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LA CHANSON DE ROLAND.

ANALYSE LITTERAIRE

ORIGINE DES CHANSONS DE GESTE. L'origine des chansons de geste est assez
obscure. Longtemps on a cru que ces popes avaient pour origine des cantilnes
dont l'inspiration remontait jusqu'aux vnements eux-mmes. On disait que les
chefs francs avaient des chanteurs qui clbraient leurs exploits, et cette posie,
dj dveloppe sous les Mrovingiens, aurait pris un nouvel essor l'poque de
Charlemagne.
Nous n'avons gard aucune de ces cantilnes primitives. On a constat, d'une
manire gnrale, que chaque lgende carolingienne se rattache un plerinage ou
un monastre. Quant aux faits, ils sont ou invents ou modifis, suivant le caprice
du pote.
Les chansons de geste sont des uvres nes de l'imagination d'un homme, et
destines divertir le public des grandes foires ou difier les plerins qui se
rendaient aux sanctuaires.
LES DIFFRENTES GESTES. Ds le moyen ge on a divis les chansons de geste en
groupes, les principales gestes sont: La Geste du roi ou de Charlemagne:
Chanson de Roland (XIe sicle); Le Plerinage de Charlemagne (XIe sicle); Huon de
Bordeaux (XIIe sicle).
La Geste de Guillaume d'Orange: adversaire des Sarrasins et dfenseur de
Louis, fils de Charlemagne.
La Geste: qui runit les pomes reprsentant la lutte des grands vassaux contre
Charlemagne, XIIIe sicle. A cette geste appartient la Chanson de Renaud de
Montauban, devenue le roman des Quatre fils Aymon.
La Geste fodale: la Geste des Lorrains; Raoul de Cambrai (XIIe sicle).
RCITATION DES CHANSON DE GESTE. Ces chansons de geste taient destines
tre coutes, comme les pomes primitifs des Grecs. Quelques fois le pote ou
trouvre les chantait lui-mme mais le plus souvent, c'tait le rle d'un chanteur ou
jongleur, qui se rendait aux ftes populaires ou dans les chteaux et rcitait en
s'accompagnant de la vielle.
L'auditoire runi pour l'entendre, compos de manants (habitants d'un village,
roturier, homme grossier, rustre) ou de gentilshommes, tait peu cultiv. Il exigeait
non pas une harmonie dlicate ou une analyse profonde des sentiments, mais des
aventures nombreuses et varies, capables de produire en lui des motions fortes.
C'est qui explique les qualits et les dfauts des chansons.
LA CHANSON DE ROLAND. Aprs avoir t connue, admire et imite dans l'Europe,
elle est pendant des sicles, retombe dans l'oubli, jusqu'au 1837, o elle a t
publie d'aprs le manuscrit d'Oxford.
L'AUTEUR. Le vers qui termine le pome: "ci falt la geste que Turoldus declinet", ne
nous dit pas grand chose. Le mot declinet, on peut l'interprter de plusieurs
manires. Turoldus c'est l'auteur ou le trouvre?
L'HISTOIRE. L'auteur nous prsente son pome comme une uvre historique mais il
respecte trs peu l'histoire. Les vnements sont modifis. La dfaite d'une partie
de l'arrire-garde de Charlemagne devient un grand dsastre. Les vainqueurs
avaient t des Gascons, mais ils sont remplacs par les Sarrasins. La trahison de
Ganelon est invente pour expliquer le dfaite.

La costume des paens et des chrtiens est celle des chevaliers contemporains du
pote, avec le heaume qui couvre la tte, le haubert ou chemise de mailles, l'cu
ou bouclier.
LES PERSONNAGES. Roland devient le neveu de l'empereur, c'est un hros dont les
conqutes sont aussi lgendaires que la personne. Les autres personnages, comme
Turpin, Olivier, Marsile......etc., sont imaginaires. Charlemagne, qui avait, au
moment de Roncevaux, trente-six ans, se transforme en un vieillard la barbe
chenue.

OLIVIER DEMANDE ROLAND DE SONNER DU COR.


