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Sismologa

La sismologa o seismologa (del griego sesmos = sismo y logos= estudio) es una


rama de la geofsica que se encarga del estudio de terremotos y la propagacin de
las ondas mecnicas (ssmicas) que se generan en el interior y la superficie de
la Tierra. Estudiar la propagacin de las ondas ssmicas, incluye la determinacin
del hipocentro, la localizacin del determinado sismo y el tiempo que este haya
durado.
Sus principales objetivos son:

El estudio de la propagacin de las ondas ssmicas por el interior de la


Tierra a fin de conocer su estructura interna;

El estudio de las causas que dan origen a los temblores;

La prevencin de dao

Alertar a la sociedad sobre los posibles daos en la regin determinada

La sismologa incluye, entre otros fenmenos, el estudio de maremotos y


marejadas asociadas (tsunamis) y vibraciones previas a erupciones volcnicas. En
general los terremotos se originan en los lmites de placas tectnicas y son
producto de la acumulacin de tensiones por interacciones entre dos o ms
placas.
Sismo
Un sismo es un temblor o una sacudida de la tierra por causas internas. El trmino
es sinnimo de terremoto o sesmo, aunque en algunas regiones geogrficas los
conceptos de sismo o sesmo se utilizan para hacer referencia a temblores de
menor intensidad que un terremoto.
Estos movimientos se producen por el choque de las placas tectnicas. La colisin
libera energa mientras los materiales de la corteza terrestre se reorganizan para
volver a alcanzar el equilibrio mecnico.
Una de las principales causas de los sismos es la deformacin de
las rocas contiguas a una falla activa, que liberan su energa potencial acumulada
y producen grandes temblores. Los procesos volcnicos, los movimientos de
laderas y el hundimiento de cavidades crsticas tambin pueden generar sismos.

No obstante, los expertos en la materia tambin tienen claro que un sismo se


puede producir como consecuencia de una serie de importantes cambios en lo
que es el rgimen fluvial de una zona o bien de los que se producen en lo
referente a las presiones atmosfricas.
Entre las principales consecuencias que puede traer consigo un terremoto se
encuentran las rupturas del suelo, incendios de diversa gravedad, maremotos o
tsunamis y deslizamientos de tierra de muy diversa envergadura.

Cmo se mide un sismo?

Escala de Mercalli:

Toma su nombre del fsico italiano Giuseppe Mercalli, quien la desarroll en el


siglo XIX. Es una escala subjetiva, porque evala la percepcin humana del sismo.
Sirve para recolectar informacin en zonas donde no existen aparatos detectores,
o instrumentos de medicin. Se basa en lo que sintieron las personas que vivieron
el sismo, o en los daos ocasionados. Cuando se utiliza esta escala, se habla de
grados de intensidad. Se basa en el efecto o dao producido en las estructuras y
en la sensacin percibida por la gente. Para establecer la Intensidad se recurre a
la revisin de registros histricos, entrevistas a la gente, noticias de los diarios
pblicos y personales, etc. La Intensidad puede ser diferente en los diferentes
sitios reportados para un mismo terremoto.
Intensidad

Descripcin

I. Muy dbil

Lo advierten muy pocas personas y en condiciones de


percepcin especialmente favorables (reposo, silencio total,
en estado de mayor concentracin mental, etc.)

II. Dbil

Lo perciben slo algunas personas en reposo, particularmente


las ubicadas en los pisos superiores de los edificios.

III. Leve

Se percibe en el interior de los edificios y casas. No siempre


se distingue claramente que su naturaleza es ssmica, ya que
se parece al paso de un vehculo liviano.

IV. Moderado

Los objetos colgantes oscilan visiblemente. Es sentido por


todos en el interior de los edificios y casas. La sensacin
percibida es semejante al paso de un vehculo pesado. En el
exterior la percepcin no es tan general.

