Vous êtes sur la page 1sur 10

"TOttO

. k cottw<;*w

CAPITULO 10 Existencialismo, alienao,


ps-modernismo: movimentos
culturais como veculos de
mudana nos padres
do cotidiano

-z

,c

<

H "E

'

O termo "cultura", ou "civilizao", foi inventado no Ocidente como uma proposio universal entre muitas. Contudo, em comparao com outras proposies universais, como "cincia" ou "liberdade", a proposio universal chamada "cultura" sempre teve uma
conotao pluralista. Discutia-se cincia ou liberdade, por exemplo,
e no "cincia ocidental" e "liberdade ocidental", porque a compreenso geral era que essas boas coisas eram unas e indivisveis. Por
outro lado, discutia-se "cultura ocidental", porque sempre se sups
que havia muitas outras culturas junto com a ocidental, inferiores ou
superiores a ela, ou simplesmente diferentes dela. Independente de
serem essas culturas consideradas inferiores ou superiores, as relacoes entre culturas sempre foram temporalizadas, assim como historicizadas. As culturas seguem-se umas s outras, por exemplo, e no
h como voltar a uma anterior a no ser atravs de uma viagem nostlgica aberta apenas ao indivduo. Nessa compreenso, as culturas
eram encaradas como universos fechados que ou permaneciam fechados ou, se eventualmente se abriam, julgava-se que haviam perdido seus traos distintivos e estavam assim vulnerveis subverso
pela ltima cultura, quer dizer, a ocidental. Essa viso de culturas
"estranhas" coincidia estruturalmente com as divises culturais den-

o-

193

A CONDIO POLTICA PS-MODERNA

E X I S T E N C I A L I S M O , A L I E N A O , P S- M O D E R N l S M O

tro de determinados pases no perodo inicial do capitalismo. As formas de vida aristocrtica, grande e pequeno-burguesa e camponesa
eram estritamente distintas umas das outras. O debate sobre inferioridade cultural versus superioridade cultural se dava incessantemente, sendo os debatedores a aristocracia, a fidalguia (na Inglaterra) e a
burguesia.
A cultura de classe no sculo dezenove era mais que uma figura
de retrica. O famoso ditado de Disraeli falava em duas naes que
nem sequer se falavam. Os primeiros movimentos operrios, os sindicatos e depois os partidos, advogando explicitamente ou no a
criao de uma cultura especial da classe operria, ainda assim contriburam todos para o surgimento dessa cultura. As culturas de classe, em geral, eram quase hermeticamente lacradas, com os indivduos apenas de vez em quando podendo cruzar as fronteiras entre
elas. Henry James, por exemplo, foi um grande cronista das imensas
dificuldades encontradas mesmo por pessoas de imensa riqueza assim que se aventuravam a transpor as barreiras culturais que as separavam das "famlias antigas".
A modernajdiyisc^do trabalho, com sua ca2addad_e_de_estratifcar a sociedade segundo linhas funcionais, comeou a romper a estrita segregao das culturas de classe j no fim do sculo dezenove.
Intelectuais independentes, artistas em particular, foram os primeiros
"grupos dissidentes". Os artistas criaram a "Bomia", com um gosto
cultural especfico, uma forma de vida s deles, que no era nem
aristocrtica, nem burguesa, nem alis operria, mas simplesmente
diferente. A cultura da "Bomia" foi aos poucos rompendo o hermtico cercado de vrias culturas em escala global, em virtude do fato
de que os "bomios" de um pas tomavam regularmente emprestados materiais, elementos, temas e motivos artsticos dos chamados
estranhos de outros pases. Os ilhus de Gauguin no mais se assemelham ao "nobre selvagem"; so semelhantes a ns, com uma certa
diferena.
Contudo s depois da Segunda Guerra Mundial a eroso da
rede de culturas de classe tornou-se visvel, e o relativismo cultural

