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Une histoire vraie de

Debra Pickman

La maison hante de Sallie


Traduit de l'anglais par Janine Renaud

Je ddie ce livre mon mari, qui non seulement a collabor sa rdaction, mais m'a
aussi aide tenir le coup tout au long de ces terribles journes au cours desquelles nous
fmes l'objet de l'attention et de la fascination de l'esprit d'une fillette. Je le remercie
d'avoir endur la dtresse et les blessures physiques surpassant tout ce que j'ai pu noter
dans le journal dont ces pages s'inspirent.
Affronter ses peurs les plus profondes, c'est a, le vritable courage.

Prface
Ce livre a pour but de satisfaire la curiosit de ceux qui veulent connatre les dtails
entourant cette maison hante ainsi que les expriences que nous y avons faites et les
moyens que nous avons employs pour parvenir aux conclusions que nous avons
prsentes publiquement. Il s'adresse aussi ceux qui mnent des enqutes et des
expriences dans le domaine du paranormal. Il remettra en question ce qu'on nous
raconte depuis nombre d'annes et ce que nous croyons savoir sur les esprits et leurs
prtendues activits.
Dans ces pages, je me prsente et explique ce qui a fait de moi la personne que je suis
aujourd'hui. Cela permettra d'identifier les principaux lments requis pour valuer
correctement une situation et tirer des conclusions raisonnables partir des vnements
que mon mari et moi avons vcus dans cette maison.
Il me semble que ds ma jeunesse, j'ai su qu'il y avait davantage en ce monde que ce
que nos yeux peroivent; davantage que ce que Dieu nous laisse voir et davantage que ce
que la science nous a enseign. Je ne suis pas, ni n'ai jamais t, exceptionnellement
croyante ou porte vers la spiritualit. J'ai t leve dans la religion catholique jusqu' ce
qu' l'ge de 16 ans, certaines circonstances d'ordre personnel m'loignent de l'glise.
Depuis, j'ai souvent oppos les enseignements de la Bible aux thories scientifiques
tentant d'expliquer la vie et le monde qui nous entoure. J'ai besoin de preuves et accorde
donc plus de crdit aux explications scientifiques.
J'avais environ neuf ans lorsque ma sur, quelques enfants du voisinage et moi
sommes tombs sur une planchette Ouija. Assis devant la maison, nous avons fait de
notre mieux pour entrer en contact avec le monde des esprits. notre grande
dception, rien ne s'est produit. Depuis lors, j'en ai appris plus sur les dsavantages et les
dommages dcoulant de l'usage de cette planchette et n'en ai plus jamais touch une.
Je me souviens galement d'une soire-pyjama d'adolescents o nous nous sommes
lancs dans une sance de spiritisme. En dpit de toutes nos tentatives (maladroites),
nous n'avons pas russi communiquer avec le monde des esprits. Si l'un de nous avait
su ce que nous faisions alors, nous aurions peut-tre russi ouvrir certaines portes, avec
des consquences dangereuses.
Une fois devenue adulte, je me suis efforce de ne pas laisser mon attirance pour le
surnaturel se transformer en obsession, du moins pas assez pour me dtourner de la
ralit et de mes occupations journalires. Hormis ces expriences enfantines, je n'ai
jamais ressenti le besoin de chercher des rponses au point d'avoir recours des
mthodes marginales. Je ne me suis jamais tourne vers la sorcellerie, le vaudou ou des
rites paens, ni fait appel un pouvoir autre que mes propres capacits. Je crois qu'il
existe un pouvoir suprieur, et qu'il ou elle a conu un plan pour chacun de nous. En
temps opportun, nous finirons tous par apprendre ce qu'il nous faut savoir.

Bien que plusieurs se dtournent de la ralit, il est extrmement important de garder


la tte froide et l'esprit concentr en tout ce qu'on accomplit.
Dans ma jeunesse, mon pre a consacr plusieurs heures m'enseigner certains
principes de bases qui, avec le temps et un peu de bon sens, ont fait de moi la personne
logique et analytique que je suis. Nombre des exemples dont il se servait renfermaient
une somme formidable de connaissances dont je n'ai pris conscience que tout
dernirement. L'un de ses enseignements les plus prcieux a t de m'apprendre que je
devais tudier les choses sous plusieurs angles. Que peu importe ce que je voyais,
quelqu'un d'autre pouvait voir autre chose, et qu'il me fallait considrer une situation en
tenant compte de tous les points de vue pour la saisir nettement.
Lorsque nous avons compris que notre maison tait hante, j'ai ressenti le besoin
d'obtenir des rponses et me suis rendue la bibliothque locale, o je n'ai rien trouv
ayant rapport notre cas. J'ai pris la dcision d'crire ce livre au bout de plusieurs mois et
d'innombrables heures de recherche, de frustration et de confusion.
Bien que ce livre ne s'appuie pas exclusivement sur des mthodes scientifiques, j'espre
qu'il offrira aux lecteurs une base de comparaison pour leurs propres tudes ou
recherches. Dans ma qute de renseignements et d'un cas semblable au ntre, je n'ai
trouv que quelques renseignements, anciens et fonds souvent sur les rcits de tierces
personnes.
De toute vidence, il serait utile d'enquter sur de tels vnements, de les documenter
et de les analyser alors qu'ils se produisent.
La rcente multiplication d'missions de tlvision sur le paranormal permet aux gens
d'avoir un aperu de l'univers paranormal depuis le confort de leur foyer. J'espre que
plus d'individus et de familles seront enclins faire part de leurs expriences et
solliciter l'aide d'enquteurs comptents.
L'exactitude des renseignements prsents par les missions de tl, les livres, les
documentaires et les tournes de maisons hantes me proccupe particulirement; je suis
bien place pour savoir comment les faits peuvent tre biaiss. Notre histoire et les
vnements que nous avons vcus ont t modifis pour des raisons de divertissement ou
de cotes d'coute. Ceux qui prennent cette libert ne comprennent pas quel point cela
peut engendrer de la confusion, de la frustration, voire faire du tort ceux qui comptent
sur ces renseignements pour faire face leur propre situation.
Le fait que le grand public s'intresse davantage au paranormal est le seul avantage
dcoulant de la plupart de ces nouveaux produits de divertissement. Par ailleurs, nous
avons pu assister au cours des dernires annes l'explosion de renseignements sur le
paranormal par le biais d'Internet; ainsi, sur notre site consacr la maison de Sallie, on
trouve des ressources et des renseignements historiques permettant de faire la distinction
entre les faits et la fiction. Les gens en ayant besoin ont accs plus d'aide que jamais; il
leur suffit de trier le bon grain de l'ivraie.
Trs peu de personnes ont trouv le courage d'crire au sujet de leurs expriences
personnelles et de courir le risque d'tre ridiculises.
Certaines choisissent de fuir devant leurs expriences paranormales, rares sont celles
qui les acceptent et s'efforcent d'en tirer un enseignement, et c'est peut-tre ce qui

explique que l'on trouve si peu de comptes rendus dtaills. Il y a des annes, Tony et moi
faisions partie de ces gens soucieux de l'opinion de leurs voisins. Aujourd'hui, nous ne
sommes plus des victimes d'un phnomne paranormal extrme, nous sommes des
enquteurs s'efforant de comprendre et de trouver des preuves ainsi que le moyen
d'aider les autres.
Je crois sincrement que ce livre est unique en son genre et qu'il plaira tant aux adeptes
du paranormal cherchant des renseignements fonds sur des faits qu' ceux souhaitant
apprendre de la bouche de ceux qui l'ont vcu en quoi consiste une exprience
paranormale.
C'est donc pour vous, qui nourrissez un apptit insatiable pour les rcits de fantmes
fonds sur des faits rels ou qui dsirez en apprendre plus sur le paranormal travers
votre propre exprience et celle d'autrui, que j'cris ce livre, sans crainte d'tre juge.

