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Economie, monnaie et souverainet

jerome Maucourant

hwww.memoiregratuit.com

Jury :
Annie Cot, professeur des universits
Alain Gury, directeur de recherches au CNRS
Pierre Docks, professeur des universits
Andr Orlan, directeur de recherches au CNRS
Claude Gautier, professeur des universits
Bruno Thret, directeur de recherches au CNRS

Jrme Maucourant
Habilitation diriger les recherches (Science conomique)
Anne 2006

Remerciements
Je remercie Annie Cot pour mavoir encourag entreprendre ce travail qui, sans son
amicale insistance, naurait pas vu le jour. La partie relative Montchrestien et Cantillon est issue
d'un travail en cours dans le cadre du sminaire Dons, prlvements, monnaies anim par Alain
Gury (Centre de recherches historiques, UMR CNRS-EHESS) : je remercie tous les membres de
ce groupe pour les remarques qu'ils ont faites sur cette esquisse.

Sommaire
Prcisions liminaires
Partie 1 Une trajectoire de recherche
Un travail en conomie institutionnaliste : entre histoire des faits et histoire des ides
Economie institutionnaliste et histoire conomique
Axes de recherches prsents loccasion de lhabilitation
Partie 2 Perspectives de travail en histoire des ides
Chapitre 1 Instituer, monnayer et troquer

Le troc du point de vue conomique


Ambivalence du troc et ncessit de la monnaie
La science conomique l'preuve du troc
Les reprsentations du troc, rvlateur de l'imaginaire conomique
Figure du troc originel
L'anthropologie de la monnaie comme rfutation de la figure du troc originel
La fable du troc : une occultation du politique ?
Points de vue htrodoxes sur la monnaie et le troc
L'institution de la monnaie est essentielle et le troc est subordonn
Le troc comme illusion
La monnaie, une institution contingente : l'espace du troc
Chapitre 2 Souverainet et conomie

Modernits de Montchrestien et Cantillon


Anthropologie gnrale ou anthropologie conomique ?
Lconomie : processus institutionnalis ou Grand March ?
conomie politique ou commerce en gnral
Mercantilisme , commerce et monnaie
La force du Traict et de lEssai

Chapitre 3 Economie, politique et fascisme

Un aperu de lconomie politique de Polanyi


La thse de lembeddedness
Le commerce et les marchs archaques
De la naissance de la socit de march son possible dpassement

Economie et totalitarisme
Une synthse entre marxisme et christianisme
Le fascisme comme rvolution de la fin des rvolutions
L'essence double du fascisme
La thse de Polanyi et les approches classiques du totalitarisme
Conclusion de la partie 2 : L'conomie d'un point de vue historique
Rfrences
Listes des travaux personnels ou faits en association
Titres et fonctions universitaires
Annexe : discours de soutenance du 8 dcembre 2006
Ensemble des travaux sur lequels porte l'habilitation1
Texte n 1. [1993] "Mitchell, critique paradoxal de l'utilitarisme benthamien", Economie et
socit - Srie conomia, Histoire de la pense conomique, P. E. n18, 12, p. 171-182.
Texte n 2. [1993] "Monnaie et calcul conomique selon Karl Polanyi - le projet d'une
conomie socialiste fdrale", Revue Europenne de Sciences Sociales (31), 96, pp. 29-462.
Texte n 3. [1993] "Au cur de l'conomie politique, la dette - l'approche de J. R.
Commons", Revue du Mauss, Deuxime semestre, pp. 209-218.
Texte n 4. [1998] Institution et monnaie dans luvre de Wesley Clair Mitchell , Revue
dEconomie Politique (108), 3, Mai-juin 1998, pp. 391-418.
Texte n 5. avec J. Andreau, [1999] A propos de la rationalit conomique dans
lAntiquit grco-romaine - une interprtation des thses de D. Rathbone , Topo (9), 1, p.47-102,
Maison de lOrient Mditerranen, Lyon 2.
Texte n 6. [2000] Polanyi, lecteur de Marx , Actuel Marx (27), 1, pp. 133-152.
Texte n 7. [2000] Lecture : M. Weber, Economie et socit dans lAntiquit , Politix revue des sciences sociales du politique, (13), 52, pp. 247-252.
Texte n 8. [2001] "Linstitutionnalisme de Commons et la monnaie", pp. 353-284, Cahiers
d'conomie politique, n 40-41.
Texte n 9. [2001] Polanyi on institutions and money : an interpretation suggested by of
Commons, Mitchell and Veblen , pp. 150-171 dans P. Devine, Fikret Adaman eds., dans Economy
and society - Money, Capitalism and Transition, Montral, Black Rose Books. 6.
Texte n 10. [2005] avec Graslin L.3, Le port de commerce : un concept en dbat",
Topoi,12-13, pp. 215-257.
Texte n 11. [2003] "Le noinstitutionnalisme l'preuve de quelques faits historiques",
Economie applique (56), 3, pp. 111-131.
Texte n 12, [2005] Max Weber et le nomodernisme , Cahiers du Centre de Recherches
Historiques (CNRS-EHESS), Actes de la table ronde internationale Economie antique et
conomie moderne : le dbat entre thorie conomique et conomie historique (A propos de luvre
de Max Weber) , n 34, octobre, pp. 79-87
Texte n 13. [2004] Rationalit conomique ou comportements socioconomique ? in
Mentalits et choix conomiques des Romains, pp. 227-238, J. Andreau, J. France et S. Pittia eds,
Bordeaux : Ausonius (Paris, Diffusion de Boccard).

Chacun de ces textes est reproduit dans le document joint au prsent travail.
Premire forme de ce texte : Cahier d'pistmologie, 9213, Universit du Qubec Montral, Juin 1992.
3
Institut d'Etudes Smitiques et Collge de France.
2

Texte n 14 avec C. Vivel, [2005] Lre de lopulence selon Polanyi , Economie et


socit, srie Histoire de la pense conomique , PE, n36, 6/2005, pp. 1125-1133.

Prcisions liminaires

Mes recherches nont cess de se nourrir de rflexions autour de la notion d'institution selon
une triple perspective, cest--dire la question montaire, lhistoire des ides et lhistoire
conomique. Mme si les proccupations d'histoire conomique ont toujours accompagn mon
travail de doctorat, la question montaire fut l'objet exclusif de ma thse, soutenue en 1994, qui
sinscrivait dans le champ de lhistoire des ides. Ds 2000, sur une suggestion dAlain Gury qui
ma fait prendre conscience de limportance du Traict de lconomie politique, que lon doit
Montchrestien, jai rflchi sur les rapports entre politique et conomie travers ce prisme trs
particulier quest le problme de la souverainet au sens o lon entend ce terme depuis le XVIime
sicle.
Cette rflexion ma permis de revenir sur des interrogations connexes qui mont passionn
au dbut de mes tudes dconomie : peut-on vraiment penser le capitalisme sans la monnaie ?
Peut-on, plus encore, penser la socit sans la monnaie ? En effet, ds 1982, la publication de la
Violence de la monnaie, que lon doit Michel Aglietta et Andr Orlan, les rfrences quils
faisaient un auteur dont jignorais alors tout, Karl Polanyi, linvitation que Jean-Michel Servet me
fit en 1983 lire La Grande Transformation, ainsi que la publication de son ouvrage Nomismata
tats et origines de la monnaie, en 1984, mavaient convaincu de limportance de penser la monnaie
comme une institution sociale dcisive pour la comprhension des faits conomiques, que lon prt
cette problmatique dun point de vue logique ou historique.
Avant daborder la partie seconde, jai jug utile, dans une premire partie, daborder les
raisons qui mont conduit faire usage de cette notion dinstitution dans le cadre de recherches
institutionnalistes. Jexposerai un bilan de mes recherches passes dans ces deux domaines distincts
que constituent lhistoire des faits et lhistoire des ides en mettant laccent dlibrment sur mon
travail en histoire des faits qui doit beaucoup Jean Andreau depuis 1995 et, plus rcemment,
depuis 2001, Ltitia Graslin. Ce travail ma donn loccasion de dresser un bilan des lectures et
des discussions qui ont orient mes recherches depuis une quinzaine dannes et de mesurer tout ce
que je leur dois. La partie seconde est consacre aux seules perspectives de mes recherches en
histoire de la pense conomique.
Cest dans ce cadre que je prolonge de trois faons cette rflexion sur les fondations sociales
de lconomie partir de lhistoire des ides comme point de vue. En premier lieu, je discute de
faon assez directe la problmatique de linstitution montaire de la socit pose par JeanMichel Servet que javais tent daborder, une premire fois, en 1989, loccasion de mon mmoire
de DEA. Le recul du temps, la connaissance des travaux dAnne Chapman partir de 2001 mont
permis de repenser cette question avec, je lespre, plus defficacit. En deuxime lieu, je traite des
liens qui se tissent entre conomie et politique grce lanalyse du texte de Montchrestien, que jai
voqu plus haut, mais en la renforant par une interprtation de lEssai de Cantillon, qui, plus
dun titre, inaugure une conception plus proche de ce que lon entend communment par
conomie . Enfin, je conclus cette seconde partie par un rappel des thses de Polanyi relatives
la question de lembeddedness, tout en illustrant cette question par lanalyse que fait Polanyi des
rapports entre totalitarisme et conomie.

Partie 1 Une trajectoire de recherche


Il sagit ici de dresser un bilan de mes recherches passes dans deux domaines a priori
distincts dtude. Je vais mettre en perspective, en premier lieu, mon travail pass relatif lhistoire
des ides institutionnalistes. En un deuxime lieu, jexposerai plus longuement les rsultats que jai
pu mettre en vidence pour ce qui est de lhistoire des faits conomiques car je ny reviendrai pas
dans le prsent travail. Il doit toutefois tre rappel que cette distinction entre ces deux types
dhistoires est, parfois, plus un artifice acadmique4 quune exigence logique. Enfin, je ferai un tat
du programme de recherche qui est le mien ce jour en histoire des ides.
Un travail en conomie institutionnaliste : entre histoire des faits et histoire des ides
Cest la traduction en franais de La Grande Transformation de Polanyi qui, en 1983, a lanc
une vague durable dintrt pour cet auteur. Cest dans ce contexte que jaccordais une attention
particulire cet ouvrage cependant que je dbutais une licence de science conomique. Certes, ds
1975, une prcdente dition franaise dun ouvrage important, Les Systmes conomiques dans
lhistoire et la thorie5, dans lequel Polanyi avait jou un rle majeur, avait t une date importante
dans lintroduction dune problmatique qui se situait en dehors de lapproche noclassique des
conomistes ou du marxisme orthodoxe. Malheureusement, ma connaissance, ce texte a t
essentiellement discut dans le domaine de lanthropologie et nentrait que de faon marginale dans
le champ de lhistoire conomique6 : il a t nglig des sociologues comme des conomistes. De
plus, linterprtation du travail de Polanyi par Godelier, dans un cadre marxiste trs particulier, ne
permettait pas de saisir loriginalit du propos polanyien. Toutefois, une dcennie plus tard, ceux
qui accordaient la critique un rle important dans la dtermination de leur orientation en sciences
sociales, durent faire face aux flures du marxisme institu, lchec patent du socialisme
rellement existant et, plus gnralement, leffacement des grands rcits , ce qui aida la
redcouverte dauteurs jusque l tenus en marge comme Polanyi. Ce nest pas un hasard si se
dveloppe en France un autre centre dintrt relatif linstitutionnalisme, notamment sous sa
variante amricaine.
Dailleurs, la construction de liens entre Polanyi, auteur europen sil en est, et Veblen,
Commons et Mitchell fut facilite par le fait que cest en Amrique du Nord, terre dmigration de
Polanyi, que ses lves comprirent la proximit de sa problmatique avec celles de la tradition
institutionnaliste de leur pays. Plus gnralement, la critique culturelle de la modernit librale
apparut essentielle durant cette dcennie 1980 : ce nest pas un hasard si Dumont prfaa La
Grande Transformation et quon redcouvrit Mauss faisant de lui lauteur ponyme dune revue.
La premire erreur commise par danciens marxistes est davoir fait de Polanyi une faon
d anti-Marx . A cet gard, dans la revue Actuel Marx7, jai tent de montrer limportance dune
dimension austromarxiste chez Polanyi et sa volont affiche de sinscrire dans une vision
matrialiste de lhistoire ne souffrant daucun dogmatisme. Popper, dans la seule version anglaise
de La socit ouverte et ses ennemis, exprimait ainsi sa dette envers Polanyi qui lui aurait montr
les vertus du nominalisme mthodologique par rapport l essentialisme : Je dois Karl
Polanyi la suggestion [] que cest Marx qui le premier conut la thorie sociale comme
consquences sociales involontaires de presque toutes nos actions 8. Mme si Polanyi na pas
dvelopp un quelconque marxisme analytique , il nen reste pas moins que cet interprte de
Marx minvitait rflchir sur des objets nouveaux.
4

En effet, une histoire des ides qui ne se nourrirait pas de lhistoire des faits, ngligeant donc les dterminations
contextuelles, devient une pure exgse pouvant saccorder avec les interprtations rtrospectives les plus improbables.
5
Arensberg et alii [1957].
6
Cette affirmation est sans doute peu nuance. En dpit de la condamnation vive que Braudel adresse luvre de
Polanyi [voir Braudel [1979a, p. 195] qui donne raison North contre Polanyi], Alain Gury, par exemple, a port un
jugement plutt favorable sur cet auteur. Cest peut-tre la distinction entre les marchs et le March , principe
abstrait de structuration socioconomique vise autorgulatrice, qui a sans doute le plus retenue lattention de
lhistorien (voir Gury [1984]). Une telle distinction nest certes pas braudlienne !
7
Ce texte est le texte n 6 [Maucourant [2000]] de la liste des contributions reproduites en annexe.
8
Popper [1950, n. 30, p. 668]. ma connaissance, la traduction franaise de ce fameux texte de Popper ne fait pas
mention de conversations avec Polanyi. Voir le tome 2 de Popper [1950b, p. 227, n. 5].

Ainsi, dans cette perspective, la thorie de la valeur, quelle ft objectiviste ou subjectiviste, sest
trouve minore, lobjet principal des recherches tant lanalyse des conditions institutionnelles de
production et de circulation des richesses sociales. Nanmoins, quelle que ft limportance que
revtait Polanyi mes yeux, il ma sembl difficile de fonder, en 1989, un travail de thse sur ce
seul auteur compte tenu des conditions difficiles de la rception dun tel travail dans la profession
des conomistes9. Jacceptai alors le pari de Jean-Michel Servet, mon directeur de thse : constituer
une problmatique liant divers auteurs institutionnalistes , en un sens large incluant Polanyi,
grce un suppos point commun : le statut essentiel de la monnaie dans ces diffrents discours
conomiques. Ce pari se rvla fcond pour trois raisons.
En premier lieu, Polanyi, aprs Veblen, rejetait les approches traditionnelles de la valeur
conomique. Sagissant de celui-ci, Aron10 comprit dailleurs, dans sa prface La thorie de la
classe de loisir11, lintrt dun auteur qui refusait le concept dexploitation : les heures de travail,
mme valides socialement, nexpliquaient pas, selon Veblen, les modalits de production de la
valeur conomique car lacte productif tait considr, de facto, comme un fait social total . Le
problme ntait pas tant lexploitation du producteur que lalination par la publicit ; ce ntait
pas lindustrie qui faisait problme, ctait, avant lheure, le logo. Veblen acquiesait lhypothse
dune alination propre la modernit. Ctait donc le systme des prix , o la monnaie devient
la ralit ultime de choses 12, qui faisait obstacle lexercice par lhomme de ses potentialits. Or,
limpossible aspiration lautonomie dans le cadre du capitalisme tait le fondement du socialisme
polanyien. En second lieu, la lecture de Commons me fit prendre conscience dun statut bien
particulier de la monnaie que lon pouvait retrouver, sous des formes varies dans les crits
institutionnalistes. En supposant que la monnaie tait linstitution rglant la reproduction du jeu de
la dette, on pouvait comprendre son importance politique et conomique. La dette, en effet, est au
cur des interactions sociales et traverse, sous de multiples formes, les groupes sociaux en les
modelant13. Enfin, cest la lecture de Mitchell qui me fit prendre toute la mesure de limportance
historique de la monnaie dans le processus de rationalisation sociale.
Ainsi, lobjet de mes recherches sanctionnes en 1994 par une thse fut dessayer de
comprendre, du point de vue de lhistoire des ides, la monnaie comme une institution. Je fus
conduit adopter lhypothse selon laquelle la monnaie n'tait pas une marchandise mais une
condition ncessaire au systme de march14. Cette proccupation impliquait de recourir des
auteurs qui avaient volontiers fait appel des connaissances historiques et sociologiques pour
valider leurs hypothses conomiques : il sagit l dune spcificit des approches rellement
institutionnalistes qui ne consistaient pas, selon moi, faire une sorte d anti-conomisme en
conomie, mais parier que la dmarche pluridisciplinaire pouvait tre heuristique. Il peut paratre
tonnant davoir voulu scarter des prsupposs qui fondaient lapproche dominante de la
discipline conomique car celle-ci, notamment depuis les annes 1970, stait rvle dune
richesse indniable.
Toutefois, quelle que ft lampleur de ces productions thoriques, dites parfois
orthodoxes , il demeurait tabli, de mon point de vue, que dautres fondements analytiques
taient possibles. Certes, les recherches que jai entreprises depuis la soutenance de cette thse ont
modifi un certain nombre de mes convictions premires, mais je demeure convaincu que la
tentative visant produire une conception institutionnaliste des comportements conomiques
demeure soutenable. Lconomie comme science a tout gagner dun pluralisme des mthodes et
des objets qui ne peuvent quaccrotre les espaces de concurrence thorique et donc les lieux
dintelligibilit scientifique. cet gard, un certain ralisme des hypothses est une attitude
mthodologique dfendable. La position inverse a t brillamment illustre par Friedman15 et
9

