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(LE) CHVREFEUILLE (la coldre, en ancien franais, de genre fminin)

MARIE DE FRANCE

Matire de Bretagne
Cycle arthurien dans la lgende de Tristan et Iseut.
Ce lais est une mise en abme, c'est--dire, un rcit dans un autre rcit. Marie nous
dit qu'il a t compos par Tristan, "qui tait bon joueur de harpe" " la demande
de la reine".

Contenu: Tristan, chass de la cour du roi Marc, apprend que Guenivre, la reine,
ira avec celui-ci Tintagel. Il connat le chemin du cortge royal. Il dcide donc de
profiter de l'opportunit pour graver un message sur une baguette de noisetier.
Guenivre l'aperoit, et les deux amants passent un moment ensemble.
V. 11-25: Tristan expuls parce qu'il a tomb amoureux de la reine.
V. 29-45: Tristan est inform pour les paysans que la reine ira Tintagel pour la fte
de
Pentecte. Elle doit passer par la fort o se trouve Tristan.
V. 47-59: Tristan prpare un message pour la reine dans une baguette de noisetier.
V. 59-78: Contenu de message. Mtaphore du chvrefeuille.
V. 79-104: Rencontre des deux amants.
V. 105-118: Tristan peut retourner la cour grce la reine. Marie nous raconte qui
a compos
le lais.
Les symboles et les rfrences de l'amour courtois.
Amour, souffrance, sparation, besoin de se revoir, opportunit d'une rencontre.
Style.
Marie va l'essentiel. Les vnements s'enchanent les uns aprs les autres. il n'y a
pas de priptie. Tristan tient son information des paysans.
Verbes.
La reine s'avance (79) aperoit, reconnat, donne l'ordre, (81-82-83). Action qui va
l'essentiel.
S'cartant, dcouvre (91-92). Les deux amants se retrouvent sans difficults.
Mtaphore du noisetier et du chvrefeuille. Marie compare les deux amants au
noisetier et au chvrefeuille, mais on ne sait pas qui est qui. C'est une mtaphore
de l'amour, un amour qui ne supporte pas la sparation.

Les Lais ont t crits par Marie de France entre 1160 et 1180. Le texte est crit
en anglo-normand, un dialecte de la Normandie, parl aussi en Grande Bretagne
(car en 1066, Guillaume le Conqurant - parti la conqute de l'Angle - est
victorieux la bataille de Hastings.) On a peu de renseignements propos de Marie
de France. On suppose qu'elle tait peut-tre issue d'une grande famille d'Ile de
France lie au pouvoir royal et qu'elle tait ainsi au service du roi Henri II de
Plantagent, en tant qu'artiste la cour.
La Rvolution potique du XIIme sicle.
Les Trois rvolutions potiques
Marie de France se situe dans le sillage de la Rvolution potique inaugure par
les troubadours, au XIIme sicle. On peut ds prsent rappeler qu'il y a eu trois
Renaissances au Moyen Age :
la premire Renaissance se situe au IXme sicle, sous Charlemagne. Celui-ci
normalise l'criture, en tablissant l'criture dite caroline.
La troisime Renaissance est celle qui a lieu aux XV-XVIme sicles et sur
laquelle nous ne reviendrons pas ici.
Notion de cration et d'adaptation
Quant la deuxime Renaissance, c'est celle qui se droule au XIIme sicle,
l'poque de Marie de France. Elle correspond au grand dpart de la littrature.
En effet, c'est cette poque que commence natre un esprit de cration.
Attention, il faut bien insister sur le fait qu'au XIIme sicle, la notion d' crivains
crateurs ne fait pas encore partie des schmas intellectuels. Jusqu'au XIIme
sicle, on se contentait de recopier les grands textes de l'Antiquit latine, sans
vouloir
crer
quelque
chose
de
nouveau.
Mais au XIIme, et c'est le sens et l'importance de cette deuxime Renaissance,
commence natre la notion d'adaptation des uvres antiques. On reprend des
grands textes latins que l'on traduit-adapte. Par exemple, L'nide de Virgile n'est
pas seulement traduit, mais adapt aux valeurs morales et intellectuelles de
l'poque. Il en ressort un texte nouveau, L'nas. Il n'y a donc pas encore
d'crivains au sens o on l'entend aujourd'hui, mais il commence y avoir des
adaptateurs de la tradition antique crite. On adapte aussi la tradition orale.
En effet, lors de cette deuxime Renaissance, on s'intresse galement beaucoup
au folklore celte, et cet intrt va aussi transparatre dans cette littrature qui
commence natre au XIIme sicle.
On peut trouver tous ces principes que nous venons d'expliquer dans le prologue
des Lais de Marie de France : le pote n'est pas un crateur, il se situe dans une
tradition. Marie de France nous dit :
Custume fu as ancens, / Ceo tes[ti]moine Precens, / Es livres ke jadis feseient /
Assez oscurement diseient / Pur ceus ki a venir esteient / E ki apprendre les
deveient, / K'i pessent gloser la lettre / E de lur sen le surplus mettre.
Traduction de Philippe Walter : Il tait de coutume chez les anciens, Prisciens en
tmoigne, que, dans les livres qu'ils faisaient jadis, ils s'exprimaient assez
obscurment en vue de ceux qui devaient leur succder et qui devaient apprendre
leurs crits, afin qu'ils puissent ajouter des gloses au texte.
Ce que l'on peut comprendre ici, c'est que d'une part Marie de France se situe bien
dans un hritage ( les anciens ). D'autre part, cet hritage littraire est souvent
obscur, d'o la ncessit prsent (au XIIme sicle) de faire preuve d'intelligence.