inequivocamente ganhou impulso. Formas de vida e padres culturais podiam agora ser escolhidos em toda liberdade, sobretudo pela
nova gerao, e hbitos culturais antes exclusivamente ligados a classes comearam ento a ficar ao alcance de todos. Alm disso, nessa
poca, tambm vemos "outras culturas" comearem prodigamente a
tomar emprestados padres de comportamento, hbitos etc. de
modas ocidentais. Claro, tais fatos paralelos conspcuos pedem uma
explicao multicasual. J falamos do surgimento da diviso funcional do trabalho como um fator neste caso. Fatores como o nascimento da produo de massa, o surgimento dos meios de comunicao de massa, a descolonizao e a reduo das horas de trabalho
nos centros da Europa ocidental e setentrional podem ser meneio- l
nados.
Em vez de nos concentrarmos nas causas, porm, gostaramos de
discutir brevemente o que se poderia chamar de instituies de^ significado imaginrias (tomando emprestada a expresso de Cornelius
Castoriadis). Em nossa opinio, criaram-se novos significados imaginrios de estilos de vida em trs ondas distintas aps a Segunda
Guerra Mundial. Ignoraremos deliberadamente as tendncias tericas (por exemplo, o estruturalismo) que influenciaram profundamente nossa viso do mundo. Em vez disso, focalizaremos aquelas
vises de mundo e filosofias trazidas por movimentos culturais. Pois
foi nos prprios movimentos que se mudaram padres de vida e que
se comeou lentamente a criar um novo grupo de culturas no cotidiano. Desnecessrio dizer que no chegamos ao fim dessa tendncia, mas estamos suficientemente no meio dela para poder ver as
principais tendncias de seu desenrolar.
Em geral, cada nova gerao de jovens tomou a iniciativa da
gerao anterior, desde a poca da Revoluo Francesa. Contudo os
distintos padres de ao, aspirao e imaginao entre a juventude
ps-Segunda Guerra Mundial tm sido bastante diferentes dos de
geraes passadas. Mais precisamente, os padres tm-se tornado
cada vez mais diferentes de gerao para gerao. Embora intelectuais, filsofos, socilogos, escritores e pintores tenham tido sua par-

194

195

A CONDIO

<*.

rO

POLTICA PS-MODERNA

EXISTENCIALISMO,

A L I E N A O , P S - M O D E R N IS M O

te no lanamento desses movimentos e na articulao de suas aspiraes, a juventude qual eles se dirigem e a aspirao e autopercepo a que do voz so largamente diferentes do grupo burgus dissidente inicial, a "Bomia". Os movimentos ps-Segunda Guerra Mundial no requentaram os velhos clichs sobre a vida esttica; suas
excentricidades no eram estticas, mas existenciais. Eles se encaravam em ainda menor medida como a corte de uma nova elite poltica. Tendo ou no orientao poltica, esses movimentos no estavam
envolvidos em tentativas de trocar elites.
* Numa scicjeda.de cada vez mais caracterizada pela djyiso funcional dojtrabalho, o termo "jovem" torna-se equivalente a "prfuncional". Em outras palavras, todos ainda no absorvidos por
uma funo dentro da diviso do trabalho so jovens. Movimentos
de jovens comeam a atrair e envolver a juventude de diferentes
ambientes sociais, independente de se a funo posterior deles deve
, ser de trabalhador acadmico ou social, trabalhador autnomo ou
industrial etc. A tendncia do "poder de absoro" social dos movii mentos a ampliar-se claramente evidente. A tendncia cultural
"punk" um forte caso em questo.
"s Contudo a existncia pr^funcjonal ao mesmo tempo existncia pr-estratificacional. Como tal, permite o desenvolvimento de
formas de vida que no mais tm as caractersticas de culturas de
classe. O desempenho funcional institucionalizado no mais basta
para pr-formar estilos de vida, como faziam outrora "ser burgus"
ou "ser operrio". Por isso as pessoas no mais podem livrar-se dos
vestgios de uma determinada "cultura jovem" assim que se instalam
numa funo social. Certos elementos de sua cultura jovem continuaro a moldar seus estilos de vida como adultos. fcil verificar
que de fato assim. A transio de culturas de classe tradicionais
para a cultura moderna daria origem ao mais violento conflito geracional que homens e mulheres modernos j conheceram, e esse processo dramtico repete-se onde quer que ainda haja culturas de classe tradicionais. Contudo, como pais e mes modernos foram eles
prprios moldados por um movimento moderno, o conflito geracio-