De ce point de vue, larticle de Servet [1993], parue dans une revue professionnelle dconomistes, est une date
importante pour la reconnaissance de Polanyi comme conomiste.
10
Voir Aron [1970, p. xl].
11
Voir Veblen [1899].
12
Voir [Veblen, 1923, p. 183].
13
Jai dvelopp cette intuition dans les textes 3 et 9.
14
Cette hypothse doit beaucoup aux travaux fondateurs de Michel Aglietta et Andr Orlan [1982, p. 16-17].
15
Voir Friedman [1952, p. 7] ; p. 15, lauteur va jusqu dire : Une hypothse, pour tre importante, doit par
consquent avoir des postulats empiriquement faux .

commente plus rcemment de faon favorable, par exemple par Nadeau16. Sans entrer dans les
dtails dune controverse mthodologique qui a fait couler beaucoup dencre, il suffit de faire
rfrence quelques critiques parmi toutes celles qui sont possibles vis--vis du discours
friedmanien sur la mthode. Ainsi, ne peut-on pas contester lassimilation faite par Friedman entre
sa mthode et celle des sciences physiques, sous couvert dun instrumentalisme promu au stade
de mthodologie des sciences naturelles et humaines ? Il convient de noter, dabord, que le dbat
nest pas si simple, mme pour les sciences exactes, comme en tmoigne un livre de Thom17
affirmant que lactivit premire du scientifique est lexplication avant la prdiction18. Par ailleurs,
en ce qui concerne la physique, les instrumentalistes postulent des entits qui ne sont pas
observables. Cest alors les proprits qui peuvent tre lgitimement testes19. Pourquoi ne pas faire
de mme en conomie, en dpit de ce quaffirme Friedman ?
Le caractre des entits propres aux sciences sociales a une autre consquence : il rend
possible une mthodologie comprhensive comme Weber la montr, ce qui nentrane
aucunement, dailleurs, de coupure radicale entre les sciences de la nature et celle de lesprit quant
la question de la causalit : Weber tait fort conscient de ce fait, ce qui est un dtail parfois occult.
Jai ainsi tent de montrer, lors de mon travail de thse, que Commons pratiquait une forme d
conomie comprhensive ; je suis maintenant plus conscient du fait que Polanyi20 et Mises
partageaient cette mme option thorique qui les faisait condamner le modle de lconomie
planifie centralement : ils ntaient pas nombreux ceux qui, dans les annes 1920 et 1930, ne
croyaient pas lconomie de commandement. La richesse des explications dun Mises ou dun
Polanyi ne rside nullement en un quelconque caractre prdictif : ils dmontrent simplement que
lconomie centralise est impossible ou que la volont de limposer est productrice de chaos21. En
ce sens, ces deux auteurs sont suprieurs, de ce point de vue, Hayek qui affirmait que lconomie
centralise tait tout fait possible, au prix certes du totalitarisme. La richesse des analyses de
Mises et de Polanyi est donc de lordre de la production de chanons de causalit convaincants. Sur
un autre plan, on peut remarquer que la science conomique a connu de nombreux progrs en
incorporant des hypothses plus ralistes, comme en tmoignent les travaux de Simon ou lapproche
en terme de cots de transaction 22.
Cest pourquoi la dmarche institutionnaliste na plus le caractre dpass qu'elle semblait
revtir au moment de la mode de linstrumentalisme appliqu sciences sociales23. Lexamen critique
des postulats retrouve alors une lgitimit24. Dans ce cadre, laction humaine, reconnue dans la
pluralit de ses motivations, peut tre claire par les sociologues, psychologues et conomistes.
Ceci implique que ladjectif conomique renvoie un domaine de la vie de lhomme et non aux
diverses modalits de la relation moyen-fin considres comme le principe mme de laction
humaine. Sauf vouloir la puissance dun discours englobant qui peut en venir perdre lobjet qui
16

Voir Nadeau [1992].


Voir R. Thom [1991].
18
Pour ce qui est de lconomie, le mthodologue Bruce Caldwell voque le fait absolument lgitime de la critique
suivante : The instrumentalist preocupation with predictive adequacy forces scientists to prefer statistical correlation
over causal explication if the former provides better predictions. This violate the popular adage which prohibits
measurement without theory [voir Caldwell [1994, p. 181]]. Le propos de Bruce Caldwell devrait certes tre
affin, mme sil suffit ici mon propos car laccusation dune mesure sans thorie a t adresse Mitchell par
Koopmans [1947], alors que celui-l cherchait les voies menant une autre thorie [voir Mirowski [1989]]. Jamais la
position institutionnaliste de Mitchell na t un ptition antithorique , mme si son travail na pas chapp
certaines apories [voit texte 4].
19
Cest linterprtation que je fais dune partie des arguments de Lagueux [1992].
20
Voir le texte 2.
21
Cest sans doute sur ce seul point de limpossibilit de lconomie de commandement que les deux frres Polanyi,
Karl et Michael, se retrouvent.
22
A relire Bruce Caldwell, on peut trouver dautres exemples allant dans ce sens [voir Caldwell [1994, p. 183]] qui
peuvent tre accepts par le type de science conomique que Friedman dfend et trouve riche . Il y a l une vritable
contradiction dans les termes que note Caldwell dans le discours mme de Friedman. Plus gnralement, la suite de
Hutchison, Caldwell crit [p . 182] cette phrase forte : due to the subject matter of economics, it may be difficult to
discover any predictively adequate theories [soulign par Caldwell].
23
Il est intressant de noter que Friedman [1952, p. 23] rejette explicitement les thses de Veblen [1898] qui en appelle
linterdisciplinarit, gage dun ralisme plus grand des hypothses.
24
Tel est lactualit de la dmarche de Mitchell ainsi que je le concevais dans le texte 1.
17

le fonde, lconomie nest pas une discipline qui transcende les autres sciences sociales ; elle peut
coexister fructueusement avec celles-ci. Un tel point de vue inscrit ainsi mes recherches dans ce que
la pense amricaine des annes 1920-1940 dsignait sous le nom, parfois quivoque il est vrai,
dinstitutionnalisme25 : le travail de Wesley C. Mitchell a ainsi constitu pour moi un important
moment de ma thse26.
Dans un article paru en 1998 dans la Revue dconomie politique27, jai tent de mettre en
vidence de faon plus claire la filiation entre Veblen et Mitchell, les acquis et laporie du systme
mitchellien28 ; plus rcemment, en 2001, dans les Cahiers dconomie politique, jai approfondi des
hypothses mises durant ma thse quant au rapport que Commons entretient avec sa conception de
lindividu et des institutions, notamment la monnaie29. Toutefois, il ntait pas possible
dapprofondir cette dmarche institutionnaliste en mappuyant sur la seule histoire de la pense
conomique. Il ma sembl alors important de confronter quelques discussions actuelles relatives
ce concept dinstitution en conomie. Un article retenu par la revue Economie applique30 tmoigne
de mon intrt discuter les thses les plus actuelles, orthodoxes ou non, lesquelles, dans le
domaine des rapports entre conomie et histoire, tente dintgrer le concept dinstitution. Au-del
des recherches relatives lhistoire conomique et lhistoire de lhistoire de lconomie, jai suivi
la logique du projet propre Polanyi pour y inclure une dimension plus politique. Je montrerai ainsi
comment lanalyse de lessence du fascisme 31 par Polanyi est un moment privilgi qui permet
de comprendre la priode de lentre-deux-guerres o sarticulent les ides antidmocratiques et
totalitaires, la construction politique des fascismes, les caractristiques conomiques des annes
1920 et l'mergence des transformations corporatistes au sein mme des capitalismes ayant
conserv le rgime parlementaire.
Aprs la soutenance de ma thse, je suis revenu sur des proccupations prdoctorales 32
fortement empreintes dun intrt pour lhistoire conomique, lesquelles avaient dj donn lieu
quelques publications33. Le champ historique est cet gard un domaine privilgi de validation des
hypothses institutionnalistes : la prdominance des phnomnes dchange, quon suppose trop
souvent constituer lessence de lconomie moderne, y est en effet d'emble discutable ; la question
de linstitutionnalisation des pratiques marchandes apparat comme un objet lgitime
d'investigation. Cest dans le cadre dtude que fournissaient les socits prcapitalistes que jai
tent de confronter ces diverses approches institutionnalistes. Mes premires recherches tentaient
dinvestir le champ de lgyptologie, dans le cadre dun travail ayant une dimension collective34 :
mon modle tait lInterdisciplinary Columbia Project35 qui permit Polanyi, notamment dans le
cadre de lassyriologie, de faire des hypothses importantes mme si elles doivent tre aujourdhui
discutes. Aujourdhui, je discute avec beaucoup plus de recul le travail de Polanyi36 que je ne le
faisais alors. Ce travail me semble devoir tre considr comme un ensemble dhypothses que les

25

Si Mitchell et Commons qualifiaient ainsi leur dmarche, ce ntait pas le cas de Veblen chez qui la rfrence
"lvolutionnisme" tait la seule rfrence explicite. Toutefois, alors que les institutions sont incluses dans le
systme explicatif des anciens institutionnalistes, qui sont de francs dissidents de la pense conomique dominante,
cette mme notion polysmique d'institution est mobilise par les nouveaux institutionnalistes qui sont des
conomistes aux franges de lorthodoxie et dveloppent une conception des institutions dtermines par une explication
conomique des comportements humains.
26
Voir Maucourant [1994]. Mon regain d'intrt pour Marx, originator de linstitutionnalisme selon Mitchell,
sinscrit bien dans cette dmarche gnrale, enrichie par la lecture de Polanyi. Voir le texte 6.
27
Ce texte fait partie du corpus retenu en annexe du prsent travail.
28
Voir Maucourant [1995] et [1998]. Je suis revenu sur Veblen, dont linterprtation est si dcisive pour comprendre
Mitchell dans J. Maucourant [1998].
29
Voir texte 8.
30
Voir texte 11.
31
Voir Polanyi [1935] et Maucourant [2005].
32
Voir Maucourant [1989].
33
Voir Maucourant [1990], Maucourant & Gentet, [1991] et [1992]. Les questions de la monnaie et des comportements
conomiques sont examines partir de donnes gyptologiques.
34
Le professeur J-C Goyon, alors titulaire de la chaire dgyptologie Lyon, prodigua dinestimables conseils Didier
Gentet et moi-mme ; il fut membre du jury de mon DEA.
35
Une retombe clbre fut la parution de Trade and Market in early empires en 1957. Voir Arensberg et alii [1957].
36
Voir Graslin & Maucourant [2005].

progrs des sciences sociales doivent rfuter : nanmoins, les ides-forces du projet polanyien me
semblent toujours fcondes.
Les thses dites substantives [ou substantivistes ] et inspires par Polanyi que jai
dfendues pour lEgypte pharaonique, la Grce classique et la Rome antique37 ont rencontr des
oppositions de la part dhistoriens adeptes de thses dites modernistes 38 : ces historiens, souvent
convaincus que les marchs forment un systme rgulateur ds la Haute-Antiquit et utilisant
parfois la mtaphore smithienne de la main invisible , ne peuvent qutre critiques par rapport
la dmarche substantive. En effet, celle-ci conteste le bien fond de lhypothse selon laquelle des
marchs autorgulateurs sont constitus ces poques prcoces ; en outre, selon lapproche
substantive, les marchs autorgulateurs ne sont pas rellement constitus avant la Rvolution
Industrielle. Il nen reste pas moins que la confrontation entre la dmarche substantive et celle des
historiens de lconomie partisans dune approche moderniste, voire nomoderniste 39, est
intressante. De ce qui prcde, il se dgage quil est crucial de suivre les progrs de
lhistoriographie, mme sil convient de ne pas oublier la formule inaugurale de Wittgenstein mise
en exergue par ce disciple majeur de Polanyi qutait Dalton : problems are solved not by giving
new information, but by arranging what we have always known 40. Nombreux sont, en effet, les
nouveaux lments dont on dispose en histoire conomique de lAntiquit qui alimentent encore des
querelles probablement dpasses41.
Lire Polanyi et son cole est doublement intressant : cest faire de lhistoire de la pense
conomique tout en prouvant des concepts conomiques dans les champs historiques et
anthropologiques. Le travail de Polanyi nest donc pas un ensemble dargumentations dates mais
constitue une partie dun paradigme institutionnaliste42. La mthode de Polanyi est dailleurs
particulire : il ncrit pas lhistoire comme le fait justement remarquer le prfacier de La Grande
Transformation pour ldition anglaise. Polanyi ne produit donc pas des donnes historiographiques
nouvelles mais fait un rcit [narrative] selon ses propres termes. Cette rcriture de lhistoire
vise mettre en lumire les causalits essentielles du droulement historique : Nous
n'entreprenons pas ici un travail historique. Ce que nous cherchons ce n'est pas une squence
convaincante d'vnements saillants mais une explication de leur tendance en fonction des
institutions humaines. Nous nous sentirons libres de nous arrter sur des scnes du pass dans le
seul but d'clairer les problmes du prsent 43.
Il est vident que des objections trop prcises parfois adresses au rcit polanyien nont
pas dobjet si elles nen visent pas les articulations essentielles. Cest pourquoi lide quon aurait
rfut certaines des thses de Polanyi, labores dans les annes 1940-1950, ne constitue pas une
rponse dfinitive loin de l ! aux questions souleves par lapproche substantive. Il faut cet
gard rappeler la distinction importante, mme si elle doit tre manie avec prudence, entre

37

Voir Andreau & Maucourant [1999] et aussi Maucourant [2002].


Le grand modle de ce point de vue est celui de Rostovtseff [1926] et [1941]. Aujourdhui, cette thse est soutenue,
par Menu [2002], Bresson [2000] et [2002], et Rathbone [2005] : Je remercie celui-ci de mavoir donn ce texte avant
publication. Il est noter que la teneur de ces discussions est trs variable : les deux derniers auteurs cits ont une
connaissance directe des thses polanyiennes quils critiquent.
39
Je propose ce nologisme car certains historiens veulent conforter la vision moderniste traditionnelle grce la
thorie des cots de transaction. Ainsi, Alain Bresson estime que lanalyse de North est fructueuse car elle lui permet de
complter son interprtation de lhistoire conomique grecque classique selon laquelle les marchs jouent un rle
structurant dans la vie conomique. Cette utilisation des travaux de North pose problme car celui-ci se sert justement
des cots de transaction pour le nolithique et le Moyen-Age, moments quil ne juge pas marqus par des marchs
rgulateurs (voir North [1973] et North & Thomas [1985]). Les thses d'un autre noinstitutionnaliste comme Silver
[1985], fort problmatiques par ailleurs, me semblent pourtant plus adquates au propos dAlain Bresson.
40
Cit par Dalton [1990, p. 161].
41
Cest ainsi que, sur une proposition de Jean Andreau, nous avons examin ensemble une part de la nouvelle et
passionnante historiographie dont on dispose maintenant pour le dbut de lAntiquit tardive de faon mettre en
question la coupure classique en histoire qui existe en primitivistes et moderniste [voir Andreau & Maucourant
[1999]]. Jai fait de mme avec Ltitia Graslin qui est une spcialiste des mondes phnicien et msopotamien [voir
Graslin & Maucourant [2005]].
42
Larticle de Neale [1990] tmoigne du souci de rattacher le substantivisme de Polanyi la tradition
institutionnaliste amricaine.
43
Polanyi [1944, p. 22-23] cit par Chapman [2002].
38

lhistoire des faits et lhistoire des ides 44. En effet, la mise au jour de la cohrence, parfois toute
relative, propre un systmes de pense, et ltude des filiations entre les coles ne peuvent tre
occults par tout historien, quand bien mme celui-ci se voudrait plus soucieux des faits que des
ides . Dailleurs, lhistorien, comme lconomiste45, peut lui-mme tre victime dautres savants
du pass. Je pense cet gard que lhistoire de la discipline fait donc partie de la discipline.
Toutefois, je ne veux videmment pas suggrer que les crits dun auteur doivent tre compris de
faon indpendante du monde dans lequel il vit. Sans vouloir produire une histoire purement
contextuelle de la pense conomique, comme le voulait Mitchell, il me semble ncessaire de
prendre de front les questions des reprsentations conomiques du monde et celle des institutions
dun moment donn. Ainsi, il est possible viter le risque de la pure exgse.
Lintrt du rcit polanyien ne rside pas seulement dans sa capacit produire des
interrogations nouvelles sur lchange et le march. Il met en garde contre les discours qui affirment
que le capitalisme ou les mentalits propres ce systme conomique si particulier taient prsents
ds lorigine de laventure humaine46. Par exemple, Braudel fait lhypothse de la virtualit du
capitalisme : un capitalisme en puissance sesquisse ds laube de la grande histoire, se
dveloppe et se perptue des sicles durant [] cest Michael Rostovtseff qui a raison [soulign
par Braudel]47 . La dite conomie de march , rgne millnaire des petits producteurs changeant
dans la transparence, est suppose tout aussi naturelle48. Or, la vision de Braudel est peu fonde. Il
ny a pas de consensus des historiens spcialistes du monde antique pour affirmer que Michael
Rostovtseff a raison . Dailleurs, Braudel nest pas antiquisant et cherche simplement voquer le
nom dhistoriens favorables sa thse. Il ne discute pas srieusement les thses de Finley qui sont
aux antipodes de son point de vue49 et reste immerg dans lidologie conomique. Il est trs
significatif que sa critique de Marx sexerce propos dun problme de mthode, Marx refusant de
voir avec raison dans nimporte quelle conomie fonde sur largent lessence propre du
capitalisme50.
Cest cette ide que reprend Weber, puis Polanyi, qui conteste lidentit de lconomie
montaire et du capitalisme. Jai ds lors essay de dvelopper une lecture polanyienne de Weber
dans un article de la revue Politix51. Contre lillusion de ce capitalisme virtuel qui menace de
sactualiser tout moment, il faut accepter le poids de la contingence et refuser lide que les seules
ncessits, et encore moins une tlologie, font lhistoire. La dmarche polanyienne refuse toute
loi de lhistoire . Cest le refus mme de la contingence qui fonde souvent cette erreur consistant
projeter des lois sur le mouvement historique. Polanyi refuse de penser lHistoire partir de sa fin
prtendue. De ce point de vue, la branche de la Nouvelle Histoire Economique , comme elle
sincarne parfois dans les crits de North et Silver, me semble poser plus de difficults quelle
44