Introduction
L'histoire de Sallie, le clbre fantme du centre du pays, fait l'objet d'innombrables
rumeurs et hypothses de meurtre, de dissimulation, de racisme et de svices tous les
lments d'un film d'horreur. Mais il ne s'agit pas d'un film; il s'agit de notre vie.
Si l'on se fie aux articles de journaux, aux faits, aux ncrologies et d'autres documents
lgaux, les vnements entourant la maison, ses occupants et leurs voisins, ne sont pas
aussi anodins qu'on pourrait le croire. Tony et moi avons vcu plusieurs expriences
paranormales, et pour sa part, Tony a t attaqu maintes reprises par ce que l'on peut
croire tre l'esprit d'une fillette. Pourquoi donc revenir l-dessus aujourd'hui? C'est que la
maison et ses entits valent d'tre reconnues et non pas uniquement, comme nous le
savons dsormais, de susciter la curiosit, et nous souhaitons, en racontant cette histoire,
mettre les faits et les renseignements la disposition de ceux qui en auraient besoin.
Notre histoire commence en 1993; nous tions un jeune couple dans l'attente d'un bb
qui avait lou une maison construite au tournant du sicle et ayant appartenue depuis
1872 un mdecin et sa famille. Bien que la tlvision se soit beaucoup intresse
cette maison, c'est la premire fois que nous avons l'occasion de faire part de nos
preuves, de nos sentiments, de nos recherches historiques et des extraits de mon journal
sans qu'ils soient remanis par des personnes enclines modifier les faits.
Il s'agit de notre histoire, de notre vie, et bien que nous ayons quitt cette maison en
1994, le cauchemar continue de nous hanter et, parfois, de nous meurtrir encore ce jour.
Comme lecteur, vous pourrez m'accompagner mesure que je revivrai ces vnements
et examiner non seulement les preuves que nous avons nous-mmes mises jour, mais
aussi celles dcouvertes par des quipes de recherche indpendantes, ainsi que les photos
saisissantes et le rcit des expriences personnelles que nous avons accumules en
cherchant savoir pourquoi cette fillette, Sallie, tenait tant nous rvler sa prsence.
Je me suis efforce de mon mieux d'utiliser des extraits du journal que j'ai tenu au
cours de notre sjour dans cette maison. Cela a raviv des motions bouleversantes qui
demeureront jamais imprimes dans ma mmoire. Dans la mesure du possible, j'ai
indiqu la date, l'heure, l'endroit et le nom des personnes prsentes. Bien qu'il soit
possible de communiquer avec ces personnes pour vrifier mon tmoignage, j'ai dcid de
ne pas dvoiler leur identit complte et, dans certains cas, de changer leur nom afin de
prserver leur confidentialit. Par respect, je n'emploie que le prnom de nos amis et des
membres de nos familles. Vu que nous demeurons dans une petite ville du Midwest, je
juge essentiel de prserver leur vie prive.
Tout en dcrivant les vnements tranges dont moi et d'autres personnes avons t
tmoins, je vais prciser de quelle manire nous en sommes venus rejeter toute
explication ou hypothse logique, raisonnable et sense pour lucider chaque
phnomne.

J'espre qu'en exposant ainsi nos tentatives, je russirai dmontrer que nous nous
sommes rellement efforcs de chercher des preuves concrtes de falsification avant de
tirer des conclusions. J'ai eu le sentiment que notre examen a t minutieux, tant en
raison de ma nature sceptique que de notre travail exhaustif.
Mon rcit s'appuie presque entirement sur nos propres expriences, et les motions et
les ractions qu'elles ont suscites. Je ne me rappelle que trop clairement les penses qui
me traversaient l'esprit lorsqu'un incident se produisait alors que j'tais seule. Au fil de
ces circonstances, j'ai dcouvert que plus je pensais un vnement paranormal (qu'il
soit effrayant ou non), plus la peur me submergeait. D'instinct, j'ai commenc croire
que ce qui venait de se produire n'avait pas pu se produire et que, par consquent, cela ne
s'tait pas produit. Lorsque des heures, voire des jours, passaient sans qu'il se produise
d'autres phnomnes, je me sentais mieux et faisais de moins en moins de cas de
l'incident en question... Jusqu'au moment o j'tais tmoin d'un autre et que tout le
processus se rptait.
Lorsqu'on est ouvert d'esprit, on est plus apte accepter l'ide que tout est possible, et
aprs avoir cart encore et encore toute explication logique, on en arrive une seule et
unique conclusion, et celle-ci est trs perturbante il existe bel et bien des forces
surnaturelles ou anormales.
En me fondant sur la faon dont j'ai ragi en certaines circonstances, je n'hsite pas
affirmer que la plupart des gens auraient ragi et pens comme moi en pareilles
circonstances.
C'est l-dessus que s'appuie mon intuition quand il me faut juger si une personne me
dcrivant un phnomne paranormal est honnte, spcialement si elle a t la seule y
assister.
Finalement, et il s'agit peut-tre d'une donne significative, le nom du fantme s'pelle
de deux faons: Sallie et Sally. Comme je ne connaissais que la seconde, c'est elle que l'on
retrouve dans mon journal et sur les croquis que Tony a fait de l'esprit de la fillette qu'il a
aperu dans la cuisine. Au cours de nos recherches, nous avons dcouvert une autre
orthographe correspondant une autre poque. Nous avons depuis adopt la terminaison
ie , et c'est elle qui est utilise dans la suite de ce livre et dans toutes les rfrences
subsquentes.

Chapitre 1
Avant que tout commence
Lorsque j'tais jeune, je croyais aux phnomnes paranormaux et je brlais de vivre
moi-mme ce genre d'exprience. En fait, on pourrait dire que j'ai toujours voulu avoir un
fantme bien moi et que j'ai attendu pendant des annes l'occasion d'tablir une
communication en ce sens. J'tais convaincue qu'il devait bien y avoir un moyen facile d'y
arriver et que si j'avais cette chance, une telle exprience m'enseignerait beaucoup. Cette
chance exceptionnelle m'a t donne en 1993. En raison de ce que j'ai vcu dans la
maison de Sallie, j'ai compris depuis que si les fantmes communiquent bel et bien avec
nous, ils utilisent souvent pour cela des moyens auxquels nous ne sommes pas habitus.
Les communications nous parviennent frquemment d'une manire dont nous n'avons
pas conscience, et nous sommes par consquent incapables de les entendre, de les voir ou
de les saisir.
Mon intrt pour le paranormal explique peut-tre la distance qui s'est installe entre
moi et ma famille immdiate. J'ai toujours vu les choses d'un autre il et j'ai toujours t
le mouton noir. Pousse par le dsir de m'chapper d'une situation dysfonctionnelle et de
prendre ma vie en main, j'ai quitt la maison 16 ans. Au cours des 13 annes suivantes,
j'ai vcu dans plusieurs tats et divorc 3 fois.
Mes prgrinations m'ont conduite au Kansas, o j'ai fait la connaissance de Tony.
Nous sommes maris et heureux ensemble depuis 17 ans.
Tony est issu d'une famille religieuse et l'avant-dernier de huit enfants. L'anne o
nous nous sommes connus, j'arrivais au terme d'un mariage en plein dclin, et Tony se
remettait d'une relation tout aussi dplorable. Nous frquentions le mme bar et nous
nous sommes discrtement observs l'un l'autre pendant des mois avant de nous adresser
la parole. Chaque fois que je l'apercevais, j'esprais lui tre prsente officiellement; c'est
finalement arriv, et nous avons discut jusqu'au petit matin comme si nous tions de
vieux amis.
Ensuite, il ne s'est pas pass un seul jour sans que nous nous tlphonions ou nous
voyions. Au bout d'une brve priode de frquentations et de quelques rendez-vous, moi,
mes deux chats, mon chien et assez de meubles pour remplir une maison avons
emmnag chez lui. Nous avons pass des heures blottis sur le divan discuter sans fin
de nos souvenirs d'enfance, de nos familles, de religion, de nos rves, de nos peurs, de nos
buts et surtout de l'avenir que nous entendions vivre ensemble. Nous avons trs vite
atteint un degr de confort, de familiarit et de scurit qui a donn naissance au solide
lien amoureux qui est le ntre, encore aujourd'hui. Nous nous sommes pouss en
novembre 1992.
Il tait trs vident que Tony et moi n'avions pas du tout le mme point de vue sur le
paranormal. L'ventualit de vivre moi-mme ce genre d'exprience m'excitait, tandis que
tout ce qui avait trait au paranormal hrissait Tony.