nal entre eles e os filhos ser relativamente brando, mesmo que desaprovem valores e estilos de vida uns dos outros. O abrandamento do
conflito de gerao apenas um sinal entre muitos outros das mudanas estruturais em que se embutem novos movimentos culturais.
Trs geraes consecutivas surgiram desde a SegundajGuerra
Mundial: a gerao existencialista, a gerao da alienao e a gerao ps-moderna, para usar os termos com que elas prprias se descrevem. Os movimentos culturais modernos vieram em ondas, e isso
se deu pelo simples motivo de que cada nova gerao tinha de "chegar maioridade", no sentido de criar uma nova "instituio imaginria", antes de pegar a tocha da gerao anterior. A primeira onda
comeou sua carreira imediatamente depois da guerra e atingiu o
znite no incio da dcada de cinquenta. A segunda onda foi lanada
pelos acontecimentos de meados da dcada de sessenta e chegou ao
pico em 1968, mas continuou a expandir-se at meados dos anos
setenta. O terceiro movimento surgiu nos anos oitenta e ainda no
chegou ao znite. O segundo movimento surgiu do primeiro, e o terceiro do segundo, no sentido de continuao e tambm no de reverter os sinais do anterior. Reagindo uma outra, cada onda continua
a pluralizaco do universo cultural na modernidade e tambm a destruio das culturas de classe. Alm disso, cada onda d um novo
estmulo mudana estrutural nos relacionamentos intergeracionais.
A ltima no inteiramente independente da primeira, pois a mudana estrutural nos relacionamentos intergeracionais mais outro
padro do cotidiano que indica o relativismo cultural.
"Onda" e "gerao" so termos mais precisos que "movimento".
Embora ondas consistam de movimentos culturais e sociais, alguns
movimentos continuam por geraes em linha direta, em vez de aparecerem em ondas; o feminismo um exemplo timo. No pico das
ondas, os movimentos que so "companheiros de viagem" da tendncia principal tendem, em regra, a fundir-se com a ltima, s para
depois desligar-se, numa parada intermediria. Alm disso, uma
onda mais ampla que a soma total de movimentos que surgem com
ela e se fundem uns nos outros em seus picos. Em regra, os movi-

196

197

A CONDIO POLTICA PS-MODERNA

EXISTENCIALISMO, ALIENAO, PS-MODERNISMO

mentos enfrentam resistncia, provocam contramovimentos, mas mesmo os prprios contramovimentos mostram as caractersticas das ondas que os trouxeram superfcie. E, o que talvez seja mais interessante, mesmo as pessoas, as formas de ao social e as instituies que
aparentemente nada tm a ver com as "ondas" ainda tm alguma coisa em comum com elas. Pois tambm participam das mudanas na
"instituio imaginria" das quais a onda uma expresso. Talvez
parea exagero associar a Guerra das Falklands e seu modus operandi
ao ps-modernismo. E no entanto a guerra o comportamento dos
fuzileiros, os comunicados de imprensa e coisas assim pareceu uma
citao direta da Primeira Guerra Mundial. Era como se os participantes citassem deliberadamente o famoso filme de Renoir, A grande
iluso, quando imitavam os valentes e cavalheirescos oficiais travando
duelos de honra na era da moderna tecnologia.
A gerao existencialista o\ primeira e mais estreita. A rapidez
com que a mensagem de Sartre, embora no necessariamente sua
filosofia, se apoderou da mente dos jovens na Europa ocidental, e
em certa medida da Europa central e meridional, no foi em si inteiramente sem precedentes. O movimento romntico se espalhou com
a mesma rapidez, mais de um sculo antes. O que foi sem precedentes, porm, foi o carter do movimento, ou seja, a circunstncia, s
em retrospecto compreendida, de que a onda existencialista foi a primeira numa srie de fenmenos impressionantes da histria ocidental na segunda metade do sculo vinte. O carter sem precedentes do
movimento deveu-se a seu cenrio histrico. Esse movimento, como
o romantismo, pareceu a princpio uma revolta da subjetividade contra a ossificao de formas de vida burguesas, contra as restries
normativas enraizadas naquele estilo de vida. A rebelio da subjetividade teve implicao poltica, mas no mais explcita do que nos
movimentos romnticos anteriores. Antes de seu surgimento, porm,
houvera a cataclsmica experincia do totalitarismo, que fez da experincia de vida de contingncia, to tpica da modernidade, tambm
uma experincia de liberdade pessoal. Contudo a liberdade da pessoa existente, contingente, no mais bastava em sua condio de a