Sans doute na-t-on pas toujours rappel avec suffisamment defficacit cette distinction dans un texte que jai
consacr lconomie politique de la monnaie selon Polanyi [Maucourant [1998]]. Bresson [2000] affirme que les
donnes sur lesquelles sappuyait Polanyi taient dpasses. Je suis certes conscient que certaines ides des annes 1950
ne peuvent tre appliques en ltat aux donnes rcentes de lhistoriographie, mme si le cadre gnral dans lequel
s'insrent ces ides est stimulant. Notons cet gard que le livre de Polanyi sur lequel je me suis appuy [voir Polanyi
[1977]] est un ensemble de textes crits vers 1950, puis runis et publis de faon posthume par Pearson. Je nignore
pas les conditions trs particulires qui ont prsid la publication dun tel texte, mais je ne peux faire comme si ce
livre nexistait pas car le fait est que le public intellectuel considre ce texte comme un ouvrage majeur de Polanyi. On
comprend nanmoins que Finley, qui tait un proche de la famille Polanyi et qui craignait les rfutations trop rapides
quon aurait pu faire de certaines thses contenues dans ce livre posthume, avait dconseill la veuve de Polanyi un tel
projet ditorial [Neale & Tandy, 1994, p. 25 note 6]. LHistoire conomique de Weber [1923] pose des problmes
semblables qui ne semblent pas devoir empcher de commenter cette uvre avec une prudence tout aussi ncessaire
[voir le texte 7 de la liste des contributions reproduites en annexe] ; pour une utilisation de ce texte contre le
nomodernisme en histoire conomique de lAntiquit, voir le texte n 12.
45
On se souvient que Keynes avait ainsi mis en garde les conomistes contre loubli de leur propre histoire.
46
Voir ma critique de North dans Maucourant [2003] [ce qui est le texte 11].
47
Voir Braudel [1979b, p. 538].
48
Selon Braudel [1979b, p. 547-8], le capitalisme , empire des monopoles en collusion avec les forces politiques,
soppose au march . Cette opposition nous permettrait viter, crit-il, le tout ou rien . Contre les pouvoirs
monopolistes, Braudel et ses mules soutiennent en effet le caractre dmocratique du march.
49
Voir Finley [1973].
50
Selon Braudel [1979b, p. 538 et p. 578], Mommsen aurait eu raison contre Marx sur ce point.
51
Il sagit du texte n6 [Maucourant [2000]].

napporte dclaircissements52 car les processus historiques sont dus des phnomnes de
constitution des faits sociaux o le hasard et la ncessit ont leur place.
Economie institutionnaliste et histoire conomique
Une part importante de mes interrogations actuelles concerne le fait de savoir si
l conomie antique tait ou non une conomie de march. Une telle interrogation implique
quon sentende sur la signification de cette notion d conomie de march 53. En effet, nen pas
douter, lconomie antique, au sens o lentendait Finley, comportait bien des marchs ; de ce point
de vue, celle-ci tait bien une conomie de marchs , le pluriel mis ici au mot march tant
dcisif. Mais, il est discutable, en se fondant sur lexistence de certains marchs, den dduire la
ralit dune conomie de march. En effet, celle-ci se caractrise par le fait que par les marchs
sont inextricablement lis et se constituent en un systme dou de proprits autorgulatrices.
Certes, il ne sagit pas de sous-entendre quun tel systme de marchs autorgulateurs ne connatrait
pas de crise : cest tout lenjeu de lanalyse htrodoxe, dans laquelle nous nous inscrivons, de
montrer que le march comme principe organisateur de lconomie, cest--dire le Grand
March 54, ne peut seul produire les conditions de sa rgulation et quil ne connat pas de tendance
spontane lquilibre55. Il convient de prciser que, selon ce mme courant htrodoxe, le March
ne produit pas spontanment les institutions qui sont la condition sine qua non de fonctionnement
des marchs concrets ; cest quune sociologie de lconomie ou une conomie vraiment politique
est ncessaire pour rendre compte de la construction sociale des marchs et de leur inscription dans
des rapports de force qui structurent la socit. Cest pourquoi il est frquent que les conomistes
htrodoxes soient ouverts dautres disciplines comme lhistoire ou lanthropologie de faon
mieux asseoir les fondements mmes de leur discipline56.
Les questions redevenues frquentes quant la nature mme de lconomie antique rsultent
dun renouveau de lapproche modernisante en histoire grecque et romaine57 qui, trop souvent,
mconnat les apports htrodoxes. Lenjeu de mes recherches est de montrer que ce renouveau
52

Comme jai tent de le montrer dans une contribution pour la revue Economie Applique Voir le texte n 11
[Maucourant [2003].
53
Une contribution personnelle exprimant cette problmatique va paratre sous le titre Des habits neufs pour le vieux
modernisme ? , Cahiers de la Maison de lOrient et de la Mditerrane, n sous la direction dYves Roman.
[professeur dhistoire romaine lUniversit Lyon 2, directeur adjoint de lEquipe Romanitas - Maison de l'Orient et de
la Mditerrane - Universit Lumire Lyon 2].
54
A la suite de S. Latouche, nous dnommerons March ce principe oppos aux marchs .
55
En ce sens, lhtrodoxie que nous dfendons est doublement diffrente des thses du courant autrichien dont mane
parfois quelque senteur htrodoxe. Le premier critre de distinction entre orthodoxie et htrodoxie est emprunt
Marglin (communication personnelle) qui trouve dcisive cette question de lautoproduction des institutions conduisant
au bien tre social dans le cadre de la socit de march. Le second critre est relatif la production mme de
lquilibre au sein dinstitution donne : Orlan [1999, p. 144] illustre parfaitement ce type de considration en
montrant la spcificit des marchs financiers soumis lerrance que cause les boucles autorfrentielles . Nous
sommes bien loin de prtendues tendances l'quilibre qui ne sont que des cas particuliers. Nanmoins, il doit tre
signal que ces deux critres distinctifs du courant minoritaire de la science conomique sont profondment lis lun
lautre. En effet, la prdominance actuelle de la finance sur lindustrie est un artefact politique qui sest traduit par des
processus de drglementation-rerglementation des marchs financiers visant assurer une liquidit toujours plus
grande des actifs. Telle est la consquence de lhgmonie politique des possesseurs de capitaux dsirant rendre
ngociables la proprit du capital dont le trait singulier est, au contraire, l immobilit : le capital dans sa ralit
est une organisation productive soumises aux forces concurrentielles. La liquidit [] est une institution particulire
certaines socits humaines, qui sera plus ou moins tendue selon les formes que prend le capitalisme [p. 45]. Pour
Veblen, dj, le capital en rgime capitaliste est une entit double, la fois chose dote dune objectivit
incontestable, et produit de la fiction sociale crant la proprit changeable. La contradiction entre finance et
industrie est au cur de lanalyse du capitalisme selon le point de vue htrodoxe. Luvre dAndr Orlan est
prcieuse en ce sens quelle sinscrit, de mon point de vue, dans ce sillage veblenien. Mais elle lenrichit, surtout, dune
interprtation de Keynes, qui manque tant lcole vblenienne, tout en ne refusant pas la positivit de la science
conomique au-del des divers courants qui la constituent.
56
Voir le livre dit par Aglietta & Orlan [1998] o Jean Andreau fait une contribution sur le cens.
57
Lassyriologue et lgyptologie ne sont pas pargnes comme en tmoignent les travaux de Silver ou de Warburton. Il
me semble que la relecture de Weber est un antidote excellent ce retour du vieux sous des habits neufs (C.f texte 12).
Il convient de souligner que le point de vue conomique que nous dfendons dans un certain nombre de travaux est
parfaitement convergent avec de nombreuses rponses qui manent des sciences historiques, quelle soient explicites
sur cette question du nomodernisme (Renger et Lafont par exemple) ou implicites (Guerreau et Gury).

moderniste, qui se nourrit des formes bien varies de lorthodoxie conomique, naffecte pas, pour
lessentiel, les thses dveloppes par Polanyi et son cole dite substantive quil convient de
distinguer de lhritage finleyien. Il ne sagit pas de se cramponner un dogme dpass. Avec L.
Graslin, qui ne sinscrit pas dans la mouvance substantiviste, jai abord la question du port de
commerce . Deux points de vue diffrents coexistent dans cet article (texte 10) o suffisamment de
zones de convergences sont trouves, soulignant ce qui peut tre encore intressant dans lanalyse
de Polanyi et mettant de ct ce qui peut tre oubli. Mon point de vue nest que celui dun
conomiste insatisfait des cloisonnements disciplinaires. Il ne sagit pas de produire des donnes
historiographiques nouvelles mais de sinterroger sur la logique conomique, les contradictions
possibles et les implications mthodologiques inhrentes ces propositions nomodernistes .
Le nomodernisme peut avoir deux formes : en premier lieu, limage de ce quon faisait il
y a un sicle, on congdie simplement toute considration anthropologique, lconomie de march
apparaissant comme un trait spontan de toute socit non strictement primitive . La question
montaire devient alors un enjeu thorique de taille. En effet, le nomodernisme sattache dans ce
cas faire de la monnaie une marchandise pour en nier la dimension institutionnelle afin de plaquer
dans la ralit historique les prjugs dune anthropologie aussi implicite que naturaliste. Mais, un
nomodernisme plus subtil est en voie de construction. Celui-ci nest pas un simple retour au
postulat du march autorgulateur pour lAntiquit : il intgre, au moins en principe, parfois de
faon seulement implicite, certains dveloppements de la science conomique. Le nomodernisme
tente ici de partir de faon assez rigoureuse de lhypothse de rationalit comme elle existe en
conomie. Ce sont les apports et les difficults, parfois les apories, de cette nouvelle approche
modernisante que jai commenc travailler avec Jean Andreau dans le cadre de controverses
souleves par le livre de Dominic Rathbone58. Lobjet de mes recherches actuelles est de montrer
que ce nomodernisme, mme sil a produit indubitablement de la connaissance, est une voie sans
issue.
La place des marchs dans lconomie et lexistence possible du March sont au cur de ce
dbat qui oppose les partisans dune forme de retour lanalyse moderniste dune part, et dautres
part, les tenants de lapproche primitiviste ou tous ceux qui essaient de schapper de cette
classique dichotomie entre modernisme et primitivisme. Le raisonnement nomoderniste se moule
dans ces arguments anciens en estimant que les progrs de lhistoriographie ont finalement donn
raison aux modernistes dautrefois. Masetti-Rouault [2004] tient par consquent que les progrs de
larchologie sont des moyens de dpasser les difficults que connatrait lhistoire parce que
larchologie naurait pas t contamine par les a priori polanyiens. Tous ces arguments
reposent sur un postulat tonnant : la seule faon de contribuer une sorte de science pure serait
de facto dadopter la discutable anthropologie utilitariste. Or, celle-ci nest plus lhorizon
indpassable de notre temps, lanthropologie conomique layant discute lenvi. Ne peut-on pas
dire, plutt, que cette anthropologie utilitariste, souvent spontane, est un biais plus terrible que tout
autre ? Le rel tant toujours construit, il vaut mieux tre conscient que lon apprhende les faits
travers une grille explicite qui nest jamais que provisoire.
Largumentation prcdente ne reprsente pas la totalit du paradigme que je me propose de
qualifier de nomoderniste . Comme les anciens modernistes, les nomodernistes font appel
lhypothse du Grand March et, dans les cas o les faits se drobent cette hypothse, ils
mobilisent les ressources les plus contemporaines relatives la rationalit des comportements. Les
cots de transaction ou diverses contraintes institutionnelles sont parfois invoqus pour
montrer que les mcanismes de march ne sont pas toujours dominants59. Nanmoins, ces
argumentations posent une difficult du point de vue mthodologique car elles nexposent pas, en
gnral, les conditions de leur rfutation alors mme que lambition mthodologique de lapproche
en termes de cots transactionnels, selon les dires mmes de North [1977, p. 64], est de produire des
58

La particularit du texte 5. crit avec Jean Andreau est que celui-ci nest pas polanyien, de mme que Ltitia Graslin
ne lest pas non plus.
59
Cest ainsi que le travail de Douglass N. North, thoricien des cots de transaction, est mis en avant comme voie
davenir par Bresson [2002]. Toutefois, dans le champ mme de lconomie, il existe des rfutations dordre empirique,
thorique et mthodologique qui ont t produites lencontre de North [1977]. En langue franaise, voir Rollinat
[1994, 1997] et Maucourant [2003].

noncs rfutables. Il est en effet toujours possible dinvoquer une contrainte spcifique donnant
quelque substance cette pure forme sans contenu quest la rationalit conomique. Pire, tout se
passe alors comme si la rationalisation des comportements selon une norme montaro-marchande
ntait pas elle-mme une construction sociale. Tout comme le premier modernisme, le
nomodernisme en vient ainsi nier cette dimension si peu spontane de la vie sociale quest
lmergence dune mentalit de march . Ceux des conomistes qui sont peu soucieux du bien
fond des diffrences disciplinaires ne peuvent que se rjouir de la mobilisation outrance de
lhypothse de rationalit des comportements 60, ou de laffirmation de lternit du Grand
March, qui favorisent limprialisme de lconomie en histoire alors que, paradoxalement, les
sociologues, quant eux, lont contrecarr depuis une vingtaine dannes dans des travaux
remarqus61.
Mon propos, maintenant, nest pas dentrer plus avant dans les arguments opposables ce
retour du vieux modernisme : je veux signaler, seulement, quelques traits qui sont assez rvlateurs
des racines de ce programme de recherches en gnral, puis dans deux branches de sciences
historiques, respectivement lgyptologie et lhistoire romaine.
Les thses substantivistes, en gyptologie, doivent tre maintenues en dpit des affirmations
de Menu [2001, p. 96] qui prtend que les usages de la monnaie dans lancienne Egypte sinscrivent
dj dans un cadre moderne . De ce fait, la monnaie des Egyptiens serait dj une monnaiemarchandise et non pas une srie dusages cloisonns qui sagencent pour raliser les fonctions de
tout systme montaire. Bernadette Menu prtend curieusement que la monnaie usages
spcifiques est la caractristique de socits galitaires o la division du travail est peu
approfondie : bien sr, je reviendrai sur cet argument si singulier. Les anciens Egyptiens auraient
mme eu une nette conscience de lautonomie de lconomie, linstitution de leur monarchie leur
ayant permis de distinguer nettement entre le cleste et le terrestre [p. 99] : dailleurs,
nauraient-ils pas agi grce leur Etat de faon inflchir les rsultats parfois nocifs de leur
conomie de march [p. 97-98]62 ? Il faut noter limprgnation, en quelque sorte keynsienne,
des affirmations de Bernadette Menu qui attribue les carences de lEtat aux dysfonctionnements du
march. Nanmoins, en dpit des rserves que jexprime sur les interprtations de Bernadette Menu,
qui peuvent laisser penser que le pont franchir est impossible entre une certaine gyptologie et
lconomie substantive, le dialogue doit se poursuivre. Comme je pense le montrer, cest
essentiellement la mconnaissance du modle substantiviste qui est problmatique63.
Le refus de toute considration anthropologique vritable est lune des origines des impasses
de lanalyse de Menu [2001]. Lauteur voque les conomistes modernes [p. 80]64 pour faire un
expos fort traditionnel des fonctions montaires et justifie son approche modernisante par la
propension naturelle de lhomme l change marchand, aprs avoir voqu lautorit dun
texte dAdam Smith [p. 95]. Pourtant, pourquoi ignorer les progrs de lanthropologie et de
60

Nous nabordons pas ici lintroduction possible du concept de rationalit limite dans le champ des tudes
historique. Cette version de lhypothse de rationalit, trs loigne de la conception des conomistes classiques ou
noclassique , est sans doute prometteuse. Toutefois, une thorie de linstitutionnalisation des comportements
socioconomiques, issue des travaux des conomistes institutionnalistes que sont Veblen ou Commons, est aussi
prometteuse [Maucourant, 2004].
61
Voir cet gard larticle fondateur de Granovetter [1985].
62
Il faudrait en dduire que les Anciens dEgypte auraient eu en cette matire une supriorit sur les conceptions
romaines telles que nous les interprtons en lisant J. Andreau [1985, p. 6]. Il nous semble que cette hypothse de
Bernadette Menu est peu vraisemblable.
63
Pour ce qui de lassyriologie, B. Lafont [2002] note : Il semble en dfinitive que, dans les dbats actuels, on aurait
tort d'opposer de manire irrductible les tenants du formalisme et ceux du substantivisme . Les thories
polanyiennes [pas plus que celles de Marx] n'ont gure besoin d'avoir t intgralement valides pour tre utiles et
fournir des outils d'analyse et des concepts prcieux aux chercheurs. Le double danger qui existe est, d'une part, de
mettre la charrue avant les boeufs en oubliant de partir des sources primaires avant de se livrer de quelconques
analyses ou reconstructions et, d'autre part, de caricaturer, radicaliser, ou gauchir une pense et une uvre auxquelles
on n'a souvent dsormais qu'un accs indirect du fait de l'abondance des travaux et commentaires qu'elles ont
suscits . Ainsi Bernadette Menu [2001] commente de faon ngative Maucourant [1990] et D. Gentet [1990] car elle
est peu soucieuse de la complexit du modle polanyien [p. 80]. En revanche, ses travaux prcdents [Menu, 1982] se
caractrisaient par une prudence tout historienne et laissaient entrevoir des pistes de rflexions stimulantes la croise
de lconomie et de lhistoire.
64
Sans tre plus prcise.

