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Symposium sur les agrumes Chine/FAO 2001

Le contrle des maladies des agrumes au Brsil

Le contrle des maladies des agrumes au Brsil


Antonio Juliano Ayres
Directeur Scientifique, FUNDECITRUS (Fonds pour la protection des plantes agrumicoles), Brsil
Introduction
Le Brsil est le premier producteur mondial doranges, avec prs dun tiers de la production
mondiale, soit environ 455 millions de caisses de 40,8 kg (AGRIANUAL, 2001). La production doranges
nest cependant pas distribue galement sur le territoire brsilien. On estime que 93,5 pour cent de la
production nationale est concentre dans les tats de So Paulo (82,4 pour cent), Sergipe (4,7 pour cent),
Bahia (3,7 pour cent) et Minas Gerais (2,7 pour cent) (Neves & Boteon, 1998). Ltat de So Paulo a encore
consolid sa domination sur la production doranges au cours de la campagne agricole 1999/2000 en
produisant 355,93 millions de caisses de 40,8 Kg (ABECITRUS, 2001).
lheure actuelle, prs de 70 pour cent des oranges produites So Paulo sont destines la
production de jus concentr pour lexportation. On estime que sur dix verres issus du march international
de jus dorange concentr consomms dans le monde, huit sont produits dans ltat de So Paulo, qui
reprsente 98 pour cent de la production et des exportations brsiliennes totales de jus dorange concentr.
Le potentiel naturel de production des oranges et leur valeur commerciale ont fait de ce fruit la base
de la culture des agrumes dans ltat de So Paulo. La production doranges de ltat reprsente 92 pour cent
de sa production totale dagrumes, suivie des petits agrumes (5 pour cent), des limes et des citrons (3 pour
cent). Les varits principales doranges douces sont : "Pera" (40 pour cent), "Natal" (24 pour cent),
"Valncia" (22 pour cent) et "Hamlin" (6 pour cent). "Pera" est la principale varit en raison de la qualit
du fruit qui le rend idal pour la consommation tel quel comme pour la transformation. Cette varit de misaison prsente une caractristique notable : elle fleurit deux fois par saison. Cette production hors saison est
stratgique pour commercialiser le produit entre les rcoltes normales, lorsque les oranges sont relativement
rares sur le march.
Pour mieux comprendre le rle de la production des agrumes dans ltat de So Paulo, il faut garder
lesprit que les secteurs de la production et de la transformation des oranges gnrent eux seuls un revenu
annuel national et lexportation suprieur 2 milliards de dollars amricains (dollars). On estime que ce
secteur gnre prs de 400 000 emplois directs et indirects. Dans le seul tat de So Paulo, on produit des
agrumes dans 330 villes et 29 000 exploitations.
Une varit de facteurs a fait du secteur des agrumes de ltat de So Paulo un leader mondial de la
production doranges la fin des annes 80. Ltat a conserv cette position depuis lors. Parmi ces facteurs
figurent :
des sols et des conditions climatiques favorables qui permettent une bonne productivit (22 tonnes
par hectare) et des fruits dune excellente qualit pour la transformation en jus. Ces conditions naturelles
permettent de cultiver les agrumes le plus souvent sans irrigation (95 pour cent des vergers), ce qui rduit
beaucoup les cots de production.

le bas prix des terrains et de la main duvre


des infrastructures adaptes (lectricit, autoroutes, etc.)
une recherche de bon niveau
le dveloppement dun complexe industriel des agrumes extrmement comptitif

