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El mundo como frontera y la (re)fronterizacin mundial

Federico Besserer
Departamento de Antropologa
Universidad Autnoma Metropolitana Unidad Iztapalapa
Roco Gil
Departamento de Antropologa
Universidad Autnoma Metropolitana Unidad Iztapalapa
Daniela Oliver
Departamento de Antropologa
Universidad Autnoma Metropolitana Unidad Iztapalapa
INTRODUCCIN
En las siguientes pginas trataremos de dar cuenta de dos procesos que se desarrollan
concomitantemente: Por un lado la construccin de nuevas regiones fronterizas y por el otro lado
la demarcacin de viejas y nuevas lneas fronterizas. Se han hecho ya algunos trabajos sobre el
uso del concepto frontera en las ciencias sociales y las humanidades (lvarez 1995; Garduo
2003, Olmos 2007, Michaelsen y Johnson 2003), no es nuestra intencin repetir estos esfuerzos.
El trabajo que aqu presentamos surge de la investigacin etnogrfica que en la Universidad
Autnoma Metropolitana hemos realizado en el marco del Programa de Estudios
Transnacionales, y refiere a la necesidad y los problemas relacionados con la configuracin de un
marco conceptual que ayude a entender la nueva geografa que construyen y habitan los sujetos
que estudian nuestras disciplinas.
Este trabajo propone que el proceso de fronterizacin por el que han pasado los espacios
aledaos a las lneas divisorias internacionales se est replicando de diversas formas en el resto
del pas. Vamos a destacar los procesos que han contribuido en la formacin de grandes regiones
fronterizas, tales como los procesos polticos, econmicos, y sociales que darn como resultado
el borderland/ la frontera norte, las fronteras urbanas, las cadenas globales de mercanca,
y los espacios fronterizos construidos por los sujetos transnacionales. Estas regiones fronterizas
pueden ser espacios geogrficos contiguos como aquellos que se diseminan en torno a la frontera
internacional entre Mxico y Estados Unidos. Pero tambin pueden ser espacios dis-contiguos
que son articulados por relaciones sociales que integran de alguna manera la vida que se da al
interior de ese archipilago fronterizo. Analizaremos por otro lado, la manera en que las lneas
fronterizas atraviesan a las regiones de frontera, as como el trazado de nuevas lneas que
circundan a estas regiones.
Este trabajo es un intento por generar un marco conceptual que permita entender la interrelacin
entre procesos macroestructurales y la praxis de los sujetos en la construccin de fronteras. El
concepto de frontera al que apuntamos trata de aportar una manera de entender la articulacin
entre los espacios de la conectividad (espacios transnacionales), y lugares especficos. En este
proceso se pueden construir zonas, y regiones fronterizas de nuevo cuo. Entendemos que esta
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articulacin puede darse tanto a partir del viaje, como de la re-territorializacin, del encuentro
social, de la friccin o del anclaje (Zrate y Hiernaux 2007).
Nuestra preocupacin reside en que frente al proceso de formacin de espacios transnacionales
que articulan muchas zonas fronterizas, los investigadores (que hemos estudiado estas fronteras
en lo particular y les hemos descrito con conceptos especficos) no hemos reaccionado con la
suficiente presteza para construir un aparato conceptual comn que pueda tratar a todo el
fenmeno de una manera comprehensiva. Este artculo es apenas una primera aproximacin, y
ms un programa que un trabajo concluido.
1. BORDERLAND/LA FRONTERA NORTE
Empezaremos esta presentacin con dos conceptos que se han usado para referirse a lo que cada
vez ms se constituye como una gran regin fronteriza: el borderland y la frontera norte.
1.1. El borderland
En el contexto mexicano, la independencia correspondi a un proceso de consolidacin del
estado y al trazo de la lnea fronteriza que separara a la Repblica Mexicana de los dems
pases. La construccin de esta lnea se vio afectada por la guerra entre Mxico y Estados
Unidos, tras la cual Mxico perdi parte de sus territorios con la firma del Tratado de Guadalupe
Hidalgo. La prdida de los territorios de Texas, Nuevo Mxico, Arizona, Colorado y California
implic la movilidad de la frontera, dejando a aproximadamente 100,000 personas de origen
mexicano y de nacionalidad estadounidense en lo que se ha denominado el borderland.
El proceso continuo de construccin del estado-nacin, o de los estados-nacin, estableci tanto
la lnea fronteriza como esa zona fronteriza entre los dos lmites internacionales (la anterior
a 1848 y la posterior a 1848) que hemos denominado, el borderland. Es este un concepto que se
ha quedado en ingls no solamente porque est del lado estadounidense de la nueva lnea
fronteriza, sino porque quienes han teorizado sobre l lo han descrito fundamentalmente en
ingls. Este es un espacio caracterizado por el conflicto y las contradicciones materiales y
culturales. Es un espacio en que culturas, ideologas e individuos convergen y contienden
(lvarez 1995) en un constante estado de transicin (Anzalda 1999). El borderland conjuga
regiones y dominios diversos, por lo que la gente que qued atrapada en el borderland es una
paradoja de este proceso.
Paralelo al impacto poltico generado por la reubicacin de la frontera internacional, se present
un cambio social que dio lugar a nuevas identidades, a la border people como denomin
Amrico Paredes (Saldvar 2006) a aquellas personas que quedaron en el intersticio entre Mxico
y Estados Unidos. Estas personas pueden afirmar, como los Tigres del Norte: yo no cruc la
frontera, la frontera me cruz a m. Paradjicamente, pese a que el sujeto fronterizo del
borderland conceptualmente no eran migrantes, el borderland se construy con algunos
elementos culturales del imaginario diasprico. As como las disporas tienen como elemento
definitorio la bsqueda de un hogar imaginario de origen (Safran 1991), la border people de
origen mexicano moviliza la idea de Aztln como este hogar imaginario. El borderland fue
reivindicado especialmente por los literatos de origen chicano que pugnaron por tener un espacio
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en la academia y la sociedad para sus manifestaciones culturales, como las baladas y corridos
resignificados desde la perspectiva de los mexicanos en Estados Unidos.
Pese a la reticencia de instituciones, academia, prensa, etc. por estar expresado en una dinmica
transcultural entre ingls y espaol, y entre Mxico y Estados Unidos, la literatura chicana tom
fuerza y legitimidad por corresponder a las voces de la border people que expresaba las
paradojas de la vida cotidiana y la yuxtaposicin de varias frmulas culturales de entender la
sexualidad, la etnicidad, la nacionalidad, la cultura y la identidad (Tomas Rivera 1992, Rudy
Anaya 1972, Villaseor 1992, Sandra Cisneros 1992, Gloria Anzalda 1999).
La literatura se adelant al anlisis antropolgico sobre el borderland y la antropologa tom
prestada de la literatura el aparato conceptual para dicho anlisis. Trabajos posteriores como el
de Mary Pratt (1994) proponen a las zonas fronterizas como zonas de contacto en que personas
geogrfica e histricamente separadas establecen relaciones colonizadoras que incorporan
condiciones de coercin, inequidad radical y conflicto. As, las zonas fronterizas son espacios
donde se generan procesos de deculturacin y transculturacin a travs de los cuales las border
people seleccionan y reinventan los materiales que las culturas dominantes les transmiten,
determinando hasta qu punto los absorben y para qu las utilizan (Pratt 1994).
Los procesos de transculturacin conllevan lo que Saldvar (2006) denomina conocimiento
fronterizo, definido como aquel conocimiento que surge desde la perspectiva de los subalternos
como respuesta al encuentro y que les permite crear conciencia fronteriza. Anzalda describe
esta conciencia como no esencialista. Nos dice: As a mestiza I have no country, my homeland
cast me out; yet all countries are mine because I am every womans sister or potential lover. (As
a lesbian I have no race, my own people disclaim me; but I am all races because there is the
queer of me in all races) (Anzalda 1999:102).
Las fronteras no slo cruzan regiones o personas. De hecho, las identidades fronterizas se
manifiestan en espacios diversos que van desde los hogares hasta el cuerpo (su cuerpo es una
bocacalle). La casa de una persona es en ocasiones la materializacin de la frontera en que vive
y de las lneas fronterizas que la cruzan. Ah se concentran las paradojas en que viven y los
procesos de transculturacin que les distinguen. Por ejemplo un indgena cuyo idioma en casa es
el mixteco y fuera de casa es el ingls.
La vida en la zona fronteriza genera nuevas subjetividades y en el plano simblico, espacios
como el cuerpo son atravesados por fronteras sexuales, tnicas, culturales, etc. Esta no es una
condicin esttica, todo lo contrario, la convergencia de categoras o el cruce de fronteras
simblicas (Rosaldo 1991) conlleva una constante resignificacin.
En las intersecciones de la cultura, propone Rosaldo (1991), se transforman las categoras
sociales como la orientacin sexual, el gnero, la clase, la raza, el grupo tnico, la nacionalidad,
la edad, la poltica, el vestido, el estatus, la experiencia, la comida o el gusto. Son sitios de
intensa produccin cultural.
Paralelo a la creacin del borderland el trazo de la nueva lnea fronteriza fragment territorios
indgenas habitados por un solo pueblo. En la actualidad los yaquis y ppagos de Sonora y
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Arizona, los kikap de Coahuila y Oklahoma, y los mascogos de Coahuila reivindican una
identidad transfronteriza acosada por situaciones de racismo, discriminacin y extrema pobreza,
que se reconstruye constantemente por procesos de transculturacin. Fue as como el proceso de
construccin de los estados dio como resultado la formacin de regiones fronterizas asentadas en
dos naciones y habitadas por un solo pueblo (Valenzuela 1998).
1.2. La Frontera Norte.
La regin sur de la lnea fronteriza que divide a Mxico de los Estados Unidos, es referida desde
Estados Unidos como al sur de la frontera (con lo que en s misma no aparece como un
borderland o zona fronteriza), o desde Mxico como la frontera norte (denominacin que
deja la sensacin de que ms al norte ya no es la frontera, o al menos no una frontera que nos
involucra directamente). No quisiramos hacer aqu una descripcin muy vasta del trabajo que
se ha realizado sobre esta regin, nuestra intencin es hacer referencia a una de las varias
frmulas que se han usado para estudiar la frontera norte: El concepto de enclave,
principalmente usado para el estudio de las comunidades mineras.
El concepto de enclave refiere a dos fenmenos que se articulan: por un lado alude a la
dimensin econmica, donde un pas que se independiza, vincula su economa al mercado
externo por la va de actividades primarias monopolizadas por capitalistas extranjeros. Por el
otro lado, el concepto refiere a un sistema de organizacin industrial y social que es propio de
localidades geogrficamente aisladas y controladas por una lite gerencial que tiene el
monopolio del empleo y de los servicios urbanos.
En los aos ochenta, un grupo de antroplogos utilizamos el concepto con una orientacin de
historia social al estilo E.P.Thompson, para hacer una historia desde abajo sobre la formacin del
sindicalismo nacional de industria (Besserer et.al. 1983, Sariego 1988).
La orientacin que seguimos fue menos explcita en el papel que los minerales como Nueva
Rosita Coahuila o Cananea en Sonora jugaron en el proceso de construccin de la gran regin
fronteriza del norte de Mxico, como en el sentido de pequeos lugares fronterizos donde
convergan el capital internacional y la clase obrera mexicana.
Quienes trabajamos la historia del trabajo en estos minerales referida a perodos anteriores a
1940 vimos con claridad que la clase obrera minera mexicana se haba nutrido de la experiencia
anarcosindicalista norteamericana expresada por los obreros estadounidenses laborando en
aquellas unidades industriales. Hicimos notar tambin cmo haba una integracin econmica
con el pas del norte expresada, por ejemplo, en las numerosas vas frreas que llevaban el
mineral hacia el pas del norte donde se procesaba industrialmente, y no hacia el sur donde el
nfasis se puso en el papel que jugaron los mineros de los enclaves en la construccin del
sindicalismo minero nacional y en la lucha de la clase obrera mexicana frente al capital
internacional invertido en la industria extractiva.
1.3. Borderland / la frontera norte