lhistoire conomique ? Il y a plus dun demi-sicle, Polanyi [1947] indiquait dj que les catgories
de l change , du march et de la rationalit ntaient pas constitues naturellement et
que la mobilisation de ces catgories devait sinscrire dans un cadre anthropologique qui fait sa
place lhistoire, sauf bien sr postuler ce quon veut dmontrer, savoir que lhistoire
conomique nest que lhistoire du march parfois contrarie par un Etat gnant. Or, une histoire
tlologique est-elle encore de lhistoire ? Fort curieusement dailleurs, les travaux de Servet
[1984], qui ont consacr lusage du terme de palomonnaie sont cits favorablement par
Bernadette Menu [2001, p. 91], alors que Jean-Michel Servet soppose la fable du troc
professe par des conomistes comme Smith ou Ricardo selon laquelle linvention de la monnaie
rsulte des embarras du troc. Rien nest plus loign des dmonstrations de Jean-Michel Servet que
cette ide reprise par Bernadette Menu selon laquelle lhomme est spontanment enclin lchange
conomique65. Le contraste est dailleurs saisissant entre les affirmations de Bernadette Menu et le
propos nuanc de Glassner [2001] qui a fait, par ailleurs, une contribution dans le livre o
Bernadette Menu expose ses conceptions. Dans un domaine a priori diffrent, Glassner [2002]
critique avec une ironie mordante lapproche modernisante en science politique de Yves Schemeil
qui invente une dmocratie avant la lettre en Msopotamie grce une utilisation singulire des
travaux assyriologiques. Comme lon peut sinquiter de ces prtendues dmocraties inventes
dans ces temps anciens, lon sinquite de ce principe du March projet dans le pass lointain, de
ce principe de lhomme spontanment tourn vers lchange marchand comme norme
anthropologique.
Pourtant, Menu [1982, p. IV] reconnat, en introduction un ouvrage tout fait stimulant,
quelle doit adopter un plan particulier car la summa divisio classique droit-public/droit-priv
est trs difficile respecter dans le cadre de lEgypte ancienne, du fait de lemprise tatique .
Ds lors, il est vident que la particularit du cadre institutionnel qui entoure les transactions doit
inciter ne pas se contenter de cette catgorie trompeuse de l change qui embrasse toutes les
conomies. Que certains de ces changes soient indubitablement marchands, marqus souvent par
lpret au gain, ne signifie pas quon a affaire une socit de march qui a des fondements lgaux
bien dfinis. Lconomie montaire nest pas le capitalisme. Weber avait dj mis en garde contre
toutes ces confusions rendant impossible la comprhension de lmergence spcifique dun esprit
du capitalisme . Lmergence de figures nouvelles de lindividualit, au cours de cette si longue
histoire gyptienne, a videmment produit des changements sociaux importants [Maucourant,
1991]. Mais, il nest pas possible de parler dune marchandisation des rapports sociaux
engendrant une conomie de march car une vritable classe marchande nexistait pas. Lexistence
de pratiques marchandes sans classe marchande [p. 74] est un fait de premier ordre quon ne
peut vacuer de lanalyse.
Les socits dAncien Rgime66 ont connu, elles-aussi, une commercialisation de certains
rapports sociaux, comme le montre la pratique de la vnalit des offices dont lEgypte ancienne a
bien connu les prolgomnes. Ceci nest toutefois pas le gage dune conomie de march. On peut
mme penser que cest labolition de ces pratiques qui favorisa le dveloppement de lconomie de
march. Alain Gury [2003, p. 1] crit, sagissant du rapport de lhistorien aux changes et
marchs dAncien Rgime : les marchs soffrent lui sous de multiples formes, mais quil est
difficile, voire imprudent, de considrer comme les formes du march, ni mme celle dun march
propre aux socits de ce temps (souligns par lauteur)67. Citons Montchrestien [1615],
quasiment le premier disserter sur l conomie politique , qui ne fait pas fait rfrence un
mcanisme de march entendu comme processus de fixation des prix et des quantits et soutient que
la rglementation royale doit dterminer le volume de production : je reviendrai sur ces points. Il
sagit en fait, pour lui, dtendre des pratiques de la cit mdivale lchelle de lEtat moderne. Il
65

De mme, Bernadette Menu ne nie pas la pertinence dun texte dAlain Caill qui est consacr la monnaie des
Sauvages ; elle estime toutefois que cette monnaie ne correspond pas ce que lgyptologie nous rapporte. Pourtant
aucun substantiviste na prtendu que la socit pharaonique tait sauvage ou primitive ! Si Bernadette Menu ne
conteste pas lanthropologie dAlain Caill, pourquoi reprend-elle de faon si peu critique le naturalisme de Smith?
Contradictio in adjecto ?
66
Pour une exposition polanyienne du concept d conomie dAncien Rgime , voir Maucourant [2005].
67
Cest pourquoi D. Menjot [2004] estime que lconomie mdivale est une conomie de marchs et non une
conomie de march .

ny a pas de pense du March, pas de considration sur le libre jeu de loffre et de la demande.
Lconomie dAncien Rgime, bien plus proche et plus connue de nous, se rvle, lexamen, en
dpit de certaines caractristiques marchandes, trs loin du modle du Grand March, ce qui ne
diminue en rien sa complexit. En se fondant sur des preuves de pratiques de march qui sont dj
bien plus pauvres68 que les preuves dont nous disposons pour lconomie dAncien Rgime, peuton vraiment caractriser les conomies antiques comme tant des conomies de march?
Dans article que jai publi avec Jean Andreau en 1999, nous avons comment les thses
modernistes de Rathbone [1991], ce qui a provoqu un dbat parfois assez vif69. Il sagissait de
savoir sil avait exist des formes rationnelles de gestion ds le troisime sicle de notre re dans
lEgypte romaine et si, ds le troisime sicle, lon pouvait mettre en vidence une prdominance
des mcanismes de march dans lconomie locale et extrieure. Le domaine dAppianus, qui a
livr un vritable trsor papyrologique, est larrire-fond de ce dbat : les rfrences ultrieures
que je ferai quant au domaine ne concerne que celui-ci. Je veux faire une esquisse de ce qui
sera un point de vue sur ce dbat actuel qui nest pas exempt de polmiques svres mais
stimulantes. Mon propos nest pas de rediscuter le beau livre de Rathbone [1991] mais, comme
Carri [2005] estime ncessaire, de faon parfois virulente, de procder une vritable dfense et
illustration des thses de Dominic Rathbone, il me semble important de prolonger cette discussion
amorce dans le n12-13 de Topoi.
Selon Jean-Michel Carri, le dbat devrait tre philologique avant dtre thorique : or, un
travail interdisciplinaire ne peut tre philologique car ce ne peut, par principe, tre son seul point de
dpart. Si des observations thoriques sont envisageables, elles doivent tre discutes ; si elles sont
fausses, il faut les rejeter. Largument dautorit du philologue coupant lherbe sous le pied des
objections thoriques est dautant plus hors de propos que, comme je lai rappel prcdemment, la
grille de lecture du rel est une construction qui na rien de naturel. Cela vaut pour le philologue,
lconomiste et le physicien. Cest dailleurs pourquoi il peut exister, dans toute science, de
vritables rvolutions paradigmatiques. Pensons un philologue devenu clbre en dehors de son
champ de formation intellectuelle, Nietzsche, qui voulut saisir les conditions de possibilit de
catgories qui nous paraissent trop souvent des vidences. Pour conclure trop rapidement sur ce
point de mthode, faut-il rappeler que lhistoire des sciences abonde de thories inexactes, bien
quayant des fondations logiques assez solides et capables de prdictions tonnamment prcises ?
Le dbat, mme ce niveau, ne peut donc tre clos. Je suis en droit, partir de questionnements
tenant la structure logique des noncs et grce la mise en confrontation avec dautres sources
empiriques, de me demander sil ne serait pas possible de proposer une autre reconstruction de
ldifice mis au point par Dominic Rathone. Cela naffecte en rien loriginalit de sa contribution et
linscrit simplement dans le registre de la confrontation scientifique.
Jean-Michel Carri sinquite aussi de possibles rfrences l idologie dans un dbat
qui devrait tre neutre. Personne ne pouvant sexcepter de l opium des autres , il nest pas
possible, soutient encore fort justement Jean-Michel Carri, de mettre en accusation dhrsie
idologique un historien. En effet, laisser entendre que Dominic Rathbone serait influenc son
insu par des thses nolibrales ne serait pas trs judicieux. Pourtant, lauteur ne cite pas de
passage de ce texte o le libralisme 70 ou nolibralisme de D. Rathbone serait dnonc par
Jean-Andreau et moi-mme. Il est vrai nous nous sommes servis de la contribution de Cheung dont
avons rappel les convictions nolibrales71. Faut-il en dduire que Dominic Rathbone soutient sans
le savoir les thses de Cheung ? Ce nest pas mon affaire : je veux souligner que lapport
scientifique de Cheung doit tre intgr dans toute rflexion sur la rationalit, mme sil nest pas
inutile que lconomiste ou lhistorien ne soit pas indiffrent tout ce quimplique cette vision de la
rationalit. En fait, Dominic Rathbone sinscrit, selon moi, dans une conception plutt
noclassique , mais pas toujours, de lconomie, ce qui na dailleurs rien voir avec un parti
68

Ce que reconnat Warburton [2003] qui se trouve contraint vouloir trouver une rgulation marchande fonde, en
dernire instance, sur les mcanismes de la division internationale du travail. Il sagit dune simple piste de recherches,
ce que reconnat lauteur, symptomatique pour moi des difficults de sa problmatique moderniste.
69
Voir le texte 5 et le numro 12-13 de Topoi dit fin 2005.
70
Au sens franais du terme.
71
Voir Andreau, Maucourant, 1999, p. 83 (texte 5).

pris libral en conomie. Lconomie noclassique justifie plus la planification socialiste que
lconomie librale. Ce point a t popularis par J. Schumpeter. Dailleurs, ceux des socialistes qui
sopposaient la planification centralise durent se dmarquer de lapproche noclassique telle
quelle spanouit dans les annes 1930. Ce fut le cas de Polanyi72. Il nest pas inintressant de
noter que celui-ci sest largement inspir de fondateurs de la premire cole autrichienne73, comme
Menger ou Wieser74, pour sa dmonstration de la supriorit dun socialisme dcentralis. Jamais je
nai donc soutenu le moins du monde cette thse curieuse et simplificatrice que prte Jean-Michel
Carri Jean Andreau et moi-mm. Le malentendu est total.
Parfois, il est vrai, certains chercheurs, effectivement fascins par la mondialisation, mettent
en avant la dimension conomique de lhomme que le mouvement de lhistoire, destructeur de
prtendues pesanteurs sociales ou tatiques, aurait libre. Cest cette histoire tlologique qui fait
quon redcouvre la fiction de lhomo conomicus. Cest le cas de M. Silver qui se fonde sur des
postulats utilitaristes fort discutables et trs discuts. Mais, ceci nest pas ce quil y a de plus
intressant dans la floraison nomoderniste. Ce ne serait pas prendre au srieux tous les savants qui
ont voulu, de cette faon, smanciper de lorthodoxie primitiviste des annes 1970.
Cest justement en prenant le plus possible au srieux la thorisation propose par Dominic
Rathbone que jai, avec Jean Andreau, utilis des grilles de lecture qui ne sont pas les ntres
habituellement, celles proposes par la premire cole des droits de proprit et lcole des
cots de transaction , pour mesurer ce que lhypothse de rationalit, combine avec la
construction de Dominic Rathbone, permettait dexpliquer. Or, il a t possible de dmontrer que
certaines conclusions de lauteur ne pouvaient pas tre dduites de lhypothse de rationalit.
Andreau [2005] va mme maintenant jusqu abandonner ce type de systme explicatif en terme de
rationalit tant les confusions entourant ce concept peuvent tre multiples ; surtout Jean Andreau
remarque que trop de choses peuvent tre dcrtes rationnelle grce des points de vue aussi
divers que changeant75. Ainsi, Jean-Michel Carri ne souligne pas la particularit de notre
contribution qui rentre dans les arcanes de la machinerie de la rationalit76. Comme la discussion
sur la rationalit ne parvient pas des rsultats clairs, faut-il suivre Jean-Michel Carri qui veut tre
plus rathbonien que Rathbone , cest--dire tre franchement nomoderniste ?
Aprs avoir estim que linterprtation de Dominic Rathbone permettait seule de donner la
cohrence aux documents analyss, Jean-Michel Carri concde quil y a peut-tre une faille dans
largumentation de Dominic Rathbone : celui-ci aurait minor lampleur de certaines rgulations par
le march. Cest ici que Jean-Michel Carri est pris au pige de lambivalence du march :
sagit-il du principe des marchs autorgulateurs, que des institutions tablissent en mcanismes
marchands, ou sagit-il du principe de lchange marchand, inscrit dans des cadres institutionnels
nautorisant pas de tels mcanismes comme en tmoigne la problmatique [non exclusive] de la
place de march ? Contre ce que veut faire accroire la problmatique de Jean-Michel Carri,
lesprit de gain nest pas absent dans la place de march ; il nest mme pas absent du cas plus
gnral de lchange marchand typique des conomies archaques. Ce sont souvent les institutions
qui ne permettent pas lesprit de gain dengendrer des rgulations marchandes suffisamment
autonomes, ce que, justement, linvestigation historique peut montrer. En ralit, le capitalisme a
besoin de fondations lgales comme le soulignait Commons [1934]. On peut comprendre la
problmatique de lcole de Polanyi comme une investigation anthropologique et historique de
lhypothse weberienne selon lequel lappt du gain nest pas le capitalisme, tout comme
lconomie montaire nimplique pas une socit de march. Il est dailleurs intressant de
remarquer que les doutes que jai mis, avec Jean Andreau, sur le fonctionnement dun march
intgr des biens, au sens o nous lentendons maintenant, quand bien mme existeraient des
arbitrages et des spculations sur des marchs spcifiques, se renforcent ds lors que nous
examinons le systme de lemploi domanial dont la structuration en un march du travail nest
72

Voir texte 2.
La seconde cole autrichienne anime par Mises puis Hayek fonde en revanche une bonne part du corpus thorique
du nolibralisme.
74
Voir pour Wieser la communication de Vivel [2005] qui dmontre quel point cet conomiste est loin de fonder tout
son propos thorique sur les sciences de la socit partir dune sorte d conomie pure .
75
cf le texte 5, p 86-88.
76
Ce qui peut tre vrifi dans le texte 5, p 80-84.
73

pas prouv77. Cest donc bien la figure de marchs fragments, ntablissant pas entre eux des
connexions intgratives, qui simpose, et non lvidence dun march intgr rglant lconomie.
Jean-Michel Carri suppose enfin que Jean Andreau et moi-mme naurions pas compris la
diffusion ingale de degr de rationalit dans lexploitation des domaines ; par voie de consquence,
nous naurions pas saisi lexistence, comme la disparition, de modles innovant . Je ne le pense
pas et estime que cette vision dun monde antique complexe est sans doute ce quil a de plus
fructueux dans le nomodernisme de Jean-Michel Carri et de Dominic Rathbone. Pourtant, dans ce
texte que jai crit avec Jean Andreau en 1999, il nest sous-entendu, en aucune faon, que les
comportements conomiques tudis sont homognes. Ce qui me semble intressant, dans ce dbat,
est plutt la question du devenir : pourquoi donc, si le laissez-faire est la rgle, ces modles
innovants , sils le sont vraiment (ce qui nest quune hypothse intressante), ne simposent-ils
pas car la concurrence garantit la survie des plus aptes et la gnralisation des rgles qui permettent
ces plus aptes de survivre ? Sauf penser, comme Mises, qui se veut lecteur averti de Rostovtseff,
que le dclin conomique du Bas-Empire est le fruit de ses tendances dirigistes qui
empchent les bienfaits rsultant du mcanisme de la concurrence. Je ne pense pas que Jean-Michel
Carri fasse sienne cette trop vieille thse78.
Rathbone [1991] a abord directement cette question de lvolution de la gestion du
domaine en supposant que le domaine pouvait tre en avance du point de vue de la rationalisation.
Ainsi, lefficacit dun tel domaine aurait pu tre entrave du fait de la dprciation montaire qui
aurait sap les bases dun calcul rationnel [p. 410-402]. Si ce fut vraiment le cas, on doit alors
sinterdire toute forme de parallle trop rapide avec les conomies modernes dont les pousses
hyperinflationnistes ne mettent nullement en cause leur caractre montaro-marchand, comme en
tmoigne la dollarisation de certaines conomies du dit Tiers-Monde ou le processus de
destruction et la renaissance de la monnaie nationale en Allemagne dans les annes 192079. Il se
peut mme que largument propos ici par Dominic Rathbone renforce ma propre conviction quant
la production historique de cette rationalit conomique , le fait quil faille saisir celle-ci dans
un complexe volutif, mouvant et rversible et la ncessit de trouver le modus operandi de cette
catgorie de laction conomique. Mitchell [1944], lve de Veblen et fondateur de lencore
important National Bureau of Economic Research, avait dailleurs esquiss une interprtation de
lhistoire conomique et des figures changeantes de la rationalit conomique en se fondant sur
une analyse historique de la monnaie comme concept social 80. Certes, cette hypothse peut tre
amliore, elle montre toutefois que la rationalit ne tombe pas du ciel. Si, comme Dominic
Rathbone [1991, p. 403], on veut faire lhypothse intressante que la rationalit conomique
est un phnomne discontinu , il convient de sinterroger sur les raisons de cette discontinuit.
Je conclue sur ce point, pour lheure, que sil y a eu un effet de rversibilit dans lvolution
conomique, cest que la rationalit montaro-marchande ntait pas si dveloppe (cela ne veut pas
dire quelle nexistait pas !) pour tre si fragile, pour cder si vite devant le brouillage du calcul
conomique quimplique, il est vrai, toute dprciation montaire. En un mot, si Dominic Rahbone
a raison, cela veut dire que lconomie montaire quil tudie nest pas si rationnelle du point
de vue dune conomie de march. Elle ntait peut-tre pas aussi tourne vers lchange que JeanMichel Carri le suppose81 car cest prcisment la production systmatique pour lchange qui tend
modeler durablement des conduites qui ne se seraient pas effaces cause des distorsions des prix
relatifs impliques par la dvalorisation du numraire. Des comportements rationnels, tourns vers
lchange et structurs par lui, auraient entran une rallocation de la structure de production sur le
long terme et non un dclin gnral, surtout pas le dclin des domaines dont la gestion tait dj la

77

Voir Andreau & Maucourant, 1999, p. 76, le texte 5.


