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Mdulo 4

A que no sabes el
significado de
WISSENCHAFT!

4.2- Michel Foucault:


conocimiento y poder

La verdad es de este mundo; est producida aqu gracias a mltiples


imposiciones. Michel Foucault

Michel Foucault nace en Poitiers, Francia, el 15 de octubre de 1926 y


muere en La Salpetriere el 25 de junio de 1984. Estudi la mecnica del
poder.
Indaga profundamente las estructuras de la sociedad contempornea,
teoriza compleja y novedosamente, y trae al mbito concreto de la prctica
humana el ojo crtico del anlisis intelectual.
En sociedades como la nuestra, dice, la economa poltica de la verdad est
caracterizada por ciertos rasgos histricamente importantes: a) est
centrada en la forma del discurso cientfico y en las instituciones que la
producen; b) es objeto de una inmensa difusin y consumo (circula en
aparatos de educacin o de informacin); c) es producida y transmitida
bajo el control no exclusivo pero s dominante de algunos grandes aparatos
polticos o econmicos (universidad, ejrcito, escritura, medios de

comunicacin); d) es el ncleo de la cuestin de todo un debate poltico y


de todo un enfrentamiento social. (Donda: 2003)

Su itinerario intelectual, siguiendo el estilo filosfico de Kant, se articula en


torno a tres grandes preguntas: la pregunta por el saber, la pregunta por el
poder, la pregunta por el sujeto.

Sus temas centrales de pensamiento sern: la interrelacin entre


Conocimiento, Relaciones de poder y Formas de Subjetividad, cada uno de
estos aspectos relacionales, tiene un mtodo, una forma de ser abordado
para su conocimiento: Arqueologa, Genealoga y tica. Analizando
determinadas ideas o modelos de humanidad, Foucault busca comprender
cmo se convierten en normativas universales.

Bsicamente utiliza dos mtodos de estudio de las Ciencias Humanas:


El mtodo del discurso: que estudia enunciados, la formacin de
objetos, de conceptos, la emergencia de los objetos, el a priori
histrico y la positividad.

Fuente de la Imagen:
http://www.cuentocuentos.net/images/colorear/dibujos/Snoopy-prepara-undiscurso.gif

El mtodo genealgico: que intenta inaugurar un nuevo nivel de


inteligibilidad subordinando la teora a la prctica, diagnosticando y
aprehendiendo las prcticas desde su interior.

http://us.123rf.com/400wm/400/400/cienpies/cienpies1210/cienpies121000137
/16105200-arbol-de-la-red-social-con-las-burbujas-del-discurso-se-va-ilustracionen-capas-para-una-facil-manip.jpg

Veamos cmo y desde dnde se responden las tres preguntas


fundamentales que nuclean este vasto universo intelectual de Foucault:

La pregunta por el saber: que, mediante el estudio arqueolgico,


busca comprender las reglas y condiciones de posibilidad del saber,
buscando identificar tomos del discurso.

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La pregunta por la modalidad del poder: examina las relaciones


entre poder, saber y cuerpo en las sociedades moderna desde una
perspectiva genealgica. No es genealoga porque busque el origen

como sentido, por el contrario, se opone a la idea de una esencia


inmvil de los sistemas de verdad.

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La pregunta sobre el sujeto: intenta responder al cuestionamiento


sobre qu somos hoy en la contingencia histrica que nos hace ser
lo que somos.

http://emocionesysentimientos.files.wordpress.com/2008/10/quien-soy-yo.jpg

A grandes rasgos, estas son las claves para empezar a comprender el


enfoque particular y original que representa Foucault en las Ciencias
Humanas: a partir de una visin estructuralista, anclada en la realidad y
condiciones humanas concretas, con un sujeto de estudio profundamente
comprometido en el proceso de conocimiento de lo social, el autor invita a
una mirada minuciosa de las estructuras existentes, de su historia, de
nuestra historia, para que la mutacin de las prcticas humanas sea posible
desde lo que ellas ya son, indaga el modo en el que los objetos y los
sujetos se constituyen, modifican, transforman y luchan entre s y consigo
mismos en la historia.

4.2.1. La arqueologa de las ciencias


humanas
La filosofa en su vertiente crtica () ha sido
precisamente el saber que ha puesto en cuestin
todos los fenmenos de dominacin () Esta
funcin de la filosofa se deriva hasta cierto punto
del imperativo socrtico: ocpate de ti, es decir,
fundamntate en libertad mediante el dominio de
ti (Donda: 2003, p.19).