Cette intelligence passe par l'ajout de gloses la lettre, c'est--dire qu'il faut
ajouter du sens dans les crits anciens, il faut les adapter.
Hritages : Antiquit latine et Folklore breton.
Ainsi, les origines de l'uvre de Marie de France se situent dans deux ples. D'une
part dans l'Antiquit latine ( laquelle elle fait rfrence : Ovide pour les thories
rotiques, Priscien pour la rhtorique). D'autre part dans le folklore breton.
Nous pouvons nous attarder sur cette influence de la culture bretonne et
celtique. Les Celtes sont l'origine un peuple venant d'Asie, et qui s'est ensuite
diversifi en diffrentes branches dont une celtique, qui est venue, par migration,
s'installer en Gaule, en Irlande, en Bretagne, en Espagne, et au Portugal. Ce peuple
install en Europe occidentale a une puissance militaire importante (notamment
contre les Romains, jusqu' la guerre des Gaules). Ensuite, les celtes sont
romaniss, c'est--dire quils sont intgrs aux romains qui ont vaincus. Au Vme
sicle, les peuplades romanises subissent une nouvelle invasion : c'est l'arrive
des tribus saxonnes partir de l'actuelle Allemagne. Face cette invasion, les
populations celtes migrent en Irlande, au Pays de Galles, en Cornouailles, et en
Bretagne. C'est pour cela que l'on retrouve aujourd'hui les langues celtes au Pays de
Galles, en cosse et en Bretagne. Le peuple celte est finalement vaincu et se
marginalise petit petit. Au XIIme sicle, le roi d'Angleterre Henri II possde
l'Angleterre et galement tout l'ouest de la France (car il est mari Alinor
d'Aquitaine, qui possde la partie ouest de la France). Par cette situation
d'intermdiaire entre Angleterre et France, les changes culturels sont facilits. Et
c'est ainsi qu'au XIIme sicle l'influence du monde celtique se fait : les conteurs
mettent l'crit certains points de la mythologie celtique.
Les Lais de Marie de France sont inspirs de vieux contes celtiques. La donne
folklorique celte est adapte, transpose l'crit, et transcrite en langue romane.
Actualization des idaux et des thmatiques.
On puise dans les rcits celtes des idaux qui sont ractualiss au XIIme :
notamment ce qui concerne le rle de la femme (voir la fine amor). Les rcits
celtes dcrivent en effet abondamment les pouvoirs magiques de la femme
(alors que les mythologies romaine ou grecque sont trop misogynes). La culture
orale du folklore breton se trouve donc une nouvelle source de thmes qui vont se
dvelopper au XIIme sicle et qui fondent la naissance de la littrature franaise,
et notamment les Lais.
L'Autre Monde
A partir des Lais, ainsi que des romans de l'poque va se fonder une culture dite
courtoise, indpendante de la culture officielle ecclsiastique et religieuse. Cette
culture courtoise est base sur plusieurs thmes fondamentaux (qui trouvent euxmmes leur origine dans le folklore breton) dont le thme de l'Autre Monde : cet
Autre-Monde, les personnages des Lais y pntrent souvent, il s'agit d'un ailleurs
si proche du monde humain qu'on y pntre parfois sans le savoir (Philippe
Walter, prface aux Lais dition Folio Classique bilingue, p22). Il est une sorte de
prolongation sur un mode idal du monde humain. C'est avant tout le monde des
fes (femme-fe aussi bien que homme-fe) et la frontire entre l'Autre-Monde et le
monde des humains est si tnue que la rencontre entre un mortel et une fe est
trs possible, et fonde la matire narrative de plusieurs des lais.

