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CHARLEMAGNE- LES CONQUTES

Charlemagne (748-814) a t le deuxime roi de la dynastie Carolingienne des Francs. Il


a t l'hritier de Ppin le Bref, le majordome du palais royal des Francs.
Pendant la plus grande partie de son rgne, Charlemagne a combattu pour agrandir son
empire et il a eu besoin de plus de cinquante-trois campagnes pour mener bien cette tche. Il a
t partout victorieux, quasiment partout.

La conqute de la Lombardie
Les relations entre Didier, le roi des Lombards, et le jeune roi franc staient dgrades
trs vite, Charles avait rpudi Dsire, qui tait trs laide. Le pape Adrien I er se rjouissait de
cette opportunit, comme l'avait fait son prdcesseur, il a demand de l'aide auprs du roi
franc. Charles avait un grand intrt soumettre les Lombards, menace constante, d'autant que
leur roi Didier voulait rhabiliter les fils de Carloman, rfugis sa cour, sur le royaume
franc. Charles a travers alors les Alpes avec son arme, a dfendu les Lombards qui se sont
rfugis dans la ville de Pavie, capitale du royaume. En 774, la ville tombe et Charles prend le
titre de roi des Francs et des Lombards , il a fait alors son entre triomphale dans la capitale
coiff de la clbre couronne de fer, dont le fermoir, selon la lgende, a t forg avec un clou de
la Vraie Croix du Christ.

Les Saxons, des adversaires irrductibles


Tout au long de son rgne, les difficults les plus consquentes auxquelles Charles a d
faire face sont lies aux Saxons, un peuple paen aussi irrductible face l'pe qu' l'appel de
l'vangile, qui vivait sur les territoires devenus aujourd'hui les Flandres et la Lorraine, en plus de
leur terre d'origine, la Saxe, l'actuelle Allemagne. Il a fallu Charlemagne (du latin Carolus
Magnus, Charles le Grand) prs d'un quart de sicle pour les soumettre totalement. Les Saxons,
qui avaient promis des concessions, ont profit de la campagne de Lombardie pour se rvolter de
nouveau. Mais les Saxons sont de nouveau battus et promettent finalement leur conversion au
christianisme, Charlemagne rentre avec son lot d'otages saxons. Malgr tout, les rvoltes n'ont
continu pas moins...

Contre les Maures

Depuis prs d'un sicle, la chrtient se voyait menace par les Maures qui occupaient
encore toute l'Espagne. Pour le pape, comme tous les chrtiens, il revenait Charlemagne de se
dfendre contre ce danger permanent.Charlemagne n'avait pas l'intention de conqurir l'Espagne,
il avait conscience du dcalage conomique et culturel des deux mondes, de plus, il admirait la
civilisation islamique, trs avance sur le commerce, l'artisanat, les sciences et les arts. Toujours
est-il vrai que Charlemagne a envahi la Catalogne et a pris la ville de Pampelune. Puis, le gros de
l'arme sest replie pour rejoindre la Germanie, car les Saxons s'taient de nouveau rebells.
L'arrire-garde qui protgeait le repli s'engageait alors dans les valles pyrnennes. Elle tait
commande par Roland, comte de Bretagne, un valeureux guerrier trs aim de Charlemagne. Le
15 aot 778, comme elle se trouvait dans l'troit passage du col de Roncevaux, les Gascons
(Basques) ont dval du haut des montagnes et massacr la troupe franque. Ce cruel revers,
nous dit un chroniqueur du temps, effaa presque entirement dans le cur du roi la joie des
succs qu'il avait eus en Espagne. Cet vnement est devenu le fait d'armes le plus connu du
rgne grce un grand pome crit en vers la fin du X e sicle, la Chanson de
Roland. Charlemagne sest content, ds lors, d'occuper des places fortes en Catalogne.
La Chanson de Roland
Ce pome pique a t rdig la fin du XI me sicle (dbut des Croisades) o les
Basques de Ronceveaux ont t remplacs par des Sarrasins. Ganelon, le beau-pre de Roland,
dsireux de se venger de celui-ci, ainsi que des onze pairs qui lui vouent un vritable culte,
s'entretient avec Marsile, un roi sarrasin, et lui donne toutes les informations qui permettront
d'exterminer l'arrire-garde de Charlemagne.Roland est nomm la tte de cette arrire-garde,
avec ses onze pairs dont Olivier, comte de Genve et meilleur ami de Roland. Charlemagne a ds
lors un sombre pressentiment. Marsile a runi 400 000 hommes, qui se ruent sur les 20 000
Francs, enclavs dans le col de Roncevaux. Par fiert, Roland refuse alors de sonner l'olifant
(cor) pour rappeler Charlemagne. La premire vague de Sarrasins (100 000 hommes) est contre
et extermine. Mais au bout du cinquime assaut, les Francs ne sont plus que 60. Roland se
dcide alors sonner de l'olifant, Charlemagne l'entend, mais Ganelon lui dissuade d'en prendre
compte. La bataille continue,Roland tranche la main de Marsile qui s'enfuit. Olivier,
mortellement bless, meurt dans les bras de Roland.Roland reste seul avec son ami, Turpin, qui
sont soudain assaillis par 400 Sarrasins qui les criblent de flches avant de s'enfuir.
Mourant, Roland tente en vain de briser son pe, la vaillante Durandal, qui brise un
roc.Roland se couche alors, le visage tourn vers l'Espagne, et s'en remet
Dieu. Charlemagne, trs affect, condamne le tratre Ganelon, symbole de la flonie. La fiance