Cependant, au cours de l'une de nos conversations, j'ai reu quelques claircissements


sur son attitude premptoire en matire de fantmes. Il m'a racont qu'une nuit, alors
qu'il tait enfant, il avait t terriblement effray par ce qui semblait tre le fantme d'un
homme le regardant fixement depuis le placard de sa chambre. Le reste de son enfance et
de sa vie d'adulte, il s'est tenu loin tant de la chambre que du placard.
Je suis trs vite tombe enceinte, ce qui m'a beaucoup tonne, puisque je n'avais pas
russi concevoir, lors de mes mariages prcdents. Je n'arrivais pas y croire, et il m'a
fallu du temps pour me faire l'ide. Pour sa part, Tony tait ravi. Au lieu de nous marier
en fvrier comme nous l'avions prvu, nous nous sommes donc pouss au palais de
justice en novembre 1992. Comme par hasard, nos deux voitures se trouvaient au garage,
et le fait que nous avons d passer notre lune de miel dans un htel du coin et emprunter
la voiture de ses parents pour nous y rendre nous amuse encore. Bien que notre relation
n'ait pas toujours t facile, nous avons poursuivi notre chemin. Il pallie mes lacunes, je
possde ce qui lui fait dfaut. Nous avons la chance d'tre la fois des amoureux et des
amis.
C'est ici que commence l'histoire de ce que nous avons vcu dans la maison de Sallie.
J'tais enceinte de trois mois et nouvellement marie, et ma vie semblait finalement tre
sur la bonne voie. La premire maison que nous avions loue tait plutt petite, et il
devenait de plus en plus ncessaire d'en trouver une plus grande, en raison de ma
grossesse. Comme nous prvoyions fonder une famille, nous avions des exigences
prcises: un grand jardin o nos enfants et nos animaux domestiques pourraient courir et
jouer, et une cuisine nettement plus vaste.
Nous tions conscients que ce ne serait pas facile de dnicher la maison de nos rves.
Dans une petite ville, il faut avoir des relations pour trouver un endroit dcent louer.
Nous avons en effet visit plusieurs taudis avant que le frre de Tony nous parle d'une
petite maison situe pas trop loin, vacante et louer.
Cette maison vtuste mais d'un charme vieillot tait niche entre deux maisons et
situe deux pts de maisons de la rivire Missouri. De l'extrieur, il tait vident qu'elle
avait besoin de quelques couches de peinture et d'un peu de travail du ct de la clture et
du jardin. Je me souviens m'tre demand pourquoi c'tait la seule maison du pt tre
si basse; il fallait en effet descendre quelques degrs pour accder la porte d'entre.
Les documents concernant la maison et les structures avoisinantes rvlrent qu'il
s'agissait de la plus ancienne maison du pt. Le propritaire, un policier de la ville, l'avait
acquise un mois auparavant. Il n'avait pas eu le temps de s'occuper de l'extrieur, mais
avait retap l'intrieur, qui en avait grandement besoin.
Nous avons visit la maison la premire fois la mi-dcembre. Elle dgageait une
impression de confort et de calme. Elle tait assez grande pour notre famille et semblait
parfaite. Avec l'aide de notre famille et de nos amis, nous y avons emmnag le 31
dcembre 1992. Le propritaire venait tout juste de repeindre les murs intrieurs d'une
tendre couleur pche et les boiseries d'un blanc clatant.
Cette harmonie de couleurs respirait le calme, mais je me suis souvent demand par
aprs si quelque chose d'intangible ne nous avait pas attirs dans cette maison.
Bien qu'enceinte de quatre mois, j'ai beaucoup aim nous installer dans ce qui tait

notre premire maison commune. De l'extrieur, la maison de briques paraissait petite.


Cependant, l'intrieur, elle tait plutt spacieuse avec ses trois chambres de bonne
taille, sa salle de bain et demie l'tage, son rez-de-chausse vaste et ouvert. Excits
comme nous l'tions, il nous a fallu peu de temps pour la dcorer. Nous tions loin de
nous douter que nous n'tions pas les seuls l'habiter. Si nous avions su qu'elle abritait
d'autres occupants, jamais Tony n'aurait accept que nous y emmnagions.

Chapitre 2
Dans la maison
Bien qu'il soit difficile d'tablir avec prcision quand tout a dbut, il semble que
l'activit ait commenc quelques semaines peine aprs notre arrive. Les extraits
suivants proviennent de mon journal, mais ils relatent des vnements s'tant produits
avant que nous devenions conscients que des activits paranormales se droulaient dans
notre demeure. Les heures et les dates sont donc approximatives, car nous ne disposons
pas de renseignements plus prcis.

Janvier-Fvrier 1993
Tout s'est droul normalement pendant environ 30 jours. C'tait notre premire SaintValentin dans notre nouvelle maison et, lorsque je suis rentre du travail, Tony m'a
accueillie la porte avec un norme et magnifique cur qu'il avait fait lui-mme et orn
en son centre d'un touchant pome. Il avait prpar un incroyable dner italien pour
clbrer notre installation dans notre nouvelle demeure et le fait que nous attendions un
enfant. Nous ne nous doutions pas que cette magnifique soire serait la dernire de notre
vie deux ordinaire.
Il nous arrivait souvent, le soir, de nous blottir sur le divan et de regarder la tl.
Plusieurs soirs de suite, nous avons commenc remarquer que la lumire du plafonnier
baissait lentement jusqu' n'tre plus qu'une faible lueur durant quatre ou cinq minutes,
puis qu'elle remontait brusquement sa pleine intensit. Cela semblait ne se produire
que les soirs o nous tions seuls. C'tait comme si quelqu'un s'tait servi d'un rhostat,
sauf qu'il n'y en avait pas. Ce phnomne s'est produit sporadiquement durant plusieurs
semaines, et parfois maintes reprises au cours d'une mme soire.
Tony avait vrifi l'interrupteur, chang les ampoules et les fusibles. Nous avions mme
demand un lectricien d'tudier le problme et de vrifier si le systme lectrique
reprsentait un danger. Il n'a rien dcel. Puis, un soir, la lumire baissa inexplicablement
encore une fois.
C'est un fantme, a plaisant Tony, ce qui nous a bien fait rigoler. trangement, la
lumire n'a ensuite plus diminu d'intensit. Est-ce que cela a t un moyen d'attirer
notre attention ou de se faire remarquer?
Tony et moi avons constat que d'autres phnomnes tranges se produisaient dans la
maison, mais ils taient tellement discrets qu' l'poque, nous n'y avons gure prt
attention. J'en prenais note mentalement, et j'ai fini par les noter par crit plusieurs
semaines plus tard. l'poque, nous n'avions aucune raison de suspecter la prsence d'un