El filsofo construye una historia poltica de la verdad, porque considera


que la pregunta por el saber lo conduce directamente all: al mbito donde
la verdad y el poder develan su ntima relacin. Esto se evidencia en el
discurso, que no solo aporta desde lo dicho, sino tambin sobre lo no
dicho. La metodologa arqueolgica que propone nuestro autor, es
compleja, ya que busca conocer el movimiento generado entre: prctica
discursiva- saber- ciencia.
Esta historia crtica del pensamiento es una historia de la emergencia de los
juegos de la verdad, sobre las condiciones, el precio que han costado, los
efectos que han tenido sobre lo real y cmo, han constituido para un
tiempo, un rea y unos individuos determinados un a priori histrico de la
posibilidad de la experiencia del mundo.

Esto no es menor, ya que tanto la verdad, como la falsedad tienen


consecuencias sociales fuertes. En este sentido el discurso construye. As,
por ejemplo, un procedimiento posible en esta metodologa arqueolgica
ser el estudio de documentos, que desde este modo de examinarlos,
implica un tratamiento a modo de resto arqueolgico, material; cmo han
funcionado, qu efectos han producido. En el caso de la locura, por
ejemplo, es el conjunto de enunciados que se han dicho sobre ella, que se
han escrito. El documento es un conjunto de enunciados que relata algo,
de su lectura pueden reconstruirse:
~ La episteme: formas de ver y hablar propias de una cultura, de un
perodo de la historia.
~ La genealoga de los llamados dispositivos que utilizan las tcnicas
dentro de ciertos diagramas de poder, como puede ser una escuela,
una fbrica, etc.

El Panptico de Bentham es un dispositivo de control social.


Fuente de la imagen: http://3.bp.blogspot.com/cBKPsUQIkfo/UbMXxu7XksI/AAAAAAAAADk/PO3CUqKgnSo/s1600/Pano%CC%81ptico+de
+Jeremy+Bentham+-+New+Illinois+State+Penitentiary+-+Descontexto.jpg

~ Las denominadas tecnologas del yo: que no son otra cosa que los
modos en los que cada uno de nosotros se trabaja a s mismo, se
convierte en una clase de sujeto
La arqueologa de las Ciencias Humanas intenta estudiar la estructura de
los discursos de diversas disciplinas que pretenden enunciar teoras e la
sociedad, de los individuos y del lenguaje (Donda:2003, p.34)

La Arqueologa no busca conocer la verdad del pasado, sino el pasado de la


verdad, porque no se intenta encontrar una continuidad del suceso
histrico que disuelve su condicin de nico, sino todo lo contrario, se lo
trata como suceso emergente, que marca discontinuidad, que produce una
ruptura a partir de la cual cambian los modos de ver y de hablar. El anlisis
aborda a los discursos en sus condiciones reales de existencia.
Para comprender mejor de qu hablamos cuando decimos discurso,
debemos pensar en las formaciones discursivas, donde hay relaciones,
desfases, cdigos, reglas, aparicin, desaparicin y modificacin de ciertos
discursos. A las reglas de formacin del discurso les ha llamado episteme.
Ella se ha formado a partir de dos grandes mutaciones del saber: la
episteme clsica (renacentista) y lo que despus llamar sociedad
disciplinaria. Las mutaciones suponen un cambio en las reglas de
formacin, de que es posible de ser dicho y lo que no lo es.

Fuente de la imagen: http://2.bp.blogspot.com/08gySll0ICc/UdSZ4XHhNxI/AAAAAAAAF4E/fWAnCPj2Mt0/s400/ALICE.jpg

Es paradigmtico este dilogo entre Alicia y el ovoide, en Alicia en el Pas


de las Maravillas, de Lewis Caroll. Discuten acerca de la palabra Gloria,
porque segn Humpty Dumpty, l puede hacer que signifique lo que l
quiera, a lo que Alicia sorprendida responde: t no puedes hacer que una
palabra signifique tantas cosas. La cuestin es quin va a ser el amo
concluye el ovoide. Caroll esclarece la importante cuestin de la
ambigedad de los discursos.

Mediante estas reglas de formacin de los enunciados aparecen los


objetos: en el ejemplo de la locura, esta recibir el estatus de enfermedad,
enajenacin, etc. No son conscientes las reglas y son annimas, y esto
genera que los discursos sean considerados como prcticas que forman a
los objetos de los cuales se habla (el loco es construccin de una entidad,
lo correcto es decir: X padece una enfermedad psquica o mental; X es
sidtico, es drogadicto, es epilptico, etc., identifica al sujeto; se
debe decir X padece de Sida)
El discurso es un orden por el cual se establece qu est permitido o
prohibido decir y quin dice (Donda:2003, p. 38) Los discursos son
conjuntos de enunciados, que son los tomos del discurso, que toman su
sentido de un referencial constituido por el lugar y las condiciones de
emergencia y existencia, siempre en relacin a un dominio asociado de
elementos que le confieren sentido y realidad.