Otros autores como Josiah Heyman (1999) retomaron el trabajo sobre enclaves en la frontera
norte mexicana y los estudios sobre minerales en la frontera sur de los Estados Unidos y
formularon una propuesta para entender ambas fronteras como un continuom, como una sola
regin fronteriza transnacional. Lo que hizo Heyman fue demostrar que exista una
circulacin no solamente de capital a travs de la lnea fronteriza con Estados Unidos, sino que
tambin circulaban cantidades importantes de trabajadores haciendo de aquella regin un
mercado de trabajo integrado. Nos parece que el trabajo de Heyman y el de otros autores como
Carlos Vlez Ibez (1999), nos sealan un programa importante de teorizacin y construccin
de un marco conceptual comn, en el sentido de unir dos agendas de estudio que hasta ahora han
trabajado inconexamente para construir una forma comn entre los estudiosos del borderland y
quienes hemos trabajado en la frontera norte.
Es posible que hayamos expresado un cierto nacin-centrismo en nuestras respectivas
investigaciones sobre la frontera que podra quedar al descubierto si construysemos un marco
terico ms robusto que utilizase las herramientas conceptuales empleado a ambos lados de la
lnea fronteriza para dar cuenta de los procesos de toda la macro regin fronteriza. De esta
manera, quedaran al descubierto nuestros silencios.
Por ejemplo, si tomramos en cuenta el concepto de dispora que ha sido utilizado por los
estudios del borderland para revisar el trabajo sobre los minerales y los enclaves mineros
resaltaran la presencia tan importante de los trabajadores chinos y japoneses en la minera
sonorense y coahuilense (mismos que quedaron silenciados en nuestro trabajo por la intencin de
destacar la construccin de una clase obrera industrial mexicana). Podramos entonces entender
mejor los procesos de transculturacin en la frontera norte y podramos comprender no
solamente las formas de explotacin y dominacin ejercidas en los minerales, sino tambin cmo
stas son impuestas a un nivel ms profundo, subjetivo, donde la colonizacin llega hasta la
identidad y el cuerpo. Podramos tambin entender el papel de quienes cruzan fronteras
(border-crossers) (Rosaldo 1991, Hernndez 2001) y se enfrentan al racismo y al sexismo con
una conciencia fronteriza.
2. CADENAS GLOBALES DE MERCANCA.
La teora y prctica poltica construida en el borderland, podra invisibilizar otras fronteras y
sujetos de frontera que surgen a finales del siglo XX. Estos sujetos estn sugerido precisamente
en los estudios de enclave que expresaron tmidamente el papel de las grandes conexiones
globales. Cmo explicar la presencia de personas de Okinawa en Nueva Rosita Coahuila? Los
mecanismos que les llevaron ah son procesos diferentes que los que llevaron a esa zona
fronteriza de muzquis a los autodenominados mascogos del Ejido Morelos y a los indgenas
kikap del paraje El Nacimiento. Estas son cadenas productoras de fronteras que exceden la
yuxtaposicin estadounidense-mexicana del borderland. Las cadenas globales (Hopkins y
Wallerstein, 1994) articulan regiones no contiguas en la geografa. Si bien estas son tan antiguas
como el capitalismo, han cobrado una importancia central para la antropologa por el desarrollo
tecnolgico vinculado a ellas y se tornan por ello en uno de los principales productores de
fronteras de los siglos XX y XXI.
2.1. Las fronteras locales post-fordistas.
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ngel Palerm en su libro Antropologa y marxismo en crisis (Palerm 1998) nos advierte que
Mxico ocupaba un lugar central en el primer proceso de globalizacin. Cuestionando las
visiones eurocentristas del modelo centro-periferia, Palerm describi los mecanismos que
llevaron la plata guanajuatense hasta China donde se transform en moneda corriente. La cadena
global de la plata articul los destinos de los trabajadores mineros mexicanos con los procesos
econmicos europeos y asiticos. La ltima ola globalizadora de finales del siglo XX se
distingue no ya por la circulacin global de mercancas, o la circulacin global del capital dinero,
sino por la desarticulacin del proceso productivo fordista y su diseminacin mundial (postfordismo). La fbrica global (Rothstein y Blim, 1991) cre un nuevo tipo de cadena global de
mercanca construyendo un vastsimo archipilago de zonas de produccin industrial y agrcola
para la exportacin a escala global. Estas zonas de produccin para la exportacin estn pobladas
por maquiladoras que constituyen una gran cadena globalizada de produccin industrial
articulada por sistemas de automacin y comunicacin que permiten la produccin justo a
tiempo. Este proceso tiene su correlato en la produccin agrcola integrado por cadenas
frigorficas que garantizan el suministro de frutas y verduras frescas todo el ao proveyendo de
productos agrcolas chilenos, neozelandeses y mexicanos a los supermercados estadounidenses.
Aiwa Ong (1991) report etnogrficamente, cmo estas zonas de produccin para la exportacin
son fronteras donde se articulan las culturas corporativas (en su caso la cultura de los
inversionistas chinos) con las culturas laborales locales de los trabajadores (en este caso las
peculiaridades culturales malayas). As, en estas localidades fronterizas, configurada por
relaciones sociales econmicas entre el capital transnacional y los trabajadores locales, las
empleadas malayas de las maquiladoras son posedas por espritus como parte de los
mecanismos malayos de resistencia en contra de los regmenes de fbrica del post-fordismo
chino. Una aproximacin al tema supuso que las cadenas globales de mercanca eran una
especie de archipilagos donde la configuracin cultural nica de cada localidad (entre los
regmenes de fbrica transnacional y los regmenes polticos y culturales regionales),
dificultaba la unidad obrera de los trabajadores post-fordistas a escala mundial.
Se han hecho investigaciones importantes en Mxico de estos ndulos locales de las cadenas
globales de productos. Destacan el trabajo sobre la produccin agrcola coordinado por Huber C.
de Grammont, Manuel ngel Gmez Cruz, Humberto Gonzlez y Rita Schwentesius
Rindermann (1999) y el trabajo sobre la produccin industrial coordinado por Carmen Bueno y
Encarnacin Aguilar (2003). Cada uno de estos trabajos describen la articulacin entre lo
transnacional y lo local y las particulares configuraciones econmicas, sociales y culturales del
as nombrado conocimiento local resultante en esta fronteras post-fordistas (Torres 1997).
2.2. Las zonas fronterizas post-fordista
Saskia Sassen Koob (1988), estudiando las maquiladoras koreanas descubri que la alta rotacin
del personal en las maquiladoras y el rechazo de los hogares campesinos al regreso de las
desempleadas, provocaban la migracin de trabajadoras post-fordistas hacia Los Angeles. As, en
vez de ser una coleccin de fronteras locales, estas grandes cadenas globales de mercanca se
transformaban en circuitos por los que transitaban personas, informacin y productos,

