer l'unite de l'esprit,un robusteenseignement
seconi
daire est donc indispensable.II vise A formerl'6liteconformement
necessaireh la France.
l'espritd6magogique(sic). II est sp6cialement
Le supprimerou le r6duire,ce seraitmutilerle geniem8mede notre
nation(35).
Pour les Moderes, la science elle-m6me ne d6truit pas, mais
consolide la traditionla plus frangaise.Son d6veloppementdans tous
les programmes du secondaire rendra l'l6ite plus 6clair6e sans rien
alt6rer du g6nie fran9ais.
La raison,la science,la correlationdes sciences,dcrivaitLouis
?
Liard en 1894,n'est-cepas Descartes? N'est-cepas L'Encyclopedie
et gdn6raliN'est-cepas le gdniefrangaisessentiellement
synthdtique
sateur.Donc 1I encorerien que de conformei nos traditionsintellectuelles.En meme temps rien que de conformeaux traditions
politiquesde la Rdpublique(36).
Et dans son discours officiel,toujours r6imprimden tete des
6ditions successives des Plan d'dtudes et programmesde 1902,la prdservation du genie national reste au centre de l'argumentation: la
coexistence, dans toutes les sections du secondaire, d'une formation
classique et d'une formationscientifiquele garantit:
I1 est inexactde dire qu'on ait sacrifi6l'enseignement
classique
r6el.Dans chacunde nos types,il y a du classique
B l'enseignement
sans doute et c'6taitn6cessaire[...]
et du r6el,B doses diff6rentes
avec la diversit6croissante
avec la vari6tenative des intelligences,
essentiels
des fonctionssociales [...] Mais aucun des deux 616ments
n'est sacrifiet l'autre[...] Nous ne renongonsdonc a rien de ce qui
a dte un des honneursde notregenienational,ni B la mesure,ni au
goit, ni A la clarte,ni aux logiques et belles ordonnances(37).
Le developpement de la science, dans les programmes,n'a done
rien d'antifrangais,il ne contredit pas, mais accomplit l'unitd de
l'enseignement secondaire necessaire au fa9onnementd'une elite;
1928.Sur les ddbats sur l'dcole unique,
(35) Echo de Paris, 24 et 29 fWvrier
voir J. TALBOrr,
The politics...,op. cit., p. 129-132notamment.
(36) L. LIARD,L'Enseignement...,
op. cit.,t. II, p. 357.
(37) L. LIARD,discourscitd,p. 11,16,17.

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ENSEIGNEMENT SECONDAIRE ET ID1OLOGIE ILITISTE

93

celle-ci, restant impr6gndede 1'esprit classique qui baignera toutes


les sections, incarnera l'unite spirituelle de la nation;
La cultureclassique qui, en France,est de traditiondepuis la
Renaissanceet qui a ete un de nos honneurs,une de nos gloires[...]
transmetd'age en age, avec les textesdes classiqueset les livresdes
philosophes,un vieux fonds de verite,de sagesse et de generosit6,
qui est le legs des siecles disparusaux nouveauxvenusde l'humanitd
pensanteet sentante(38).
IDEOLOGIE