Qui a tout de mme le mrite de vouloir expliquer le blocage de certains mcanismes de dveloppement
79
Voir Aglietta & Orlan [1982].
80
Voir le texte 1.
81
Jean-Michel Carri fait l une hypothse que nose pas Dominic Rathbone. Celui-ci ne serait pas, ce moment en
1991, aussi rathbonien quil faut ltre selon Jean-Michel Carri. Dune faon gnrale, le ton adopt par Dominic
Rathone est beaucoup plus serein que celui de Jean-Michel Carri : Economic rationality may be too crude, too
imprecise, a term. However this debate, to which the searching critique of my book by Andreau and Maucourant makes
a notable contribution, is grafting vibrant new shoots onto the old vine of ancient economy [Rathbone, 2005, p. 269].
78

plus efficace . Pourquoi donc ne pas relire Weber, Polanyi et Finley pour nous prmunir contre
certaines erreurs ?
Rathbone [2006] a rcemment exagr les parallles avec le monde moderne. Selon lui,
lcart qui spare les conomies antiques des conomies modernes est dordre quantitatif et non
qualitatif. Dominic Rathbone se rvle plus un nomoderniste soutenant la thse de la prcocit des
marchs rgulateurs quun historien soucieux de la prsence ventuelle de cots de transaction
ou de droits de proprit . Somme toute, la dmarche des conomistes orthodoxes82 semble lui
convenir parce quelle repose sur des hypothses quon pourrait appliquer aux structures
fondamentales de lconomie romaine : le monde romain aurait t, suggre-t-il semblable d'une
faon insolite, en termes qualitatifs au monde moderne parce quaurait exist des droits
puissants quant la proprit prive, un systme juridique effectif et flexible [] un systme
politique et social, stable et ouvert, et un gouvernement de laissez-faire . Loin de moi lide que
lexercice de la comparaison ne puisse clairer la ralit. Mais, Dominic Rathbone semble plus
indiquer une conclusion queffectuer un rel raisonnement comparatiste. Ce faisant, cest le vieux
schma moderniste quon ractive sans le dire. Comme lexplique clairement Andreau [2005] :
Rathbone compare les propritaires antiques Carnegie [...] pourtant, ces comparaisons me
laissent insatisfait non seulement parce que Carnegie n'tait pas un propritaire foncier [] mais
[aussi] parce que le second terme de la comparaison, le terme moderne, qui est cens donner son
sens au phnomne antique, nest jamais, ou presque jamais vraiment tudi . Et si le
nomodernisme ntait pas si neuf quil prtend ?
Ne serait-il pas possible que les conomistes, les historiens et les archologues uvrent, de
faon croissante, en commun, pour quune srie dobjets historiques soient mis lpreuve de leurs
outils dinvestigation respectifs afin de comprendre la place que les marchs, voire certains
mcanismes de march, occupent dans les conomies prcapitalistes ? Ne pourrait-on esquisser une
thorie des processus de cration et de circulation des richesses, que ces processus comportent ou
non des dimensions marchandes? Il faut, en effet, viter les boucles hermneutiques dans
lesquelles les conomistes se perdent : ceux-ci estiment, parfois, avoir valid leurs thses en
invoquant lautorit de rsultats produits par des historiens qui sont imprgns par leur paradigme.
Souhaitons donc lmergence dun certain clectisme mthodologique qui fasse la part, au sein
de groupes de travail pluridisciplinaires, de chercheurs aux convictions a priori varies en terme
paradigmatique. Une vritable division scientifique du travail , fonde sur un refus de tout
dogmatisme, serait mme de dpasser de vieilles oppositions qui ne font pas toujours avancer la
rflexion. La promotion de cette intelligence collective na pas dobstacle mthodologique srieux.
Ce ne sont dailleurs pas les querelles de mthodes qui font progresser le savoir en gnral, comme
lcrit Weber. Lintrt dtudier ces querelles est plutt de comprendre comment se construisent
des voies sans issue.
Lobstacle provient, en partie, de mcanismes que peut dtricoter une sociologie de la
connaissance : les dcoupages disciplinaires, qui ont leur raison dtre car toute science tient une
dlimitation de son objet, sont investis par des forces visant la production et la reproduction de
logiques qui nont pas toujours leur raison dtre. Ce nest pas dun progrs propre lhistoire et
lconomie quil faut attendre de vrais progrs en histoire conomique ; cest une modification
institutionnelle qui permettra de librer les forces de la production scientifique pour dpasser ltat
du savoir actuel et les vieilles problmatiques. Ce souhait peut paratre naf. Mais, nest-il pas
possible, ct des joyaux de la production du seul artisan, qui seront toujours les moteurs de la
production, de mettre en uvre des mthodes directement coopratives ?
Axes de recherches prsents loccasion de lhabilitation
Les travaux que je viens dvoquer relvent de deux dmarches : lune relative lhistoire
des ides, lautre lhistoire conomique. Ces travaux reposent sur le pari que ces deux objets
diffrents peuvent toutefois gagner tre travaills ensemble. Je me propose dapprofondir
82

Notre propos nest pas ici dexpliquer pourquoi une histoire conomique noclassique peut dboucher sur des apories.
Rappelons simplement le fait que ces thoriciens nont pas vraiment une thorie du processus de march, la thorie la
plus aboutie la thorie de lquilibre gnral selon Arrow-Debreu nest pas trs diserte ni sur ce point ni sur la
monnaie.

maintenant ces rflexions sur les relations entre institution, conomie et socit en privilgiant la
dimension de lhistoire des ides. Il nen reste pas moins que je noffre pas encore de vritables
thses. Lobjet de la seconde partie est de formuler des hypothses ; je tiens prciser, pour lheure,
le cadre de mes investigations prsentes.
Le thme du troc ma paru devoir ainsi tre examin car il est possible de minterroger alors
sur une caractristique centrale de lconomie dominante ; en effet, celle-ci suppose que les agents
conomiques ne sont pas vraiment socialiss et elle naccorde quun rle subordonn la
linstitution de la monnaie. Ce premier chapitre de la seconde partie du prsent travail se veut donc
un ensemble dhypothses visant poursuivre les recherches que le titre mme de la thse
nouveau rgime voquait, cest--dire la monnaie dans la pense institutionnaliste. Mais, parce
que je prends au srieux cette question de linstitutionnalisation des comportements conomiques, il
nest pas possible dviter de rflchir au principe mme qui structure les institutions
conomiques , c'est--dire l'ensemble des reprsentations ou des rgles guidant laction
lconomique : il sagit du principe politique de souverainet. Jai dj tent de poser cette question
pour ce qui est du processus de construction de lUnion Europenne ; je me suis ds lors interrog
sur la signification dune constitution conomique , parfois explicite dans le cas de
lOrdnungliberalismus, mais implicitement dterminante pour les politiques conomiques
recommandes par la Commission Europenne83. cet gard, il semble que lordolibralisme
allemand possde une relle dimension politique la diffrence du nolibralisme 84 qui accorde
un rle tout fait second aux institutions politiques.
Dans un deuxime chapitre, il ma sembl intressant de saisir la racine, dans le cadre de
lhistoire de la pense, les rapports quentretient la question politique avec lconomie. Or, le
premier texte dconomie, o lexpression conomie politique apparat en tant que telle, ma
connaissance, est trs riche dans son rapport la question politique et, plus prcisment, celle de
la souverainet. Montchrestien illustre, par son livre publi en 1615, une ide moderne de
lconomie, profondment politique, qui est en rupture avec les conceptions antique et mdivale
selon lesquelles lconomie ne peut tre lobjet du pouvoir politique. Lconomie naissante est
profondment politique : une premire interprtation du texte de Montchrestien constitue la finalit
de cette deuxime partie. Cette deuxime partie permettra de proposer dans des recherches venir
un type dtude qui pourrait tre dvelopp en prenant le travail de Cantillon comme moyen de
comparaison. L'examen du texte de Montchrestien, dtermine en bonne partie par ce problme de
la souverainet, ne peut vacuer les apports de lapproche postmoderne sur cette la question : une
discussion avec les thses de Michael Hardt et Antonio Negri est ainsi ncessaire85, mme si les
dveloppements prsents ne sont encore que des hypothses de travail.
Ces auteurs nous invitent oublier la figure de la souverainet territoriale leuropenne
laquelle serait morte dans les faits. Du point de vue thorique et pratique, il conviendrait de se
mettre au niveau de l Empire , forme politique du march mondial 86, lequel trouve dans la
constitution amricaine la forme juridique permettant son plein accomplissement. Par rapport
lhistoire et lidologie europennes, lavnement de lEmpire serait une rupture : celui-ci nest
pas un lieu, ce qui signifie la fin de lopposition centre-priphrie. Lmergence dune souverainet
dterritorialise , que le fdralisme amricain permettrait enfin, annonce la mort de lEtatNation territorial et omnipotent. Exit la souverainet leuropenne selon Bodin, le matre de
Montchrestien, lequel lentendait comme puissance absolue et perptuelle dune Rpublique . Il
ne sagit pas pour Hardt et Negri de faire lapologie de lEmpire, mais de se mettre au niveau de
celui-ci : il sagit de sadosser au monde lui-mme pour contrer lEmpire. Les entits nationales83

Voir les deux articles publis en 2001 par Maucourant & Neyrat ; voir aussi Maucourant & Neyrat [2004].
Pour une distinction entre libralisme et nolibralisme, voir Mulot [2002]. Il est possible de rsumer une part du
propos de cet auteur comme suit : si la pense librale est la pense qui commence se reprsenter de faon
systmatique, au XIXe, lconomie comme une catgorie autonome de la socit, le nolibralisme, qui se construit
notamment avec les travaux de Becker ou de Friedman par exemple, pousse lextrme cette ide de lautonomie de
lconomie. linverse des libraux, les nolibraux vident de sens toute rfrence lintrt gnral et estiment
que le seul dterminant des comportements individuels est le calcul rationnel, qui nest en aucun cas guid par des
rgles morales [p. 20].
85
Ceux-ci prtendant aller plus loin que le postmodernisme.
86
Voir Negri & Hardt [2000].
84

tatiques seraient donc dpasses : ce constat serait source de progrs car ces entits nont que trop
contrl cette vraie force motrice de lhistoire quest la multitude .
Comme je lai montr87, Commons avait dj fait grand cas des vertus de la constitution
amricaine en ngligeant un point dlicat : cette constitution, plus que dautres, permet-elle
vraiment une construction dmocratique de lconomie, ce qui tait un objectif des
institutionnalistes88 ? Il semble quil faille sans cesse reprendre ltude des rapports entre conomie
et politique, le dtour par lhistoire est un moyen fort utile. Ainsi, ce sont les fondements mmes du
march, avant daborder le sens de son caractre mondial , quil faut commencer comprendre.
Ce faisant, lapproche propose ici diffre sans doute des postmodernismes divers, prophtisant la
fin des Etats, des rgulations publiques, mais clbrant les rseaux et imaginant un aprs de
la dmocratie politique et sociale.
Le troisime et dernier chapitre traite plus directement des liens entre conomie et politique
tels quune approche institutionnaliste a pu la promouvoir. Il sagira de prolonger trs largement,
dans un contexte certes diffrent, le type dinterrogation que Commons faisait pour la constitution
amricaine des annes 1930. Ainsi, je discuterai de textes de Polanyi, assez peu connus, relatifs aux
constitutions et aux doctrines fascistes qui expriment un moment important de la Grande
Transformation ? Cest dans cette dcennie 1930 que lencastrement social de lconomie,
autrefois ni avec efficacit par lidologie et les politiques librales, se rvle, selon Polanyi, avec
force. Avant dentrer dans ces considrations moins connues de Polanyi, je rappellerai ses
principales thses. Il faut retenir, pour lheure, lide selon laquelle, lconomie librale du
XIXime sicle avait bien des fondements sociaux mme si les principes libraux visaient sparer
institutionnellement lconomie du reste de la socit. Cette tentative de sparation tait pure
utopie89 : le libralisme en acte est un mode de construction politique de lconomie qui pouvait tre
et peut toujours tre - dune violence extrme. lheure o le nolibralisme est compris par
certains comme une tentative de refermer la parenthse tatiste de la priode 1930-1980, un tel
retour sur la viabilit du projet nolibral et sur son sens mme est intressant.
Cest en ralit le dbat opposant Mises et Hayek dune part, Polanyi dautre part, qui peut
tre rappel. Pour les premiers, la voie qui mne au chaos totalitaire ou au servage est pave par les
premiers signes de labandon des exigences de la socit de march ; au contraire, pour le second,
cest la resocialisation dmocratique de lconomie qui seule permettra lhomme de continuer
habiter90 durablement et dignement le monde. laide de textes encore indits crits par Polanyi
sur le fascisme91, je montrerai comment Polanyi analysait cette sauvegarde non librale du
capitalisme quest le fascisme ; il craignait toutefois, en 1947, que les dirigeants des grandes firmes
ne rduisent un cadre formel le principe de la dmocratie parlementaire. Cest dailleurs ce
gouvernement de la socit par les grosses firmes que les Amricains dfinissent par le nom de
corporatism , si diffrent a priori du corporatisme fasciste, mais si convergent dans sa volont de
neutraliser le principe dmocratique. Les sources britanniques de lconomie politique et du
socialisme de Polanyi expliquent une bonne part des convictions qui ne lont jamais quitt.
En 1933, peu de temps avant la rpression qui sabattit sur la social-dmocratie autrichienne,
Cole, ce grand nom du socialisme britannique qui aida Polanyi durant son exil en Angleterre, crit :
La dmocratie politique est accepte parce que, dans une trs large mesure, elle a chou : cest
87

Maucourant [2001].
Quel que soit lintrt des auteurs institutionnalistes, il semble dangereux de passer sous silence les aspects les plus
problmatiques de leurs uvres, car ceux-l appartiennent de plein droit lhistoire de la pense. Toutefois, il est
possible dextraire de la pense de Commons un systme comme la fait Thret [2001].
89
Voir Polanyi [1944, p. 22] : Notre thse est que lide dun march sajustant de lui-mme tait purement utopique.
Une telle institution ne pouvait exister sans anantir la substance humaine et naturelle de la socit []
Invitablement, la socit prit des mesures pour se protger, mais toutes ces mesures [] compromirent
lautorgulation des marchs, dsorganisrent la vie industrielle et exposrent la socit dautres dangers (je
souligne).
90
Ce thme de Lhabitation contre lamlioration est au centre de la problmatique de La Grande Transformation.
Voir Polanyi [1944, p. 59 sq.].
91
cet gard, voir Cangiani & Maucourant [2006]. Les textes anglais ont t traduits par Laurence Collaud, en
collaboration avec des chercheurs du Centre Walras de Lyon : Olivier Brette, Christel Vivel et Victor Viera da Silva.
Les textes allemands ont t traduits par une traductrice de Weber, Franoise Laroche. Je remercie Yuri Biondi et Niall
Bond du Centre Walras pour avoir particip la discussion de ces textes.
88

prcisment parce quelle na pas traduit dans les faits la volont de lindividu en tant que citoyen
quelle ne suscite plus dopposition 92. Une telle conviction a de fait t largement partage par
Polanyi : celui-ci montra comment la dmocratie sur le continent fut violemment combattue par les
fascistes cause du rel potentiel de subversion quelle avait alors. Plus encore, Polanyi constata
regret que la surprise authentiquement dmocratique du New Deal commenait dpuiser ses effets
aprs la guerre, comme si, dans les Etats-Unis de laprs-guerre, la diffrence de lEurope, la
dmocratie ne pouvait pas vraiment coexister avec le capitalisme. Nanmoins, il ne voulut jamais
cesser dindiquer les possibilits dune constitution dmocratique93 de lconomie en mettant en
vidence ce qui, dans les moments historiques dcisifs, relevait de la ncessit ou du contingent. Il
est dailleurs curieux de voir quel point certains points de lanalyse conomique de Polanyi
pouvaient tre orthodoxes94, proches de certains dveloppements de Robbins. Cest limportance
accorde par Polanyi aux fondements institutionnels qui expliquent ce paradoxe. Toutefois, ce type
de synthse qui nest pas du syncrtisme, dpasse le cadre des approches institutionnalistes. Ainsi,
un conomiste important du parti travailliste britannique, Durbin95, en 1933, pouvait mobiliser une
partie de la grille hayekienne sans souscrire lide que le march pouvait rsoudre spontanment
les dsquilibres conomiques ; tout au contraire, cet conomiste pouvait justifier des formes de
planification.

92

Cole [1917] p. 160 cit par Blanchon [2002, p. 9].