conformndose en un gran espacio transnacional, una gran zona fronteriza formada por
localidades fronterizas (zonas de produccin para la exportacin) dis-contiguas.
Trabajos posteriores han mostrado que las cadenas globales de mercanca tienen un poder
etnificador cuando mobilizan y atraen fuerza de trabajo de distintos lugares. Por ejemplo, en la
produccin de los vegetales frescos entre Mxico y los Estados Unidos, los trabajadores
indgenas oaxaqueos han venido a sustituir en los trabajos peor pagados a los chinos, filipinos,
michoacanos, etc. en un proceso que Zabin y sus coautores (1993) denominaron reemplazo
tnico y que configura una peculiar estamentacin del trabajo en los campos agrcolas de la
cadena de produccin de hortalizas. Es comn encontrar a un mixteco encorvado en el zurco y
un mayordomo michoacano oponiendo a oaxaqueos contra guerrerenses en la competencia
por la productividad en Sinaloa as como en California o Florida. Es parte de este borderland
laboral.
La construccin de grupos tnicos por el capital ha sido ampliamente reportado (Bourgois 1995,
Enloe 1989). As tambin la circulacin de grupos tnicos especializados a lo largo de las
cadenas de mercanca (receptculos de una suerte de conocimiento translocal).
2.3. Regiones fronterizas dis-contiguas.
Las cadenas globales de mercanca se constituyen en una nueva zona fronteriza post-fordista
cuya caracterstica es que la fuerza constitutiva de las mismas es principalmente econmica.
Difiere esta zona fronteriza post-fordista o fragmentada de la gran regin fronteriza o
borderland que se extiende a ambos lados de la lnea internacional, no solamente porque sta
ltima es un producto del movimiento de una lnea fronteriza poltica, sino por el carcter discontiguo de las localidades que la integran.
Esta nueva zona fronteriza post-fordista es una forma social emergente resultado de la
compresin del espacio por el desarrollo de los medios de comunicacin y transporte. Mientras
que el borderland formado en el siglo XIX es un espacio contiguo, las cadenas globales de
mercanca (en tanto que zonas fronterizas post-fordistas) son un producto del S. XX que acerca
(al nivel de la simultaneidad) a localidades fronterizas distantes en la geografa configurando una
zona fronteriza dis-contigua.
En otro lugar (Besserer 2001; Besserer y Kearney 2006) hemos trabajado sobre la forma en que
estas cadenas globales de mercanca son espacios no solamente econmicos sino sociales y
culturales de nuevo cuo. En estas grandes zonas fronterizas se crean frmulas de conocimiento
translocal y mecanismos de segmentacin laboral que resultan en formas transculturales propias
a su interior. Ah se construyen nuevas frmulas de inequidad, diferencia y desigualdad. Las
cadenas globales de mercanca han sido estudiadas preliminarmente usando conceptos que
enfatizan la importancia de las reformulaciones post-humanas del cuerpo, de los cruces de las
fronteras de gnero, de la disolucin de la dicotoma naturaleza sociedad en estos hiperespacios
del tomate y la naranja.
Creemos que las grandes regiones fronterizas (contiguas y dis-contiguas) son un fenmeno
histrico y una compleja tecnologa social que incorpora cantidades masivas de personas y
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grupos tnicos. Tenemos dos asignaturas pendientes para trabajar: Concentrarnos ya no


solamente en las grandes conexiones que forman las zonas fronterizas, sino tambin entender
mejor la manera en que los ndulos se anclan en lugares especficos donde convergen realidades
econmicas, sociales y culturales especficas. La segunda problemtica que hay que considerar
es la sobreposicin entre estas nuevas fronteras post-fordistas y el borderland/la frontera norte
como lo hemos conocido hasta ahora. Uno de los lugares privilegiados para este estudio sobre la
frontera donde se articulan el borderland y la cadena global de mercanca es el valle de San
Joaqun en el estado de California. Ah donde convergen la cadena poblada por los pizcadores
triquis y mixtecos de jitomate, y el borderland chicano de Delano, Fresno, Arvin, Modesto, etc.
donde se desarroll el movimiento de Cesar Chvez.
3. FRONTERAS URBANAS.
La literatura sobre fronteras ha privilegiado las ciudades ubicadas a lo largo de la lnea fronteriza
que divide Mxico de los Estados Unidos. Esta condicin de frontera podra opacar un proceso
ms amplio de fronterizacin de las ciudades que puede estudiarse mejor si nos enfocamos en
las ciudades que no tienen esta cercana geogrfica con la lnea fronteriza como la Ciudad de
Mxico y Nueva York. En la prctica algunos tericos de las ciudades y la globalizacin han
privilegiado la articulacin de varias ciudades a travs de su sistema financiero dando una
imagen de que es sta una articulacin desde arriba (Sassen Koob 1991). Para otros, la
globalizacin acenta la inequidad y la pobreza y tiende a homogeneizar las ciudades como
grandes favelas que se replican en distintos pases. Estas posturas no han reparado en el proceso
con el que los habitantes marginados de las ciudades contribuyen con su migracin a un proceso
de globalizacin desde abajo en el que se articulan los mrgenes urbanos de grandes
megalpolis como Nueva York y Ciudad Netzahualcyotl en Mxico.
A continuacin nos referiremos a una nueva zona fronteriza que empieza a construirse entre las
periferias urbanas en Mxico y Estados Unidos. Esto, que podramos definir como fronteras
urbanas, y que son una articulacin de la periferia de las ciudades mexicanas y los mrgenes
urbanos estadounidenses, los habitantes de las ciudades lo conocen y nombran con conceptos
coloquiales e ingeniosos como Netza-York.
3.1. El margen urbano (en la ciudad global)
Lo fronterizo en el mbito urbano se ha abordado desde perspectivas diversas y con conceptos
diferentes en Mxico y en Estados Unidos. Las formas cmo estas aproximaciones entienden a la
frontera urbana estn estrechamente relacionadas con como estas mismas conciben lo urbano y a
la ciudad en el nuevo orden socioeconmico mundial y en el nivel de anlisis en que construyen
su aproximacin al fenmeno urbano.
Una vertiente de la literatura sobre la cuestin urbana en Estados Unidos se ha enfocado
especialmente en el carcter global de la ciudad. Para Saskia Sassen Koob (1991), es la
economa mundial la que modela la vida de las ciudades como Nueva York. A partir de la dcada
de los 70 la economa mundial inici un profundo cambio, por lo tanto, tambin las ciudades se
transformaron y adquirieron un nuevo rol estratgico. La nueva geografa de la economa global
combinaba la dispersin espacial con la integracin global de la actividad econmica,
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produciendo la concentracin de las funciones centrales en un puado de sitios especficos, estos