noo de liberdade. A liberdade tinha de ser politizada. A isso devemos acrescentar a culpa da colonizao e a experincia da descolonizao. Nessa experincia, a politizao da liberdade e a relativizao
da cultura (ocidental e burguesa) se combinaram. Tudo isso varreu a
Europa numa srie de prticas culturais. "Chocar o burgus" precisamente o gesto que torna homens e mulheres em revolta dependentes do burgus. Mas na onda existencialista esse famoso pater
no mais estava presente. O que importava agora era fazer tudo
nossa maneira, praticar nossa liberdade. Rapazes e moas, embriagados pela atmosfera de possibilidades ilimitadas, comearam a danar
existencialmente, amar existencialmente, falar existencialmente etc.
Em outras palavras, estavam decididos a ser livres.
^3, A gerao da alienao, que atingiu o pico em 1968, foi ao mesmo tempo uma continuao e uma inverso da primeira onda. Sua
experincia formativa no foi a guerra, mas a prosperidade econmica do ps-guerra e o consequente alargamento das possibilidades sociais. Sua experincia, alm disso, no foi a aurora, mas o crepsculo
da subjetividade e da liberdade. Enquanto a gerao existencialista,
apesar de ter descoberto a alienao, a falta de vida das instituies
modernas e a falta de sentido da contingncia, fora uma estirpe mais
ou menos otimista, a gerao da alienao comeou em desespero.
Precisamente porque essa gerao levou a srio a ideologia da abundncia, rebelou-se contra a complacncia do progresso e afluncia
industriais, alm de reclamar para si o sentido e o significado da
vida. A liberdade continuou sendo o valor principal, porm, e ao
contrrio da gerao existencialista, a da alienao permaneceu
comprometida com o coletivismo. A busca da liberdade era uma
meta comum.
Embora sendo um afloramento de desespero, a gerao da alienao se tornou afirmativa em virtude do processo em que diferentes
movimentos se fundiram no pico da onda. Nessa fuso literalmente
nada ficou como antes. Um movimento reivindicava a ampliao da
experincia humana a reas tabu (e promoveu o "radical" culto das
drogas, causando indizvel dano); outro, famlias maiores; ainda

198

199

A CONDIO POLTICA PS-MODERNA

35 7.
I
1

EXISTENCIALISMO, ALIENAO.

PS-M ODE R WS MO

outros defendiam a volta da simplicidade da vida rural; e outros ainda apoiavam a liberao sexual ou gay. Alguns movimentos levantaram objetivos polticos concretos, enquanto outros se envolviam em
teatro experimental, happenings, educao permissiva ou a defesa do
slogan "Pequeno belo". praticamente impossvel relacionar todas
as questes e prticas nas quais a segunda onda do movimento cultural abriu trilhas na percepo e autoperpcepo da moderna civilizao.
>- Como teoria social, o ps^modejrnisrno_nasceu em 1968. Numa
maneira de dizer, o ps-modernismo foi criao da gerao da alienao, desiludida com sua prpria percepo do mundo. Pode-se
afirmar que a derrota de 1968 foi o motivo dessa desiluso (se houve
tal derrota, o que continua sendo uma questo em aberto). Contudo
pode-se tambm afirmar que o ps-modernismo j aparecera nos
primrdios mesmo dos movimentos de 1968, sobretudo na Frana, e
que portanto deve simplesmente ser encarado como a continuao
do anterior. Mas, o que quer que tenha acontecido no panorama
terico, os prprios movimentos pareceram sumir. Os mesmssimos
tericos que continuavam a retransmitir a mensagem da gerao da
alienao faziam discursos sobre a derrota final dos movimentos
sociais. Enquanto isso, ocorria mais uma coisa. Enquanto os sinais
externos dos movimentos desapareciam, havia ainda um movimento;
ou melhor, vrios, mas eram invisveis, por serem essencialmente psicolgicos e interpessoais. Esses movimentos foram saturando cada
vez mais as relaes humanas com sua mensagem, em tal medida
que alteraram o tecido social do qual haviam surgido.
O ps-modernismo como movimento cultural (no ideologia,
teoria ou programa) tem uma mensagem bastante simples: vale tudo.
No um slogan de rebelio, nem o ps-modernismo de fato rebelde. No que se refere vida diria, os homens e mulheres modernos
podem ou devem rebelar-se contra muitas e vrias coisas e padres
de vida, e o ps-modernismo, na verdade, permite todo tipo de rebelio. "Vale tudo" pode ser lido da seguinte maneira: Voc pode se
rebelar contra qualquer coisa que queira, mas me deixe a mim me