de Roland, Aude, meurt de chagrin. Le pome fait une grande part au merveilleux chrtien et
l'amour des preux chevaliers pour la douce France .

Des difficults en Germanie


Les intraitables saxons se sont de nouveau soulevs, ils ont ravag le territoire franc
jusqu' la Moselle.Charlemagne organise donc une svre rpression. Mais les rvoltes n'ont pas
cess. En 782, un chef saxon, Widukind, a russi dcimer une arme saxonne rallie aux Francs
et se rfugier ensuite en territoire danois. Charlemagne avait la ferme intention d'annexer la
Saxe sa couronne, mais pour ce faire il devait faire plier les Saxons. Chose qui devient moins
aise mesure que les paens appliquaient les tactiques militaires chrtiennes. Par
reprsailles, Charles a dcid de se livrer un pouvantable massacre, prs de Verdun.4 500
Saxons ont t excuts, femmes et enfants nont pas t pargns.

Les conqutes en Europe centrale

Le soulvement des Saxons a encourag par ailleurs le duc de Bavire, Tassilon III qui,
en 779, a refus de reconnatre la souverainet franque et a t sur le point de semer le
trouble dans toute la partie Sud de la Germanie occupe par les Francs. Mais abandonn
par ses sujets, Tassilon est finalement battu et emprisonn. La Bavire est ainsi intgre
au royaume en 788. Charlemagne a confisqu les biens immenses de Tassilon, qui tait
considr comme l'homme le plus riche de l'Empire , plus que Charlemagne lui-mme
qui de surcrot, n'a jamais eu de fortune personnelle et a t un des premiers rois de
l'poque mdivale distinguer le Trsor Royal et ses biens propres.

Puis, aprs la Bavire, Charles a affront les Avars, une peuplade belliqueuse d'origine
mongole, comme les Huns, qui tait tablie en Pannonie (actuelle Hongrie). La guerre
contre les Avars a t sans piti.Charlemagne a rpondu la frocit de l'ennemi par une
frocit gale. L'affrontement sest termin par la prise du camp royal avar par Ppin, le
fils de Charlemagne. Leurs terres ont t places sous le contrle des Francs, puis
christianiss. Un traitement analogue a t rserv aux Slaves de Bohme. A la suite de
ces conqutes, les territoires de Germanie, de Hongrie, de Bohme et d'une partie de la
Yougoslavie ont t arrachs l'emprise barbare.