Cest tout le sens du texte 14 crit avec Christel Vivel : nous montrons comment Polanyi tente de surmonter les
oppositions classiques entre libert et galit par ltablissement dune socit nouvelle abolissant la sparation
institutionnelle de lconomique et du politique. Polanyi sinscrit ainsi explicitement dans un post-aristotlisme tenant
compte des dchirures sociales causes par la rvolution industrielle.
94
Les cas de Veblen et Commons sont similaires.
95
Voir Paterson [2002, p. 105-106].
93

Partie 2 Perspectives de travail


propos de cette seconde partie, voir notamment les ouvrages et articles suivants :
Maucourant J., Pour une conomie historique de la monnaie, Wetteren, 2008
(http://www.cnrs.fr/shs/recherche/librairie/251.htm)
Maucourant J., Le nazisme comme fascisme radical , pp. 197-218, dans A. Giovanoni, J.
Guilhaumou [2008] Histoire et Subjectivation, Editions Kim.
Cangiani M. & Maucourant J., eds, Essais de Karl Polanyi, introduction de M. Cangiani et J.
Maucourant, Paris, Seuil, 2008 (http://www.laviedesidees.fr/_Skornicki-Arnault_.html)
Maucourant J., Figures du nomodernisme ? le march est-il un signifiant vide ? , pp. 17-47,
dans Y. Roman & J. Dalaison ed., Lconomie antique, une conomie de march ?, De Boccard,
2008 (http://halshs.archives-ouvertes.fr/halshs-00258493/fr/)
Maucourant J., Avez-vous lu Polanyi ?, Paris, La Dispute, 2005.

Conclusion de la seconde partie : l'conomie d'un point de vue historique


Je vais revenir sur quelques rsultats.
Les considrations concernant l'histoire des ides sont deux ordres. Ceux relatifs
Montchrestien illustrent une conception moderne de lconomie, profondment politique. Cet
auteur, ma connaissance le premier avoir parl de lconomie politique, au sens o nous
lentendons communment, n'est souvent connu que pour cette seule invention ; c'est pourquoi je
trouve important de le redcouvrir. Il est rare en effet que Montchrestien occupe une part de choix
dans l'histoire de l'conomie politique, comme si la cration de cette expression, appele une si
bonne fortune, n'avait pas de contenu conceptuel prcis. Et pourtant, il compte pour ce qui est de la
naissance de la pense moderne sur le commerce, mme si cette pense n'annonce pas, pour
l'essentiel, la pense librale qui se dveloppera au sicle suivant. Notons que, pour ce
mercantiliste, la monnaie n'a pas la place centrale qu'on lui attribue, c'est la question de la
souverainet qui est fondamentale. Il s'agit d'une raison qui rend difficile la lecture d'un tel auteur
travers un prisme nolibral. De ce point de vue, le nationalisme conomique attribu
Montchrestien renverrait dfinitivement son uvre un pass d'antiquaire. Bien loin de ces
affirmations reprises par les postmodernes, la modernit rsistante de Montchrestien m'est apparue,
cet auteur concevant l'institution politique des marchs dans le cadre d'une anthropologie gnrale
et d'une pense fine de l'change o trois modles ont t mis en vidence. C'est la force d'une telle
pense que de mettre en vidence les conditions politiques de possibilit des marchs.
C'est d'ailleurs semblables considrations qui ont marqu ce que j'ai pu exposer ici propos
des rapports entre troc et monnaie. Le troc, modle du pur change conomique, ne peut engendrer,
du point de vue historique ou logique, les marchs, la monnaie, l'organisation de la production et de
la circulation des biens et services. Le troc gnralement procde de la dstructuration de l'ordre
montaire, primitif ou moderne, il n'est pas un modle de comportement a priori comme Smith le
croyait96. Mais, cela ne signifie pas que la monnaie soit une institution universelle mme si, trs
gnralement, il n'est de reprsentation du troc ou de pratique du troc qu'aprs ce long travail de
montarisation du social qui, sous certains aspects, est un processus de rationalisation. En effet,
l'change dans la pure altrit, une "rciprocit ngative" sans support montaire qui ne vise pas un
lien social ou intersocial durable, ne peut tre cart des observations anthropologiques. Surtout, la
monnaie, institution qui rgle la reproduction d'une socit hirarchise par les contraintes qu'elle
imprime la valeur et au paiement des dettes, n'est pas une ncessit dans des socits o la seule
hirarchie qui existe est celle qui va du chef vers la socit. On se souvient de l'axiome clastrien
selon lequel, dans les socits absolument primitives, le chef peut tre endett vis--vis de la
communaut. Plus que la monnaie, la torture me semble tre alors l'instrument par quoi la socit
est dans les pratiques. Certes, mes remarques ne visent pas redorer le blason de la fable du troc,
mais en prciser la signification, et sinterroger sur toute gnalogie, en tant qu antiscience ,
qui se mue parfois singulirement en science.
Mon intrt pour lhistoire conomique fut veill quelque temps avant la lecture que je fis
de Polanyi. Cest la lecture de La Libration mdivale que lon doit Pierre Docks qui mavait
convaincu de lintrt de lhistoire des mondes anciens. En effet, il crivait notamment : Pourquoi
rechercher les causes de la fin de lesclavage antique ? Parce que comment et pourquoi finit
lesclavage au Haut-Moyen Age nest pas indiffrent pour qui croit possible la fin du salariat 97.
Certes, ce type de formule peut sembler bien radical, voire trange, en 2006 ; il a nanmoins
lavantage dexpliciter lintrt qui guide la volont de connatre. Cest exactement la dmarche de
Polanyi qui concevait lhistoire conomique comme un immense champ doutils permettant de nous
librer de ces vidences alinantes que constituent, par exemple, la naturalit de la socit de
march, lide que le pouvoir en soi est un mal, le prjug selon lequel il nest pas dalternative la
folie totalitaire et au nolibralisme98. De ce point de vue, la qute polanyienne me semblait,
comme maintenant, similaire cette entreprise de rvision du marxisme orthodoxe conue par
Pierre Docks et Bernard Rosier.
96

Voir la partie 2, chapitre 1, cet gard.


Voir Docks [1979, p. 7].
98
Or, celui-ci, atomisant les liens sociaux et les consciences, pave la voie de ces totalitarismes dcris.
97

Par ailleurs, la thse centrale de la Libration mdivale, selon laquelle les luttes sociales
taient dterminantes pour la gense de nouveaux rapports sociaux tait stimulante ; en effet, lair
du temps voulait que les conflits sociaux fussent, au mieux une catalyse permettant le
dveloppement des forces productives qui peuvent tre entraves par des rapports sociaux de
production obsoltes. Il ne sagissait pas, bien sr, de refuser lexigence thorique de comprendre
les consquences des dterminations techniques mais de mettre justement en cause une vision de la
socit fonde sur le dterminisme technique qui ne fait que rendre fonctionnel les rapports sociaux.
Je pense que ce type de considration na rien perdu de son actualit et jaimerais reprendre cette
question de la fin de lesclavage antique la lumire des dveloppements que lhistoriographie a
apports depuis plus de deux dcennies99. Dans un texte ultrieur, Pierre Docks, en collaboration
avec Bernard Rosier, a prcis sa conception du dveloppement socioconomique selon une
dialectique innovation-conflit laquelle pourrait tre intgre dans une vision institutionnaliste
condition dintgrer le poids des reprsentations collectives : Alors, comme aujourdhui, les
changements techniques ne reprsentent pas le progrs technique, mais une des formes
contingentes que celui-ci peut prendre pour un tat donn des connaissances scientifiques :
linnovation est une production sociale et la nouvelle domination du groupe des entrepreneurs fit
que ses besoins faonnrent loffre de produits nouveaux 100. Toutefois, comme jai tent de le
montrer101, je suis plus sceptique que Pierre Docks102 sur la capacit des nouveaux outils
thoriques de la science conomique rsoudre certains problmes historiques fondamentaux. Je
crains mme que le retour dun conomicisme latent alimente sur un aspect nouveau des dbats que
lon devrait dpasser quant au fond103.
Cest pourquoi grce aux acquis dun certain post marxisme et ceux issus de luvre de
Polanyi, il convient de travailler sur des chantiers qui sont loin d'tre achevs : quel est le rle des
marchs dans l'histoire et dans les diverses socits ? Contre lcole noinstitutionnaliste, ne faut-il
pas continuer crire une histoire conomique qui ne soit pas un rcit des simulacres du March ?
ne faut-il pas dconstruire ces interprtations, issues de l'conomie formelle, qui prtendent rduire
de la pure conomie les "formes d'intgration" [rciprocit, redistribution et change], lesquelles
sont en ralit de nature socio-conomique ? Doit-on aborder la Rvolution Industrielle comme un
changement majeur qui a prcipit l'mergence de la socit de march ? Le fascisme est-il un
moyen de continuer le caractre de classe de cette socit de march ? La dfaite des totalitarismes
signifie-t-elle en rien que la dmocratie soit assure d'un avenir ? Peut-on construire politiquement
lconomie ?
La grille polanyienne a t largement utilise pour nourrir ici quelques hypothses
permettant dapprofondir les axes de recherches voques en introduction. J'espre avoir montr la
fcondit dune telle grille pour comprendre des domaines divers comme la place du troc dans
lanalyse et lhistoire de la pense conomique, la lecture dun texte fondateur de lconomie
politique et la comprhension sociologique et conomique des mondes totalitaire et post-totalitaire.
Cette diversit nest pas un clectisme car elle repose sur cette hypothse centrale de la modernit
comme autonomisation de lconomie des autres sphres du savoir.

99

Je dois Jean Andreau lide de rediscuter de la problmatique de la Libration mdivale : jignorais en effet que la
masse critique produite par la rcente historiographie ft rellement suffisante pour un tel projet.
100
Souligns par les auteurs, Docks & Rosier [1988, p. 127].
101
Voir Maucourant [2003], le texte 11.
102
Voir Docks [1998].
103
Voir Maucourant [2004], le texte 12.

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dclin de la civilisation antique, Introduction de H. Bruhns, Paris , Editions La dcouverte.

Listes des travaux personnels ou faits en association 1990-2006


Prcisions liminaires
Les revues figurant dans la base Econlit, cest--dire conomia-Economie et socit,
Economie Applique, la Revue dconomie politique sont considres comme des revues de
niveau international ; en plus de figurer dans cette base, Les Cahiers d'conomie politique ont
t qualifis dun rang B au moment o le CNRS a propos un classement des revues. Mme si
elle ne relve pas de la section 37, Politix , revue de science politique, a t incluse dans cette liste
car ayant t considre par le CNRS comme de rang A . Il en va de mme de Topoi et des
Dialogues dHistoire Ancienne qui ont t classes selon un rang A , mme si elles sinscrivent
dans la section 32 du CNRS. La revue Transeuphratne - Recherches pluridisciplinaires sur une
province de lEmpire achmnide -, parce quelle a obtenu le rang C , a t incluse parmi ces
revues des revues de niveau international . Il importe maintenant de prciser ce que sont les
revues qui ne sont pas regroupes dans un tel ensemble.
Ainsi, les Cahiers du Centre de Recherches Historiques sont dits sous lgide conjointe de
lEHESS et du CNRS, La Revue du MAUSS est dite chez La dcouverte, La Revue Europenne
de sciences sociales manant du Centre Walras-Pareto de Lausanne : ces revues abordent des
thmes conomique et sociologique. Par ailleurs, Rue Descartes est la revue du C o l l g e
International de Philosophie, la Revue Lconomie politique tant dite par Alternatives
conomiques.

LES OUVRAGES
1. LES OUVRAGES INDIVIDUELS
Maucourant J., (2005) Avez-vous lu Polanyi ? Paris, La Dispute.
2. PUBLICATIONS DANS DES OUVRAGES COLLECTIFS
Maucourant J., Cangiani104 M., eds, Essais de Karl Polanyi, Paris, Seuil, 2006, paratre.
Maucourant Jrme (2004), "Rationalit conomique ou comportements socioconomique ?",
dans J. Andreau, J. France et Sylvie Pittia eds., Mentalits et choix conomiques des Romains,
Bordeaux, Ausonius (Paris, Diffusion de Boccard), pp. 227-238.
Adair P., Maucourant J., (1995) L'conomie montaire de Wesley Clair Mitchel , pp. 47-57, dans
L'conomie institutionnaliste - les fondateurs, T. COREI ed.,, Economica.

LES ARTICLES

1. LES PUBLICATIONS MAJEURES DE NIVEAU INTERNATIONAL


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Histoire de la pense conomique , PE, n36, 6/2005, pp. 1125-1133 (dat de 2005 mais paru en
2006).
Maucourant J., Graslin L.105, (2005) Le port de commerce : un concept en dbat", Topoi,12-13,
pp. 215-257.
Maucourant J., (2005) propos de lconomie des sanctuaires de lAntiquit - une perspective
substantiviste , Topoi, pp. 117-132.
Maucourant J., (2003) Le noinstitutionnalisme l'preuve de quelques faits historiques ,
Economie Applique (56), 3, septembre, pp. 111-131.
Maucourant Jrme (2001), Linstitutionnalisme de Commons et la monnaie , Cahiers
d'conomie politique, n 40-41, 2001, pp. 353-384.
Maucourant J., (2000 ) Polanyi, lecteur de Marx , Actuel Marx (27), 1, pp. 133-152.
Maucourant J., (2000) Lecture : Economie et socit dans lAntiquit de Max Weber , Politix revue des sciences sociales du politique, (13), 52, pp. 247-252.
Maucourant J, (2000) Echange, commerce et monnaies dans les conomies non modernes - un
rexamen de lapproche de Karl Polanyi , Transeuphratne - Recherches pluridisciplinaires sur
une province de lEmpire achmnide (20), avril, pp. 9-43.
Andreau J., Maucourant J., (1999) A propos de la rationalit conomique dans lAntiquit
grco-romaine - une interprtation des thses de D. Rathbone , Topo (9), 1, pp. 47-102, Maison de
lOrient Mditerranen, Lyon 2 [parution effective en mai 2000].

104
105

Professeur lUniversit Ca Foscari de Venise.


Institut d'Etudes Smitiques et Collge de France.

Maucourant J., (1998) Institution et monnaie dans luvre de Wesley Clair Mitchell , Revue
dEconomie Politique (108), 3, Mai-juin, pp. 391-418.
Maucourant J., (1993), Mitchell, critique paradoxal de l'utilitarisme benthamien , Economie et
socit - Srie conomia, P. E. n18, 12, p. 171-182.
Gentet D., Maucourant J., (1991) Une tude critique de la hausse des prix l're ramesside ,
Dialogue d'Histoire Ancienne (108),17, 1, pp. 13-31.
2- LES PUBLICATIONS DANS LES ACTES DE COLLOQUES
Maucourant. J, Tinel B., (2006) La question nationale et les mutations du capitalisme , Actes du
colloque de Reims Les mutations du capitalisme (2004) sous la direction de Gilles Rasselet,
LHarmattan, paratre.
Maucourant J., (2005) Le troc et la monnaie dans la pense de Polanyi , pp. 33-43 dans P.
Clancier et alii, Autour de Polanyi. Vocabulaires, thories et modalits des changes, Paris, De
Boccard.
Maucourant J., (2004) Max Weber et le nomodernisme , Cahiers du Centre de Recherches
Historiques (CNRS-EHESS), Actes de la table ronde internationale Economie antique et
conomie moderne : le dbat entre thorie conomique et conomie historique (A propos de luvre
de Max Weber) , n 34, octobre, pp. 79-87
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Karl Polanyi, dHrodote aux Aztques, Nanterre, MSH Ren-Ginouvs / Les Colloques en ligne
http://www.mae.u-paris10.fr/fx/detail.php?ID=72&query=
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Adaman eds., dans Economy and society - Money, Capitalism and Transition, Montral, Black Rose
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Polanyi, dHrodote aux Aztques, 2001, Nanterre, MSH Ren-Ginouvs / Les Colloques en ligne
http://www.mae.u-paris10.fr/fx/detail.php?ID=25&query=
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Synthse traduite en allemand : Die politische gemeinschaft gegen den Neokapitalismus ,
pp. 139-143.
Maucourant J., Neyrat F., (2001) Europe, nocapitalisme et contrle social , pp. 163-172, Die
Zukunft des Sozialen in Europa Lavenir du social en Europe, Heinrich A. Henkel, U. Merle et G.
Schumacher eds., Transfert Verlag, Regensburg.
Maucourant J., (2000) Linterprtation conomique de lhistoire dans le projet de Karl Polanyi ,
La Revue du Gratice (19), 2, pp. 207-234, Universit de Paris Val de Marne [publi en 2001].
Maucourant J., (1998) Karl Polanyi et l'conomie historique de la monnaie , pp. 327-359, dans
La modernit de Karl Polanyi, J. Maucourant, J. M. Servet et Andr Tiran eds., Paris, lHarmattan.

106

Directeur de programme au Collge International de Philosophie.