V. Poco Fuerte

Sentido por casi todos, an en el exterior. Durante la noche


muchas personas despiertan. Los lquidos oscilan dentro de
sus recipientes y pueden derramarse. Los objetos inestables
se mueven o se vuelcan.

VI. Fuerte

Lo perciben todas las personas. Se siente inseguridad para


caminar. Se quiebran vidrios de ventana, vajillas y objetos
frgiles. Los muebles se desplazan y se vuelcan. Se producen
grietas en algunos estucos. Se hace visible el movimiento de
los rboles y arbustos.

VII. Muy fuerte

Se experimenta dificultad para mantener en pie. Se percibe


en automviles en marcha. Causa daos en vehculos y
estructuras de albailera mal construidas. Caen trozos de
estucos, ladrillos, cornisas y diversos elementos electrnicos.

VIII. Destructivo

Se hace difcil e inseguro el manejo de vehculos. Se


producen daos de consideracin y a veces derrumbe parcial
de estructuras de albailera bien construidas. Caen
chimeneas, monumentos, columnas, torres y estanques. Las
casas de madera se desplazan y se salen totalmente de sus
bases.

IX. Ruinoso

Se produce inquietud general. Las estructuras corrientes de


albailera bien construidas se daan y a veces se derrumban
totalmente. Las estructuras de madera son removidas de sus
cimientos. Se pueden fracturar las caeras subterrneas.

X. Desastroso

Se destruye gran parte de las estructura de albailera de


toda especie. Algunas estructuras de madera bien
construidas, incluso puentes, se destruyen. Se producen
grandes daos en represas, diques y malecones. Los rieles
de ferrocarril se deforman levemente.

XI. Muy
desastroso

Muy pocas estructuras de albailera quedan en pie. Los


rieles del ferrocarril quedan fuertemente deformados. Las
caeras quedan totalmente fuera de servicio.

XII.
Catastrfico

El dao es casi total. Se desplazan grandes masas de rocas.


Los objetos saltan al aire. Los niveles y perfiles de las
construcciones quedan distorsionados.

Escala de Richter:

La escala sismolgica de Richter o escala de magnitud local (ML), es una escala


logartmica arbitraria que asigna un nmero para cuantificar la energa liberada en
un terremoto, denominada as en honor del sismlogo estadounidense Charles
Richter (1900-1985).
La escala de Richter es la escala utilizada para evaluar y comparar la intensidad
de los sismos. Esta escala mide la energa del terremoto en el hipocentro o foco y
sigue una escala de intensidades que aumenta exponencialmente de un valor al
siguiente. Aunque la escala de Richter no tiene lmite superior, hasta hoy ningn
sismo ha superado 9.6 de magnitud.
sta es una escala logartmica: La magnitud de un sismo aumenta 10 veces de un
grado al siguiente. Por ejemplo, un temblor de grado 5 es 10 veces ms intenso
que uno de grado 4 y un temblor de grado 8 no es el doble de intenso que uno de
grado 4, sino 10000 ms fuerte.
Esta escala est comprendida entre el grado 1,5 hasta el grado 12.
Realmente, hasta que no llega al grado 2 no se suele hablar de terremotos, ya que
son microterremotos que no son percibidos por los seres humanos. Diariamente
se registran hasta unos 8000 movimientos. A partir del grado 4 se consideran
terremotos, pequeos, que se suelen grabar en el sismgrafo pero no se perciben
y muy raramente han producido daos. Una magnitud 4 no es el doble de 2, sino
que 100 veces mayor.
Los mayores daos pueden producirse a partir del grado 4. A partir del grado 5, el
terremoto se considera moderado y de este tipo se producen unos 800 cada ao.
Este tipo de terremoto suele causar destrozos en edificios mal construidos y algn
dao aislado en las grandes construcciones.
El grado 6 es considerado como fuerte y puede provocar destruccin en una rea
de dimetro de 160 kilmetros. Para comprender la gravedad de este grado, basta
con recordar el terremoto de Italia de escala 6,9, que caus 294 muertos mientras

que 50.000 personas perdieron sus casas. Una magnitud 4 no es el doble de 2,


sino que 100 veces mayor.
encabezado 1

encabezado 2

Menos de 3.5

Generalmente no se siente, pero es registrado

3.5 - 5.4

Puede sentirse pero slo causa daos menores.