fantme ni de dresser un compte rendu des vnements, encore moins de faire l'effort de
dcouvrir si une astuce quelconque ou quoi que ce soit d'autre expliquait ces incidents
tranges.
Nous avions emmen avec nous trois chats et une chienne, qui tous ont sembl vivre
leur faon des expriences paranormales durant notre sjour dans cette maison. Les deux
plus jeunes chats taient videmment espigles, tandis que le troisime tait rserv et
toujours en qute d'un endroit tranquille o faire la sieste ou se cacher. Sasha, un pur
samoyde, tait une chienne de temprament trs doux, adorant jouer avec les enfants et
les animaux, petits ou grands. Perceptive et protectrice de nature, elle aboyait devant
toute personne trangre.
Nous n'avions pas encore achet les meubles de la chambre d'enfant, qui est donc
demeure vide un bon bout de temps. Les murs blancs avaient grand besoin d'tre orns
d'un thme et d'lments dcoratifs, mais nous manquions d'ides et d'inspiration, et
nous tions convaincus que tout finirait bien par se mettre en place en temps voulu. Au
cours d'un des premiers jours suivant notre arrive, Sasha a suivi Tony l'tage, et les
deux sont demeurs dans le couloir pendant que Tony jetait un coup d'il dans la
chambre dans l'espoir d'y trouver de l'inspiration. Tony a fini par abandonner et s'est
loign, mais les aboiements incessants de la chienne l'ont pouss revenir sur ses pas.
Il a trouv Sasha sur le pas de la porte de la chambre, en train de grogner et de montrer
les dents comme si elle se sentait menace. Tony, aprs avoir scrut l'intrieur de la
chambre sans y dcouvrir quoi que ce soit justifiant une telle raction, a tent de calmer
la chienne en pntrant lui-mme dans la chambre et en l'incitant l'y suivre. Elle a
refus de bouger.
Elle a continu montrer les signes d'une attitude agressive et dfensive pendant
encore quelques minutes.
Elle a manifest ce comportement bizarre plusieurs fois encore, et au mme endroit.
Toutefois, au bout d'environ une semaine, la menace qu'elle avait perue a cess de la
proccuper, et elle n'a plus prouv aucune difficult pntrer dans la chambre ou s'en
approcher. Tony a cru que Sasha avait peut-tre renifl l'odeur d'un animal tranger se
trouvant l'extrieur.
En gnral, un chien considre qu'un tranger constitue une menace jusqu' ce qu'il se
soit habitu sa prsence ou ait vu ses matres l'accepter. Ayant constat que nous ne
ragissions pas ngativement la prsence du fantme (dont nous ne savions pas alors
qu'il s'agissait d'un fantme), Sasha a d se persuader que c'tait un ami et a par
consquent cess de se montrer agressive.
Des zones froides ou des chutes soudaines de temprature sont d'autres indices d'une
prsence paranormale. Ces zones froides ne sont pas seulement infrieures de quelques
degrs de ce qui est considr une temprature normale; elles peuvent en fait atteindre
plusieurs dizaines de degrs de moins. Je crois que j'ai t la premire remarquer des
zones froides.
Tant et aussi longtemps que nous avons vcu dans la maison, celle-ci n'a jamais t
dote d'un systme de climatisation central, et l'poque, nos moyens nous permettaient
d'avoir un seul appareil de climatisation, que nous avons install dans la fentre avant de

la chambre principale. Pourtant, j'ai souvent senti un souffle froid passer sur moi dans
l'escalier, plus prcisment du ct du mur extrieur.
La premire fois, j'ai pens que le froid venait probablement de l'interstice sous la porte
de la chambre munie de l'appareil de climatisation, car cette porte se trouvait juste audessus de moi et ma droite lorsque je montais l'escalier. Mais comme je savais que l'air
chaud s'lve tandis que l'air froid stagne, cette hypothse ne pouvait donc pas expliquer
pourquoi je sentais parfois un souffle froid sur la partie suprieure de mon corps, alors
que j'avais atteint le haut de l'escalier.
Au cours des quelques semaines suivantes, j'en ai discut avec des personnes qui
taient venues chez nous et s'taient rendues un moment donn l'tage. J'ai t
stupfaite d'apprendre qu'aucune, hormis la femme de mon beau-frre, n'avait ressenti ce
froid.

Mars-mai 1993
Durant le dernier trimestre de ma grossesse, notre lit d'eau m'a souvent sembl
inconfortable. Pire encore, notre unique appareil de climatisation a cess de fonctionner
la mi-mai. l'tage, la chaleur et l'humidit taient insupportables, et Tony et moi
dormions souvent sur le divan avec les portes et les fentres ouvertes.
Par une nuit particulirement chaude, autour de 3 h 30, alors que tout tait silencieux
dans la maison et le quartier, j'ai soudain t tire d'un sommeil profond par ce qui
semblait tre des cris glacer le sang, suivis de plusieurs lourds bruits de pas dvalant
rapidement l'escalier.
Dans l'tat de semi-conscience qui tait le mien, la seule pense qui m'est venue
l'esprit tait que quelqu'un de mal intentionn s'tait introduit dans notre maison. Avant
mme que j'aie pu me redresser et rassembler mes penses, quelque chose de lourd est
venu heurter mon corps et ma tte. Immdiatement prise d'une grande peur, j'ai hurl
pleins poumons.
Bien entendu, mon hurlement a rveill Tony qui, son tour, a pouss un cri d'angoisse
gal au mien! J'ai cri une seconde fois, il a repris son souffle. J'ai cri; il a cri. Cela a
continu ainsi plusieurs minutes, jusqu' ce que Tony s'aperoive qu'il ne savait pas du
tout pourquoi nous criions ainsi.
Tony a tent de me calmer et de me faire taire. Panique, les yeux carquills, je suis
demeure assise, tendue et immobile, entre ses bras. Nous avons balay la pice du regard
la recherche de ce qui m'avait tant effraye, mais tout semblait en ordre. Dix minutes
plus tard, je m'tais ressaisie et rigolais en nous imaginant en train de crier ainsi comme
deux idiots.
J'ai aussi remarqu que mes chats se comportaient bizarrement. Le poil hriss, ils
avaient l'air aux abois et erraient furtivement dans la pice comme s'ils apprhendaient
un guet-apens. Ils se regardaient en sifflant, puis dtalaient furieusement et allaient se
cacher. Je ne les avais jamais vus aussi dchans.

Pendant que je racontais Tony ce qui s'tait pass, la lumire s'est faite dans mon
esprit, et j'ai compris qu'il fallait sans doute imputer l'un des chats le cri que j'avais
entendu, de mme que les bruits de pas dans l'escalier et le choc sur mon corps. Mais
qu'est-ce qui pouvait bien les avoir mis dans un tait pareil? Tony et moi avons dcid
d'aller voir.
Je me souviens m'tre demand en montant l'escalier si le chat du voisin, Marmelade,
n'avait pas russi s'introduire dans la maison. Mais cela n'aurait toutefois pas expliqu
la raction extrme de mes chats; ils avaient dj rencontr Marmelade maintes
reprises.
Curieusement, lorsque j'ai atteint le haut de l'escalier, j'ai senti une merveilleuse
fracheur baigner toute la moiti suprieure de la maison. On peut raisonnablement
croire que cet air frais n'tait pas celui de la nuit; en effet, il ne faisait tout simplement
pas assez frais dehors ou au rez-de-chausse.
Lorsque nous sommes redescendus, les chats taient encore nerveux et terrifis. De
toute vidence, ce comportement anormal n'tait pas d une rencontre inattendue avec
le chat du voisin. Je n'avais jamais vu un animal, en particulier un chat, avoir une raction
aussi longue. Avec le recul, je ne peux m'empcher de me demander si cela a t la
premire fois qu'un des chats, ou tous les trois, ont crois Sallie. Leur frayeur est
assurment venue nourrir notre propre peur, et bien que nous ne saurons peut-tre
jamais ce qui s'est rellement produit ce soir-l, nous n'oublierons jamais quel point
nous avons ri.