ET CULTURE

La pensee de la bourgeoisie republicaine sur l'enseignement


secondaire apparait ainsi structuree autour d'un certain nombre
d'entites, toutes sous-tendues par le concept d'unit, clef de ce
systememental : unite de la nation; constituee par l'elite de l'esprit
et les ( hommes travaillantde leurs mains ,, la nation est une par
son a genie ?, dont l'elite, detentricede la culture et du savoir, a le
depot. Unit6 de la science, elle aussi erigee en substance par l'epistemologie scientiste, li6e au concept d'une verite absolue s'appuyant
a sur un Absolu antdrieura toute experience et meme h toute pensee
humaine, Idees de Platon ou Vdracitedivine de Descartes ? (39). Unite
de la culture classique, anthologie de grands auteurs, reflettangible
de la continuitedu genie national depuis les origines. Unitd enfinde
l'enseignementsecondaire qui cimente l'unitd de l'dlite garante de
l'unite nationale.
L'influencede Michelet,Ih comme ailleurs, est patente. Lui-meme,
celebrant < la France superieure comme dogme et comme lgende ",
la France comme ( religion ., l'avait prdsentee,synth&sevivante du
genie moderne et du genie antique:
du tempsobscur,la royautede l'equivoque.
Rome eut le pontificat
Et la Francea ete le pontifedu tempsde lumiere.Ceci n'est pas un
C'est le
accident des dernierssiecles, un hasard revolutionnaire.
resultatlegitimed'une traditionliee B toutela traditiondepuis deux
milleans. Nul peuplen'en a une semblable.[...] Et dans cettetradition,il n'y a pas seulementsuite,mais progr~s.La Francea continue
l'ceuvreromaineet chretienne[...] Cette tradition,c'est elle qui de
h Saint-Louis,de Louis XIV b Napoleon,fait
Cesar B Charlemagne,
de l'histoirede Francecelle de l'humanite.En elle se perpetue,sous
formediverse,l'ideal moral du monde,de Saint-Louisi la Pucelle,
de Jeanned'Arc a nos generauxde la Revolution;le saint de la
France,quel qu'il soit est celui de toutesles nations,il est adopte,
beni et pleure du genrehumain [...]
commerace,commelangueet comme
L'Allemagneet l'Angleterre,
instinct,sont etrangeres,a la grande traditiondu monde,romanochretienneet democratique[...] La France au contraire,n'est pas
melee de deux principes.En elle l'elementceltiques'est p6netr6du
romain,et ne fait plus qu'un avec lui. L'elementgermanique,dont
quelques-unsfont tant de bruit, est vraimentimperceptible.Elle
(38) Ibid.,p. 17.
La Pensee scientifique
moderne,1969,p. 199.
(39) J. ULLMo,

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94

S. CITRON
procedede Rome,et elle doitenseignerRome,sa langue,son histoire
et son droit.Notreeducationn'est point absurdeen ceci. Elle l'est
en ce qu'elle ne penetrepointcetteeducationromainedu sentiment
sur Rome qui
de la France; elle appuie pesamment,
scolastiquement
est le chemin,elle cache la Francequi est le but (40).

Ne pergoit-onpas dans les propos d'Erest Lavisse, bien sur, mais


aussi dans les discours de Georges Leygues et d'Alexandre Ribot
l'echo de ce texte? Et la pens6e de Louis Liard - unite du genie,
unit6 de la culture,unit6 de la science - n'a-t-ellepas une parente
avec le Discours sur l'unite de la science :
C'est de la civilisationgrecque que derivela civilisationlatine,
et toutesdeux sontcommele principede la notre.Nous ne saisirons
du geniemodemesi nous ignoronsce qu'il doit au
pointl'originalite
genieantique,si nous ne pouvonsrestituera nos devancierstoutce
qu'ils nous ont transmis(...) Fils du mondeantique,nous repousserions en vain l'heritagede nos peres; leurs innombrables
souvenirs
ils nous penesont tropmeles a notreexistence;ils nous entourent,
trentpour ainsi dire; nous les recevonsde toutes parts. Vouloir
s'isolerde ces elements,qui se sont incorporesa nous-memes,
c'est
une entreprise
et, si nous avionsle malheurd'y parvenir,
chim6rique,
nous n'aurionsreussi qu'a nous faireune enigmeincomprehensible
du mondemoderne.
Tout progres de la connaissance ne peut s'accomplir que dans
l'unit6 :
Desormaisle jeune hommen'a plus a chercherle principequi doit
lier toutes les connaissances: dans l'unite de l'intentiondivine,il
a trouvel'unitede la science comme celle du monde [...] Loin de
vous, jeunes eleves,cette sciencemorteet infeconde!Preparespar
les etudes classiques a celles de la vie [...] vous n'oublierez pas que