5.5 - 6.0

Ocasiona daos ligeros a edificios.

6.1 - 6.9

Ocasiona daos severos en reas muy pobladas.

7.0 - 7.9

Causa graves daos.

8 o mayor

Destruccin total a comunidades cercanas

Ondas ssmicas

El movimiento ssmico se propaga concntricamente y de forma tridimensional a


partir de un punto en la Corteza profunda o Manto superficial (en general, en la
Litosfera) en el que se pierde el equilibrio de masas. A este punto se le
denomina hipocentro.
Cuando las ondas procedentes del hipocentro llegan a la superficie terrestre se
convierten en bidimensionales y se propagan en forma concntrica a partir del
primer punto de contacto con ella. Este punto llama epicentro. Segn nos alejamos
del hipocentro se produce la atenuacin de la onda ssmica.
Las ondas ssmicas son similares a las ondas sonoras y, segn sus caractersticas
de propagacin, las clasificamos en:

Ondas "p" o primarias: llamadas as por ser las ms rpidas y, por tanto, las
primeras que se registran en los sismgrafos. Son ondas de
tipo longitudinal, es decir, las partculas rocosas vibran en la direccin de
avance de la onda. Se producen a partir del hipocentro y se propagan por
medios slidos y lquidos en las tres direcciones del espacio.
Ondas "s" o secundarias: algo ms lentas. Son ondas de
tipo transversal, es decir, la vibracin de las partculas es perpendicular al

avance de la onda. Tambin se producen a partir del hipocentro y se


propagan en forma tridimensional, pero nicamente a travs de medios
slidos.

Ondas "L" o largas: se propagan slo por la superficie, por lo que tambin
se les llama ondas superficiales. Se propagan a partir del epicentro. stas
son las verdaderas causantes de los terremotos.

Tipos de terremotos
Aunque la mayor parte de los movimientos ssmicos, los que podramos llamar
sesmos verdaderos, se producen por causas tectnicas, algunos de ellos se
pueden producir por otras.

Microsismos:
Pequeas vibraciones en la Corteza terrestre provocadas por causas
diversas. Entre las ms frecuentes se encuentran grandes tormentas,
hundimiento de cavernas, desplomes de rocas, etc.
Sismos volcnicos:

A veces los fenmenos volcnicos pueden generar movimientos ssmicos.


Tal es el caso del hundimiento de calderas volcnicas, destape de las
chimeneas en una erupcin u otras.
Sismos tectnicos:
Son los verdaderos movimientos ssmicos y los de mayor intensidad.
Generalmente asociados a fracturas (fallas). Se producen por formacin de
fallas, movilizacin de fallas preexistentes o por movimiento de fallas
asociadas.