sitios son, para Saskia Sassen Koob, las ciudades globales (1991). Estas ciudades globales estn
conectadas entre s por lazos econmicos, y en particular financieros.
En la etapa fordista, el proceso productivo se generaba en la periferia de las ciudades. A los
centros y ciudades llegaban los productos listos para ser consumidos. En el momento actual, el
de la etapa post-fordista, el proceso productivo se inicia en los centros y se transfiere a las
periferias para ser completado, para luego regresar a los centros y ser consumido. En algunos
casos, como el de la empresa transnacional Gap, el centro financiero y el proceso productivo se
corresponden con el centro y el margen de la ciudad de Los Angeles (Gereffi 1994) as la lnea
fronteriza interna de la ciudad mantiene separados tambin el centro y periferia de la cadena
global de produccin textil.
Por otro lado, la nueva ciudad global post-fordista ha centrado sus actividades econmicas en los
servicios, para ello requiere de una periferia donde vivan los trabajadores que se ocupen en los
servicios, ya sea en los nuevos empleos flexibles de oficina, o en los empleos domsticos. Esta
periferia es el margen urbano que est construido principalmente por inmigrantes de los pases
subdesarrollados, quienes viven en los mrgenes de la ciudad global post-fordista y trabajan en
sus centros financieros. El ataque del 11 de septiembre de 2001 a las torres gemelas de Nueva
York no slo afect a la frontera cosmopolita, tambin murieron mexicanos del estado de
Puebla, que por la hora en que sucedieron los ataques se encontraban trabajando en la limpieza
de las oficinas.
Para algunos autores como Philippe Bourgois (1995), estos mrgenes urbanos se construyen
paradjicamente en las ciudades ms ricas del mundo como Nueva York, en donde la
maginalizacin tnica de que son objeto las minoras inmigrantes genera enclaves aislados
social y ecolgicamente en donde a la par de la pobreza, la violencia y la informalidad existe la
creacin cultural como mecanismo que buscara contraponerse al racismo y la marginalizacin
econmica. En este sentido se construye una frontera doble, primero como barrera que impide a
los sujetos salir de estos enclaves de exclusin por el idioma, el estatus poltico, la pertenencia
tnica y desde luego, la situacin de pobreza en la que se encuentran. Segundo, como un
borderland cultural que se opone a la sociedad hegemnica que los margina. En estos mrgenes
urbanos se ha estudiado la sociologa de los nuevos territorios fronterizos, uno de ellos es la
casa (Cisneros 1992). La casa puede ser vista como la frontera entre el imaginario de la casa de
mis sueos (Fletcher 1999), del sueo americano y lo que en realidad se puede tener. En este
sentido se forma una brecha generacional entre el imaginario de los padres, inmigrantes de
primera generacin, quienes piensan que estn construyendo su sueo americano y dando
mejores oportunidades a sus hijos, y stos ltimos, nacidos en Estados Unidos, perciben su lugar
de residencia como el peor lugar para vivir de la ciudad (Cisneros 1992). En otros casos, la casa
puede ser la frontera entre lo mexicano y lo norteamericano, como el lugar en donde se
construye y distribuye el espacio y los objetos como en las casas de los lugares de origen, es
decir, reproduce la organizacin espacial y las formas de habitar (Romero 2006). Tambin en una
misma casa pueden convivir personas de la misma familia quienes hablan idiomas diferentes,
con estatus migratorios distintos y tienen experiencias cotidianas divergentes. Una frontera que
tiene su fundamento principal dentro de la casa y que despus se reafirma fuera es la de los roles
de gnero, la construccin de lo que es ser hombre y lo que es ser mujer se construye al interior
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de la familia, pero sta puede presentarse tambin como contienda entre hombres (el padre) que
desea imponer a las mujeres (hijas) un rol femenino de subordinacin y las mujeres que se
oponen a ello (Cisneros 1992)
Otro territorio de frontera es la calle, el espacio lmite entre los inmigrantes objeto de racismo y
la sociedad hegemnica que los margina. En la calle se forma lo que Burgois llama la cultura
callejera de la ciudad interior1 (inner-city street culture) que se opone al grupo hegemnico
(Burgois 1995). La calle es el lugar en que las luchas culturales se expresan en el terreno de las
gangas y las pandillas, y la tensin entre lo formal y lo informal se vive cotidianamente.
Finalmente otra unidad etnogrfica ha sido el barrio (Dvila 2004), en tanto que lugar de
convergencia de la hispanidad. El barrio no es el borderland de quienes quedaron atrapados entre
dos fronteras, sino el de los inmigrantes que importan formas socioculturales propias que se
mezclan formando esa configuracin latina que en las ciudades estadounidenses llaman el
barrio. La identidad en el barrio es una identidad situacional, por un lado como el borderland
en donde emerge la solidaridad hispana, en el que se borran los lmites entre distintos grupos
latinos en pos de la unidad entre sujetos del mismo color, frente a barrios de otros colores
(Cisneros 1992), y por otro lado al interior del barrio en donde los distintos grupos hispanos
contienden por el espacio literal y simblico, como el caso de los newyo-ricans y chicanos
(Gmez-Pea 1996). Algunos de los habitantes del barrio son migrantes, otros nunca han
cruzado una frontera en su sentido ms bsico como lnea divisoria entre dos pases, pues
nacieron en el barrio de padres migrantes. Otra forma de contienda en este espacio es la que
distingue entre los nacidos en Estados Unidos y los recientemente inmigrados, como luchas
callejeras entre norteos y sureos.
Esta otra es la globalizacin desde abajo. Es el margen que los migrantes conectan con su lugar
de origen, una frontera que difiere de la frontera de la ciudad global cosmopolita.
3.2. La periferia urbana (en el planeta de las barriadas)
Si bien es cierto que en la literatura mexicana sobre ciudades el concepto de frontera no ha sido
predominante, los estudios urbanos se han preocupado por la relacin centro - periferia. sta es
una discusin anloga a la discusin sobre lugares y zonas fronterizas.
Tomaremos el caso descrito por Eduardo Nivn (1998) quien se acerca al estudio de la ciudad en
tanto que metrpoli desde la perspectiva de las relaciones culturales. La caracterstica ms
emblemtica de la metrpoli es la heterogeneidad, es decir, ser un espacio atravesado por
fronteras en distintas dimensiones. Como propone Garca Canclini (1995), la metrpoli es el
lugar de la multiculturalidad posmoderna, de la convivencia en el mismo espacio de grupos con
acceso diferenciado a la cultura de masas, diferentes formas de consumo y con referentes
temporales en la estructura de la vida social diversos. En la Ciudad de Mxico conviven, por
ejemplo, culturas polticas clientelares con las de la democracia. Es en este sentido que la Ciudad
de Mxico, en tanto que ciudad multicultural, es una urbe fronteriza.
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En espaol no hay una traduccin exacta para el concepto de inner-city street culture, Burgoise lo define como
telaraa compleja y en contienda de creencias, smbolos, modos de interaccin, valores e ideologas que han
emergido en oposicin a la exclusin del grupo hegemnico, en los mrgenes de inmigrantes hispanos de la ciudad
(Burgois 1995).