rebelar contra a coisa determinada que eu quero. Ou, alternativamente, no me deixe rebelar-me contra nada, porque eu me sinto
completamente vontade.
Para muitos, esse ilimitado pluralismo o sinal do conservadorismo: no haver questes cruciais, focais, que exigem rebelio? E
no entanto a verdade que o ps-modernismo no conservador,
nem revolucionrio, nem progressista. No nem uma onda de crescente esperana, nem uma mar de profundo desespero. um movimento cultural que torna irrelevantes esses tipos de distino. Pois
conservador, rebelde, revolucionrio ou progressista, todos podem
fazer parte desse movimento. Isso no se d por ser o ps-modernismo apoltico, mas antes porque no defende qualquer tipo de poltica particular. O relativismo cultural, que iniciou sua rebelio contra
a fossilizao das culturas de classe e tambm contra a leonizao
etnocntrica da "verdade nica", o que significa dizer a herana ocidental, venceu. Na verdade, venceu de maneira to completa que se
acha agora em posio de poder entrincheirar-se. Aqueles que esto
agora se entrincheirando so os membros da mais nova gerao que
aprenderam suas lies e tiraram suas prprias concluses. O psmodernismo uma onda dentro da qual todos os tipos de movimentos, artsticos, polticos e culturais, so possveis. J tivemos vrios
movimentos no vinhos em folha. Houve movimentos centrados na
sade, antitabagismo, forma fsica, medicina alternativa, corrida de
maratona e jogging. Vem-se desenvolvendo um movimento de contra-revoluo sexual. Tivemos e ainda temos movimentos de paz ou
antinucleares. Os movimentos ecolgicos acham-se em pleno florescimento. Testemunhamos a expanso de movimentos feministas, o
movimento pela reforma educacional, e muito mais. As revistas de
moda so talvez os melhores indicadores do carter pluralista do
ps-modernismo. A "moda" como tal no mais existe, ou mais precisamente tudo est, ou muitas coisas esto, na moda ao mesmo
tempo. No mais temos "bom gosto" ou "mau gosto". (Claro, ainda
podemos nos referir a ter ou no ter gosto no sentido de poder distinguir o melhor e o pior dentro do mesmo gnero.)

200

201

S.

A CONDIO POLTICA PS-MODERNA

E X I S T E N C I A L I S M O , A L I E N A O , P S - M O D E R N IS MO

Se o ps-modernismo, pois, vai ser absorvido por nossa cultura


como um todo, chegaremos ao fim da transformao que comeou
com a gerao existencialista aps a Segunda Guerra Mundial. No
se trata de uma profecia sobre o fim dos movimentos, antes pelo
contrrio. O que esta declarao prev uma situao em que ocorrero transformaes culturais concretas na medida em que sejam
realizadas por um ou outro movimento; contudo os prprios movimentos no ocorrero em ondas geracionais. Finalmente, no sero
"movimentos de jovens"; sero no apenas transclasses, mas tambm transgeracionais.
guisa de introduo breve histria das trs geraes que criaram nossas atuais "instituies de significado imaginrias", apontamos dois fatos decisivos. Declaramos que cada onda continua a pluralizao do universo cultural na modernidade e a destruio de culturas ligadas a classes. Acrescentamos que cada onda deu um novo
estmulo mudana estrutural nas relaes intergeracionais. Retornaremos agora em certo detalhe a essas questes fundamentais.
x
O que as trs ondas de movimentos culturais conseguiram at
agora e o que se pode esperar que acontea no futuro prximo sero
discutidos em alguma extenso. A transformao desigual, pois o
presente de um pas o futuro de outro. Nenhum fator pode explicar todas as diferenas de rapidez e carter das transformaes. Em
questes de transformaes culturais, tradies de diferentes provenincias aceleram ou desaceleram o processo. Por exemplo, formas
de vida burguesas tradicionais esto mais entrincheiradas na Alemanha que na Escandinvia. Contudo, mesmo onde as transformaes so mais espetaculares, longe esto da concluso. As culturas de
classe ainda esto muito em evidncia. Os sentimentos de superioridade europeus no se evaporaram, e ainda existem srias formas de
conflito geracional. O resultado portanto mais uma tendncia que
um fait accompli. Uma tendncia uma possibilidade, e esta no
pode bem ser considerada uma "realidade". Mas tambm podemos
concordar com Aristteles que possibilidade tem lugar mais alto que
realidade, que poesia mais verdade que histria. A possibilidade