la connaissancedes faits isoles est sterile [...] que celle des faits
lies sous leur v6ritablerapportest toutelumiere,toutemorale,toute
religion(4).
Ce discours prononce la distributiondes prix du college SainteBarbe, en 1825,fut imprim6dans le palmar6s du college. Paul Viallaneix, en le r6ditant, en a souligne l'importance : on y trouve le
systeme d'education, la methode de pensde et une philosophie, auxquels Michelet restera fidele toute sa vie. Parmi les elves du college
Sainte-Barbe,en 1825,figuraientVictor Duruy et Fl6ix Ravaisson (42).
On sait qu'Ernest Lavisse fut secr6taire de Victor Duruy - et l'on
touche par la au probl6me de la constructionde l'histoire scolaire,
dans les annees 1880, autour du concept de genie national et i la
filiationdes manuels qui l'ont cristallisde; d'autre part entre Felix
Ravaisson, inspecteur g6ndral de l'enseignementsupdrieur de 1859
Le Peuple, 1846(quatre editions du vivant de J. Michelet,
(40) J. MICHELET,
la derniere en 1866; reedite en 1974),ch. 6, ? La France superieurecomme
dogme et comme legende. La France est une religion?, p. 227-230.
(Euvres completes,edit6es par P. VIALLANEIX,
1971,t. I,
(41) J. MICHELET,
p. 245-255;et Ecrits de jeunesse, meme editeur,1959,p. 291-299.
(Euvres completes...,op. cit., p. 254.
(42) Note de P. VIALLANEIX,

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ENSEIGNEMENT SECONDAIRE ET ID1OLOGIE ILITISTE

95

a 1888,et Louis Liard,directeurde l'enseignement


sup6rieuren 1884,
ont
des liensinstitutionnels
tous deux philosopheset m6taphysiciens,
existe.
Mais ici la religiositemicheletiennes'inscritdans une pensee
qui se r6clamedu genie nationalpour cautionnerl'6ite. Coinc6s
entre l'hostilit6des detracteursde la Republiqueet les aspirations
revolutionnaires,
qui refontsurfaceentre 1890et 1901B traversle
mouvementanarchisteet le syndicalismed'actiondirecte,les dirigeantsrepublicainssont conduitsa legitimerleur proprenotabilite
un systeme
et les racinesde leurpouvoir.Et pource faireils forgent
les idles reguesh
de pensee dans lequel s'imbriquent6troitement
intimede leur propre
traversleur propreformation
et le sentiment
a
et
aux
culture
la
liee
grades.
respectabilite
bourgeoise
Or justementla formationclassique,le contactavec l'antiquit6
qui revetle reel d'un
developpentun typede d6marcheintellectuelle
habillage animiste,comme en t6moignel'emploi si frequentdu
g
du kantisme,
) (43), tandisqu'en philosophie,l'influence
mot genie
laicis6(44), immergele donne
rejoignantle legs d'un protestantisme
dans un a prioritranscendental,
qui en postulel'Unite.De son cote,
la memed6marche:
ou entretient
renforce
le positivisme
universitaire
des o specialit6s en
il est animistepar la fetichisation
progressive
et qui, dans l'objectifdu savoir,tendenta devenir
pleinfoisonnement
chacune leur propre fin,le parcellairefaisantecran A la totalite
(certainscreateursde l'universite
republicainele deplorent(45)); il
resteid6alistepar la croyanceen la science,mediatricede la v6rite
et dont l'unit6cachee refl&chit
l'unit6de l'esprithumain(46).
Mais en outre,l'enseignement
secondaire,surtoutdepuis la dictature de H. Fortoul,a d6veloppeet renforcele role des programmes (47). Ceux-ci,de plus en plus precis et unifies,contribuentt
(43) Cf. LITTRI, Dictionnairede la langue fran!aise, 1873.Le premier sens
donn6 au mot gdnie est: ? Terme de polyth6isme.Esprit ou demon bon ou
mauvais,qui presidaita la destineede chaque homme.[...] II se disait aussi des
esprits ou demons qui presidaientI certains lieux, a des villes, etc. Le genie
du lieu, le genie de Rome. [...] Par extension,le g6nie de la France, l'ange
tutelairede la France.)
(44) Rappelons qu't cote d'autres protestantsinfluents,L. Liard, directeur
du superieurde 1884a 1893,F. Buisson directeurdu primairede 1879A 1896,
et E. Rabier, directeurdu secondaire de 1889a 1907 etaient tous trois philosophes protestants.
(45) La contradictionentre un a specialisme trop etroit et l'unite a priori
de la natureet de la realite,entreles scienceset ( la > Science,avait etd relevee
par L. Liard : (La science est intelligence.L'intelligenceest lien. La specialite
etroite qui ne se rattache pas A des idWesplus larges, ne saisit qu'un tout
petit coin de la realit6,sans le comprendre,parce que le comprendrece serait
le prendreavec autre chose, c'est-a-direle relier ensemble>, L'Enseignement...,
op. cit., t. II, p. 354-355.
(46) Cf. toujours L. LIARD.Dans la Science positiveet la metaphysique,1879,
il defendaitl'absolu : , Nous ne prejugeonspas la question de savoir s'il est
possible a l'esprit humain de determinerl'absolu; nous affirmonsseulement
qu'il croit en l'absolu pur et simple,et cela par une n6cessit6pure et simple
de sa nature), (p. 315-316).Et il affirmaitd'autre part que la nature 6tant un
TOUT, les sciences diverses,bien que distinctes,ne sont pas isoldes; elles
se distribuentet s'ordonnenthierarchiquementsuivant la complexiteplus ou
moins grande de leur objet [...]; ainsi disposees, les sciences positives
formentun syst6mequi tienten ses cadres toute la realit6et dont les termes
sont lies par une subordinationnaturelle
> (p. 37).
L'Enseignementen France,
(47) Sur la naissance du programme,cf. A. PROST,
60.
1800-1968,
op. cit., p.