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El espacio urbano metropolitano tiene una gran zona fronteriza: la periferia. La periferia es una
zona liminal entre lo rural y lo urbano acabado, representado por el centro. En los ltimos 25
aos en Mxico y en otras partes del mundo, la ciudad central ha desbordado sus fronteras y
funciones hacia la periferia (Nivn 1998). Desde este enfoque la periferia se convierte en un
tercer espacio, una zona fronteriza entre lo urbano y lo rural que los separa y los une.
Por su parte la periferia se fragmenta en suburbios, zonas conurbadas y zonas de
exclusin. Por ello, la periferia es al mismo tiempo un lugar de crecimiento as como de
segmentacin. Su heterogeneidad es el lugar de encuentro de distintas maneras de establecer un
vnculo con la vida urbana y lo moderno. Por un lado, el suburbio simboliza en el mundo
moderno el asentamiento intermedio entre la ciudad y la aldea rural, un lugar para las clases
medias. Por el otro, la periferia es tambin el lugar por excelencia para el asentamiento de grupos
de inmigrantes indgenas empobrecidos que viven la otra cara de la modernizacin y la
urbanizacin. Al mismo tiempo, puede ser un getto para la lite que busca alejarse de las
desventajas de la ciudad sin asumir los riesgos de la total ruralizacin. (Nivn 1998)
En la periferia urbana se sobreponen representaciones encontradas de la misma: La de la ciudad
vivida, la representada, y la imaginada. Ral Nieto (2007) nos ha mostrado cmo el imaginario
de quienes viven en la ciudad de Mxico construye al norte como industrial, al sur como rural, al
oeste como elitista y al este como marginal. No es de sorprenderse que ms de un citadino viva la
paradoja de habitar en cuevas de arena en la regin elitista, o en mansiones elitistas en la zona
industrial, slo por mencionar otra forma en que se construyen las fronteras urbanas que pueden
ser fronteras resultantes de la superposicin entre la experiencia, la representacin y la
imaginacin.
No debemos minimizar la importancia de la periferia urbana. Oponindose a la prospectiva
modernizadora, Mike Davis anticipa un crecimiento exponencial de las zonas de exclusin
urbana, proyeccin que da nombre a su libro Planet of Slums (2006)
3.3. Fronteras transnacionales urbanas.
Aunque poca, hay literatura que se ha dado a la tarea de conectar el enfoque mexicano con el
estadounidense para tratar de entender las conexiones entre las periferias urbanas mexicanas y
los mrgenes citadinos estadounidenses. Por conceptos folk como el de Neza-york podemos
intuir que hay en formacin una vinculacin transnacional entre la periferia de la Ciudad de
Mxico y el margen de la ciudad de Nueva York (Cordero-Guzmn, et. al., 2001) Esta conexin
entre urbes forma una zona fronteriza transnacional que no es la de la ciudad global cosmopolita
que se articula en un solo sistema financiero mundial, sino que es una frontera resultante de una
conexin desde abajo. Es esta una especie de conjuncin de las periferias depauperadas de
ciudades mexicanas y estadounidenses que forman una frontera transnacional urbana.
Algunas aproximaciones entienden a la ciudad como frontera local (Englund 2002) donde la
sociedad local y la migrante se dan encuentro. Otras miradas la entienden como un sistema de
conexiones (Menning 1999). Esta ltima aproximacin que encontramos inicialmente en los
trabajos de Lariza Lomnitz (1976), empieza hoy a emplearse en trabajos sobre la articulacin de
las zonas fronterizas urbanas no solamente entre comunidades rurales y barrios urbanos
11

mexicanos, sino tambin entre ciudades localizadas en Mxico y Estados Unidos. Un ejemplo es
el de los trabajos que exploran las conexiones entre el barrio estadounidense, y el barrio
mexicano usando la categora de barrio transnacional. Uno de estos trabajos alude a las
conexiones ente barrios obreros de Hidalgo y barrios hispanos en E.U. (Pizarro 2006), otro a
barrios de la ciudad de Coyula en Puebla y configuraciones urbanas de la ciudad de Nueva York
(Arriaga 2006) y uno ms reciente entre colonias de Ciudad Nezahualcyotl y Smithtown en
Nueva York (Lara 2007).
Un ejemplo muy ilustrativo es el trabajo de Mnica Cinco (1999) quien estudi una frontera
cultural de la ciudad de Mxico: El barrio chino. En su investigacin encontr que el barrio
chino de la Ciudad de Mxico tena una vinculacin muy importante de carcter comercial,
social, cultural y religiosa con los barrios chinos de San Francisco en California y Vancouver en
Canad. Estas fronteras urbanas formaban una articulacin barrial que puede ser un buen
ejemplo para entender y estudiar el concepto de barrio transnacional.
4. NUEVAS REGIONES FRONTERIZAS MIGRANTES.
Hemos destacado el papel del estado-nacin, de instituciones econmicas y de procesos urbanos
en la produccin de grandes regiones fronterizas contiguas y dis-contiguas. Estas operan como
grandes estructuras contenedoras de los procesos culturales fronterizos. Esta aproximacin deja
poco espacio para el anlisis de procesos que responden a la agencia de los sujetos fronterizos
(border people) y que construyen o reconfiguran las grandes regiones fronterizas que nos han
ocupado en este artculo. Nos referimos a los sujetos transnacionales que la literatura
antropolgica y sociolgica han estudiado recientemente.
Si bien estos sujetos transnacionales parecen estar contenidos dentro de las grandes regiones
fronterizas, una de las caractersticas que hemos observado ms recientemente es su capacidad de
construir sus propias configuraciones espaciales que exceden las regiones fronterizas antes
descritas y constituyen nuevas regiones fronterizas migrantes. Daremos a continuacin ejemplos
de nuestra investigacin, en particular de tres circuitos migratorios transnacionales, identificados
a partir de distintas regiones de origen en Mxico que han estado vinculadas a las regiones
fronterizas mencionadas en los apartados anteriores (borderland/la frontera norte, cadenas
globales de mercanca, fronteras transnacionales urbanas).
En la historia migratoria entre Mxico y Estados Unidos podemos clasificar tres circuitos o
racimos de comunidades transnacionales que se han transformado en constructores de
fronteras desde abajo.
4.1. La frontera ranchera
El programa bracero dej importantes huellas en los mapas mentales de la poblacin campesina
mexicana. La experiencia de migracin internacional (mediada por la intervencin de ambos
estados, el mexicano y el estadounidense) incorpor en los campesinos y sus comunidades una
nocin de la geografa agro-industrial de los aos 1940 a 1960 del norte de Mxico y de los
Estados Unidos. Algunos autores proponen que el programa bracero form parte integral del
modelo de desarrollo estabilizador, en particular, estableciendo cuotas mayores para los estados
12

que no se beneficiaron de las polticas agrcolas de la poca (Guanajuato, Jalisco y Zacatecas


entre otros). Estos estados se articularon con el modelo agrcola estadounidense de desarrollo de
cuencas agrcolas que necesitaba de fuerza de trabajo en los aos de la guerra y posteriormente.
As, podemos suponer que se gener una gran regin fronteriza entre los estados agrcolas
estadounidenses, y esta regin donde la crisis econmico-social del fin de las haciendas, la crisis
poltica de la revolucin y el movimiento cristero, impactaron negativamente.
Estas comunidades rancheras que han viajado dentro de esta zona que definimos como el
borderland/la frontera norte, tienen una trayectoria de mayor profundidad histrica de migracin
a los Estados Unidos que otras en el pas (pues se remonta hasta el siglo XIX). Estas
comunidades anteriormente asentadas en los estados ms cercanos a la lnea fronteriza han
empezado un proceso de desplazamiento (o re-territorializacin) hacia nuevas localidades
(urbanas y rurales en los Estados Unidos).
Como ejemplo de estas comunidades, el caso de una comunidad transnacional zacatecana
(Montoya 2006, Crdova 2006) nos muestra cmo la migracin se intensifica en la poca de la
Revolucin Mexicana y de la Guerra Cristera y cmo, afectados por el Programa Bracero, los
miembros de estas comunidades establecieron una larga trayectoria migratoria que les permiti
asentarse en la gran regin fronteriza que conecta estados como Zacatecas, Michoacn o
Guanajuato con California, Colorado y Texas. En el caso de los zacatecanos, con el tiempo han
rebasado la zona fronteriza tradicional y han creado un nuevo borderland que les conecta con
Chicago y lugares no convencionales de la migracin ranchera. Esto es un fenmeno nuevo ya
que la conexin con ciudades como Chicago ha hecho crecer el borderland/la frontera norte
hacia nuevas localidades no contiguas de la regin fronteriza tradicional. Para estas comunidades
rancheras el borderland se ha convertido tambin en un espacio de procesos de
transculturacin en que a travs de imaginarios, los migrantes han re-creado la cultura ranchera
en los Estados Unidos, llevando caballos, utilizando sobreros y exportando quesos, a regiones
semi-urbanas cercanas a Chicago.
La contraparte del proceso anterior es la que reporta Shinji Hirai (2007). Hirai narra como los
transmigrantes de Jalostotitln Jalisco ubicados en Anaheim California, han transformado a la
ciudad de origen, imponiendo el imaginario de que aquella es un pueblo, depositario de la
cultura ranchera que les une. La ciudad se ha transformado en una frontera en que se
articulan el pueblo imaginario y la ciudad realmente existente. La transformacin fsica del
paisaje jalostotitlense (imaginada y recreada para los ausentes) tiene que ver con el poder
econmico que los originarios de Jalos ejercen en sus viajes de turismo nostlgico, situacin
que es analizada con el marco analtico de la economa poltica de la nostalgia. En su trabajo
Hirai usa una categora terica de los estudios diasprico-fronterizos, la de hogar imaginado
asociada con el literato de origen indio Salman Rushdie (1991), para el estudio de una
comunidad transnacional en territorio mexicano. Un ejemplo de intercambio intelectual entre
marcos tericos, grupos de investigadores nacionales y disciplinas.
4.2. Oaxacalifornia.
En el marco de la crisis del modelo del desarrollo estabilizador (y su componente agrcola: la
autosuficiencia alimentaria), se consolidaron zonas de produccin para la exportacin (ZEP)
en el pas que se adecuaron a la reestructuracin global de los sistemas agro-alimenticios. Se
13