Juin-juillet 1993
Les chasseurs de fantmes croient que les esprits possdent le pouvoir de trafiquer les
appareils lectriques. Comme nous l'ignorions, l'activit dont a t l'objet la minuterie de
notre cuisinire lectrique nous a tonns et rendus perplexes.
Le 18 juin, soit une semaine avant la naissance de mon fils, j'tais la cuisine et venais
de mettre un gteau dans le four de la cuisinire usage que nous avions rcemment
achete. J'ai rgl la minuterie 12 minutes. Moins d'une minute plus tard, alors que
j'tais en train de nettoyer le plan de travail jouxtant la cuisinire, j'ai remarqu que la
minuterie indiquait un peu plus de quatre minutes. J'ai regard ma montre et not
mentalement l'heure laquelle sortir le gteau du four. Quelques secondes plus tard, j'ai
aperu du coin de l'il la minuterie, qui indiquait dsormais 14 minutes. J'ai pris la
dcision d'acheter un minuteur lorsque j'irais faire des courses et n'y ai plus song
jusqu'au lendemain.
J'tais assise au salon lorsque soudain, j'ai entendu une sonnerie trange en
provenance de la cuisine. Je me suis leve et ai dcouvert que la minuterie du four s'tait
dclenche. Stupfaite, je l'ai fixe du regard. Au bout d'environ une minute, le bruit a
cess, et je suis reste l penser qu'il tait bizarre que la sonnerie s'interrompe d'ellemme: c'tait le genre de minuterie qu'on doit teindre soi-mme.
Le lendemain, la minuterie s'est dclenche de nouveau sans raison. Au dbut, je me

prcipitais dans la cuisine pour mettre fin ce bruit dsagrable. Cependant, l'incident
s'est rpt si souvent que j'ai fini par laisser tomber.
Il arrivait aussi que la minuterie sonne alors que nous avions des invits. Un jour, l'un
d'eux, troubl, a dclar:
Mais cela fait des heures que personne ne s'est rendu la cuisine.
J'ai hoch la tte, exaspre, et racont que cela durait depuis des jours. Quelqu'un
nous suggra de la dbrancher, et Tony a affirm que nous le ferions sans doute.
Aprs cela, la minuterie a cess de se dclencher par elle-mme, a gard le temps et a
fonctionn la perfection.
Je me suis souvent demand si la frquence de cette sonnerie constituait une sorte de
signal que nous envoyait Sallie, qu'il s'agisse d'un jeu ou d'un moyen de nous faire part de
l'heure laquelle quelque chose s'tait produit au cours de sa vie. Mais il pouvait tout
aussi bien s'agir d'autre chose. Peut-tre tait-elle tout simplement excite, car le 26 juin
1993, notre fils Taylor Jacob est n.
Mon mdecin m'avait ordonn de garder le lit pendant sept jours mon retour la
maison, mais cela m'a rapidement ennuye, d'autant que j'avais hte d'achever la
dcoration de la chambre d'enfant. Le 28 juin 1993, j'ai suppli Tony, qui, contrecur,
m'a donn la permission de commencer repeindre les murs.
Pendant des mois, nous nous tions efforcs en vain de trouver le thme idal pour la
chambre. Aprs la naissance du bb, pour des raisons inconnues, nous nous sommes
dcids pour le rose ple et le bleu layette. Nous avons arrt notre choix avant d'tre au
courant de la prsence de Sallie, et nous nous sommes demand par la suite si elle avait
influenc notre dcision.
Un jour, alors que j'tais occupe repeindre la chambre, le tlphone sans fil, qui se
trouvait dans une autre pice, s'est mis sonner, et je me suis hte d'aller rpondre. Au
bout de 15 minutes de conversation, je suis retourne dans la chambre d'enfant tout en
continuant parler, et le tlphone est devenu compltement silencieux. Je suis reste l,
berlue, me demander si quelque chose tait arriv l'autre bout de la ligne.
J'ai press la touche talk ( parlez ), grce laquelle on peut dcrocher ou couper le
tlphone, mais en vain.
Je me suis lance vers la porte de la chambre dans l'espoir d'atteindre un autre
appareil avant de perdre dfinitivement la communication. Ds que j'ai eu franchi le seuil
et me suis retrouve dans le couloir, j'ai entendu Karen qui disait:
All, all, tu es l?
Le silence avait dur au moins une minute, sinon plus.
Comme je ne souhaitais pas perdre encore une fois la communication interurbaine, je
suis reste dans le couloir quelque temps, puis j'ai oubli et suis retourne dans la
chambre. Le phnomne s'est reproduit. Par la suite, j'ai recr la situation plusieurs
reprises, en laissant le silence se prolonger de plus en plus longtemps. Chaque fois, le
rsultat a t le mme. Comme nous n'avions pas eu de problme avec ce tlphone
auparavant (et n'en avons pas eu depuis), j'en suis venue croire que quelque chose dans
la chambre d'enfant provoquait des interfrences.
Aprs avoir limin une ventuelle dfaillance de la pile, nous nous sommes demand

s'il y avait quelque chose l'intrieur de la structure de la maison ou des murs de la


chambre d'enfant, mais nous avions souvent utilis sans problme le tlphone dans cette
chambre. Lorsque nous avons finalement compris que notre maison tait hante, nous
avons appris que les esprits dgagent une grande quantit d'nergie qui peut crer des
interfrences d'ordre lectrique.
Ces interfrences ne se sont pas manifestes que dans la chambre d'enfant.
Elles se sont galement manifestes maintes reprises dans plusieurs autres endroits
de la maison: en haut comme en bas, par beau comme par mauvais temps, lors d'appels
locaux et interurbains. Ces drglements ne semblaient pas obir un schma prcis. Ils
se produisaient parfois si souvent au cours d'une seule conversation qu'il me devenait
impossible de terminer une phrase et que j'tais force de mettre prmaturment fin la
conversation. Puis, un jour, le problme a compltement disparu.
Lorsque nous avons ramen Taylor de l'hpital, comme tous les nouveau-ns, il ne
savait plus o il en tait. Il dormait beaucoup le jour et se rveillait souvent la nuit pour
boire. Si, au dbut, ses heures de sommeil taient drgles, il a fini par adopter un
horaire normal. Toutefois, cela n'a pas dur longtemps, et nous n'avons pas ferm l'il
pendant des semaines, car il se rveillait presque immdiatement aprs avoir t dpos
dans son lit. Cette suite de nuits blanches nous puisait tellement, Tony et moi, que nous
accomplissions nos tches quotidiennes dans un profond tat d'abrutissement.
Nous avons sollicit les conseils des membres de notre famille et de nos amis, nous
avons dvor des livres et des articles de magazines; tous affirmaient ceci: c'est a, vivre
avec un nouveau-n, cela ira mieux dans quelques jours, essayez ceci, tentez cela.
Nous avons continu attendre que la situation s'amliore, mais quelque chose n'allait
pas. Nous avons fait le tour de toutes les possibilits dont on nous avait parl son lit ne
se trouvait pas dans un courant d'air, Taylor n'avait ni trop chaud ni trop froid, il avait le
ventre plein, sa couche tait propre, et nous tions relativement certains qu'il ne souffrait
ni de ballonnements ni de coliques, car ses pleurs ne montraient pas ce degr de
souffrance.
Nous avons fait part des habitudes de sommeil de Taylor ma sur de New York, qui
tait elle-mme devenue maman 18 mois plus tt. Aprs nous avoir offert en vain une
foule de conseils, elle nous a propos de venir sur place. Nous avons accept avec
gratitude.
Le jour prcdant son arrive, Tony m'a donn un coup de main en passant l'aspirateur.
Il se trouvait dans la chambre d'enfant encore relativement vide, qui ne contenait que le
lit et la table langer. Le lit tait encombr des couvertures, courtepointes, tours de lit,
oreillers, jouets et animaux en peluche usuels. J'avais galement fix sur le ct du lit un
mobile musical orn d'oursons et que l'on devait remonter. Tandis que Tony maniait
l'aspirateur, le bb et moi nous trouvions de l'autre ct du couloir, dans la seule pice
climatise.
Soudain, Tony est entr en trombe dans la pice. Il affirmait que le mobile s'tait mis
jouer et tourner alors qu'il tait en train de passer l'aspirateur. Je lui ai expliqu
comment le nouvel interphone de surveillance fonctionnait: il avait pour particularit de
faire entendre une berceuse destine apaiser le bb et l'inciter se rendormir si celui-