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96

S. CITRON

modeler une version 6troiteet statique de la notion meme de culture


secondaire et classique. Tandis que le champ s6mantique du mot
culture est passe de l'actif au passif (48), les humanitesse d6finissent
par une collection de a grands auteurs >, canonises par le programme
et bdatifiespar l'existence de < morceaux choisis > qui favorisentle
processus de fetichisationde la littgrature(49). De leur c6te, les programmes de philosophie contribuentg diffuserune ( psycho-philosophie > qui construitla connaissance du monde a partirdes sensations
de l'individu (50). Loin d'etre supprimees par l'av6nement de la
Republique, la rigueur des programmes,leur uniformitesont perpetuees, apres 1880,par le maintien de la centralisationadministrative
du ministerede l'Instructionpublique; la presence a partir de 1880
au conseil superieur de l'Instructionpublique, de sept agreges representant leur specialite (Philosophie, lettres, grammaire, histoire,
mathematiques,sciences physiques et naturelles,langues vivantes) va
meme renforcerle cloisonnementet l'etroit ' specialisme > (51). Cet
etat de fait sera encore accuse lorsque, apres la reformede 1902, se
constitueront- autour des 6lus des agreges du conseil superieur de
de l'Instruction publique - les societes de specialistes. Dans les
contenus de l'enseignement secondaire s'accusent le cloisonnement
entre les savoirs et l'esprit de specialite qu'a developpes l'enseignement superieur; inversement,dans la mesure oZula preparation des
agregations devient l'un des buts de l'universite,cette derniere voit
son propre < spdcialisme> renforce.Ainsi la nature des contenus de
une formationde 1'espritqui
l'enseignementfrangais engendre-t-elle
exclut l'ouverture a des approches nouvelles, a la globalite, a la
dialectique. L'ignorance de la science et de l'economie politiques, qui
n'ont pas droit de cite dans cette formation,la fetichisationde la
culture antique et de la litterature,la cristallisation,par les programmes du secondaire et les demarcationsdu superieur,du cloisonnement
entre les disciplines ont contribue a engendrer,dans l'6lite ainsi
formee, une representationfixiste et eclatee du r6el, soubassement
epistemologique,a cote d'autres facteurs,a la resistance oppos6e par
l'universit6 a la penetration de la dialectique hegelienne et a la
Dictionnaire(TI eddition1680),edition de 1732 : C(Culture:
(48) RICHELET,
et pour polir les arts, les sciences ou
Exercice qu'on prend pour perfectionner
1'esprit.(Le peu de connaissance que j'ai, je le dois a la culture des bonnes
lettres (...) TravaillerA la culture de son esprit).> Le Dictionnairede LITTrP,
education?. Le Petit
edition de 1873,reprendRicheletet ajoute : instruction,
Larousse, dditionde 1959: <Ensemble des connaissancesacquises, instruction,
savoir: une forteculture.
,
(49) Cf. P. KUENTZ,( L'envers du texte?, in , Le discours de I'ecole sur les
oct.
textes*, Litterature,
1972,p. 9-10 : a I y a une histoire du canon et des
degres de la bdatification.Mais ce qui importeici, ce n'est pas le trace de la
limite,mais son tracage, c'est-a-direle geste meme qui separe ( auteurs) et
non-auteurs
?, instituantainsi la differenceentre le consommableet le nonconsommable,le sacre et le profane(...) La fonctionde la canonisation,c'est
la constitutionde l'univers de la ? litterature,. Cet univers,on le voit, est
celui de l'anthologie.Le manuel est le < Tresor des Lettres> comme l'affiche
une des collectionsdiffusdesdans les classes. v
La Philosophiedes professeurs,Paris, 1970.
(50) Fr. CHATELET,
(51) M. Berthelot,ministrede l'Instructionpublique, le ddplore,en 1887
des
redaction
La
a
programmesa det confiee a des hommes speciaux pleins
de zele, membres du conseil supdrieur de l'Instruction publique et dont
chacun, prdoccupddes choses qui avaient fait l'objet des etudes de sa vie,
a poussd plus loin qu'il ne convenaitl'extensiondu programmeparticulierqui
lui etait confie.