Les conditions naturelles, le bas cot de la main duvre et des terres, une recherche technologique
de qualit et des infrastructures appropries figurent parmi les facteurs qui, ensemble, ont fait de la
production dagrumes au Brsil une des cultures les plus efficaces et aux plus bas cots de production du
monde. Les cots de production au Brsil, proches de 1,80 dollars par caisse de 40,8 kg livre lusine, sont
trs favorables compars aux cots de production dans ltat de Floride (tats-Unis), principal concurrent du
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Brsil pour la production dagrumes, et o les cots de production moyens sont de 3,80 dollars par caisse
(40,8 kg). En plus de ces facteurs, lindustrie du jus concentr au Brsil a su souvrir vers de nouveaux
marchs et combler les manques sur le march amricain dans les annes 60 et 80, lorsque les vergers de
Floride furent svrement touchs par le gel.
Les proccupations lies aux problmes phytosanitaires ont conduit la mise en uvre dun
programme denregistrement des plantes matricielles dans les annes 60, qui a rendu possible une culture des
agrumes exempte des virus et des virodes transmis par greffe, tels que la psorosis, lexocortis et la
xiloporosis. Toutefois, dautres maladies et organismes nuisibles restent proccupants aujourd'hui, comme le
chancre des agrumes (Xanthomonas axonopodis pv. citri), la chlorose varigue des agrumes (ou "CVA")
(Xylella fastidiosa), la leprosis (virus de la leprosis des agrumes), la tache noire (Guignardia citricarpa), le
dclin des agrumes, la tristeza (virus de la tristeza des agrumes), la mineuse des feuilles des agrumes
(Phyllocnistis citrella) et la teigne des agrumes (Ecdytolopha aurantiana).
FUNDECITRUS (Fonds pour la protection des plantes agrumicoles) a t cr en 1977 avec laide
de contributions des cultivateurs et du secteur des agrumes, afin dapporter un soutien politique et financier
la Campagne nationale pour lradication du chancre des agrumes (Campanha Nacional de Erradicao do
Cancro Ctrico - CANECC). La campagne fut mene dans ltat de So Paulo avec la participation effective
du Ministre de lagriculture et du Secrtariat lagriculture de ltat de So Paulo.
En 1995, devant la recrudescence des problmes poss par les maladies et organismes nuisibles,
notamment la CVA, la tache noire et la teigne des agrumes Ecdytolopha aurantiana, FUNDECITRUS dcida
dlargir ses activits pour devenir un organisme de financement pour la recherche et le dveloppement.
lheure actuelle, 80 pour cent du budget annuel de linstitution, qui se monte 18 millions de
dollars, provient des producteurs dagrumes et de lindustrie du jus dorange, qui rcoltent 0,04 dollars par
caisse dorange transforme (40,8 kg). Ces deux sources fournissent ce montant part gale (50 pour cent
chacune). Au cours des dernires annes, les 20 pour cent restants du revenu de linstitution provenaient de
contributions du Ministre de lagriculture. FUNDECITRUS emploie 2 455 personnes et 80 pour cent de
son budget est dvolu des campagnes dradication du chancre des agrumes.
Le chancre des agrumes, la CVA, la leprosis, la tache noire, la mineuse des feuilles Phyllocnistis
citrella et la teigne Ecdytolopha aurantiana sont les priorits principales du dpartement recherche de
FUNDECITRUS. Linstitution dispose dune quipe de 10 chercheurs, et de 50 chercheurs associs
provenant des principales institutions de recherches brsiliennes et trangres. Ces projets de recherche sont
en partie financs par FUNDECITRUS. Afin doptimiser et de mieux rpartir lusage de ses ressources
financires, FUNDECITRUS a coordonn et facilit les contacts entre les producteurs et les organismes de
recherche et agences de financement de la recherche du gouvernement (FAPESP, CNPq, FINEP)1. Cette
dmarche a rendu possible le dveloppement de projets de plus grande ampleur au cours de ces dernires
annes, en collaboration avec la FAPESP notamment le squenage du gnome de Xyllella fastidiosa (agent
responsable de la CVA) et du gnome de Xanthomonas axonopodis pv. citri (agent responsable du chancre
des agrumes). Dautres recherches appliques concernant la tache noire, le chancre des agrumes et la CVA
ont t menes en collaboration avec le CNPq.
La situation actuelle des principales maladies des agrumes au Brsil (chancre des agrumes, CVA,
leprosis, tache noire, tristeza, dclin), les pertes subies du fait de ces maladies et les stratgies de contrle
sont exposes ci-dessous.
Le chancre des agrumes
Le chancre des agrumes, caus par la bactrie Xanthomonas axonopodis pv. citri, a t dtect pour
la premire fois au Brsil en 1957, dans une ppinire Presidente Prudente dans ltat de So Paulo
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FAPESP - Fondation pour la recherche de ltat de So Paulo