encadenan as regiones productoras de frutas y vegetales frescos (FVF) como el Valle de


Culiacn en Sinaloa, el Valle de San Quintn en Baja California, a las grandes cadenas
frigorficas que incluyeron en los Estados Unidos al Valle de San Joaqun, y el Valle del Pjaro
en los alrededores de Salinas y Watsonville. Muy pronto, estas regiones resolvieron su gran
demanda de mano de obra a travs del envo de enganchadores a Oaxaca y Guerrero (Krissman
1996). Este proceso integr no solamente a las regiones agrcolas florecientes, sino a las
regiones y comunidades campesinas que les proveyeron de mano de obra jornalera.
Las comunidades que se insertaron en las cadenas productoras de frutas y vegetales frescos en
Mxico y en Estados Unidos y cuyas dinmicas migratorias siguen insertas en este proceso han
conformado lo que popularmente se conoce como Oaxacalifornia (Fox y Rivera 2004). Tal es
el caso de la comunidad de San Juan Mixtepec, en que la produccin justo a tiempo ha
empujado a que los mixtepequenses desarrollen un tipo de migracin que Ernesto Hernndez
(2006) denomin migracin justo a tiempo que depende de las necesidades de frutas y
vegetales frescos a lo largo del ao y les lleva a destinos distantes a lo largo de la costa este y
oeste de los Estados Unidos.
En el caso del estado de Oaxaca una gran cantidad de indgenas ha expandido sus redes
migratorias al estado de California, y a localidades en el norte de Mxico, como Culiacn, San
Quintn, Tijuana, etc. Estas redes han conformado una gran regin fronteriza que conecta a todas
estas localidades en una gran Oaxacalifornia. Insertas en la geografa de las cadenas globales
de mercanca, las comunidades oaxacalifornianas atraviesan por varios procesos simultneos
que mantienen en tensin a las comunidades. En el caso de Santa Mara Tind: a) Un proceso de
consolidacin de una red de localidades fuertemente vinculadas al trabajo agro-forestal que son
complementarias en un ciclo anual de trabajo entre el Estado de California (Madera) y el estado
de Oregn (varias localidades). Estas localidades experimentan un proceso slido de
organizacin comunitaria y se han constituido en la red central de la comunidad junto con la
comunidad de origen. b) Un proceso de urbanizacin de ciertos sectores fuertemente ligados a la
educacin (maestros en Huajuapan y jvenes en Madera y Oregn). c) La expansin de algunas
familias hacia nuevas regiones (como Washington y Georgia) que generan una sub-red diferente
a la del proceso Madera Oregn Huajuapan (Gil 2006).
La antigedad de esta migracin y la adquisicin de estatus de legalidad a partir de la Ley
Simpson-Rodino en 1986 permitieron el asentamiento de un alto porcentaje de los miembros de
estas comunidades fuera de los campos agrcolas en ciudades cercanas o insertas en las regiones
agrcolas de Estados Unidos.
Los indgenas migrantes exceden ahora a las cadenas de mercanca formando su propia regin
fronteriza. Esta nueva zona fronteriza construida desde los sujetos y las comunidades se enfrenta
como una transculturacin donde convergen (no sin conflicto) lo mexicano, lo
estadounidense y lo indgena en una frontera de nuevo cuo. Un ejemplo de esto podemos
verlo en el conflicto que los jvenes de una de las comunidades que estudiamos enfrentan
actualmente: Preparndose para la Guelaguetza que se celebrar en la Ciudad de Fresno, se
han enfrentado norteos y sureos de la misma localidad en una guerra escrita en el sitio de
Internet de su comunidad. Paradjicamente, la divisin no solamente atraviesa a la comunidad en
Fresno quienes visten en colores rojo y azul para alertar sobre su filiacin, sino que aparta
14

tambin a los jvenes de la comunidad de origen donde sera difcil pensar que algunos de estos
norteos siquiera han viajado a los Estados Unidos (Melville y Ramrez 2007a; Melville
2007). As, las categoras del borderland se trastocan y reconfiguran en la frontera
oaxacaliforniana.
4.3. Puebla-York
Las comunidades migrantes de las regiones donde la migracin se encuentra an en un momento
inicial, se caracterizan porque la migracin se apoya en redes o instituciones previamente
existentes. Tal es el caso de otras comunidades que les proveen de contactos y servicios. Los
nuevos migrantes se insertan entonces en redes de comunidades e instituciones que les
permitieron acceder a espacios de asentamiento en Estados Unidos.
Para el caso de las comunidades veracruzanas las redes migratorias se expandieron a otras
localidades tras la crisis del caf y los veracruzanos siguieron a los migrantes de otros estados
para insertarse en las cadenas de produccin agrcola. En el caso de una de las comunidades
estudiadas en Veracruz, los migrantes entraron en dos rutas migratorias urbanas y diferenciadas
por el gnero. Los hombres se asentaron en California en trabajos asociados con la reparacin de
automviles, mientras que las mujeres se concentraron en Mxico y Estados Unidos en el
circuito de las trabajadoras domsticas (Prez 2007).
En otros casos como las comunidades poblanas, en un proceso de migracin urbana-urbana, los
migrantes han construido redes migratorias que conectan a Puebla con regiones de Nueva York
como Brooklin, Queens y Long Island de manera estrecha. La crisis de los precios agrcolas
(derivada de la apertura del mercado a las importaciones) impuls la bsqueda de nuevas
geografas y las ciudades de Puebla y Atlixco sirvieron como conectores con los Estados Unidos.
En particular, desde Atlixco se inici una nueva sub-red hacia Baltimore. La ciudad de Houston
en Texas juega un papel relevante por su fuerte conexin con Tlapanal y con Nueva York. Esta
red est preferentemente ligada a espacios urbanos y labores de servicios (restaurantes). Esta
nueva regin fronteriza es conocida como Puebla-york.
En el sentido estricto, estas comunidades rebasan la regin fronteriza urbana de Puebla-york
incorporando rpidamente otras ciudades de destino en redes cada vez ms complejas que los
estudios han reportado (Herrera 2005, Macas 2004) pero no se han estudiado suficientemente.
Otras ciudades se suman a este entramado como Ciudad Netzahualcyotl, integrante de la gran
metrpoli mexicana. Hoy Netza-york y Puebla-york empiezan a ser regiones fronterizas de un
entramado mayor.

5. Lneas fronterizas
Hemos descrito aqu cuatro tipos diferentes de zonas fronterizas que gozan de buena salud y se
expanden de manera tal que representan un reto para la antropologa contempornea que tendr
que ajustar en parte sus marcos analticos y en parte tambin sus estrategias de investigacin.