ci pleurait pendant plus d'une minute ou s'il y avait un autre bruit intense de mme
dure. Je lui ai assur que l'aspirateur avait probablement dclench l'interphone.
Il a rtorqu avec grande conviction que l'aspirateur n'tait pas en cause.
De toute vidence, je l'avais irrit, et il a claqu la porte de notre chambre et est
retourn passer l'aspirateur dans celle du bb. Il est bien vite rapparu la porte de notre
chambre et m'a demand d'aller jeter un coup d'il. Croyant qu'il jouait un jeu et n'tant
pas d'humeur, j'ai refus. Il m'a schement inform qu'il en avait fini avec l'aspirateur.
Lorsque nous avons discut de l'incident ce soir-l, j'ai compris que ce qu'il avait tent
de me dcrire ne correspondait pas la berceuse de l'interphone, mais la musique du
mobile. J'ai aussi compris que Tony avait en fait vu le mobile tourner. Il maintenait que le
mobile avait accompli plusieurs rotations tout en faisant entendre sa chansonnette. Il
n'avait pas dclench le mcanisme, car il n'tait pas prs du lit lorsqu'il avait remarqu le
mouvement. Nous n'avons pas trouv d'explication, et la fin de la soire, nous avons d
nous rsoudre oublier l'incident.
Taylor avait alors trois semaines. Lorsque ma sur est arrive, elle a offert d'en prendre
soin durant la nuit afin que nous puissions rcuprer les heures de sommeil qui nous
faisaient cruellement dfaut. Cela s'est bien pass. Karen dormait au rez-de-chausse, sur
le divan, et Taylor dormait prs d'elle dans son berceau.
Le lendemain, je me sentais si repose que nous avons dcid de nous rendre Kansas
City y acheter une commode assortie au lit du bb. De retour la maison, Tony et son
plus jeune frre, George, ont sorti la commode du camion et l'ont monte dans la
chambre du bb. Quelques instants plus tard, ils ont entendu la petite musique du
mobile et vu le carrousel tourner au rythme de la musique. Les deux ont admis que ni l'un
ni l'autre ne l'avait remont, et ils sont descendus nous raconter ce qui venait de se
produire.
Je me suis demand si Tony avait relat George l'incident de l'autre soir, et s'ils
s'taient entendus pour prolonger le jeu mon intention. J'ai repouss cette ide, rsolue
ne pas en faire tout un plat. Lorsque plus tard, Tony et moi sommes alls nous coucher,
il m'a avou que le fait que le mobile se soit spontanment mis en marche les avait mis
trs mal l'aise, lui et son frre.

Chapitre 3
Les oursons en peluche
Le sjour de Karen a t un vrai cadeau du ciel. En se chargeant de faire boire le bb
durant la nuit, elle nous a permis, Tony et moi, de jouir de deux nuits entires d'un
sommeil paisible et ininterrompu. Nous avions oubli ce que c'tait et quel point cela
pouvait tre nergisant. Nanmoins, la prsence de Taylor dans notre chambre la nuit
nous manquait vraiment, et nous ne voulions pas que Karen ait l'impression que nous
abusions de sa gnrosit; aussi, le troisime soir, nous avons rcupr notre prcieux
bb et la responsabilit de ses boires de nuit.
Cependant, quelque chose ne tournait pas rond. Avant l'arrive de Karen, Taylor se
rveillait toutes les 60 ou 90 minutes. Depuis son arrive, il avait plusieurs fois dormi
quatre heures de suite durant la nuit. Je n'y ai gure rflchi ce moment, mais plusieurs
semaines plus tard, je me suis demand pourquoi le bb se rveillait si souvent avant
son arrive et pourquoi il avait soudainement russi dormir longuement avec elle.
La semaine s'est coule sans que nous nous en rendions compte, et bien vite, nous
sommes arrivs au 25 juillet et la dernire journe complte du sjour de Karen. La
semaine qu'elle avait passe chez nous avait t sans incident et quelque peu ennuyeuse,
j'en suis convaincue, car le soir, nous nous contentions de louer des films et de grignoter
des croquettes de crales de bl entier. Nous tions loin de nous douter que la fin de la
journe allait nous apporter autant d'motions.
Nous avons pass l'essentiel de cette journe dans ma belle-famille. Nous avons tourn
des vidos du bb et des membres de la famille de Tony qui sont venus faire un tour au
cours de la journe. Nous commencions rassembler les affaires du bb pour rentrer
la maison, lorsque Jeanie, la belle-sur de Tony, est arrive. Elle semblait trs trouble.
Elle a fini par nous avouer qu'elle s'tait arrte chez nous juste avant de se rendre chez
les parents de Tony.
Quelques semaines plus tt, elle m'avait parl d'une chaise haute dont elle n'avait plus
besoin, et j'avais dcid de la prendre. Elle venait tout juste de la dposer chez nous.
Curieuse de voir la dcoration de la chambre du bb, elle s'est rendue l'tage pour y
jeter un coup d'il. Cela ne nous posait aucun problme Tony et moi, mais elle
semblait nanmoins se sentir coupable. Pour apaiser sa conscience, elle s'tait lance
notre recherche dans l'intention de nous avouer qu'elle s'tait introduite dans notre
maison. Je me souviens lui avoir dit qu'il n'y avait pas de quoi en faire tout un plat, mais
elle est demeure nerveuse et quelque peu agite.
Vingt minutes plus tard, nous avions rassembl nos affaires, et pris la direction de la
ville. Nous sommes arrivs la maison vers 22 h. Comme Taylor dormait poings ferms,
nous l'avons transport l'intrieur de la maison dans son sige-auto et l'avons laiss
dormir. Nous venions peine de vider l'auto de tous les trucs de bb lorsque Tony s'est

rendu la salle de bain de l'tage.


Quand il est redescendu, il est venu me trouver la cuisine et m'a demand pourquoi
j'avais dpos tous ses animaux en peluche sur le plancher de la chambre de Taylor. Ce
matin-l, en mettant la dernire main la dcoration de la chambre du bb, j'avais
dispos plusieurs d'entre eux ici et l dans la chambre. Je n'en avais pas dpos un seul
sur le plancher. Je lui ai donc demand ce qu'il entendait par l.
Il m'a jet un regard trange et expliqu que tous les animaux en peluche reposaient sur
le plancher, au beau milieu de la chambre. Lgrement perturbe, je lui ai demand:
Comment se sont-ils retrouvs l?
Ma sur est alors entre dans la cuisine et a dcid de nous accompagner l'tage.
Quelques jours plus tt, j'avais dpos un ours en peluche dpenaill sur une petite
chaise en osier situe l'intrieur de la chambre d'enfant, gauche, prs de la porte.
J'avais aussi dispos quelques oursons sur une tagre, au-dessus du lit, d'autres dans le
lit, et un plus gros l'autre bout de la chambre. Quelques autres animaux en peluche
duveteux ou jouant de la musique taient poss ou suspendus ici et l dans la chambre.
Nous sommes entrs dans la chambre qui tait exactement telle que Tony nous l'avait
dcrite. Tous les animaux en peluche taient placs dos dos et formaient un cercle au
beau milieu de la chambre.
Nous tions convaincus que quelqu'un nous avait jou un tour. Nous ne verrouillions
que trs rarement la porte d'entre de la maison. George, le frre de Tony, ou n'importe
qui d'autre d'ailleurs, pouvait s'tre introduit dans la maison et y avoir cr cette mise en
scne.
Lors de son passage chez nous, Jeanie avait peut-tre dplac les oursons, mais je me
suis demand pourquoi elle l'aurait fait. Plus nous y rflchissions, plus cela nous
semblait improbable. Si elle avait voulu nous jouer un tour, pourquoi se serait-elle donn
la peine de partir notre recherche pour nous avouer qu'elle tait entre chez nous? En
outre, cela ne lui ressemblait pas de jouer ce genre de tour.
Tentant d'analyser logiquement la situation, nous avons brivement envisag la
possibilit que le vent ou les chats aient jet les oursons par terre. Mais toutes les
fentres taient fermes, et aucune de ces hypothses n'expliquait comment les oursons
avaient bien pu se retrouver disposs aussi soigneusement sur le sol.
Nous sommes rests trs longtemps dans la chambre, la scruter et changer des
regards. J'ai vrifi si les oursons ne dissimulaient pas un aimant, un truc inusit ou peu
apparent dans leur rembourrage. Je pensais trouver des ficelles transparentes ou des fils
pche, mais non.
Aprs avoir puis notre liste d'explications logiques, nous avons dcid d'appeler
Jeanie, puisqu'elle tait la dernire personne s'tre trouve sur les lieux. Pendant que je
composais son numro, je me suis demand si les jouets reposaient dj sur le plancher
lors de son passage dans la chambre. Si c'tait le cas, elle avait probablement cru que nous
les avions rangs ainsi et n'avait pas jug utile de mentionner cette bizarrerie. Je savais
aussi que Jeanie tait encline poser beaucoup de questions. Peu importe le sujet, il lui
fallait toujours savoir pourquoi, o, quand, et ainsi de suite.
Si les oursons s'taient trouvs sur le plancher, elle nous aurait certainement