Terremotos en Guatemala:
Guatemala es un pas cuyas caractersticas geolgicas le hacen sensible a sufrir
sismos. Aqu se localizan ms de 10 volcanes, muchos de ellos activos. Adems,
tres placas tectnicas se desplazan en el territorio. Estas "propiedades" dan como
resultado terremotos de considerable magnitud y destruccin, siendo el ltimo en
1976, y algunos estiman que ocurrir uno de importancia en un intervalo de 50
aos. Aunque es sumamente difcil hacer descripciones breves de Guatemala y su
actividad ssmica en cuanto a historia y origen, debido a sus volcanes y placas
tectnicas, trato de hacerlo aqu no sin sacrificar informacin an ms detallada e
importante, por lo que tambin aconsejo al lector revisar la literatura utilizada y
ms.
Terremotos histricos
Desde la conquista y construccin espaola, el primer terremoto registrado
ocurre en 1526. En 1541 ocurre otro terremoto, aunado a dos das de
lluvias que produjeron deslaves, destruyen la capital forzando a su
relocacin. Cabe destacar que la viuda de Pedro de Alvarado, conquistador
de Guatemala enviado por Cortz, fallece. La capital en su nueva locacin
vuelve a sufrir varios terremotos. Hay un mnimo de 28 terremotos como
tales, an ms movimientos ssmicos.
En 1917-1918 ocurre el primer terremoto fuerte del siglo XX. En realidad fue
una seguidilla de sismos, cuatro de ellos fuertes y en definitiva destructivos.
Se registr el primero el 17 de Noviembre de 1917. El 25 de diciembre de
1917, poco despus de las 10pm empiezan movimientos que empiezan a
destruir la capital; se calma al amanecer. El segundo importante ocurre el
29 de Diciembre. El 3 de enero ocurre el tercero ms fuerte, y el ltimo
ocurre el 24 de enero de 1918. Un mes de sismos que destruyen al pas.
Aparte estn los terremotos "locales" por movimientos de fallas.

Terremoto de 1976
El ltimo terremoto importante en Guatemala fue el ocurrido a las 3:03 de la
madrugada del 4 de febrero de 1976. En esa ocasin 17 de 22
departamentos ("departamento" es el equivalente a "regin" en Chile)
sufrieron destrucciones considerables. Est registrada una magnitud de 7.5
grados en la escala Richter. Se produjo una ruptura de superficie de casi
300km, y un desplazamiento de 325cm; el promedio es de 100cm. (USGS)
Alrededor de 25 mil personas fallecieron y ms de un milln quedaron sin
hogar. El presidente de turno fue el General Kjell Laugerud Garca y fue
quien hizo lo posible en levantar el pas. (Por muchos aos militares fueron
los dirigentes de la nacin, a veces en triunviratos; estos aos oscuros
derivaron de enfrentamientos contra guerrillas y en muchas ocasiones poca
o ninguna libertad de prensa. Pero esa es otra historia an
mucha ms complicada que la aqu contada.

La duracin de este terremoto fue de 30 a 40 segundos, teniendo un primer


movimiento vertical seguido de uno horizontal. El movimiento fue tal que muchas
personas no pudieron levantarse de la cama, pues era de noche cuando ocurri, y
a otras las tir al piso.
El evento ssmico tuvo una magnitud de 7.5 en escala Richter

Placas tectnicas de Guatemala


Es un trmino que se refiere a las capas slidas de piedra y de otros metales que
pasan por debajo del territorio guatemalteco, cuyo grosor es de aproximadamente
100 kilmetros de ancho y que se movilizan a una velocidad de varios centmetros
por ao, de forma independiente.
En los puntos donde se unen dos o ms placas existe gran actividad volcnica
ssmica. En el planeta hay siete placas principales y 12 secundarias. Una falla es
una rotura o fractura de la corteza terrestre, a lo largo de los cuales los terrenos
experimentan un desplazamiento vertical u horizontal. Este desplazamiento se
denomina rechazo de falla. Hay cuatro tipos principales de fallas: vertical, paralela,
directa e inversa.
En Guatemala, las cuatro fallas ms importantes son: falla del Motagua, falla de
Jalpatagua, falla de Chixoy-Polochic y falla de Jocotn-Chamelecn.
Guatemala es considerado como un pas "altamente ssmico" por la Coordinadora
Nacional para la Reduccin de Desastres (Conred), pero su ltimo terremoto de
relevancia fue en 1976.
El territorio nacional est repartido en tres placas tectnicas: Norteamrica, Caribe
y Cocos. Los movimientos relativos entre stas determinan los principales rasgos
topogrficos del pas y la distribucin de los terremotos y volcanes.
El contacto entre las placas de Cocos y del Caribe es de tipo convergente, en el
cual la Placa de Cocos se mete por debajo de la Placa del Caribe (fenmeno
conocido como subduccin). Este proceso da origen a una gran cantidad de
temblores y formacion de volcanes. El contacto entre estas dos placas est
aproximadamente a 50 Km. frente a las costas del Ocano Pacfico.
A su vez, estos dos procesos generan deformaciones al interior de la Placa del
Caribe, produciendo fallamientos secundarios como: Jalpatagua, Mixco, Santa
Catarina Pinula, etc. Como se ve en la figura.