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ENSEIGNEMENT SECONDAIRE ET IDfOLOGIE ]LITISTE

97

diffusiondu marxisme (52). Contrairementi un Fernand Pelloutier,


forme par l'enquete a la connaissance vraie du monde ouvrier, luimeme d6classe par rapport aux normes regnantes (53), ou a un
Georges Sorel, autre type de marginal intellectuel dans les annees
1890, les dirigeants republicains, enfermes dans les limites de leur
propre culture scolaire et universitaire,ne peuvent conceptualiser la
relation existant entre les entites abstraites dont ils se reclament et
l'arriere-planeconomique et social, ne mesurent pas l'6cart entre
leur discours egalitaire et leur pratique, et ne saisissent pas, i
l'interieur de ce discours, la contradiction entre l'id6ologie ddmocratique et l'litisme.
NATIONALISME ET ELITISME

DANS LE MILIEU ENSEIGNANT

La pensee dominante dans les spheres dirigeantes se retrouve,


diffuseou explicite,dans le milieu des professeursdu secondaire. Sa
coherence et sa transmission s'en trouventainsi garanties. Par-dela
leurs oppositions corporatistes,les professeursde lycee se reclament
d'une ideologie commune, tour a tour patriotique, elitisteet culturaliste. On a vu plus haut les arguments patriotiques en faveur de
l'enseignementde l'allemand. En depit du conflitqui les oppose sur
l'enseignementde l'histoire dans les classes de grammaire>, historiens et grammairiensse rejoignentpour affirmerles droits de leurs
disciplines dans la formationde l'6lite et pour la connaissance des
sources du genie frangais.
Pour les professeurs d'avant 1914, l'histoire doit transmettrela
connaissance integrale du passe national. Forgeant une axiomatique
du recit continu autour de l'idee de France, ils defendentles droits (et
les horaires) de leur discipline indispensable h la formationde l'elite.
L'un des premiers debats sur les programmes,quelques mois apres
la fondationde la Societe des professeursd'histoire,en tdmoigne:
Les elevesde I'enseignement
secondaireont avanttouth connaitre
l'histoirenationale et la civilisationnationale,ecrit Gonnard de
des rois d'Egyptea Charles
Lyon [...] II y a filiationininterrompue
le Chauve(sic!), au point de vue du capital de civilisationamasse.
Oui, s'ecrie Albert Malet (Louis-le-Grand). Mais
[...] il est singulierque les lycdensfrangais,contraintspar le baccalaureat de connaitrel'histoirede la conquete du Latium,aient la
libertede ne pas connaitreune des partiesessentiellesde I'histoire
nationale,la formationde la France par les rois Capdtiens.
La connaissance de la continuitede l'histoire nationale demande
(52) Sur d'autres aspects de l'occultationdu marxismedans l'intelligentsia
Le Marxismeintrouvable,Paris, 1975.
frangaise,cf. D. LINDENBERG,
Fernand Pelloutier,op. cit.,p. 29. Les grandsuniversitai(53) Cf. J. JULLIARD,
res dreyfusistesechouent,au contraire,A cr6er un grand hebdomadaired'enibid., p. 162-165.
quete, d'apres D. LINDENBERG,
7