aqui mencionada implica uma pequena dose de poesia, mas se baseia


na extrapolao de traos scio-econmicos contemporneos descobertos, discutidos e corroborados com dados empricos por socilogos como Touraine, Offe e Dahrendorf.
A morte das culturas ligadas a classes pode_ser_expjicada_emJermos de aumento no consumismo. Antes os estilos de vida burgus e
proletrio centravam-se no desempenho do trabalho. Contudo, no
que hoje se chama de "sociedade ps-industrial", o centro de atividades cruciais da vida tornou-se o tempo do lazer. Como observou
recentemente Dahrendorf, no mais que vinte e cinco por cento da
populao do Mercado Comum Europeu executam trabalho socialmente necessrio, o que significa ter um emprego ou ser dono de um
negcio. Alm disso, o desempenho na funo no mais proporciona
a "matria" suficiente de que se constitui um estilo de vida. Em relao atividade de vida como um todo, o desempenho da funo pode
ser visto como bastante contingente e portanto dificilmente a pea
central de identificao cultural. Ao contrrio, o nvel de consumo
(a quantidade de dinheiro gasta no consumo) que sejtorna a fonte de
identificao cultural^A identificao cultural portanto uma questo
mais quantitativa que qualificativa. Era profunda convico da gerao da alienao que o rigo de consumo preferido fora socialmente
generalizado sob o impacto da manipulao de gostos e desejos pelos
meios de comunicao de massa. Em termos desse conceito, todos
foram manipulados para gostar, ficar satisfeitos e ter uma necessidade
do "mesmo", independente de se "o mesmo" se referia a objetos, produtos, formas de arte, prticas ou qualquer coisa.
Embora o crescimento do consumismo desse uma abrupta parada com o advento de crises e depresses econmicas, e embora a
"sociedade afluente" mostrasse ser bem menos afluente do que presumira antes a "gerao da alienao", os prprios padres que deram origem ao "paradigma da manipulao" no desapareceram.
Mas o resultado da manipulao geral no mais assume uma previso to sombria quanto nas previses anteriores. Como tantas vezes
acontece, a prpria previso mudou o curso do previsto. Parece um

202

203

A C O N D I O P O L T I C A PS-MODERNA

E X I S T E N C I A L I S M O , A L I E N A O , P S - M OD E R N l S M O

exagero, mas na verdade no , dizer que a onda da gerao da alienao foi, tambm nesse aspecto, a precursora da gerao ps-mo^
derna. O espectro da "sociedade de massa", em que todos gostam da
mesma coisa, lem a mesma coisa, praticam a mesma coisa, foi um
breve intertnezzo na Europa e na Amrica do Norte. O que surgiu de
fato no foi a estandardizao e unificao do consumo, mas antes a
enorme pluralizao de gostos, prticas, prazeres e necessidades. A
quantidade de dinheiro disponvel para gastar continua a dividir
homens e mulheres, mas o mesmo acontece com as espcies e tipos
de gosto, prazer, prticas que eles buscam. Em vez de tornar-se o
Grande Manipulador, os meios de comunicao se tornaram mais
um catlogo de gostos altamente individualizados. E, o que mais
importante, os diferentes padres de consumo foram embutidos
numa variedade de estilos de vida, "a cada um segundo sua prefern_cia", e, claro, nos meios; existentes_ara satLsfezer essa prefernaa._
Neste ponto, temos de retornar ao problema geral do relativismo cultural. Padres de cultura no ocidentais foram descobertos
pela "Bomia"; o gosto dos bomios era literalmente extico. Hoje,
culturas "estranhas" esto presentes em cada um e todos os nveis da
vida diria. Incrustaram-se em nossas prticas culturais; foram assimiladas e tornaram-se "lugares-comuns", por assim dizer dos restaurantes chineses aos vestidos indianos, dos penteados afro aos
romances latino-americanos. Por mais estranho que parea associar
cozinha chinesa, penteados afro, ch de ervas e filmes de sexo com a
gerao da alienao, continua sendo verdade que foi essa gerao
que introduziu a parafernlia de novidades exticas no menu de nossa vida diria, em que cada gosto encontra o que o satisfaa. Mas
um menu variado no aumenta um estilo de vida. Em vez disso,
algumas prticas, gostos e preferncias constituem padres. Podemos
facilmente identificar vrios desses padres em que "isso combina
com aquilo" mas no com aquilo outro.
Contudo um problema apresenta-se em relao a essa infinita
variedade, essa pluralizao de estilos de vida, essa morte das culturas de classe autocomplacentes e etnocntricas. Hannah Arendt e