CNPq - Conseil national du dveloppement scientifique et technologique
FINEP - Financeur dtudes et de projets
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(Bitancourt, 1957). En 1958, cette maladie tait identifie dans les tats de Mato Grosso do Sul et de Minas
Gerais. Par la suite, elle fut aussi dtecte dans les tats de Rio Grande do Sul, Santa Catarina et Minas
Gerais, o elle est encore prsente. La maladie a galement t identifie dans ltat de Gois, mais une
campagne dradication couronne de succs a libr cet tat de la menace de la maladie.
Dans ltat de So Paulo, une campagne dradication fut lance ds la dtection du chancre des
agrumes. Les zones infectes furent dlimites, les plantes malades et les ppinires contamines limines,
le transport des agrumes et ltablissement de nouveaux vergers commerciaux interdits. Cette interdiction
fut rapidement tendue dautres villes o la maladie avait t dtecte. Ces procdures dradication
n'ayant pas suffi liminer la maladie, lradication de tous les agrumes, sains comme malades, fut entreprise
en 1957 dans les zones rurales et urbaines des zones infectes de 29 villes. En 1961, 1,2 millions de plantes
(contamines ou saines) avaient t limines dans 21 villes, signant la fin du processus dradication totale.
De 1961 1979 seules de petites zones, contigus des zones autrefois contamines ayant subi une
radication totale, montrrent des signes de prsence de la maladie. Ces petites zones subirent leur tour
lradication. Chacune de ces petites zones contamines fut considre comme le centre des zones de culture
adjacentes dans un primtre de 1 km, primtre dans lequel les agrumes furent galement radiqus. En
1982, la culture des agrumes dans les zones o ils avaient t totalement radiqus fut de nouveau autorise
mme si la bactrie navait pas t compltement limine de la zone.
En 1979, le chancre des agrumes fut dtect pour la premire fois dans un verger de citrons verts
(Citrus aurantifolia, Swingle) dans la zone Nord de la rivire Tiet, dans la ville de Monte Alto. Cette
rgion exportatrice est considre comme une des zones essentielles pour la production dagrumes So
Paulo. La maladie fut par la suite dtecte et radique dans neuf autres villes de la rgion. En 1980, seules
les exploitations o le chancre des agrumes avait t dtect furent sujettes une interdiction. Linterdiction
fut leve dans des villes entires.
En 1987, les procdures dradication furent modifies et seules les plantes malades et celles situes
dans un rayon de 50 mtres furent limines. En 1995, les procdures dradication furent nouveau
modifies et seules les plantes situes dans un rayon de 30 mtres des plantes malades furent limines.
Bien que le nombre de plantes contamines par le chancre des agrumes ait augment de faon
rgulire, la prsence de la mineuse des feuilles Phyllocnistis citrella (Staiton) a contribu lapparition dun
plus grand nombre de cas en 1996. Cet insecte se nourrit de jeunes pousses et perce des galeries dans les
feuilles, ce qui facilite linfection par X. axonopodis pv. citri et accrot linoculation potentielle de la
bactrie, acclrant ainsi la vitesse de propagation du processus pidmique (Gottwald et al., 1997).
Le Tableau 1 rsume lvolution du chancre des agrumes entre 1992 et 1998 dans la zone de travail
de FUNDECITRUS. Cette zone comprend 330 villes. Elle inclut les trois zones contigus suivantes: 1)
lensemble de la zone situe dans ltat de So Paulo sur la rive Nord de la rivire Tiet; 2) une bande de
terre de 60 km situe sur la rive sud, et 3) une petite zone au sud de ltat de Minas Gerais, prs de la
frontire avec ltat de So Paulo. Elle comprend donc quasiment lensemble des zones de production
dagrumes destins lexportation.
Tableau 1 - Nombre de villes contamines, dtection, et arbres prsentant les symptmes du chancre
des agrumes dans la zone de travail de FUNDECITRUS de 1992 1998
Anne
1992
1993
1994
1995
1996
1997
1998
1

Villes contamines
4
6
12
11
22
39
64

Dtection
9
14
144
25
45
190
457

Arbres malades
934
342
746
8 253
3 512
39 014
86 409

Arbres limins
8 6671
10 7751
10 9111
46 4832
33 9062
236 3672
731 1392

Jeunes arbres limins


----8 000
200 512
1 300 000
256 439
828 420

Plants darbres limins prsentant des symptmes, y compris les arbres situs dans un rayon de 50 mtres.
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Arbres limins prsentant les symptmes, y compris les arbres situs dans un rayon de 30 mtres.