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98

S. CITRON

du temps. II faut donc, dit Robert Pimienta,pr6serverles lycdes de


l'ignorance *.

me paraissenttout
Les ecoles primairessuperieures,ajoute-t-il,
naturellementdestinees aux elves qui veulent un enseignement
( court , et je ne crois pas desirable que les lyc6es se gonflent
et absorbentune clientelequi ne leur est pas destinee.
Pour Thomas, professeurh Charleville,le destin de l'enseignement
de l'histoiredans le secondaire est le destin meme de la France:
J'estimeque nous avons le devoirde r6clamerenergiquement
la
des programmesqui mettenten peril l'avenirde notre
modification
civilisation.
secondairecontinue
Il est clairen effetque l'enseignement
a formerles classes dirigeantes
de la societe.Que se passera-t-il
plus
tardquand les deux tiersau moinsdes hommesinfluents
deviendront
incapables de comprendrele passe de la France et d'en discerner
I'evolution
? (54).
D'autre part, les porte-paroleofficielsdes professeurs s'affirment
comme membresde l'elite. Quoique souvent , de gauche *, ils adherent
pleinementB la hierarchiede grades et de fonctionsqui structurela
soci&te enseignante.En 1905 se constitue - contre les repetiteursla F6edration nationale des professeursde lyc6e. Ses dirigeantsvont
s'opposer a toute mesure mettanten cause le statut acquis par les
grades, qui garantitla supEriorit6des lyc6es:
Le recrutement
d'un personnelenseignantcapable de conservera
secondairepublic la superiorite.que ses adversaires
l'enseignement
eux-memesont ?te jusqu'ici obligesde lui reconnaitre,
se trouverait
devaientse
gravementcompromis,si les abus dont nous souffrons
prolonger(55).
Pour les professeurs,comme pour les hommes politiques, la democratie repose sur l'existence d'une hierarchie ouverte au merite; et,
bien qu'ils s'en d6fendent,ils affichent,face aux repetiteurssouvent
simples bacheliers,le sentimentque leur valeur acquise par les grades
est injustementbafouee : les r6p6titeurs,avait d6clare Zivy, agr6g6
d'histoire,au congr6sconstitutifde la Federation,
[...] abusentvraimentcontrenous de la democratiedontils confondent volontiersles interetsavec les leurs [...] Ils se donnentpour
et nous representent
commedes a manle proletariatde l'universite
darins>, des a aristocrates
>, hostilespar interetde caste au progr&s
d6mocratique.Je ne sais pas ce que penseraientles vrais proletaires de ces assertions [...] leur convient-ilde traiter de
ont port6e 1'agr6gation,
) des hommesque leurs efforts
, mandarins
de denoncerune caste, ou l'on n'entrepas, j'imagine,par privilege
> dont la vie est simple,et dont le
de naissance,une ? aristocratie
(54) Bulletin de la Socidte des professeurs d'histoire et de gdographie,

mai 1911,p. 15-17et p. 24.


(55) Bulletin officielde la Feddrationnationale des professeursde lycde,
au numerode fevrier1907,p. 2.
supplement

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SECONDAIREET IDIOLOGIE ]LITISTE