Breve historia del desarrollo de la sismologa en Guatemala

En Guatemala, los primeros sismgrafos mecnicos fueron instalados en 1925 en


el Observatorio Nacional. Posteriormente, a principios de la dcada de los aos 70
se instalaron los primeros seis sismmetros electromagnticos, como parte de
un proyecto con el Servicio Geolgico de los Estados Unidos, para vigilar los
volcanes activos. Al principio el centro de registro estuvo en el Instituto Geogrfico
Nacional, y posteriormente fu trasladado al Observatorio Nacional. Tambin
durante los aos 70s fueron instalados algunos sismoscopios en la capital y otros
puntos del pas.
Despus del terremoto del 4 de febrero de 1976, el Gobierno decidi crear el
Instituto Nacional de Sismologa, Vulcanologa, Meteorologa e Hidrologa,
INSIVUMEH, y con l la Red Sismogrfica Nacional. La red fu diseada para
registrar la actividad microssmica (eventos con magnitud Richter < 5.0) dentro del
Territorio Nacional.
Es importante mencionar que durante la dcada de los aos 80, el Instituto
Nacional de Electrificacin, INDE, tuvo dos redes sismolgicas instaladas en los
sitios de presa de los proyectos hidroelctricos Chixoy y Chulac.
Por ltimo, en 1989 se cre el Centro de Cooordinacin para la Prevencin de los
Desastres Naturales en Amrica Central, CEPREDENAC, por medio del cual se
inici un proyecto para fortalecer los centros sismolgicos en la regin. Como
parte de este proyecto, se adquiri el equipo y la tecnologa adecuada para
procesar en forma digital los registros ssmicos.

Recomendaciones en caso de terremoto


ANTES DEL TERREMOTO:

Como los terremotos ocurren sin previo aviso es importante actuar ahora. Mientras
ms espera, mayor es el riesgo.

1. Solicite a un experto que le revise la estructura fsica de su residencia o


local y haga las reparaciones indicadas.
2. Sujete a la pared los muebles altos y cualquier objeto que pueda caer.
3. Prepare una lista de telfonos de emergencia.
4. Asegrese de conocer los lugares seguros y peligrosos en su casa y
sealice la ruta de evacuacin.
5. Capactese y practique primeros auxilios y simulacros con su familia y/o en
el trabajo con la ayuda de un profesional.
6. Almacene provisiones de emergencias.
7. Escoja una persona lejos de la casa a la cual puedan llamar los miembros
de su familia para reportar su condicin.
8. Ubique los equipos y herramientas necesarias para los incendios y primeros
auxilios en los lugares adecuados.

DURANTE EL TERREMOTO

1. Conserve la calma, domine sus nervios y temores. Pensar con claridad es


lo ms importante en ese momento.
2. Evaluar su situacin. Si est dentro de un edificio, permanezca ah, no
salga, no corra y protjase.
3. Protjase en un lugar seguro, no corra hacia la salida.
4. Agchese en posicin fetal y protjase al lado de un mueble fuerte,
sujetndose a este hasta que cese el movimiento.
5. Avisar a las personas a su alrededor que se protejan.
6. Evitar acercarse a paredes, ventanas, anaqueles, escaleras y al centro de
salones grandes.
7. Si esta fuera, mantngase alejado de postes elctricos, ventanas, edificios
u objetos que puedan caer.
8. Si est en su carro estacinelo lo ms pronto posible en un lugar seguro y
cbrase.