LE SUJET. Olivier dcouvre l'ennemi, les sarrasins, qui sont nombreux. ce
moment-l il dcouvre la trahison de Ganelon, et il se rend compte que tout est
perdu, qu'ils ne peuvent pas vaincre un ennemi si nombreux. C'est pour cela, qu'il
demande Roland de sonner du cor, mais Roland, n'en veut pas, Ganelon c'est son
beau-pre. Et en plus il veut livrer bataille pour sauvegarder son honneur. Il veut
donner preuve de sa valeur un peu irrationnelle.
C'est partie est un tout, on ne la divise pas, parce qu'au dbut des vers, Olivier
demande toujours Roland sonner du cor, quand il voie la nombreuse arme des
sarrasins et la ngation obstine de Roland.
LES CARACTRES ET LES SENTIMENTS. Les mes de ces hros sont trs simples. Ils
possdent en commun le courage et la foi:
Tenez au champ, que ne soyons vaincus! Les Franais disent: "maudit soit qui
s'enfuit! Mme au prix de la mort pas un ne vous manquera." (30-31-32).
Roland. Il est courageux, vaillant et fier, mais aussi il reprsente l'obstination folle
quand il refuse de sonner du cor pour appeler Charlemagne, il ne veut pas
admettre la trahison de Ganelon:
Tais-toi, Olivier........c'est mon partre, je ne vaux pas que tu en sonnes mot. (10-11)
Ne plaise Dieu, lui rpondit Roland,
que ce soit dit de nul homme vivant
que pour paens je soit all cornant!
Jamais n'en auront reproche mes parents. (57-58-59-60)
ct de cette valeur tmraire, Olivier, reprsente le courage rflchi. Il conseille
Roland de sonner du cor.
LES SUJETS. Les exploits merveilleux ne manquent-ils pas dans les chansons de
geste.
LE MERVEILLEUX. Le surnaturel vient se mler l'histoire. Il y a le merveilleux
chrtien, qui est caractris par l'intervention de Dieu. Les Franais sont les
serviteurs de Dieu. Ils sont aussi sous leur protection:
Seigneurs Franais, Dieu vous donne vertu....(29); Ne plaise au Seigneur Dieu....
(46); Ne plaise au Seigneur Dieu ni ses anges......(73).
Il y a aussi une autre forme du merveilleux, qui donne aux hros une grandeur et
une force prodigieuses:

Je vais frapper de Durendal grands coups: sanglante en sera la lame jusqu' l'or.
(39-40), Devant, ils sont cent mille cus...(25); je frapperai et mil coups et sept
cents....(62).

LA FORME. Pour un public naf, c'est du fond du rcit d'o nat l'intrt, beaucoup
plus que de la forme.
La versification. Elle est encore rudimentaire. Les chansons de geste sont
composes de laisses ou couplets. Les vers sont de dix syllabes dans la plupart des
chansons, d'autres ont douze syllabes. Les couplets sont crits en vers termins par
une assonance, sonorit de la dernire voyelle sans tenir compte des lettres qui
suivent.
Le style. Il est monotone, les mmes expressions reviennent souvent pour
exprimer un sentiment ou une ide semblable. Frquemment des laisses
commencent de la mme faon, ce qui s'explique en partie par les ncessits de la
rcitation.
Tels sont les dbuts suivants:
Olivier est mont sur un tertre......Olivier est mont sur une hauteur.....Olivier
dit:........Ami Roland, votre olifant sonnez....Ami Roland, sonnez votre olifant...
Figures de style.
L'unit de l'ensemble est renforce par les paralllismes et les rfrences
continues au pass des personnages, leur famille, leurs russites, etc.
Personnification. Roland donne un prnom son pe: Durendal, et aprs il
l'appelle "ma bonne pe" (49-50) en l'attribuant des proprits humaines.
Hyperbole. L'auteur emploie des hyperboles pour relever l'importance de certaines
faits, comme ceux de la guerre ou de la valeur des personnages, pour que cela soit
difficile oublier:
je vois venir tel vacarme.. (5); ils sont cent mille cus... (25)
Accumulation. Pour amplifier tout ce qui se passe dans l'histoire:
et les cus, et les hauberts safrs
et les pieux, gonfanons attachs. (15-16)
Ganelon le savait, le felon, le tratre...(8)
Anaphore. La rptition des mmes termes en dbut de phrase ou de plusieurs
vers, indique l'unit de l'ensemble mais aussi fait rfrence l'oralit. Pour mieux
se souvenir de l'histoire, une histoire assez longue:
Olivier est mont sur un tertre....(1); Olivier est mont sur une hauteur...(12)
L'pithte, est employ pour caractriser les personnages, et les armes. Mais
aussi ils mettent en relief une vision irrelle et fantastique des faits.
blancs hauberts, de heaumes flamboyants...(6); les paens ont de grandes forces...
(33); les franais sont braves...(64).
LES VERBES. Les verbes sont au pass compos, futur, prsent, pass simple. Les
temps se mlangent indistinctement. L'auteur emploie le prsent pour nous
raconter qu'Olivier voie venir l'ennemi et demande Roland sonner du cor
(dveloppement de l'histoire). Avec le futur, on sait ce qui va se passer quand ils