Fuente de la imagen: http://img1.mlstatic.com/demostenes-discursos-politicos_MLA-O97467340_6917.jpg

Para diferenciar este tratamiento del que realiza la Lgica, se sealan


algunos elementos fundamentales a estudiar que le dan un enfoque
particular sobre enunciados como unidades y discursos como conjuntos:
superficies de emergencia de los objetos, describir ciertas instancias de
delimitacin (en el ejemplo de la locura, la Medicina, como institucin
reglamentada, conjunto de individuos), finalmente es preciso analizar
rejillas de especificacin, que son sistemas segn los cuales se separa, se
divide, se opone, se reagrupa, se clasifica (en el ejemplo seguido hasta aqu
esas rejillas seran: en el tratamiento de la locura en el Siglo XIX, el alma, el
cuerpo, la vida y la historia de los individuos).
Foucault es un autor que representa plenamente la nueva tendencia en la
intelectualidad de no considerar a los conocimientos como en
compartimentos estancos, clasificados y separados. Es un intelectual de lo
contemporneo, de lo complejo de lo humano.

El mtodo genealgico
Cul es el tipo de inversin sobre el cuerpo que es preciso y suficiente
para el funcionamiento de una sociedad capitalista como la nuestra?
(Donda: 2003, p.59)

Mientras en el mtodo arqueolgico propona el anlisis del discurso desde


una perspectiva que implicaba al sujeto investigador como libre de las
influencias de las teoras y prcticas a estudiar, en el mtodo genealgico
esto ser revisado y modificado. Es importante tener en cuenta que, no
encontraremos una ruptura lineal entre un mtodo y otro, sino que,
mediante la bsqueda intelectual del autor, las mutuas relaciones y
preeminencias de los aspectos resaltados en cada metodologa, sufrirn
una serie de modificaciones en pos de encontrar los modos ms claros de
comprender la realidad que estudian las Ciencias Humanas.
La primera modificacin sustancial es que, desde la genealoga, el
investigador est involucrado en las prcticas que estudia, an ms, est
producido como sujeto por ellas, y de ese modo convierte a esta situacin
en tema de estudio. De esta manera, el diagnstico y la aprehensin de las
prcticas se realizan ahora desde su interior.

Otra diferencia fundamental se da en la subordinacin de la teora a la


prctica, con esto, se dice que el autor inaugura un nuevo nivel de
inteligibilidad y muestra que la teora es una de las maneras de operar de
las prcticas organizadoras.
La genealoga como concepto incluye dos ejes fundamentales de anlisis:
los cuerpos y las luchas. Como producto contingente de las luchas, a veces
tambin llamadas guerras o enfrentamientos, se propone el azar. Por
tanto, se descartan las concepciones deterministas y necesarias de la
historia, propias de la perspectiva hegeliana que entiende a la historia
como un despliegue necesario del espritu, una reconciliacin progresiva
entre razn e historia, y la idea de que cada momento tiene como finalidad
aquello que viene despus. Esto claramente se opone a la nocin de azar
que propone Foucault, quien recogi las crticas de Marx a Hegel y los
cuestionamientos de Nietzsche de la historia.

Fuente de la Imagen: http://fmilitaresm.files.wordpress.com/2013/03/legion2.jpg?w=299

La crtica foucaultiana se basa en dos puntos: ante la pregunta sobre los


efectos que produce esta concepcin determinista del hombre y de la
historia, el autor seala que, en primer lugar, se ocultan las relaciones
sociales y materiales reales que se dan en el orden social; y en segundo
lugar, se alimenta una ilusin de reconciliacin entre la razn y la realidad
humana a travs de la historia, lo que implicara que tanto las injusticias
como los dolores que aquejan a las sociedades actuales seran
consideradas parte necesaria e inevitable de la realidad social.