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Frente a este proceso de construccin del mundo como frontera, hay un proceso alterno y
concomitante que es el de reforzamiento y construccin de nuevas lneas fronterizas, es decir,
la re-fronterizacin mundial.
En general, las regiones fronterizas de las que hablamos estn atravesadas por lneas
fronterizas que las cortan (en el caso de las contiguas) o que las circunscriben (en el caso de las
dis-contiguas). Otras fronteras son las que los propios sujetos de la vida fronteriza constituyen
como son las fronteras de las comunidades transnacionales definidas como linderos sociales que
determinan quin pertenece a la comunidad y quin no.
5.1. El poder clasificador y filtrador de las fronteras
La frontera vista como una lnea internacional es un tema que Robert Alvarez (1995) propone
que se estudie como un artefacto, es decir como una lnea literal y tangible en la que se presentan
fenmenos de choque e intercambio cultural. Sugiere lvarez que la literatura antropolgica ha
enfatizado en la zona fronteriza y se han descuidado los estudios sobre la lnea tangible entre
Mxico y Estados Unidos, la cual cobra mayor relevancia en la actualidad con el cierre de
fronteras, la construccin de muros y la criminalizacin de los migrantes.
En este sentido, una de las propuestas de sistematizacin ms robustas ha sido desarrollada por el
as llamado Grupo de Santa Cruz que gener el modelo Fronteras, rdenes e identidades
(BOI por sus siglas en ingls). Michael Kearney (2006), uno de los participantes en este grupo,
nos muestra cmo las fronteras fungen como un filtro que detiene a algunos y deja pasar a otros,
no sin que estos experimenten el poder clasificador de la frontera. La clasificacin da lugar a
cambios en las categoras identitarias, demarcando la nacionalidad, la etnicidad, la ciudadana,
etc. La frontera en este sentido, responde a regmenes burocrticos, polticos, socioculturales y
policacos que la estructuran formal e informalmente y que a su vez define a las personas que son
divididas por ella y la cruzan. Las fronteras, afirma el autor, afectan ciertos intercambios
desiguales de valor econmico entre varios tipos de personas y regiones definidas por la frontera
en cuestin, por ejemplo, cruzar la frontera en una direccin no es lo mismo que cruzarla en otra
direccin.
En una investigacin reciente basada en el modelo de Kearney, Julio Morales (2003) ilustra el
poder clasificador de las fronteras con el caso de la comunidad de San Juan Mixtepec, en donde
haciendo una etnografa de los automviles, muestra el papel de las dos fronteras en el momento
del cruce: cuando los mixtepequenses regresan a Mxico, el automvil se convierte en ilegal y
el migrante recupera su legalidad, mientras que en el viaje en sentido inverso, la persona se torna
ilegal y el automvil recupera su status legal.
Una de las peculiaridades de las lneas fronterizas es que quienes les atraviesan se enfrentan a la
inconvertibilidad de algunos de sus capitales (sociales, culturales o econmicos). Como el caso
reportado por Atzimba Rodrguez (Rodrguez 2006) donde las credenciales de la curricula de los
migrantes no son recapitalizadas ntegramente de un sistema educativo (bilinge mixtecoespaol) al otro (bilinge espaol-ingls) (Besserer y Kearney 2006).
5.2. Fronteras de pertenencia
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Existen otros tipos de fronteras que se construyen al interior de las comunidades transnacionales
que no tienen relacin directa con la lnea literal sino que se correlacionan con las nuevas zonas
fronterizas como Oaxacalifornia o la gran Mixteca que sobrepasan los lmites del estadonacin y que proponen formas de articulacin ancladas en hiperespacios. Pese a la gran
conectividad de la que nos hablan las comunidades transnacionales, hay fronteras construidas en
torno a criterios sociales y polticos como el parentesco, la pertenencia y la ciudadana.
En el caso de las comunidades transnacionales oaxaqueas observamos el fenmeno de la
transnacionalizacin del carcter corporado cerrado que en su momento propuso Wolf para las
comunidades campesinas en Mxico. Es as como las comunidades mixtecas siguen teniendo un
aparato robusto de ciudadana y una institucin cerrada de parentesco que atraviesa las fronteras
territoriales y que es contenida por fronteras sociales como la endogamia en el contexto
transnacional o la ciudadana transnacional. Para los mixtecos las fronteras son establecidas por
su participacin cotidiana en los procesos comunitarios de reciprocidad y por el cumplimiento
con sus responsabilidades como ciudadanos del pueblo, sin importar si sus vidas estn ancladas
en Mxico o en Estados Unidos (Gil 2006).
En el caso de algunas de las comunidades mixtecas en las que el aparato poltico no es tan
robusto, su carcter corporado reside en las redes laborales dentro de las cadenas globales de
mercanca, en las que las fronteras comunitarias adems de estar establecidas por la pertenencia
social y de parentesco, se establecen por la entrada o salida de las redes laborales por las que
transita la comunidad en Mxico y en Estados Unidos (Wence 2006).
6. ARTICULANDO FRONTERAS.
No son solamente los grandes procesos polticos y econmicos los que impulsan al
establecimiento, cambio y crecimiento de las regiones fronterizas; tambin la agencia de grandes
sectores de la poblacin que se extiende entre Mxico y Estados Unidos empuja en ese sentido.
La realidad parece ya rebasar la capacidad que hemos tenido los cientficos sociales para
describirla. Mientras que hay una gran fuerza articuladora de estas regiones fronterizas
transnacionales, los analistas no parecemos poder ponernos de acuerdo en un marco analtico
comprehensivo que sea capaz de describir e interpretar el fenmeno.
Un ejemplo de este proceso lo podemos encontrar en el estudio de los barrios chinos en Amrica.
Existe un nmero importante de trabajos realizados con enfoques diferentes entre s. Est an por
realizarse el trabajo que articule la etnografa de la gran frontera transnacional formada por el
archipilago de barrios chinos que se conectan entre Mexicali (Alba 2007), Ciudad de Mxico
(Cinco 1999), Panam (Siu 1999, 2005), y otras ciudades del continente. El trabajo tendr que
conciliar los marcos tericos que analizan a los sujetos y a los barrios como diaspricos, con los
trabajos que los ven como comunidades transnacionales. Un trabajo de esta naturaleza tendra
que revisar los encuentros (Rustomji, et. al. 1999) y fricciones (Tsing 2005) que contribuyen
a la construccin del barrio como una frontera que vincula a los sujetos transnacionales, la
sociedad y los imaginarios locales. Pero al mismo tiempo, tendra que tomar en cuenta los
procesos de transculturacin al interior del gran barrio transnacional, por ejemplo, entre los
chinos hispanohablantes y los angloparlantes (Siu 1999, 2005) o los hablantes de mandarn y los
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hablantes de cantons (Cinco 1999). Para este ltimo fenmeno Lane Hirabayashi ha propuesto
extender el concepto de transculturacin del cubano Ortiz (1983) para dar cuenta de los procesos
al interior de la comunidad china dispersa con el concepto de transculturacin descentrada
(2002).
Otro ejemplo de cmo la sociologa transnacional articula fronteras que han sido estudiadas con
marcos analticos diferentes podemos encontrarlo en el estudio de las comunidades
transnacionales de origen indgena mixteco. La dispersin y anclaje de estas comunidades en un
nmero muy grande de localidades ha sido reportado por la literatura etnogrfica (Besserer
2004). Pero la literatura que se ha encargado de entender el proceso de construccin de esa vida
fronteriza donde se articula lo transnacional y lo local, ha sido construida con marcos tericos
muy diversos. La diversidad conceptual como la que por ejemplo discuten Lestange 2002 y
Kearney y Nagengast 1989, no siempre coincide con diferencias etnogrficas, como se apunta
en las diferencias que encontramos entre el planteamiento de Kearney s/f y el de Gil 2006.
En el caso de las comunidades transnacionales, tambin se superponen distintos tipos de
fronteras en una sola localidad. Tal es, por ejemplo, el caso de las comunidades transnacionales
donde uno de los ndulos de la red transnacional se refiere a los asentamientos en ciudades
fronterizas como Tijuana. En estos casos, el anlisis refiere a la frontera cultural entre el mundo
mestizo y el mundo indgena (Garduo et. al. 1989), el carcter fronterizo de quienes se trasladan
diariamente de un lado de la lnea fronteriza al otro (Gonzlez 2003), la economa de frontera de
quienes venden en el intersticio de las banquetas tijuanenses a los turistas transnacionales (Ruiz
2003), y las familias asentadas en un complejo de casas que se distribuyen entre la tercera
seccin de la Colonia Obrera y las poblaciones que circunscriben a San Diego (Romero 2006).
Todos estos son procesos fronterizos experimentados por las mismas comunidades, pero
reportados de manera divergente por los investigadores.
Nos parece que en el momento actual la polisemia del concepto de frontera es una oportunidad y
un riesgo. El concepto de frontera es un tropo que articula distintas cadenas discursivas.
Existe una diversidad de frmulas que definen fenmenos diferentes bajo una sola palabra. Los
estudios que tenemos, pese a su fragmentacin, contienen un registro de las especificidades de
los casos estudiados. Podramos pensar en una armonizacin de los diferentes enfoques para un
mejor conocimiento de las diversidades etnogrficas. La posibilidad de que una sola mirada
intente imponerse sobre las dems es un riesgo sobre el que nos han alertado quienes viven y
trabajan estos temas desde la frontera pues puede contener una forma de colonialismo
acadmico (Olmos 2007). Sin embargo, lo contrario tambin es posible, que en el afn de
mantener la multiplicidad de miradas, terminemos nombrando diferente lo que resulta ser el
mismo fenmeno etnogrfico (Levitt y Glick Schiller s/f). En cada una de las secciones
anteriores hemos mostrado frmulas por las cuales se podran articular posiciones diversas que
parecen aportar elementos analticos y crticos necesarios para entender las dinmicas que se dan
en el mundo de las fronteras.
Podemos continuar con nuestros debates, pero al final, para los sudamericanos y
centroamericanos que pasan por nuestro pas, todo Mxico se ha constituido en una sola frontera
en tanto que espacio de trnsito a los Estados Unidos.