outros acentuaram que as classes sociais so necessrias para a conduo de polticas racionais. As classes podem dar origem a instituies (organizaes polticas que representam seus interesses). Os
governos representativos surgem da sociedade de classes. Se as classes esto em extino, se as culturas esto se tornando pluralizadas
num grau de total particularizao, ainda possvel um processo de
deciso com sentido, racional? S as empresas so organizadas segundo funes, e as empresas no representam os interesses de estilos de vida como um todo, mas antes os interesses de funes particulares. Assim, as sociedades baseadas em processos de deciso
empresariais podem ser facilmente descritas como "sociedades de
massa", apesar da pluralizao cultural. A "gerao da alienao"
defendeu a "poltica de bases", uma espcie de poltica que faz parte
de comunidades e estilos de vida em todos os nveis de estratificao
social. Continua incerto neste estgio se a relativizao e pluralizao polticas levaro morte da formulao poltica racional ou se,
ao contrrio, sero o preldio de forma ou formas mais democrticas e mais racionais de ao poltica, uma combinao do sistema
parlamentar com um tipo de democracia direta. Neste ponto, no
temos dados suficientes para extrapolao.
Voltemo-nos agora para as relaes intergeracionais. Todas as
trs ondas de movimentos foram executadas pela gerao mais jovem. Contudo, o termo "jovem" exige esclarecimento. Numa sociedade funcional, "jovens" so os homens e mulheres (e no s meninos e meninas) que no exercem uma "funo" que os prenda num
estrato ou outro dentro da diviso social do trabalho. Assim, os estudantes so jovens mesmo quando tm trinta anos, o que significava
"meia-idade" na gerao de nossos avs. Precisamente devido a essa
conotao funcional, evitaremos a seguir a distino entre "jovem" e
"velho". (De qualquer modo, os velhos ou "cidados idosos" j no
tm emprego. So, em outras palavras, os "ps-funcionais".)
As atuais mudanas no relacionamento das geraes pr-funcionais e funcionais so to bvias que podemos v-las por sinais inteiramente externos. Nas culturas ligadas a classes, os jovens se esfor-

204

205

A CONDIO POLTICA PS-MODERNA

seU

I!
f1! S

E X I S T E N C I A L I S M O , A L I E N A O , P S- M O D E RN l SM O

cavam por parecer mais velhos do que eram. Aps a Segunda Guerra
Mundial, porm, o padro foi-se transformando aos poucos at,
finalmente, inverter-se de todo. Os mental e fisicamente adultos hoje
fazem s vezes esforos desesperados para parecer jovens e se comportam de acordo. "Parecer"jem diferentes sentidos sociais. Parecer
mais velho do que se denota a aspirao de ser tratado como um
adulto responsvel, como algum que j se assentou ou pelo menos
est pronto para assentar-se. Parecer mais jovem do que se denota
a aspirao de ser tratado como algum ainda aberto a toda opo,
ainda no "burocrata", ainda no fossilizado em sua funo. No
pico das ondas geracionais, tornou-se prtica comum membros da
"gerao funcional" buscarem o favor dos filhos para ser encarados
como "jovens honorrios". O termo e as prticas de "meia-idade"
foram inventados no mundo da diviso funcional do trabalho; e produo exclusiva da sociedade funcional. Numa cultura de classe, seja
burguesa, operria ou fidalga, ser de meia-idade proporciona a algum uma dignidade representativa do adulto completo. qua adulto, como algum ainda fsica e mentalmente capaz, mas j repositrio de grande experincia, que nos tornamos uma persona numa
determinada cultura. Homens em crise de meia-idade desejam ser
imaturos e ainda no assentados, calvos adolescentes em busca de
identidade.
A diviso funcional do trabalho acompanhada por uma combinao muito complexa e ambivalente. O exerccio de uma funo
exige identificao, sobretudo nos negcios e nas instituies pblicas. Quanto mais forte a identificao com o exerccio da funo,
maior a tentao da pessoa de tornar-se um chato autocomplacente
ou um burocrata arrogante. Quem exerce uma funo quase inevitavelmente levado a barrar a entrada aos jovens, porque representam
concorrncia. A autocomplacncia ligada funo muitas vezes nada mais que um encobrimento psicolgico do medo da concorrncia. Segue-se disso que pais desse tipo no tm grande conflito com
seus filhos, como aconteceu tipicamente no dramtico perodo de
conflito geracional, mas antes com os filhos dos outros. Parecer jo-