Le lai : brivet
Comme nous l'indiquions plus haut, la travail de Marie de France est un travail
d'adaptation du matriau antique ainsi que du folklore breton. Cette adaptation va
d'abord dans le sens de la concision de la forme. En effet, elle fait le choix de la
forme du lai, qui exige concision et densit du texte. Les lais sont en effet assez
court - jamais plus de six cents vers. Il n'y a ainsi pas de description dtaille des
personnages, les lieux sont peine voqus. C'est un art de la suggestion qui
rgit ainsi le lai, voire une esthtique du silence. C'est le non-dit qui prime, et
ainsi, on se trouve face un texte qui voque et qui suscite de la part du
lecteur un pouvoir d'interprtation du lai. En effet, en apparence, le lai est
assez innocent, il conte des histoires d'amour qui parfois finissent bien, parfois sont
tragiques, mais tout est racont d'une faon assez brve, et linaire. Pourtant, c'est
tout un art du symbole qui rgit les Lais de Marie de France. Elle labore une
criture base sur les images qui enrichissent la valeur potique des textes.
Symbolisme dans le Lai du Chvrefeuille.
On peut prendre pour exemple l'emblme vgtal et notamment l'image du
chvrefeuille dans le lai du Chvrefeuille. Pour communiquer avec sa bien aime
Yseult, Tristan est oblig de graver des inscriptions sur une branche de
noisetier autour de laquelle est enroul un chvrefeuille. Selon Philippe
Walter, Tristan n'utilise pas notre alphabet pour crire sur le coudrier, car
l'inscription est beaucoup trop longue pour tenir sur une branche. Il utiliserait un
systme d'criture trs en vigueur chez les Celtes, qu'est l'alphabet ogamique.
Cette criture n'est utilise que pour la magie, et non pour communiquer.
On se trouve donc face deux formes de symbole :

Le symbole induit par l'criture en un alphabet diffrent du ntre (si l'on


admet cette thse avec P. Walter). L'criture doit tre dchiffre par Yseult,
on peut l'imaginer, et on est donc face une premire sorte d'hermtisme.
L'utilisation d'un autre alphabet introduit une rflexion sur le cryptage
mtaphorique, sur la manire de signifier les ides.

Le symbole du chvrefeuille : la plante qui s'enroule autour de la branche


permet se signifier l'insparabilit des deux amants. Il permet de
suggrer l'amour des amants sans l'exprimer par le langage habituel. Marie
de France prfre le smantisme floral, le langage secret. La devise
retire de cet emblme est aussi interprter : Ni vous sans moi, ni moi
sans vous : on a ici une construction en chiasme (vous - moi ; moi - vous),
qui rpte encore sous une autre forme l'enlacement des amants. Ces
symboles sont un moyen de rflexion sur l'acte d'crire lui-mme, une
sorte de langage mtapotique et rflexif. Tristan crit sur le coudrier et
Marie de France se met son cole. Marie de France nous livre une vritable
rflexion sur l'art littraire, par l'utilisation du symbole.