Maucourant J., Servet J-M., Tiran A., (1998) Introduction , pp. vii-xxxvi et La rception de la
pense de Karl Polanyi , pp. 384-398 dans J. Maucourant, J. M. Servet et A. Tiran eds., La
modernit de Karl Polanyi, Paris, lHarmattan.
3. LES AUTRES PUBLICATIONS
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printemps, pp. 20-29.
Maucourant J., Neyrat F., (2005) Limites et paradoxes du libralisme fort , pp. 89-94 dans W.
Oswalt ed., Andere Verfassungen fr Europa und seine Staaten, Frankfurt am Main, Holzhecke 27,
Edition Deconcentration International : ISBN 3-00-013556-1.
Maucourant J., (2001) Une lecture de Karl Polanyi , L'conomie politique, 12, 4ime trimestre, pp.
90-105.
Maucourant J., (2000) Un retour sur lconomie politique de Karl Polanyi , La revue du Mauss
(15), 1, pp. 207-222.
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Gratice (14), 1, Universit de Paris Val de Marne, pp. 21-38.
Maucourant J., (1997) Le dfi de la New Economic History , La Revue du Mauss, 2, 1997, pp.
65-81.
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conomie socialiste fdrale , Revue Europenne de Sciences Sociales (31), 96, pp. 29-46107.
Maucourant J., (1993) Au cur de l'conomie politique, la dette - l'approche de J. R. Commons ,
Revue du Mauss, pp. 209-218.
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Octobre 1991, pp. 155-164.
Maucourant J., (1991) Question G. Depeyrot sur le rle de la monnaie au Bas-Empire romain ,
Cahiers Monnaie et Financement (20), Universit Lyon 2, Septembre, pp. 23-27.
Maucourant J., (1991) La controverse autour de Purchasing Power of Money de I. Fisher : un
moment-cl de constitution de l'institutionnalisme amricain , Cahiers Monnaie et Financement
(20), Septembre 1991, pp. 138-144.
Maucourant J., (1990) Pratiques montaires et individu en Egypte ancienne , Cahiers Monnaie et
Financement (19), pp. 41-79.
5. RECENSIONS
Aghouchy K., Maucourant J., (2006) propos de B. Tinel, A quoi servent les patrons ? Marglin et
les radicaux amricains, Paris, ENS-Editions , Actuel Marx, 29, mai, paratre.
Maucourant J., (1997) Une alternative la lecture culturaliste : propos de LEtat confessionnel
de Mahdi Amil , Al Mouaten108, n39, oct-nov, pp. 17-18.
107

Premire forme de ce texte parue dans une publication locale dirig par R. Nadeau : Cahiers d'pistmologie, 9213,
Universit du Qubec Montral, Juin 1992.
108
Revue anime alors par Georges Corm, ancien ministre de lconomie du Liban.

6. RECENSIONS POUR LE BULLETIN CRITQUE DU LIVRE EN FRANAIS 19961997


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1998, p. 626-627.
Rist G. (1996), Le dveloppement - Histoire d'une croyance occidentale, Paris : Presse de la
fondation nationale de sciences politiques, dans le n585-6, 1997, p. 1725.
Appel des conomistes pour sortir de la monnaie unique (1997), La monnaie unique en dbat,
Paris, ditions de la dcouverte et Syros, n590-591, 1997, p. 2369-70.
Gnreux J. (1996), Lconomie politique analyse conomique des choix publics et de la vie
politique, Paris, Larousse, Bordas, n590-591, 1997, p. 2372-2373.
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1997
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Cartelier J., (1996) La monnaie, Flammarion dans le n569/570, 1996, pp. 829
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Jean, F. et Rufin eds., Economie des guerres civiles, Hachette, dans le n579, 1996, pp. 24062407.Depeyrot G., (1995) Histoire de la monnaie des origines au 18sicle, T1 : de L'antiquit au
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Crouch C., Streeck W. eds., Les capitalismes en Europe, La dcouverte, 1996 dans le n577,
p. 1996, 1844-1845.
Rospab P., (1995) La dette de vie - aux origines de la monnaie sauvage, La dcouverte,
1995 dans le n578, pp. 2135-2136.

ANNEXE

DISCOURS DE SOUTENANCE

Un point de vue
Lexercice qui mest propos aujourdhui est particulirement difficile : faire montre dun
possible dpassement dun travail qui, lui-mme, se voulait une synthse en forme de dpassement
dun ensemble de travaux commencs, il y a prs de quinze ans dj. Je ne me ne droberai pas
cette exigence, tout en rappelant le caractre aussi prcis que limit des travaux que jai pu
entreprendre. Ces travaux sinscrivent explicitement dans un cadre quon qualifie nouveau d
institutionnaliste en rfrence aux travaux fondateurs des conomistes amricains htrodoxes
du dbut du XXime sicle. Jinclus toujours luvre de Polanyi et de son cole dans cette
mouvance, comme je lavais, ici mme en 1994, lors de ma soutenance de thse nouveau rgime,
tant les ressemblances sont frappantes en ces approches. Je dois dire que ce retour une pense
dissidente ou htrodoxe en conomie, doit beaucoup - il faut le rappeler avec force ici - ce
que l lcole franaise de la rgulation a apport la rflexion en conomie. Je me dois, aussi,
de souligner que cet intrt pour les institutions, du point de vue des ides ou des faits, tait en
mme temps nourri par la lecture que je fis de La Libration Mdivale. Dans cet ouvrage, Pierre
Docks se donnait pour objet, en 1979, limage de lcole radicale amricaine, de penser quelques
dterminations sociales de lconomie lencontre des thses technicistes ou conomicistes, en
prenant comme objet la crise de lesclavage antique. Je crois, dailleurs, quil serait utile de revenir
sur un tel sujet, comme me la un jour suggr Jean Andreau qui citait cet ouvrage, tout en saidant
des progrs raliss depuis lors par les sciences conomiques et historiques. Je me dois dvoquer,
enfin, des travaux qui permettait de garder le meilleur de la tradition marxiste et qui ont compt
dans conception de ce que je peux entendre par institutionnalisme : je veux voquer ici les
travaux de Bernard Rosier qui nous a quitt trop tt. Sans doute, pourrait-on mobjecter, le temps
nest plus aux coles dment constitues ; en revanche, le rle de rseaux de pense, toujours trs
actuel, parfois la marche de lconomie, me semble tout fait dcisif dans la dynamique de ce
savoir volutif que constitue, par-del toutes ses variantes, la science conomique.
Du fait dun ensemble de raisons dues mes capacits personnelles, aux circonstances et
mes gots et jai choisi de participer cette rflexion institutionnaliste , au sens large que je
viens dvoquer, selon une double perspective : lhistoire de la pense conomique et lhistoire des
faits conomiques. En bref, il sagit de lire, et travailler si possible avec les historiens, pour clairer
la perspective conomique. Ce faisant, un autre terme est venu saccoler ce doublet conomie et
histoire , presque naturellement : celui de politique. Mme si je nai pris conscience que
tardivement de ce fait, lirruption de la dimension politique dans mon travail tait dinscrit dans le
projet mme de linstitutionnalisme, qui doit reprer la part du possible dans la construction des
structures conomiques. En ce sens, au moins depuis Commons, linstitutionnalisme a lambition
dtre plus quune conomie politique, science de la cration et de la rpartition des richesses
sociales. Souvenons-nous ici de lenseignement de Jacques Monod, qui voyait dans la
comprhension des formes darticulation entre le hasard et la ncessit et dans lexpulsion de la
contemplation thologique de la finalit, le fait mme de la science et lorigine de la responsabilit
du savant. En conomie, cela signifie louverture du champ des possibles linventivit humaine,
mme si lconomie implique des dterminations aux formes que peuvent revtir les rapports
sociaux.
Ce nest donc pas un hasard que jai rencontr la pense de Polanyi, qui affirmait, dans une
revue fonde par Weber et alors dite par Schumpeter, que lhomme ne sera libre que lorsquil
connatra les cots de ses idaux . Un quart de sicle aprs, Polanyi, regrette, en 1947, que la
socit de march ait malheureusement paralys notre imagination collective. Prcisment, si le
tout est possible du totalitarisme est dangereux, il reste des marges considrables pour un

constructivisme raisonn - nen dplaise Hayek ! -, et pour une ingnierie sociale qui, pour
tre fragmentaire je reprends l le mot bien connu de Popper , ne peut tre quaudacieuse.
[Une telle volont na de sens que pour autant que notre travail luniversit veuille tablir
quelque chose comme un lien avec le monde, a rencontr la science politique, outre lhistoire
proprement parler].
Je dois insister sur une particularit de ce travail : la notion dinstitution que jutilise est
diffrente de celle nous propose lcole noinstitutionnaliste , qui, par exemple, thorise, voire
ose mesurer comme North la dailleurs courageusement fait, les cots de transaction . En effet,
la question que je me pose nest pas de savoir comment certaines formes de calcul cots/bnfice,
supposes immanentes une sorte de la ruse de la raison conomique, dispose des formes
organisationnelles, du partage entre march et hirarchie . Je pense quil est plutt ncessaire
de saisir le modus operandi de catgories gnrales de laction et de la pense collective en
conomie, afin de dessiner les configurations sociales et les rapports de force qui leur sont associs.
Si la science sociale ne peut faire lconomie des fondements microsociaux , pour ainsi dire, afin
dexpliquer certaines rsultantes agrges ce que Popper crut par ailleurs lire dans Marx !
linstitutionnalisme nous rappelle quon ne peut faire lconomie de fondements macrosociaux,
cest--dire prendre en compte des reprsentations et contraintes collectivement institues, qui
peuvent prendre la forme de rgles intriorises par les acteurs. Ceci permet, dailleurs, de
rintroduire certaines catgories collectives, comme la classe. En consquence, mon travail ne
sinscrit pas dans ce noinstitutionnalisme qui, se concentrant sur les petites institutions comprises comme agencement localis de forme de coordinations interindividuelles - occulte la
signification dcisive des grandes institutions, comme la monnaie, les formes de proprit etc.
Peut-on vraiment - je me permets dinsister sur ce point - ne pas tenir compte du fait que les acteurs
sociaux agissent et se reprsentent le monde travers une srie de grilles, de biais culturels et
dentraves qui sinscrivent dans des rapports de forces intelligibles un niveau macrosocial. En
somme, je ne fais que reprendre, ici, le thme, cher Commons, de l esprit institutionnalis.
Dans ce qui suit, je vais rsumer grand trait le contenu du texte qui a t soumis votre
attention, reposant ainsi les bases de la discussion de cet aprs-midi, avant de dessiner des
perspectives de travail, qui deviennent plus claires ce jour, au-del mme de ce que javais
esquiss dans la conclusion de ce travail dhabilitation.
Les grands lignes du travail dhabilitation
Dans une premire partie, intitul une trajectoire de recherche , jai tent de confronter,
dans le champ de lhistoire conomique, les thses institutionnalistes aux thses noclassiques,
voire no-institutionnalistes, notamment celles qui sont inspires par luvre de North. Jai, dans ce
dveloppement, tent de montrer que nombre de dbats portant sur lhistoire conomique davant la
rvolution industrielle sont marqus par lambivalence de la figure du march. Cette figure est, en
effet, parfois comprise comme le systme constitu par les marchs autorgulateurs, ou parfois
entendue selon des cadres institutionnels nautorisant pas de tels mcanismes autorgulateurs,
comme en tmoigne la problmatique polanyienne de la place de march. Cette difficult
rappelle limportance de lhypothse de Commons qui crivit que le capitalisme avait besoin de
fondements lgaux . Une partie du cadre danalyse wbrien avait dj abord sa manire, cette
question, ce qui constitue, pour moi, un acquis analytique important.
[Jai conscience de soutenir ici que limportant retenir, chez Weber, nest pas tre pas sa
sociologie de la religion qui a pourtant fait sa bonne fortune. Je crois que lon peut faire un usage
du travail de Weber, tout en laissant ouvert la discussion cette recherche dun ethos religieux qui
permettrait de comprendre l esprit du capitalisme . Car, mme s'il est possible de penser que le
capitalisme flamant illustre les thses weberiennes, que penser, alors, de la rvolution industrielle
la franaise, etc. Ne se peut-il que le processus de lacisation soit bien plus dcisif pour ce qui est
de rendre compte de la dynamique du capitalisme, ce qui serait dailleurs une problmatique
contemporaine, comme je lindiquerai, plus tard, en abordant la question des conomies du
Proche-Orient actuel].

La deuxime seconde partie du texte est un exercice en histoire des ides, qui se
distribue selon des axes a priori bien diffrents, mais qui tentent tous dillustrer la problmatique
institutionnaliste dans ce quelle a dessentiel.
En premier lieu, je me suis interrog sur la place du troc dans le discours conomique,
parce que celui-ci est une forme matricielle de linteraction conomique qui ne prsuppose pas de
cadre institutionnel spcifique et pralable. Lconomie comme science part, en effet, frquemment,
de ce prototype de lchange rationnel, quest le troc, pour y intgrer la monnaie a posteriori : la
monnaie fonctionne alors comme une marchandise dun type singulier. Cest une hypothse
inverse que jai reprise mon compte selon laquelle le caractre institutionnel de la monnaie est la
condition de possibilit de lconomie marchande. Ce faisant, je minscris dans la problmatique
dveloppe, ds 1982, par Michel Aglietta et Andr Orlan : leur livre La violence de la monnaie
- avait fortement attir mon attention alors que jentamais mes tudes en conomie. Jai essay, la
fin des annes 1980, de combiner cette ide avec des lments qui pouvaient alors tre considr
comme htrognes : je veux parler de ces autres lments fondamentaux de linstitutionnalisme
que lon doit Veblen et Mitchell, le fondateur du NBER (je ne rappellerai pas ici limportance de
Commons que jai dj voque). Jai, enfin, repris une part du travail stimulant de Jean-Michel
Servet (1981), relatif la fable du troc , forme de critique gnalogique inspir explicitement
par Foucault. Toutefois, je suis plus rserv avec lvolution du travail de Jean-Michel Servet,
notamment partir partir de 1993 quand celui-ci, dans un article remarqu de la Revue
conomique, va jusqu attribuer Polanyi la thse dune l institution montaire de la socit
(1993). Le problme essentiel nest sans doute pas que limputation dune telle thse Polanyi est
discutable (je crois quelle est). Non, la question fondamentale est la suivante : peut-on considrer
la monnaie comme une essence anthropologique, tout en restant dans un cadre institutionnaliste ?
Par ailleurs, la prise en considration de certaines donnes anthropologiques ne saccordent pas
ncessairement avec cette thse de l institution montaire de la socit ; enfin, dun point de
vue pistmologique, il nest pas sr que la fable du troc , comme critique gnalogique inspir
par Nietzsche, saccorde avec la valeur que lconomie comme science accorde la vrit, sauf
vouloir sortir du cadre scientifique et accomplir, avec Foucault, le projet gnalogique . Je le cite
ici dans son cours du 7 janvier 1976 : Les gnalogies, ce sont trs exactement, des anti-sciences
() il sagit de linsurrection des savoirs .
Jai ensuite, en second lieu, tent de poser la question du rapport entre conomie et
souverainet, un moment o le processus actuel de la construction europenne, parce quil tend
modifier les institutions politiques et conomiques, remet au premier plan une proccupation
fondatrice de lconomie politique. Le prtexte men a t fourni par le Traict de lconomie
politique que lon doit Antoine de Montchrestien (1615). Cest dans le cadre dun travail collectif
de la Maison des sciences de lhomme le groupe Dons, Monnaies Prlvement du Centre de
Recherches historique anim par Alain Gury- , que jai pris conscience de limportance dun tel
ouvrage. Montchrestien illustre une conception moderne, profondment politique, de lconomie, en
rupture avec lesprit antique ou mdival, selon lequel lconomie appartiendrait la stricte sphre
domestique et ne peut tre lobjet de laction publique. Montchrestien montre que la richesse des
peuples, donc de lEtat, est fondamentalement institue par le Prince ; lconomie nest pas ici une
catgorie autonome de pense ou une dimension mergente des comportements. Je mets aussi en
vidence que la concurrence est au cur du discours de Montchrestien, les marchs tant la
codification politique des flux concurrentiels. Cest pourquoi je crois errone linterprtation,
parfois rpandue, qui consiste dire que le mercantiliste naurait pas compris que des bnfices
mutuels, montisable ou non, pouvaient surgir de lchange. Chose trop peu souligne, cet auteur
conoit fort bien, qu lintrieur dun type dinstitutionnalisation spcifique des changes le cas
des les changes intrieurs, mais pas seulement le gain from trade cher aux Anglo-Saxons est
possible. Montchrestien affirme que cette positivit de ce type dchange intrieur au corps
politique soppose aux formes extrieures de lchange. Dans ce cas qui est celui du commerce se
droulant en dehors des Etats, ce que gagne lun est perdu par lautre. Ainsi, cest seulement dans la
condition ltat prpolitique de l international , cest seulement dans cette sorte dtat de
nature qui est celui existant aux franges de Rpubliques et de royaumes, que le commerce est un jeu
somme nulle. En faisant pareille lecture de Montchrestien, je ne pense pas tre dans lillusion de