ENSEIGNEMENT

99

traitementmodesteparait aux pouvoirspublics memes inf6rieurb


on atteindrait
la situationdes professeurs,
sa valeur[...] En atteignant
futurdu personnelenseignantdejh difficileet l'on
le recrutement
risquerait,au granddommagede la nation,d'abaisserla valeurintellectuelled'un personnelproclamed'elite (56).
Au meme congres de 1905, Albert Mathiez, professeur agrege au
lycee de Caen, avait fustig6les reformateursde 1902 qui, par l'attribution aux professeurs de la surveillance des < recreations d'interclasse ,, pretendaientrapprocherpar des fonctionscommunes r6petiteurs et professeurs:
On veut nous rattachertoute notre journee,toute notre vie B
l'etablissement
[...] Notrehorizondoit etre borne.Nos reformateurs
Ils detestentla specian'ontcure d'evolution,
d'activiteintellectuelle.
lisation.Ils nous trouventtrop savants,tropindependants
aussi [...]
II leurfautdes professeurs
omnibus,bon a toutfaire,des professeurs
qui ne serontpas des mandarins,commeils disent,mais de bonnes
petitesserinettesque remonterad'un tourde clefl'horlogedu PalaisBourbon.Et c'est nous,parait-il,c'est nous que des colleguestgares
a la suite du grand democratequ'est M. Ribot,traitentdepuis un
an de reactionnaires,
ces
parce que nous combattonsavec opiniatrete
belles choses,cettemerveilleuse
reforme(57).
Constituee dans un climat de combat contre les repetiteurs,l'idiologie de la Federation nationale des professeursde lyce reproduit,
dans le milieu des professeurs,l'amalgame officielentre enseignement
secondaire, R6publique, genie frangais,elite de l'esprit. Elle y int~gre,
en bonne logique corporatiste,la defense des interetsdes professeurs
identifieea la defense des lycees et donc a celle de la Republique
contre les ennemis clericaux. Dans un Memoire sur le professoratadjoint, adresse au ministre,A. Fedel, G. Morizet,L. Blum et H. Zivy,
professeurs agreges, membres du bureau de la FRd6ration,constitue
au lendemain du congres de Paques 1905,dcrivent:
ne bouleverse
Nous craignonsque le regimedu professorat-adjoint
un enseignement
qui a deja rendutant de servicesau pays et a la
la prosRepublique.Nous craignonssurtoutqu'il ne compromette
contre
perite de nos lycees,qui ne peuventlutteravantageusement
libresqu'a la conditionde conserverla superiorite,
les etablissement
de leur enseignement.
Il fautbien convenirque
jusque-laincontestee,
d'un bachelierou meme d'un licencieest
la valeur professionnelle
a celle d'un agregeou d'un charg6de cours
inferieure
singulierement
de lycee (58).
(56) Rapport Sur le professorat-adjoint?de H. Zivy, au congres de
Paques 1905,constitutifde la Federation nationale des professeursde lycee,
Revue des lycees et colleges, 25 avril 1905.Le depute Simyan,presentant,le
9 juin 1905,une Propositionde loi relative aux services d'enseignementdes
lycees>, parle du ? decouragementdu personneld'elite de nos lycdes* (cite in
Revue universitaire,
1905,II, p. 111).
(57) Rapport ( Sur les recreationsd'interclasse>, Revue universitaire,
op. cit.
(58) Revue des lycees et colleges, 25 juillet 1905.G. Morizet sera president

de 1924i 1935,puis president


d'histoire...
de la Societedes professeurs
d'honneurjusqu'a sa mort.