seront en combat. Le pass compos, exprime une action ponctuelle, une


succession d'vnements achevs dans le pass.
Olivier est mont sur un tertre...(1); il regarde droite..(2); vous aurez bataille.....
(28); j'y frapperai de Durendal...(49).
Les temps verbaux se mlangent pour rendre le rcit plus vif, pour avoir une vision
globale de la situation, on connais la fois, le pass, le prsent et le futur des
personnages.
Quand je serai en la bataille grande,
je frapperai et mil coups et sept cents. (61-62)
Avec le conditionnel, au-dessus, Roland exprime son but. Il a confiance en lui.
On a de phrases courtes et simples, sans subordonnes, pour rendre la chanson plus
lgre, pour qu'elle soit facile retenir, mmoriser, pour que le public ne perds
pas le fils de l'histoire.
Les impratifs, pour donner des ordres,
visible le dsespoir.

pour remarquer sa position, pour faire

Tais-toi, Olivier,....(10); Ami Roland, votre olifant sonnez! (43)


Champ lexical. Presque tout le vocabulaire fait rfrence la guerre et aux armes,
On est sr qu'une bataille vient de se livrer ou bien qu'ils sont prts pour la
prochaine.
Champ lexical des armes: Haubert, heaumes, flon, cus, pe, hampes, pieux......
Champ lexical du paysage: val herbeux, tertre, terre, champ, ports, vaux,
montagnes, landes, plaines,.

CONCLUSION: La Chanson de Roland c'est la plus ancienne chanson de geste,


voit que dans cette chanson l'auteur nous raconte l'histoire de l'arrire-garde
Charlemagne, qu'avec Roland en tte, fait face aux sarrasins par la trahison
Ganelon. L'histoire se droule Roncevaux. Le point de dpart de cette lgende,
cette chanson, c'est l'histoire de la dfaite de Charlemagne par les Gascons.

on
de
de
de

La chanson change les faits et Charlemagne devient vainqueur. Tout cela, a un


propos bien dfini. Dans cette chanson on voit tous les lments qui caractrisent la
socit fodale, le fodalisme, l'idal de chevalerie, la croisade, la chrtient, c'est
le triomphe du chrtien sur le paen. Charlemagne incarne le modle de roi
chrtien, qui marche la tte d'une arme chrtienne, jeune et fier malgr ses ans.
Roland c'est le chevalier chrtien idal, vaillant, dfenseur de l'honneur, mais
indisciplin, tmraire;
Olivier c'est l'ami parfait, bien qu'il ne voulait pas
prsenter bataille sans l'aide de Charlemagne, il est l'hauteur dans les pires
moments; et Ganelon c'est l'antihros. Le merveilleux ne manque pas, tous les
personnages font preuve d'une valeur prodigieuse, avec l'aide de Dieu.
On voit aussi que dans cette histoire, l'auteur mlange des problmes familiaux
avec l'histoire principale, celle de la lutte avec l'ennemi.
Quant l'amour, on le laisse de ct, sauf quand Charlemagne dit Aude que
Roland est mort.
La chanson c'est une exaltation de la socit et des valeurs de l'poque. En plus,
est une exaltation de la douce France, dfenseure de valeurs chrtiennes face

ceux des paens, avec son empereur la tte. L'existence humaine est une croisade
o l'homme est capable de mourir pour Dieu et pour son pays.