la projection rtrospective qui menace il est vrai tout lecteur des textes du pass car
Montchrestien en vient dire, en prenant le cas - entre autres - du commerce franco-espagnol, que
l'application du droit des gens pourrait rendre le commerce extrieur bnfique : ceci implique
la disparition des asymtries de position rsultant des politiques des Etats.
Toutefois, avec Cantillon, en moins dun sicle, la question des articulations entre
institutions politique et conomique se reformule radicalement. Plus encore, Cantillon fait surgir,
dans son ouvrage qui participe de la constitution de la thorie conomique au sens o nous
lentendons aujourdhui, une figure devenue majeure : lentrepreneur. Il nen demeure pas moins
que Cantillon ne pousse pas ses intuitions librales de lautoconstitution du social et de lquilibre
conomique jusqu dnier au politique toute efficacit en conomie.
[La leon actuelle quon peut tirer de cela est que la diffrence entre le libralisme
originel et le nolibralisme contemporain ne constitue-t-elle pas, justement, dans linflation de cet
esprit de systme loignant le thoricien de lpreuve ncessaire avec la ralit ?]
Enfin, exposant les analyses mconnues faites par Polanyi des fascismes et de lconomie
des annes 1930, jai essay de montrer que son apport au-del du concept fort connu
dembeddedness. La thse fondamentale de Polanyi est la suivante : la socit de march nest pas
le fruit dun volutionnisme qui aurait conduit au meilleur des mondes. Fruit de contingences
historiques, comme le furent les actions dlibres des Etats et la volont dincarner un projet
essentiellement utopique, la socit de march doit tre comprise comme une cration humaine trs
singulire. A ce titre, elle est porteuse de catastrophes dont le nazisme est un exemple. Anticipant la
fameuse querelle des historiens propre lAllemagne des annes 1980, Polanyi sinscrit en faux
contre lexplication de la gense des fascismes par le bolchevisme, thse dj dveloppe dans les
annes 1930 elles-mmes. Cest dans l Angleterre ricardienne , selon son propre expression de
la Grande Transformation, cest dans ce processus trs particulier de la constitution dune socit
conomique, quil veut comprendre les raisons mme de leffondrement de la civilisation
europenne dans les annes 1930. Polanyi met donc en avant le caractre absolument nouveau que
constitue le capitalisme concurrentiel du XIXime sicle, tout en insistant sur la nature endogne
des processus dtruisant les capacits d'autorgulation de ce systme indit. cet gard, le fascisme
est une issue possible la socit librale du XIXime sicle dont une caractristique essentielle
tait la sparation institutionnelle du politique et de l'conomie. En effet, au moment o cette
socit en vient mler les principes libraux et dmocratiques, les propritaires du capital ont la
capacit de vider de tout pouvoir effectif les institutions politiques investies par les reprsentants
des partis populaires, chose frquente en cas de crise grave. Ceci impossible la reproduction mme
d'une socit complexe qui ne peut faire l'conomie d'une rgulation politique de ses contradictions.
Le fascisme est ainsi une expression toujours possible de la contradiction entre dmocratie et
capitalisme. Il sagit donc de redonner la science conomique toute sa place dans lexplication
dun phnomne comme le fascisme et de reconsidrer les acquis problmatiques dune certaine
science politique ou historique en la matire. Celles-ci affirment parfois lextriorit radicale de la
catastrophe totalitaire, soit quon affirme quelle est issu de conceptions totalement extrieures la
pense librale ( comme le marxisme ou le fascisme-), soit quon reprennent avec Nolte - comme le
faisait dj Michael Polanyi - lide que le bolchevisme serait la cause vritable du nazism. Ce
raisonnement curieux implique que cest langoisse de classes sociales craignant leur liquidation par
le bolchevisme qui aurait engendr une raction dmesure, la seule mesure de l hybris
asiatique du bolchevisme. Je crois profondment que la prise en compte de facteurs conomique
au sens de lconomie politique - , comme le fit Polanyi, sur cette longue priode de deux sicle qui
commence avec la rvolution industrielle, est mme de rfuter ce rvisionnisme qui envahit les
consciences europennes.
Quelques pistes de recherche possible
Jaimerais, maintenant, aborder et justifier lintrt de nouvelles recherches et la
continuation d ancienne, ft-ce sous des formes un peu nouvelles.
La premire piste concerne les mutations de certaines conomies de Proche-Orient
contemporain. Cest en revenant sur ce triplet conomie, politique et histoire , qui a faonn mon
travail, que je veux montrer quel point cette confluence peut nourrir des interrogations trs

actuelles. Dans ce dessein, je vais en revenir un lment crucial de la problmatique de Polanyi :


ce qui caractrise l'Etat moderne est bien linterventionnisme, ds qu'il s'agit stimuler et dencadrer
la cration des marchs ou d'en pallier les dfaillances : ceci na rien de commun avec les
interventions lAntique. En ce sens, la diffrence de Weber, je ne pense pas que lAntiquit ait
connu un capitalisme politique , mme si je crois riche de sens la distinction conceptuelle entre
capitalisme politique et capitalisme rationnel .
[Pour ce qui est de la politique lintrieur mme de la socit de march, voquons le cas
de la politique montaire, qui incarne depuis bien longtemps la figure de linterventionnisme. Ce
n'est pas un hasard si, il y a un sicle, I. Fisher parlait d'un managed gold standard pour
qualifier le rgime montaire qui lui tait contemporain. Mme ltalon-or, quon suppose parfois
tre un mcanisme, est en ralit une politique, sur quoi un Polanyi ne cesse dinsister. Ce qui
compte donc dans lentreprise essentielle de distinction et de priodisation, ce nest pas, pour ce
qui nous concerne ici, lampleur des interventions publiques mais bien leur nature.]
Lexemple du Liban contemporain illustre la fcondit de l'approche institutionnaliste, qui
doit beaucoup Weber : je pense la production du concept d'Etat no-patrimonial, cet Etat qui
prend toutes les formes crmonielles de l'Etat bureaucratique rationnel weberien, mais ne pratique
pas les formes de rationalisation qui permettraient de constituer une socit moderne.
[Albert Dagher dans une confrence intitule Le Modle de lEtat dveloppemental et les
dfis pour le Liban , fait au MATISSE en 2002 a beaucoup insist sur ce fait. ]
A ct des facteurs internationaux qui expliquent, pour une part, la stagnation de la dcennie
passe (1990-2000), l'insuffisante rationalisation de lEtat libanais est une autre cause remarquable
de faiblesse conomique. Ce fait doit tre inscrit dans une histoire plus longue. Il y a un sicle dj,
se sont esquisses au Levant des ides selon lesquelles la faiblesse de l'Etat, dans une rpublique
marchande, tait la clef de la prosprit. Les circonstances d'alors avaient permis un genre de
croissance conomique qui n'est plus possible dans les conditions gopolitiques actuelles. Je dirais,
reprenant Weber, que le capitalisme moderne, au sens o il sagit dun capitalisme rationnel , est
un systme qui construit les conditions de sa propre croissance. Ce type de capitalisme diffre du
capitalisme politique , qui repose sur une confusion systmatique et dlibre entre lintrt
public et les intrts des factions politiques et confessionnelles, repose sur un Etat conu comme un
patrimoine aux mains de quelques intrts. Lexplosion de la dette publique a permis la naissance
de richesses captes par un vritable agencement de rseaux de clientle. La liquidation de presque
toute forme de proprit publique, a galement profit au systme clientliste de distribution de
prbendes. Le Liban me semble un cas dtude intressant, car ce microcosme rfracte un
macrocosme proche-oriental, et parfois mme plus encore
[ce pourquoi Metternich disait dj de ce pays, du moins le Mont-Liban, quil tait si petit,
si important .]
La thse que je soutiens donc, qui reprend un lment parfois trs contest de la
problmatique de Weber est que le capitalisme moderne, en son origine, est fondamentalement
occidental, ce qui nexclut nullement quil puisse se rpandre par imitation et adaptation : ce qui
essentiel est de comprendre lchec ou la russite des mcanismes de rationalisation aux sein de
structures politiques elles-mmes. Avant daller plus loin dans la prsentation de ce projet dtude,
il est absolument ncessaire de prciser que je ne pense pas un instant que le capitalisme libanais
soit capitalisme politique parce quil est issu dune socit orientale qui aurait, par nature, un
rapport contrari la modernit. Ce serait faire peu de cas des dterminations externes qui ont pes,
bloquant la modernisation et la lacisation des socits proche-orientales.
[LOccident a bien favoris en pratique la ceinture verte anticommuniste avant les
discours quon attribue Zbigniew Brzezinski en 1977. Par ailleurs, il ne serait pas inintressant
de lire certaines pratiques du capitalisme le plus moderne et rationnellement constitu, en
apparence, comme relevant de linstitution de logiques nopatrimoniales, sans doute lies des
caractristiques de lconomie mondiale actuelle. Le capitalisme politique a peut-tre un bel avenir
en Occident mme ]
Compte-tenu de la prcaution que nous venons de prendre, il est possible de rappeler la
valeur de problmatique mettant en lumire la question la spcificit des capitalismes, question
cruciale pour cet agencement particulier quon appelle capitalisme mondialis . Celui-ci, en

effet, ne peut tre vu travers des filtres rducteurs qui laisse accroire un monde homogne, ce
qui fait que lon se fourvoie dans lanalyse. videmment, les nouvelles formes du capitalisme russe,
aprs lchec de la thrapie de choc si bien analys par Jacques Sapir, est un argument
supplmentaire pour prendre au srieux la ncessit de la thorisation DES capitalismes, ce qui est
par nature, lambition institutionnaliste ou rgulationniste.
Pour ne pas se perdre dans une analyse qui, se situant directement au niveau mondial, en
voquant des mcanismes de march sans aucune spcification, il est donc utile den revenir au
cadre rgional du Proche-Orient et de prciser deux lments importants. Dabord, la Msopotamie
ne jouera sans doute un rle que mineur dans la dcennie venir. Ensuite, le capitalisme politique
de type syrien est rentr dans une phase de stagnation. Ce systme, sauf changement politique
majeur, a en effet puis ses ressources de croissance et la rcente perte de la rente libanaise est un
facteur supplmentaire dpuisement du rgime conomique de croissance quelque peu modernis
la fin des annes 1990, ce dailleurs peut porter une fraction de llite dirigeante la radicalisation
en termes de politique internationale.
Cest donc dans le monde perse que se trouvent sans doute des ressorts qui vont dessiner cet
Orient arabe, si important pour lEurope et les Amriques, un moment o lconomie mondiale,
pour nouvelle quelle soit, est expose la lancinante de la question de la rente ptrolire. Plutt
que de faire ici quelque analyse gopolitique ce soit, car mon propos est pleinement conomique
mme sil a souci du contexte, je voudrais, lisant un livre de Thierry Coville consacr Lconomie
de lIran islamique, faire rfrence la prface qucrivait Michel Aglietta en 2002. Se plaant dans
la perspective de rsolution du conflit qui existerait entre une souverainet thocratique et la
souverainet dmocratique , il avance la thse suivante : lirruption dune modernit
conomique, qui peut modifier irrversiblement le rapport de force, passe par la transformation
dune conomie de rente ptrolire en conomie de production marchande . Une plus grande
ouverture sur l extrieur peut ainsi dtruire le rseau des transferts qui fonde lEtat
nopatrimonial iranien.
[Do, crit encore Michel Aglietta labsurdit insense de ladministration amricaine
dont la politique ne fait que renforce un rgime quelle combat. Mme si Michel Aglietta partant
du constat vrai lpoque, mais bien plus discutable depuis, que la lgitimit dmocratique fait
des progrs chaque lection , ce conflit des sources de la souverainet est essentiel reprer].
Depuis quelques annes, la question du capitalisme politique, de son fonctionnement et de
ses perspectives, en Iran, comme en Syrie ou au Liban, ne sont plus des question locales mais
impose, me semble-t-il, aux sciences sociales, aux conomistes en particulier, un effort particulier
dattention et de thorisation, de faon clairer les choix politiques des moments dcisifs. Do
mon projet, ct du travail que je compte continuer conduire en histoire des ides et des faits,
travailler sur les mutations de certaines conomies proche orientales pour mieux comprendre les
modalits de dpassement de certains capitalismes politiques , pour reprendre encore le mot de
Weber.
A ct dun travail que je pense donc consacrer quelques capitalismes du Proche-Orient et
dont je viens de dessiner les grandes lignes et la justification, ce double point de vue issu de
lhistoire des ides et des faits continuera nourrir mon travail, autant que possible. Ainsi, dans
lanne qui vient, sur le conseil de Jean-Pierre Potier, jenvisage de faire traduire en anglais deux
textes issus de ma collaboration au groupe de Centre de Recherche Historiques et dont vous avez
pris connaissance dans la partie de ce travail dhabilitation consacre Montchrestien et Cantillon.
[Au-del de pures exigences acadmiques, il me semble intressant que ces rflexions
fondatrice sur la souverainet, tout comme leur rapport avec lconomie, la rflexion, rflexion
quon peut qualifier de continentale , ou europenne gagnerait tre connue ailleurs que
dans laire francophone ou europenne. Nous vivons cet gard ce moment curieux o la fin de
lhistoire ne cesse de bgayer et o le concept de souverainet refait un retour en force remarqu,
aprs que des politistes, trop marqus par le climat des annes 1990, celle de la seconde
mondialisation, ont cru bon de dcrter un monde dans souverainet .]
De mme, quelques mois aprs la traduction en espagnol du livre Avez-vous lu Polanyi ,
et compte-tenu de limportance croissante du monde hispanique, je pense important de faire

vhiculer directement dans cette langue un certain nombre de considrations dconomie politique
inspires par linstitutionnalisme, au sens o je lai dfini.
Pour ce qui est de lhistoire conomique stricto sensu, je crois utile de contribuer discuter
des thses modernistes qui font leur retour dans ce champ dtude des conomies antiques. Jai
appel nomoderniste cette tendance qui veut, en quelque sorte , prendre sa revanche sur
Finley, soit en rptant de facto Rostovsteff, cest--dire en faisant appel lhypothse du Grand
March AUTOREGULATEUR, soit, plus habilement, notamment dans les cas les faits contredisent
manifestement cette hypothse, en mobilisant les ressources les plus contemporaines relatives la
rationalit des comportements. Les cots de transaction ou diverses contraintes
institutionnelles sont parfois voqus pour montrer que les mcanismes de march ne sont pas
ncessairement la rgle. Nanmoins, ces argumentations posent une difficult du point de vue
mthodologique car elles nexposent pas, en gnral, les conditions de leurs rfutations, alors mme
que lambition mthodologique de lapproche en termes de cots transactionnels, selon les dires
mmes de D. North (1977, p. 64), est de produire des noncs rfutables. Et quand, comme je jai
rappel plus haut, North essaie, plus tardivement et faon trs partielle, de procder ce type
danalyse rfutable, ses pigones sinquitent au plus point car pour eux il ne sagit pas de tester une
hypothse qui est en fait un postulat de condition.
Ceci est ennuyeux, car il est toujours possible dinvoquer une contrainte spcifique donnant
quelque substance cette pure forme sans contenu quest la rationalit conomique ! Pire, tout
se passe alors comme si la rationalisation des comportements selon une norme montaro-marchande
ntait pas elle-mme une longue construction sociale. Tout comme le premier modernisme, le
nomodernisme en vient ainsi nier cette dimension si peu spontane de la vie sociale quest
lmergence dune mentalit de march . Ceux des conomistes, qui sont peu soucieux du bien
fond des diffrences disciplinaires, ne peuvent que se rjouir de la mobilisation outrance de
lhypothse de rationalit des comportements ou de laffirmation de lternit du Grand March,
qui favorisent limprialisme de lconomie en histoire alors que, paradoxalement, les
sociologues, quant eux, lont contrecarr depuis une vingtaine dannes dans des travaux
remarqus.
[Une faon de contribuer ce dbat ncessaire sur le nomodernisme tout en essayant
den sortir, ne serait-il pas que se ralise la possibilit suivante : et si conomistes, les historiens et
les archologues uvraient, dune faon encore plus approfondie que ce qui commence
manifestement sesquisser, afin quune srie dobjets historiques soient mis lpreuve de leurs
outils dinvestigation respectifs. Bien sr, cela pourrait clairer la nature de la place la place que
les marchs, voire certains mcanismes de march, occupent dans les conomies prcapitalistes,
mais pas seulement, me semble-t-il ? Mes interrogations sinscrivent dans une tentative dviter les
boucles hermneutiques dans lesquelles les conomistes se perdent parfois, parce quils
estiment avoir valid leurs thses en invoquant lautorit de rsultats produits par des historiens
imprgns par un mme paradigme : la rciproque tant vraie .... Souhaitons donc lmergence
dun certain clectisme mthodologique qui fasse la part, au sein de groupes de travail
pluridisciplinaires, de chercheurs aux convictions a priori varies en terme paradigmatique. Une
vritable division scientifique du travail , fonde sur un refus de tout dogmatisme, serait mme
de dpasser de vieilles oppositions qui ne font pas toujours avancer la rflexion. La promotion de
cette intelligence collective na pas dobstacle mthodologique srieux. Ce ne sont dailleurs pas
les querelles de mthodes qui font progresser le savoir en gnral, comme lcrivit Weber.
Lobstacle provient, en partie, des mcanismes que peut dtricoter une sociologie de la
connaissance : les dcoupages disciplinaires, qui ont leur raison dtre car toute science tient
une dlimitation de son objet, sont investis par des forces visant la production et la reproduction
de logiques qui nont pas toujours leur raison dtre. Cest pourquoi, il est peut-tre temps, de
prolonger les outils prouvs de la reconnaissance de la recherche intradisciplinaire, par
linvention dautres outils qui reconnaissent le travail pluridisciplinaire. Ce nest pas dun progrs
propre lhistoire et lconomie quil faut attendre de vrais progrs en histoire conomique ;
cest une modification institutionnelle qui permettra de librer les forces de la production
scientifique pour dpasser ltat du savoir actuel et les vieilles problmatiques. Mon souhait peut

paratre iconoclaste. Mais, nest-il pas possible, ct des joyaux de la production du seul artisan,
qui seront toujours les moteurs de la production, de mettre en uvre des mthodes directement
coopratives ?]

Adresses, fonctions et titres universitaires


Jrme Maucourant, n le 10 novembre 1962 Paris.
Fonctions
Matre de confrences, Science conomique, (IUT de lUniversit Jean Monnet de Saint-Etienne)
depuis septembre 1994 ; membre du Centre Auguste et Lon Walras de 1993 2004 ; puis, membre
de l UMR Triangle depuis sa cration en 2005.
Titres
- Thse Nouveau Rgime intitule La monnaie dans la pense institutionnaliste (Veblen,
Mitchell, Commons et Polanyi) ralise sous la direction de Jean-Michel Servet et soutenue le 21
Janvier 1994.
- D. E. A. "Monnaie, Finance et Banque", Universit Lyon 2, Juillet 1989.
- Matrise de Sciences Economiques, mention "Economie industrielle" (obtenue en juin 1985
Lyon 2).
Adresses
Adresse personnelle :
9, rue George-Martin Witkowski 69005 LYON
Tlphones : 04 78 59 58 72 et 06 84 36 60 36
Adresse professionnelle Saint-Etienne :
IUT de Saint-Etienne - Dpartement GEA 28, Avenue Lon Jouhaux
42 000 Saint-Etienne
Adresse professionnelle Lyon :
UMR 5206 Triangle (CNRS - ENS-LSH/U.Lyon-2/IEPLyon)
Bureau R270 - +33(0)437.376.379 ENS-LSH, 15 parvis Ren-Descartes
69007 Lyon France Rfrences lectroniques
http://triangle.ens-lsh.fr/article.php3?id_article=23
maucourant.jerome@wanadoo.fr