DESPUES DE UN TERREMOTO

Generalmente un sismo de gran magnitud es acompaado por una serie de


temblores secundarios. Estos temblores secundarios sern de menor magnitud
pero pueden causar daos adicionales por lo tanto, despus de un temblor grande
lo que Usted debera hacer es:
1. Renase con su familia o en el trabajo en el lugar acordado y cuente por si
falta alguien.
2. Verifique si hay heridos y adminstrele primeros auxilios.
3. No encienda fuego.
4. Chequee su cilindro de gas que no est abierto.
5. Solo utilice el telfono en caso de emergencia.
6. Camine con zapatos cerrados.
7. Inspeccione los daos a su alrededor.
8. Mantngase informado mediante la radio o autoridades pertinentes.
9. Colabore con las autoridades en la localizacin de vctimas.

LISTA DE PROVISIONES:

1- Leche (Evaporada o descremada en polvo).


2- Carne, ave o pescado envasado. Pescado: atn sardinas, camarones, salmn,
bacalao; Carne-pollo, pavo, jamn, jamoncillo, salchichas, chorizos.
3- Frutas, vegetales y granos. (Regular o de dieta). Frutas enlatadas-pasas,
ciruelas, peras, melocotones. Jugos de frutas enlatados. Frutas secas. Vegetales
enlatados. Granos cocidos y enlatados
4- Grasas y aceites. Aceite vegetal. Grasas slidas hidrogenadas (manteca).
5- Azcar y Dulces. (Regular o de dieta). Azcar blanca y morena. Dulces duros,
paletas. Chocolates en barra y goma de mascar. Miel, mermelada, casquitos de
guayaba, dulce de papaya. Mezcla para flanes mantenidos en sus paquetes
originales.

6- Cereales. (Regular o de dieta). Cereales listos para comer. Cereal no cocido


(cocido rpido o instantneo). Harina para panqueques.
7- Varios. Caf, t, chocolate instantneo. Cubitos de caldo. Polvo con sabor para
refrescos. Arroz blanco o amarillo en paquetes pre-cocidos. Huevo en polvo.
Mantequilla de man. Galletas dulces o de soda. Polvo de hornear. Servilletas,
cucharas, tenedores, platos sanitarios. Abridor de latas manual. Bolsas para
basura. Papel Sanitario y efectos personales. Agua (suficiente para tomar y
cocinar).

Bibliografa

http://definicion.de/sismo/

http://www.ecured.cu/index.php/Escala_de_Richter

http://www.jmarcano.com/riesgos/informa/medirsismo.html

https://es.wikipedia.org/wiki/Escala_sismol%C3%B3gica_de_Richter

http://www.ecured.cu/index.php/Escala_Mercalli

http://www.shoa.cl/servicios/tsunami/escalas.htm

http://www.earthquakecountry.org/roots-es/shaking.html

http://recursos.cnice.mec.es/biosfera/alumno/4ESO/MedioNatural2/contenid
o2.htm

http://www.desastre.org/index.php?
option=com_content&view=article&id=69:recomendaciones-en-caso-deterremoto&catid=38:huracanes-y-terremotos

http://web.ua.es/es/urs/divulgacion/que-hacer-si-ocurre-un-terremoto.html

http://guatemalavolcanes.blogspot.com/2009/06/consideraciones-sismicasla-existencia.html

http://sistemavariable.blogspot.com/2008/04/terremotos-en-guatemala.html

http://wikiguate.com.gt/placas-tectonicas-de-guatemala/

http://www.insivumeh.gob.gt/geofisica/indice%20sismo.htm

http://recursos.cnice.mec.es/biosfera/alumno/4ESO/MedioNatural2/contenid
o2.htm