vem tem portanto uma dupla funo: ajuda os adultos a serem


"aceitos" pelos jovens no meio deles e empresta-lhes peso na concorrncia com os filhos dos outros. precisamente esse conflito que
normalmente se resolve na "crise da meia-idade", quando a pessoa
de meia-idade renuncia concorrncia e endossa o traje do jovem. O
mundo aps a Segunda Guerra Mundial no mais edipiano. Que
outros tipos de neurose vai desenvolver, j outra questo. A tese do
narcisismo de Lasch uma tentativa importante de explorar nossas
novas doenas.
Faamos uma observao final sobre as trs ondas de movimento cultural aps a Segunda Guerra Mundial. Em todos os altos e baixos de suas continuidades e descontinuidades, uma caracterstica
permaneceu estvel. Os movimentos feministas constituram uma
grande tendncia em todas trs, e essa uma tendncia que, apesar
de alguns reveses menores, mudou totalmente a cultura moderna. O
feminismo foi, e continuou sendo, a maior e mais decisiva revoluo
social da modernidade. Ao^contrrio da reYoluojqltica,^ uma
revoluo social no explode: ocorre. Uma revoluo social sempre
tambm uma revoluo cultural. A relativizao das culturas e as
incurses feitas por culturas "estranhas" na cultura ocidental foram
repetidas vezes mencionadas acima. A revoluo feminista no
apenas uma contribuio a essa enorme mudana, mas a nica
importante. Pois a cultura feminina, at ento marginalizada e no
reconhecida, est agora bem encaminhada para articular uma declarao de princpios final em seu prprio nome, reclamar sua metade
da cultura tradicional da humanidade. A revoluo feminista no
apenas um fenmeno novo da cultura ocidental, um divisor de
guas em todas as culturas at agora existentes.
A revoluo feminista no poderia ser provocada s pela nova
forma de diviso do trabalho. As instituies democrticas, os valores-idias de liberdade, igualdade e direitos tiveram de estar presentes na "instituio de significado imaginrio" global para que os
movimentos feministas, realizadores da revoluo, ocorressem. Pois
antes as mulheres, como os homens, podiam ser incorporadas na

206

207

! l

A CONDIO POLTICA PS-MODERNA

diviso funcional do trabalho, mas tambm podiam continuar sujeitas dominao do homem. Sem uma diviso funcional do trabalho,
porm, o objetivo da revoluo feminista teria continuado inatingido
pelo mais simples dos motivos: as mulheres no teriam conquistado
a oportunidade de ganhar seu sustento, de adquirir a precondio
mnima de uma vida independente.
Por que uma crena to disseminada que os "movimentos desapareceram", que os ltimos quarenta anos foram um perodo em
que "nada aconteceu"? Talvez porque estamos demasiado acostumados histria como histria poltica. E no entanto a histria ,
primeiro e acima de tudo, social e cultural; a histria da vida diria
de homens e mulheres. Posta sob cerrado escrutnio, a histria revelar mudanas que incluem uma revoluo social. As trs ondas de
movimento cultural acima analisadas eram as principais despenseiras
dessa transformao. No alteraram o navio, mas mudaram o oceano onde navega o navio.

os

<=!

2-1

208