interrogs.
Elle a dcroch, et je l'ai d'abord remercie pour la chaise haute et j'ai bavard un peu,
ne sachant pas trop comment aborder la question. Finalement, je l'ai voque sans dtour
et lui ai dit:
H! Jeanie, j'ai une drle de question te poser.
Ah oui?
Lorsque tu es venue la maison ce soir, as-tu remarqu quelque chose de curieux
dans la chambre du bb?
Non, tout semblait parfaitement en ordre, a-t-elle rpondu. Pourquoi me demandestu s'il y avait quelque chose d'trange dans la chambre du bb?
Avant de lui exposer la situation, j'ai reformul ma premire question. Je voulais
m'assurer que sa rponse ne serait en rien influence par mes paroles.
Tu n'aurais pas, par hasard, dpos un des animaux en peluche sur le plancher de la
chambre, n'est-ce pas?
D'une voix calme mais lgrement inquite, elle a rpondu:
Non, je n'ai touch rien. Pourquoi? Quelque chose ne va pas?
Je lui ai brivement expliqu que nous avions trouv les jouets par terre, mais sans lui
dire quel point ils y avaient t rangs de faon mthodique. Stupfaite et trouble, elle
s'est exclame:
Oh, mon Dieu!, puis elle a hl son mari.
Je n'avais pas l'intention d'en parler, a-t-elle lanc en hlant de nouveau son mari.
Elle m'a racont qu'elle s'tait sentie mal l'aise dans la maison. Lorsqu'elle y tait
entre, elle avait eu le sentiment qu'il y avait quelque chose qui ne tournait pas rond du
tout. Elle a ajout qu'en montant l'escalier, elle avait prouv une sensation de froid et la
forte impression que quelque chose n'allait pas. Quand elle tait entre dans la chambre
d'enfant, elle avait ressenti un grand malaise dont elle n'tait pas arrive se dfaire. Elle
avait quitt la chambre, dval rapidement l'escalier et tait sortie par la porte de devant.
C'tait vraiment trs trange; je ne peux tout simplement pas l'expliquer, a-t-elle dit.
Elle avait alors nourri l'intention de se rendre chez les parents de Tony pour nous en
parler, mais tant donn le brouhaha qui y rgnait, elle avait jug que ce n'tait pas le
moment et avait laiss tomber. Elle s'tait plutt longuement excuse de s'tre introduite
chez nous sans nous prvenir. C'est le cur battant que j'ai rapport les propos de Jeanie
Karen et Tony.
Puisque Jeanie n'avait pas dplac les jouets, il ne restait plus que deux possibilits. Ou
bien quelqu'un d'autre s'tait introduit chez nous entre le moment o Jeanie avait quitt
les lieux et celui o nous tions rentrs la maison (soit environ 30 minutes), ou bien il
s'agissait d'une possibilit qu'aucun de nous ne voulait admettre. Avant que nous ayons
pu formuler cette hypothse, Jeanie a demand:
Est-ce que vous croyez qu'il y a un fantme?
Elle exprimait ainsi voix haute le fond de notre pense, et tout coup, cette question a
donn un sens toutes nos divagations.
Je ne me rappelle pas ce que je lui ai rpondu, mais je sais que notre conversation ne
s'est pas prolonge. Elle a suscit chez moi des penses troublantes, des penses que

j'avais russi ignorer jusque-l: il y avait peut-tre un fantme chez nous. Je ne savais
pas du tout comment affronter cette possibilit. Une part de moi envisageait ce
qu'impliquait le fait d'avoir un fantme demeure. L'autre part se raccrochait l'ide que
cela n'arrivait qu'aux autres.
Nous sommes rests tous les trois dans la chambre d'enfant rflchir ce qui semblait
tre la dernire ventualit, mais nous avons vite envisag de nouveau la possibilit que
quelqu'un se soit introduit dans la maison pendant notre absence et ait cr cette mise en
scne en vue de notre retour. Tony et son frre George passaient leur temps se jouer des
tours, aussi, au lieu de continuer croire en la prsence d'un fantme, nous avons prfr
conclure qu'il s'agissait d'une plaisanterie. Nous avons remis les animaux en peluche
leur place, puis Tony a teint la lumire. Nous sommes demeurs un instant dans le
couloir, en scrutant la chambre et en tentant une dernire fois de nous assurer que tout
allait bien.
Nous avons descendu l'escalier. Lorsque nous sommes arrivs au pied, Karen a jet un
coup d'il derrire elle. Lorsque son regard a atteint le sommet de l'escalier, elle a
annonc d'une voix forte mais sans timbre:
La lumire de la chambre du bb s'est rallume.
Elle s'est vivement tourne vers Tony, qui venait tout juste de franchir le seuil du salon,
et lui a demand:
N'avais-tu pas teint la lumire?
Je l'ai fait, a-t-il rpliqu.
Les yeux carquills, il a inclin la tte d'un air interrogateur.
En un clin d'il, nous nous sommes retrouvs au pied de l'escalier, les yeux carquills,
effrays l'ide de remonter. Nous avons de nouveau chang des regards, comme si
nous attendions que l'un de nous dise Ha! Ha! Je vous ai bien eus , mais personne n'a
ouvert la bouche. Nous tions trs conscients d'avoir toujours t tout prs l'un de l'autre.
La situation venait soudainement de prendre un tour trs effrayant.
Nous sommes remonts l'tage, serrs les uns contre les autres tels des moutons.
Nous nous dplacions en silence comme si nous esprions prendre quelqu'un en flagrant
dlit.
Nous sommes arrivs en haut, avons regard dans la chambre, puis nous sommes
rests immobiles pendant ce qui nous a sembl tre une ternit scruter ce qui aurait d
tre une chambre sans histoire. Sur le plancher, au milieu de la chambre, le petit ourson
dpenaill gisait sur le dos.
Nous nous sommes entendus pour rester aussi prs que possible les uns des autres tout
le reste de la soire. Non seulement cela liminerait-il la possibilit que l'un de nous soit
le coupable, mais cela nous procurerait galement un sentiment de scurit.
Lorsque nous avions quitt la chambre, j'avais remis l'ourson sur la petite chaise en
osier se trouvant l'intrieur de la chambre, juste gauche de la porte. Alors que nous
nous tenions sur le pas de la porte, un sentiment de frayeur s'est empar de nous. Puis,
toujours frileusement regroups et avanant d'un seul bloc, nous sommes entrs dans la
chambre.
Ensemble, nous avons explor chaque centimtre de cet ours en qute d'un aimant,