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100

S. CITRON

Et au meme moment Georges Morizet,dans une Lettre ouverte &


M. Aulard sur le professorat-adjoint,en rdponse A un article paru
dans La Ddpeche de Toulouse, conclut:
Les faits avanc6s peuventvous d6montrerqu'il n'y a pas dans
de caste,mais le souci memede
nos reclamationsde preoccupations
l'avenirde 1'Universitd
(59).
Cette parent6entrel'id6ologie r6publicainedominanteet l'id6ologie
dlitistedes professeursde lycee,en m6me temps que la specificitede
l'amalgame corporatiste,qui identifieles int6retssuperieurs du pays
et de la Republique avec les interets d'une categorie, apparait en
pleine lumiere, lorsqu'a la veille de la guerre de 1914, se fonde la
Societ6 des agreges. Fruit de l'initiatived'un groupe de professeurs,
tous notables au sein des appareils qui coiffentla Federationnationale
des professeursde lycee et les societes de specialistes, elle regroupe
les agreges, entr6s en conflit, au sein de la FRd6ration,avec les
, charges de cours * non agreges. Ce conflit est provoqud par des
mobiles strictementpdcuniairesimbriques aux questions de prestige:
il s'agit,pour les agregds,a la suite de la revalorisationpar la Commission du budget de la Chambre des soldes militaires,de revendiquer
la paritd de traitementavec les commandants,tandis que les charges
de cours seraient assimiles aux capitaines (60). Les agrge's etayent
leur exigence categorielle sur la notion d'elite de l'esprit et sur les
liens existant entre l'agregation,les lycees, l'enseignementsecondaire
et le rayonnementde la culture frangaise.
Leitz, membre de la Commission executive de la Federation et
cofondateurde la Societe des agr6ges,dont il devient le premiertresorier,souligne ainsi le caractere democratiqued'une elite recrut6epar
concours:
II s'agit donc de retabliren faveurde 1'elitedu personneluniversitaire1'equilibrerecemmentrompuentreles carrierescivileset la
carrieremilitaire.J'emploieh desseince mot d'elitesi choquantpour
des oreillesdemocratiques.
Car de cetteelite peut etre quiconquele
veut.La classe des agregesn'est pas une classe r6serveea des privilegies de la naissance et de la fortune.Chaque ann6e des charges
de cours deviennent
agr6egs(61).
De la surviedu concours,li6e Ala garantied'un 6cart de traitement
suffisantentre agreges et non-agr6gds,dependent l'avenir des lycees
et donc celui de la France:
On sait,lit-ondans la Declarationliminairede la Societd,la haute
et
estime oi sont tenus,en France et i l'etranger,l'enseignement
le corps des professeursde nos lycees. Nous pouvons constater,
n'est plus
avec une legitimefierte,qu'aucun corps de fonctionnaires
(59) Ibid.,25-30juin 1905.
entreagrdgdset
nationale...,
(60) Sur le conflit,au sein de la Fdderation
chargesde cours, cf. Bulletinofficielde la Fddgrationnationaledes professeurs
de lycee,nov. 1912,p. 77; mai 1913,p. 486; janv. 1914,p. 235; mai 1914,p. 558.
(61) L'Agrdgation,
juillet 1914,p. 43.

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ENSEIGNEMENT
SECONDAIREET IDIOLOGIE tILITISTE

101

souventsollicitede prateraux dtrangers


le concoursde quelques-uns
de ses membres,et qu'aucun pays n'a moins besoin que le n6tre
de faireappel aux etrangers,
pour occuperavec competenceet avec
distinction
les chairesd'enseignement
ofuils pourraientetre qualifies.
Nos lyceessont des foyersde cultureincomparableet, dans la lutte
de tous les jours, que l'espritde tolerancelivre i l'espritde parti,
de l'universit6
ils sont le rempartsolide que les concurrents
n'osent
memepas attaquerde front.
Eh bien! il faut le dire : ce qui fait que nous occuponscette
des
place eminentedans l'opiniondu public francais,de l'etranger,
libre, ce qui justifiel'existence
partisansmeme de l'enseignement
de nos lycees,ce qui fait la valeur de 1'enseignement
secondaire,
c'est qu'il y a un concoursd'agrdgation
(62).
Constitute dans un etroit milieu de dirigeants d'associations, la
Societe des agreges, par son existence meme et par la nature de son
ideologie, est le symbole extreme et l'aboutissement,dans le milieu
hierarchisedu secondaire, du discours elitiste sur l'enseignement.Ce
discours,entre 1880et 1914,a l'arriere-plandes d6bats sur les contenus
et les methodes,n'a jamais cesse, dans la pens6e des dirigeantsrepublicains,d'unir en un meme Tout interetsuperieuret g6niede la patrie,
maintien de l'enseignementsecondaire et formationpar cet enseignement d'une elite de l'esprit,prenant le relais des anciens notables de
la naissance ou de l'argent.Ainsi la Republique a-t-ellepu succ6der &
l'Empire et a la Monarchie,sans bouleversementsocial ni revolution
culturelle,grace, entre autres, t la p6rennitede l'enseignementsecondaire - avec ou sans latin (63).

(62) Ibid.,mai 1914,p. 4.

(63) Les fondementsdu corporatismedes professeursdu secondaireont ?td


6tudids dans le cas de la Socidtd des professeursd'hisplus particulierement
toire. Cf. S. CITRON,c Positivisme,corporatismeet pouvoir dans la Soci&t6des
d'histoire
de 1910a 1947 , A paraitre dans la Revue fran9aisedes
professeurs
Sciences politiques. Ces problemes ont d'autre part fait l'objet de la these

d'histoire
de 3' cycle: Auxoriginesde la Societedes professeurs
: la rgforme
du corporatisme
dans l'enseignement
de 1902et le developpement
secondaire,
UniversiteParis X, 1974.

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