Cet hermtisme permet de susciter l'imagination du lecteur car l'criture par


l'image et le symbole contient en elle une puissance vocatrice insatiable. Philippe
Walter conclue sa prface en parlant de clair-obscur de l'image et c'est bien cela
qui fonde les Lais : ils sont une forme d'uvre ouverte dans laquelle le lecteur est
invit se projeter. Cette criture n'impose pas un sens et nous renvoie en
dfinitive notre propre miroir.
La naissance du lyrisme : troubadours et trouvres

Les troubadours sont des chanteurs. Le terme troubadour est utilis pour dsigner
les artistes utilisant la langue d'oc, c'est--dire ceux originaire du Sud de la
Loire. Mais la posie en langue d'oc voyagent trs vite vers le nord et les trouvres
copient les troubadours et reprennent l'ensemble des formes littraires par eux.
(Notamment la cour de Champagne, vers la fin XIIme : la cour favorise la
diffusion de cette posie venue du midi). C'est au XIIme sicle qu'apparat la fine
amor, idal amoureux invent par les troubadours et qui a permis l'closion
de la posie lyrique franaise et de la littrature. La posie des troubadours dans
laquelle est mis en place l'amour courtois est trs innovant car cette poque tait
plutt misogyne. Ils utilisent plusieurs genres lyriques : le planh (plainte), le salut
d'amour, les sirventes (pome satirique), la tenson (sorte de dbat entre deux
potes), la pastourelle et surtout la canso (chanson d'amour). (NB : dans les
cansos des troubadours, il y a trs souvent la prsence d'un pote amant qui
implore la dame). Le premier troubadour fut Guillaume IX, duc d'Aquitaine (10711127).

La fine amor

dame : inspiratrice de l'amant et matresse absolue du jeu amoureux =>


souverainet de la dame et preuves l'amant

reputacin lointaine des futurs amants

amour secret, clandestinit

dsir amoureux

ravages de l'amour passion dnoncs dans les lais : M. de France prne un


amour raisonn, mesur et clbre le bonheur des couples unis par la seule
ncessit de l'amour.

Le lai comme forme mdivale et transitoire du conte


forme de narration trs proche. Les lais de Marie de France sont des fables
amoureuses d'o le lecteur est invit tirer une leon, un avertissement. (Rejoint
l'ide d'une criture par symbole).
L'ombre de Tristan et Yseult
L'amour

le dsir fminin, la condition fminine : lai de Yonec (dame enferme) /VS/


monde de violence masculine.

Amour des amants est un amour du cur, qui s'oppose la socit, et c'est
pour cela qu'il doit tre clandestin. Marie de France lgitime la morale du
cur, elle est du ct des amants, mme s'il s'agit d'un amour interdit, et
qui plus est parfois d'un amour adultre.

Marie de France cre une sorte de nouvelle religion : la religion de l'amour :


exemple dans le lai de Yonec : l'oiseau sacrifi devient un martyr, mais un
martyr particulier, un martyr d'amour.

Motif de la mtamorphose
Depuis St Augustin, la mtamorphose est associe une uvre dmoniaque. Mais
dans la tradition paenne, en revanche, il existe des tres non malfiques de l'AutreMonde : exemple du lai de Yonec : l'oiseau en beau chevalier. Marie de France
rattrape le motif ngatif pour le ramener une norme bienfaisante.
La versification
Les Lais sont crits en octosyllabes. Ce type de vers est accentu de faon
systmatique sur la dernire syllabe de chaque hmistiche et il y a aussi des
accents mobiles que l'on dtermine l'oreille.
Exemples
:
Li / reis / a/veit / un / sun / ba/ron. : Les accents sur veit et ron sont
systmatiques car ils frappent la fin des hmistiches. L'accent sur reis s'entend.
Vit / u/ne / bise / od / un / fo/n. : Les accents sur bise et n sont
systmatiques car ils frappent la fin des hmistiches. L'accent sur vit s'entend.
Deux innovations fondent la littrature au XIIme sicle : il s'agit d'abord de la
forme mtrique rythme syllabique ; ensuite, de la rime. La recherche de la rime
tmoigne d'un art d'assembler les mots particulier qui va faire sens. Le travail du
pote est alors de fonder l'criture sur des jeux de rimes pour imposer un sens, et
c'est le mme travail que celui des troubadours. La rime est en effet une invention
de l'occident mdival pour permettre d'quilibrer le son et le sens. Avant de
comprendre le pome, la rime nous permet de l'entendre, et en cela, on rejoint
l'activit des troubadours. La rime donne du sens au pome et n'est pas qu'un
usage ornemental.