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Estamos ante un autor que cuestiona duramente a las ciencias entendidas


en su sentido tradicional y compartimentado, postulando que las que as se
hacen llamar, ejercen un poder en nombre de su superioridad y seriedad
que acalla otras voces que tambin aportan al conocimiento de la realidad
social. Arremete principalmente contra dos cuerpos tericos: el Marxismo
y el Psicoanlisis, ya que, si bien estas disciplinas aportan elementos de
anlisis importantsimos a la tarea del investigador social, a la vez han
construido cuerpos conceptuales cerrados en s mismos, generando incluso
relaciones de dominacin.
Pero el gran aporte, sin lugar a dudas, lo hace nuestro autor con su trabajo
sobre la nocin de poder, donde lo desustancializa excluyendo la idea del
poder como atributo, propiedad o cosa. Ser a partir del pensamiento
foucaultiano que se lo pensar como relacin. Son fuerzas que se disputan
espacios en una compleja red, donde cada sujeto lo ejerce y a la vez cada
sujeto lo padece.
Dicho esto, podemos sealar, que el principal objetivo de la Genealoga es
mostrar cmo a partir de las denominadas tcnicas el poder se mueve
entre los sujetos que lo ejercen construyendo la individualidad.
Otro trmino importante para comprender el modo como se piensa al
poder es el de dispositivo que incluye prcticas discursivas y no
discursivas, toda una serie de elementos heterogneos: instituciones,
disposiciones arquitectnicas, preceptos morales, enunciados cientficos,
medidas administrativas, etc. Mediante estos elementos, y estableciendo
relaciones flexibles entre ellos, se asla el problema histrico especfico. El
dispositivo es una herramienta de anlisis.
El objetivo principal pasa por intentar comprender el modo en que los
Sujetos son transformados por los discursos y las prcticas.
Esta construccin se lleva a cabo mediante cuatro tipos diferentes de
tecnologas
Tecnologas de produccin.
Tecnologas de sistemas de signos.
Tecnologas de poder
Tecnologas del yo.

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Las primeras se refieren a la manipulacin y transformacin de los objetos,


mientras que la segunda hace lo propio sobre los smbolos, sentidos y
significaciones.
El tercer tipo determina al individuo, lo objetiva mediante el control de su
conducta. Y la cuarta, por ltimo, se refiere al ejercicio del poder del sujeto
sobre s mismo, oficiando las transformaciones que tanto l solo, como con
la ayuda de los otros, lo convierten en un individuo, ms perfecto, ms
feliz, etc.
Estas tecnologas, operan en el caso de las que estn dirigidas al sujeto, no
solo sobre las construcciones de sentidos, valores, modos de vida en
sentido intelectual, sino que lo hacen principalmente en los cuerpos. La
materialidad del hombre es su cuerpo, all los sistemas de poder que se
han sucedido a lo largo de la historia, han ejercido su fuerza, han
organizado su estructura, han consumido su esfuerzo, han disciplinado su
sexualidad, etc.
Por todo lo expuesto anteriormente, podemos agregar que la Genealoga
se erige sobre dos modos de saberes: los conocimientos eruditos (propios
de la academia, del saber cientfico) y las memorias locales, que a lo largo
de la historia del conocimiento han sido considerados anti-ciencia.
Es la insurreccin de los saberes, es el rescate de los conocimientos de la
vida de los sujetos.
Ahora bien, a partir de este trabajo, l mismo fue sealando algunas
precauciones metodolgicas a la hora de abordar las cuestiones sobre el
poder:

No analizar al poder desde su centro jurdico.

No analizarlo en los niveles de la intencin o la decisin, sino en sus


prcticas ms concretas, reales y efectivas.

El poder no debe ser considerado como un fenmeno compacto y


homogneo de dominacin de un grupo sobre otro, sino que el
poder transita a travs de todos los individuos.

Todos tenemos poder.

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Para finalizar, deseamos sealar que mediante estos mtodos de


investigacin y anlisis, Foucault (Donda:2003) indica que el
modo de ejercicio de poder que se ha construido desde el siglo
XVII y XVIII es una forma de poder moderno, que se materializa
como disciplinario y configura a una sociedad disciplinaria.
Qu entiendes por sociedad disciplinaria?

Te pregunto:
Qu funcin cumple la institucin Educativa? Y la
familia? Y la justicia? Y la religin?
Qu sentido tienen las reglas de trnsito? Y qu
sentido tiene el celebrar determinadas fechas del
ao, con un feriado y unos pesos extras para
comprar el brindis?
Te sugiero veas nuevamente, si ya lo has hecho, el
film The Truman show, desde la perspectiva de
Foucault.

El largo NO se puede modificar, el alto SI.


El largo NO se puede modificar, el alto SI.

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Bibliografa Lectura 8
Donda, Cristina Solange (2003). Lecciones sobre Michel Foucault. Saber,
Sujeto, Institucin y Poder Poltico, Crdoba, Universitas.

www.uesiglo21.edu.ar

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