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7. CONCLUSIONES.
Hemos descrito tres fenmenos estructurales que han generado procesos de fronterizacin en la
parte norte del continente americano: La transnacionalizacin poltica, la econmica y los
cambios urbanos. La poltica se observa a travs de la consolidacin del estado-nacin que
moviliz lneas fronterizas y construy lo que Gloria Anzalda (1999) ha llamado borderland/la
frontera por falta de una sola palabra que pueda dar cuenta de la gran zona fronteriza que se
extiende a ambos lados de la lnea que divide a Mxico de Estados Unidos. Los procesos
econmicos se concretaron en nuevas formas de acumulacin de capital que permitieron la
fragmentacin de la cadena productiva agrcola e industrial transformando a la fbrica y al
campo agrcola en cadenas globales que devinieron en regiones fronterizas dis-contiguas.
Finalmente encontramos los cambios en la configuracin de las ciudades que han llevado a la
construccin de un entramado de ciudades globales (transnacionalizacin desde arriba) y su
correlato que ha articulado las periferias urbanas de los dos pases (transnacionalizacin desde
abajo).
Propusimos despus una cuarta frmula que genera regiones fronterizas que consiste en la
expansin de los sujetos sociales transnacionales (como las comunidades transnacionales) que
si bien iniciaron su proceso de expansin a lo largo y ancho de las fronteras contiguas y discontiguas existentes, han generado dinmicas propias y regiones fronterizas propias de las que
an nos queda mucho por aprender.
Existen procesos de construccin de grandes regiones fronterizas transnacionales. La propuesta
nos lleva a plantearnos una nueva tarea que consiste en encontrar un marco terico y conceptual
capaz de salir de las especificidades de las investigaciones que se han hecho en cada nacin para
entender de una manera unvoca procesos que tienden a conectarse o estn ya conectados. Es
posible construir marcos conceptuales ms robustos que sean capaces de vincular las realidades
comprehendidas a ambos lados de la lnea fronteriza, pero tambin en las grandes periferias
urbanas (Puebla-York), las cadenas globales de mercanca (Oaxacalifornia), y el planeta barrial
(el barrio transnacional). La importancia de este movimiento conceptual es el de poder explicar
mejor los procesos polticos transnacionales, los procesos econmicos globales, y los procesos
urbanos internacionales, vistos desde la perspectiva de los sujetos sociales y su vida cotidiana.
Tratamos tambin de sugerir que estas grandes regiones fronterizas (unas formadas por
localidades fronterizas contiguas y otras formadas por localidades fronterizas dis-contiguas) se
sobreponen e incluso articulan. Entender estos fenmenos, redundar en una mejor etnografa no
slo de los procesos trans-locales, sino tambin para los trabajos de etnografa local.
Uno de los retos mayores para el trabajo sobre fronteras lo presenta el estudio de comunidades
transnacionales. El motivo es que stas, que son frmulas de vida que se extienden a lo largo de
nuestro pas y del pas vecino, se expanden y hacen ms complejas insertndose y construyendo
nuevas regiones fronterizas y lugares fronterizos. No podemos hacer un buen papel como
investigadores si cada localidad tiene su propio herramental para el estudio de sus dinmicas
internas, especialmente si estas localidades son articuladas por una misma comunidad en
expansin. Si bien hasta ahora hemos enfatizado en el estudio de realidades transnacionales
19

desde lo local o desde el plano transnacional, ahora toca articular estos grandes archipilagos de
fronteras que las comunidades unen y entender los procesos que se dan al interior de las mismas.
El reto no es menor.
El momento histrico que vivimos remite necesariamente a las lneas fronterizas. stas han sido
reforzadas y toman un papel central en los discursos y poltica internacionales. Si bien no
pierden su papel central en el proceso de divisin, filtracin y clasificacin, tambin es cierto que
no son las fronteras nacionales las nicas que dividen los territorios. Las fronteras que establecen
las cadenas globales de mercanca para ingresar a sus campos agrcolas no son menos tangibles
que las fronteras que separan a Mxico de los Estados Unidos. El estudio de las lneas
fronterizas requiere de encontrar sus nuevas manifestaciones y sumarlas a la agenda actual de
investigacin. Los sujetos fronterizos mismos pueden construir sus propios sistemas de filtrado
y clasificacin (las fronteras de pertenencia) que les empoderen. Algunas de estas pueden ser
formas de resistencia subalterna, pero en otros casos pueden ser frmulas de introyeccin de la
mirada colonial, del nacionalismo, y de la exclusin.
Vemos con optimismo cuatro avenidas que se unen en el estudio de las fronteras de manera
productiva: La primera de ellas son los cambios en la realidad que unen espacios fronterizos con
una gran velocidad y hacen imprescindible un marco analtico que supere las formas
fragmentarias en que describimos actualmente los procesos. La segunda de ellas es la
convergencia de los estudios sobre disporas y fronteras, y los estudios sobre lneas fronterizas y
comunidades transnacionales. En el fondo esta divisin no es fcil de remontar pues est tras ella
la distancia entre los estudiosos que se ven a s mismos haciendo economa poltica y quienes
se ven cerca de los estudios post-coloniales y culturales. Remontar esta divisin har un marco
analtico muy robusto. En tercer lugar, la convergencia de dos grupos epistmicos pertinentes, el
de los colegas que trabajan en instituciones estadounidenses, y quienes estudian estos fenmenos
desde instituciones mexicanas se ve tambin como una oportunidad, sin embargo, la
traducibilidad de los marcos conceptuales no parece fcil e inmediata, pero puede construirse.
De lograrlo podremos des-nacionalizar nuestro pensamiento. Finalmente, las personas
fronterizas realizan su propia reflexin desde un punto de vista privilegiado: la frontera. Cada
vez ms, estos sujetos fronterizos son parte de los grupos disciplinarios. Esta reduccin de la
distancia crtica entre el yo antropolgico y el otro etnogrfico (para usar una frmula
lingstica de Michael Kearney) es positiva pero no siempre fcil para la disciplina antropolgica
pues implica un desdibujamiento del sujeto de estudio como alteridad.
Tal vez, el reto al que nos enfrentamos consiste en las fronteras que se construyen entre
disciplinas. Ah se reproduce la dialctica entre el mundo como frontera y la (re)fronterizacin
mundial. La construccin de una zona fronteriza disciplinaria que nos ayude a entender mejor
desde un enfoque crticola realidad que vivimos es la agenda central de los estudios
transnacionales sobre fronteras que proponemos.
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