Les statistiques sur les apparitions du chancre des agrumes entre 1992 et 1998 provenaient
dinspections de routine, notamment dans les zones o la prsence de la maladie tait suspecte, ainsi que
des signalements des producteurs. Ces donnes nindiquant pas la rpartition et limpact de la maladie, une
enqute stratifie fut effectue par le biais de sondages entre mars et avril 1999. Lenqute portait sur 5 pour
cent des parcelles commerciales (plus de 200 plants) dans la zone de production dagrumes destins
lexportation de l'tat de So Paulo. Ses rsultats mirent en vidence que 0,69 pour cent des parcelles taient
infectes, soit 583 parcelles (Barbosa & Fernandes 1999). La mme enqute montra que la maladie tait
particulirement concentre dans certaines zones. La zone sud, reprsentant 25,66 pour cent des arbres
dagrumes dans l'tat, prsentait un taux de frquence de la maladie infrieur au seuil de la mthode de
dtection, donc trs bas.
Sur la base des rsultats de cette enqute, lensemble des vergers de la zone de travail de
FUNDECITRUS furent inspects entre mai et novembre 1999 (147 394 638 arbres) lexception de la zone
sud. La maladie fut dtecte sur les quatre varits principales doranges douces ("Pera", "Valencia", "Natal"
et "Hamlin") dans 130 villes, avec un total de 702 parcelles commerciales contamines. 1 246 248 plantes
furent limines. 2 988 vergers non commerciaux (vergers de moins de 200 plants) furent aussi limins
dans les zones urbaines et rurales soumises linspection.
Jusquen 1997, llimination des plantes malades et des plantes situes dans un rayon de 30 mtres
des plantes malades semblait constituer un moyen efficace dradication de la maladie. Aprs 1997, du fait
de la prsence de la mineuse des feuilles Phyllocnistis citrella, cette procdure a perdu de son efficacit
puisque dans 80 pour cent des cas, les parcelles demeuraient contamines aprs radication. Ceci sexplique
vraisemblablement par le nombre lev de plantes contamines situes au-del du rayon de 30 mtres et que
linspection navait par consquent pas dtectes. En aot 1999, les procdures dradication furent
nouveau modifies. Aprs trois inspections simultanes par trois quipes diffrentes, il fut dcid que
lensemble des arbres seraient limins dans les parcelles prsentant plus de 0,5 pour cent de plants malades.
Dans les parcelles o le taux de contamination par la maladie est infrieur 0,5 pour cent, la procdure
antrieure est reste en vigueur : les plantes malades et celles situes dans un rayon de 30 mtres devraient
tre radiques.
Bien que la campagne dradication nait pas atteint son objectif principal dlimination de la
bactrie ou de prvention de sa propagation de nouvelles zones, on peut dire quelle eut nanmoins un
certain succs. Daprs Barbosa & Fernandes (1999), 42 ans aprs lirruption de la maladie 99,73 pour cent
des parcelles ont t maintenues en bonne sant. Une nouvelle enqute par sondage, mene de mars avril
2000 sur 10 pour cent des parcelles, indiqua que la prsence de la maladie ntait plus que de 0,27 pour cent
sur les parcelles commerciales.
tant donn le niveau actuel de frquence de la maladie, un contrle rigoureux de la maladie ainsi
que des procdures dexclusion et dradication sont pleinement justifis dun point de vue conomique. Si
ces procdures taient abandonnes, la maladie pourrait stendre rapidement lensemble des vergers, et les
pertes et les cots de la gestion des vergers malades seraient bien suprieurs au cot de lexclusion et de
lradication, et la perte des plantes limines qui en rsulte (estime 50 millions de dollars par an).
La chlorose varigue des agrumes (CVA)
La CVA fut dtecte pour la premire fois au Brsil en 1987, dans la zone Nord de l'tat de So
Paulo et au sud de Minas Gerais (De Negri, 1990). Depuis, elle sest tendue lensemble du territoire
brsilien. lheure actuelle, elle est prsente dans plusieurs autres tats du Brsil, notamment Paran, Santa
Catarina, Rio Grande do Sul, Gois, Distrito Federal et Sergipe. La prsence de la CVA est galement
signale au Paraguay, en Argentine, et au Costa Rica.
La maladie affecte toutes les varits commerciales doranges issues de diffrents porte-greffes; elle
est cause par Xylella fastidiosa qui bloque les vaisseaux du xylme de la plante. Elle se transmet dautres
vergers doranges par le biais de jeunes arbres contamins et dinsectes. Douze espces diffrentes ont t
identifies ce jour.
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Les symptmes de la CVA sont visibles sur les feuilles, les branches et les fruits. Les pertes dues
la CVA surviennent au cours des phases avances de la maladie, et rsultent dune rduction du
dveloppement de la plante, et notamment du fruit. Les plantes gravement touches prsentent frquemment
des branches dpassant de la partie suprieure de la cime avec de petites feuilles et de petits fruits, et une
dfoliation des petites branches terminales. Dans les cas les plus graves, ceci entrane la mort conomique
des arbres. Au cours de lanne 2000, lestimation des dommages causs par la CVA dans l'tat de So
Paulo se monte prs de 110 millions de dollars (en considrant la perte des plantes en phase ultime de
maturit, les baisses de production et les cots du contrle de la maladie).
Depuis la dtection de la maladie, une bonne connaissance de son pathosystme a t acquise,
essentiellement du fait que les organismes de recherche, les agences (FAPESP, CNPq) et FUNDECITRUS
en ont fait leur priorit.
Aucune solution dfinitive la CVA na pour linstant t identifie, mais il est possible dobtenir un
"kit technologique" de gestion des vergers permettant de contrler la maladie. La stratgie de contrle
sappuie sur des procdures telles que lusage de jeunes arbres en provenance de ppinires protges
(ppinires recouvertes de plastique et protges latralement par des crans), la taille des branches ds les
premiers symptmes de CVA, ou encore lradication des plantes prsentant des symptmes avancs de la
maladie, et le contrle chimique des plants-lites.
Au cours des trois dernires annes, la production de jeunes arbres pour rduire la contagion et le
risque dinfection par la CVA et le chancre des agrumes a connu des changements radicaux. Sur un total
denviron 20 millions de jeunes arbres dans l'tat de So Paulo, prs de 4 millions sont aujourdhui produits
dans des ppinires protges. Ltat a promulgu une loi qui entrera en vigueur en janvier 2003 et interdit
la production de jeunes arbres dans des ppinires ouvertes. On espre que dici deux ou trois ans, cette loi
rendra possible la production de lensemble des jeunes arbres dans des ppinires protges.
Les donnes recueillies lors des enqutes sur la CVA menes par FUNDECITRUS ont montr que la
frquence de la maladie est passe de 22,09 pour cent 34,03 pour cent entre 1996 et 2000. Elle a aussi
permis de constater une aggravation de la maladie: le nombre de plantes prsentant des symptmes sur les
fruits est pass de 6,17 pour cent 20,8 pour cent au cours de la mme priode. Cette aggravation de la
maladie est vraisemblablement lie la scheresse inhabituelle des deux dernires annes de la priode
(FUNDECITRUS, 2001). Bien que cette aggravation de la maladie soit assez proccupante, les prvisions
demeurent optimistes. Les procdures mises en uvre pour assurer la prvention et le contrle des maladies
ont dj montr des premiers rsultats encourageants. Les enqutes sur la CVA ces dernires annes ont mis
en vidence une diminution de lintensit de la CVA dans les vergers les plus jeunes (0 2 ans) au cours de
la dernire anne.
La tache noire des agrumes
La maladie des taches noires des agrumes, dont lagent responsable est le champignon Guignardia
citricarpa Kiely [Phyllosticta citricarpa (McAlp.) van der Aa.], a t dtecte pour la premire fois au Brsil
en 1980 dans des vergers commerciaux de ltat de Rio de Janeiro. La maladie est galement prsente dans
les tats de Rio Grande do Sul (signale en 1986) et de So Paulo (signale en 1992) (Goes &
Feichtenberger, 1993).
La tache noire des agrumes attaque les feuilles, les branches, et plus particulirement les fruits des
oranges douces, des citrons, des pamplemousses, de certains petits agrumes et de divers hybrides. Elle
provoque des lsions sur la peau du fruit qui ne permettent pas sa consommation sur le march des fruits
frais. Dans les zones o lincidence de la maladie est forte, elle peut entraner la chute des fruits si elle nest
pas correctement traite.
Dans les zones o les agrumes sont cultivs pour la transformation, le contrle de la maladie vise
rduire la source dinoculation, liminant ainsi les risques de chute prmature des fruits. Les fruits produits
dans ces zones, y compris les fruits prsentant des symptmes de la maladie, sont utiliss pour la
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transformation puisque la maladie naltre pas les caractristiques internes du fruit, et savre donc sans
consquence sur la qualit du jus.
Dans ces zones, le cot de production dans les vergers dagrumes augmente de 100 dollars par
hectare en raison de la ncessit de pulvriser des fongicides pour contrler la tache noire des agrumes. Ce
cot supplmentaire est le mme que ce soit pour la transformation industrielle ou pour le march national
des fruits frais (AGRIANUAL, 2001).
La Communaut europenne est le premier consommateur des exportations brsiliennes dagrumes
frais. tant donn que la maladie nexiste pas dans les pays membres de la CE, les lots de fruits exports
sont issus de vergers exempts de la maladie.
Une fois le pathogne introduit dans le verger, son radication est presque impossible. Les mesures
de prvention sont donc trs importantes pour sassurer que la maladie ne stendra pas de nouvelles zones.
Les mesures de prvention recommandes sont:

la plantation de jeunes arbres non touchs par lagent responsable de la maladie;


les restrictions daccs aux vergers pour les personnes, les vhicules, les machines et loutillage;
le nettoyage et la dsinfection, avant accs aux vergers, des vhicules, machines, quipement et
matriels utiliss pour les rcoltes;
le maintien des plantes dans de bonnes conditions nutritionnelles et de sant;
des inspections frquentes des vergers;
llimination des plantes dans un tat de dgradation avanc.

Le contrle par le biais de produits chimiques est la procdure la plus utilise une fois la maladie
dtecte dans les plantations, notamment lorsque la production est destine au march du fruit frais. Des
pulvrisations de composs de cuivre protecteurs ou de fongicides systmiques, notamment des
benzimidazoles, sont effectues afin de protger les fruits juste forms. Dautres procdures peuvent aider
contrler la maladie dans les zones contamines. Elles comprennent:

la rcolte anticipe des fruits;


le contrle des mauvaises herbes dans les alles avant la floraison grce des herbicides postapparition, et la couverture des feuilles infectes qui sont tombes avec du paillis;
lirrigation des vergers au cours des mois secs afin dviter une chute des feuilles excessive qui
prdispose les plantes une attaque par le champignon;
linstallation de pare-vents dans les vergers pour minimiser la dissmination du champignon.

La leprosis des agrumes


La leprosis des agrumes est cause par un virus qui engendre des symptmes locaux sur les feuilles,
les branches et les fruits. Elle est transmise par les acariens du genre brevipalpus.
Au Brsil, la maladie est prsente dans les tats de Rio Grande do Sul, Santa Catarina, Paran, So
Paulo, Rio de Janeiro, Minas Gerais, Tocantins, Piau, Par, Rondnia et Distrito Federal. Une tude mene
par FUNDECITRUS a montr que la maladie sest tendue toutes les zones de culture dagrumes de l'tat
de So Paulo, o dans 61 pour cent des vergers, 26 pour cent des plantes sont touches par un ou plusieurs
acariens de la leprosis (Salva &Massari, 1995).
Cette maladie est devenue un problme considrable et plusieurs chercheurs la considrent comme
une maladie virale majeure pour la culture des agrumes au Brsil. Lorsque la maladie est grave, elle met en
danger la plante et sa dure de vie. Elle engendre des lsions sur la peau du fruit, des chutes prmatures des
feuilles et des fruits, et la fanaison des petites branches pouvant mme entraner la mort de larbre. Les
dommages causs aux branches peuvent rduire la productivit de la plante aprs quelques annes, puisque
les branches endommages empchent le flux normal de sve. Une fois le contrle des acariens assur, la
gurison complte dun arbre agrumicole svrement atteint de leprosis peut prendre deux ans. Les
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dommages causs par la leprosis sur les plantes et la production doranges engendrent un cot annuel
denviron 90 millions de dollars en anti-acariens pour contrler la maladie (Ferreira, 1999). Ce cot
reprsente prs de 40 pour cent des dpenses en engrais et en pesticides, et environ 16 pour cent du cot total
dun verger.
La leprosis touche principalement les oranges douces (Citrus sinensis, Osb.). Les oranges amres,
les petits agrumes et les tangors sont galement sensibles la maladie mais les autres varits dagrumes ne
prsentent gnralement pas de symptmes notables de la maladie.
Les acariens seuls nont pas caus de dommages lourds sur les agrumes, sauf lorsque la population
dacariens tait extrmement leve. La propagation de la maladie survient uniquement lorsque sont prsents
des arbres agrumicoles infects et des vecteurs.
Dans le cas des agrumes, la population dacariens est faible et apparat gnralement sur des groupes
darbres, qui doivent faire lobjet dun suivi attentif. Lorsque des arbres sont contamins par le virus de la
leprosis, le nombre de plantes malades saccrot au fur et mesure de la dispersion des acariens contamins.
Le contrle de la leprosis sappuie principalement sur llimination des sources dinoculation par la
taille des arbres touchs et par lutilisation danti-acariens pour rduire le nombre de vecteurs (Chagas,
2000). Des procdures supplmentaires de contrle sont recommandes, notamment:

la plantation de jeunes arbres non touchs par les acariens ou le virus de la leprosis;
le contrle des herbes hbergeant des acariens;
la rcolte anticipe des fruits, en ne laissant aucun fruit sur larbre;
le ramassage des fruits marqus ou gs avant pulvrisation et la collecte des fruits tombs au sol
aprs rcolte;
la dsinfection des quipements, des caisses et des vhicules;
lutilisation comme coupe-vent despces qui nhbergent pas les acariens, comme le pin;
le dveloppement et lutilisation de procdures favorisant laccroissement des populations
dennemis naturels des acariens.

La pulvrisation danti-acariens sur les parcelles sest effectue sur la base de la frquence des
acariens de la leprosis, qui fait lobjet de contrles priodiques. Ces contrles ont permis de rduire le
nombre des pulvrisations 2 ou 3 par an, voire mme 1 ou 2 par an, lorsque quon effectue des rotations
entre les anti-acariens.
La tristeza
La tristeza a t dtecte pour la premire fois au Brsil en 1937. En raison de lutilisation
gnralise des oranges amres comme porte-greffes, elle a engendr la mort de neuf millions dorangers
(sur un total de 11 millions). Aprs le remplacement des oranges amres par le citron vert Rangpur comme
porte-greffe, la maladie est apparue sous sa forme mineure dans les cimes darbres plus tolrantes. Cette
maladie a eu un impact significatif uniquement sur les varits les moins tolrantes comme lorange douce
"Pera" et le lime dit "mexicain". Pour ces varits, un programme de protection croise utilisant des souches
attnues du virus a permis de traiter le problme de faon satisfaisante.
La maladie du dclin des agrumes
La maladie du dclin fut dtecte pour la premire fois au Brsil en 1977 dans l'tat de So Paulo.
Elle a t dtecte par la suite dans dautres tats et elle est aujourdhui prsente dans toutes les zones de
production. Cest la cause principale de la faible longvit des plantations. On estime que la maladie est
responsable de 5 pour cent des dcs darbres par an. Ce taux de mortalit lev est d lutilisation du
citron vert rangpur (trs vulnrable la maladie) comme porte-greffe dans plus de 90 pour cent des vergers.

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Autres maladies
Dautres maladies peuvent survenir mais sans causer de dommages de grande ampleur. Cependant
sous certaines conditions, ces maladies peuvent prendre de limportance; cest le cas notamment de la
gommose et de la pourriture des racines (Phytophthora spp), de la chute des fruits post-floraison
(Colletotrichum acutatum), de la gale (Elsinoe australis et E. fawcettii), de la mlanose et de la moisissure
apicale de la tige du fruit (Diaporthe citri), de lanthracnose (Glomerella cingulata), de la maladie rose
(Corticium salmonicolor), de la maladie de la tache grasse (greasy spot Mycosphaerella citri), de la
pourriture bleue et de la pourriture verte (Penicillium italicum and P. digitatum ) et de la pourriture
Alternaria des feuilles (Alternaria citri).

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