d'une ficelle ou de quoi que ce soit pouvant expliquer cette supercherie. Nous n'avons rien
trouv.
Cela m'a effraye encore davantage. Quelqu'un tait-il demeur cach tout ce temps
l'tage, attendant de pouvoir se faufiler dans la chambre et de mettre son plan
excution? Nous avons fouill tout l'tage et n'avons rien trouv.
Nous n'osions pas le formuler voix haute, mais nous savions tous que nous pensions
la mme chose. D'une voix calme, j'ai dit:
Comme il joue avec les jouets, il s'agit peut-tre du fantme d'un enfant.
Karen avait d poursuivre un raisonnement semblable.
Il s'agit peut-tre d'une femme qui prend soin d'un bb et tente de le divertir.
Nous sommes rests l, nous examiner lentement, attentifs au plus petit indice de
trahison. Je voyais bien que chacun de nous, dans son for intrieur, tentait de lutter
contre l'ide qui le taraudait. Nous tions seuls tous les trois l'intrieur de la maison, et
l'un de nous devait bien tre celui qui provoquait ces incidents.
Tony a remis l'ours sur sa petite chaise en osier, et j'ai teint la lumire. Nous nous
sommes ensuite dirigs vers l'escalier. Tandis que nous le descendions, j'avais peur
d'apercevoir des signes d'activit si je tournais la tte une fois arrive en bas. Toutefois,
rendue au pied de l'escalier, j'ai quand mme regard derrire moi, et tout m'a sembl
normal. Les autres m'ont imite. La chambre tait aussi sombre que lorsque nous l'avions
quitte.
Durant les 20 minutes suivantes, assis au salon, nous nous sommes efforcs de ne pas
discuter des rcents vnements. intervalle de quelques minutes, l'un de nous se levait
et, tout en demeurant cependant dans le champ de vision des deux autres, allait tout
doucement jeter un coup d'il l'tage depuis le pied de l'escalier, histoire de voir si la
lumire s'tait rallume. Chaque fois, la chambre tait sombre.
Autour de 10 h 50, j'ai annonc que je devais me rendre aux toilettes. J'ai bien vu que
Tony et Karen n'en revenaient pas que je puisse envisager de m'aventurer en haut, car ils
se sont exclams d'une seule voix:
Tu vas l-haut, toute seule?
Feignant d'tre brave, j'ai rpondu:
Bien sr. Pourquoi?
Ils m'ont jet un regard incrdule.
Nous allons t'attendre au pied de l'escalier, d'accord?
Qu'ils m'attendent au pied de l'escalier pour me surveiller ou pour veiller sur moi
m'importait peu, car en ralit, je mourrais de peur.
Si l'un d'eux m'avait accompagne, l'autre serait demeur seul en bas, et en ce moment
aucun de nous n'avait envie de se trouver loin des autres. Nous en avons discut comme
s'il s'agissait d'une opration secrte. Si les deux m'accompagnaient en haut, ils devraient
m'attendre dans le couloir, juste en face de la chambre d'enfant. Ni l'un ni l'autre n'avait
envie de se retrouver dans cette position. Nous avons conclu que puisqu'ils pouvaient voir
la porte de la chambre d'enfant depuis le pied de l'escalier, ils seraient en mesure de
surveiller mes alles et venues et de s'assurer que je ne me glisserais pas dans la chambre
du bb.

J'ai grimp les marches tandis que Tony et Karen m'observaient d'en bas. Bien qu'tant
effraye moi aussi, j'ai dcid que ds que je serais en mesure de jeter un il dans la
chambre d'enfant, j'examinerais les lieux.
Je savais que je serais en position de le faire lorsque je serais arrive quelques degrs
du palier. N'en ayant certes pas envie, mais me sentant oblige de la faire, j'ai jet un coup
d'il rapide dans la chambre faiblement claire par la lumire du couloir que nous
avions laisse allume. J'ai t foudroye de terreur par ce que j'ai vu. voix basse, j'ai
dit:
L'ours est de nouveau par terre.
Karen et Tony se sont lancs dans l'escalier pour venir se poster l o je me trouvais,
fige, le regard fix dans la chambre. Karen s'est exclame:
Oh mon Dieu, pas encore!
Le mme ourson qui, durant des jours, s'tait trouv fort bien sur sa petite chaise en
osier, bien confortable prs de la porte reposait nouveau au milieu du plancher, le dos
au sol. Il tait exactement dans la mme position que la dernire fois.
Notre taux d'adrnaline a atteint des sommets, notre cur s'est mis battre tout
rompre, et notre cerveau, surchauffer tant nous souhaitions dsesprment trouver une
explication la situation. De nouveau, nous avons soigneusement examin l'ourson, la
chambre et la zone environnante. Nous n'avons rien trouv; ni ficelles cousues ici ou l,
ni aimant sous le tapis ou l'intrieur de l'ours.
Nous savions que personne ne se trouvait dans la maison ni en tait sorti depuis que
nous avions inspect l'tage. J'ai brivement entretenu l'ide que nous avions imagin
tout ceci, mais nous savions fort bien qu'il tait absurde de supposer que nous aurions pu
imaginer tous les trois exactement la mme chose.
Nous sommes demeurs l, regarder l'ours pos au beau milieu du plancher.
Nous tions conscients, plus srieusement que jamais, que nous avions
vraisemblablement t tmoins des facties d'un fantme. Sans voix, troitement serrs
les uns contre les autres, nous tentions de dcouvrir un signe propre nous confirmer ce
que nous pensions mutuellement, et de lutter avec l'nergie du dsespoir contre les ides
folles qui nous envahissaient lentement. Les fantmes font des choses affreuses; ils sont
malicieux, imprvisibles et parfois carrment mchants. Quels gestes horribles
accomplirait celui-ci? Ferait-il de l'un de nous son souffre-douleur? Lequel serait-ce?
Quant cela commencerait-il?
Peut-tre ne nous sommes-nous pas enfuis parce que nous esprions encore trouver
une explication sense ce qui se passait. Ou parce que nous tions curieux, ou refusions
d'tre chasss de notre demeure. En outre, s'il s'agissait d'une supercherie, nous n'avions
pas envie qu'on nous voit sortir en courant de la maison comme des lapins effrays. Nous
sommes donc rests.

Chapitre 4
Larry vient la maison
la suite de l'incident de l'ours en peluche, nous en sommes arrivs la conclusion
qu'il nous fallait consulter quelqu'un d'objectif pas uniquement quelqu'un dot
d'intelligence et d'esprit d'analyse et capable de nous aider voir ce qui nous chappait,
mais quelqu'un qui nous consolerait et nous tranquilliserait. Nous tions convaincus qu'il
devait y avoir une explication logique ces incidents. Nous sommes redescendus, et Tony
a tlphon son frre Larry. Il a eu de la difficult le persuader de venir chez nous. Il
lui a relat les curieux incidents ayant pris place depuis notre coup de fil prcdent sa
femme, allant presque jusqu' le supplier de venir, ne serait-ce que quelques minutes.
Avec la plus grande prudence, Larry a demand:
Vraiment? Il ne s'agit pas d'une plaisanterie, n'est-ce pas? Vous tes srieux?
Tony lui a assur que nous tions des plus srieux et avions le plus grand besoin de son
aide. la fin, Larry a accept de venir chez nous et de nous aider de son mieux.
Nous l'avons attendu pendant ce qui nous sembla tre une ternit. Comme aucun de
nous ne savait que croire ou dire, nous nous sommes tus. Larry habitait quelques
minutes de chez nous, et il est arriv juste un peu aprs 23 h 20.
Je me rappelle trs clairement son expression d'apprhension alors que nous tentions
de lui expliquer ce qui s'tait pass. Plus tard ce soir-l, il nous a avou:
La seule raison pour laquelle je n'ai pas cru que vous tiez tous fous, c'est que je vous
connais tous trop bien.
Aprs lui avoir racont notre histoire, nous avons conduit Larry la chambre d'enfant,
o l'ours se trouvait toujours sur le plancher. Il a propos que nous remettions l'ours sur
sa chaise, teignions la lumire et sortions de la chambre exactement comme nous
l'avions fait auparavant. Nous avons suivi ses instructions et sommes retourns au rezde-chausse. Nous avons pris place sur le divan, Larry s'assoyant le dernier. Je suis
certaine qu'il avait pris le temps de jeter un coup d'il au sommet de l'escalier pour
s'assurer que nous ne nous amusions pas ses dpens.
Nous avons bien essay de bavarder de choses et d'autres pour tuer le temps, mais la
conversation s'est tourne vers les incidents tranges s'tant dj produits. Plusieurs fois
au cours de cette conversation, nous sommes alls voir tous ensemble s'il y avait de
l'activit dans la chambre d'enfant. Chaque fois, les choses taient telles que nous les
avions laisses. Nous avons commenc nous trouver vraiment stupides.
Comme notre troisime inspection de la chambre, nous l'avons encore trouve
intacte, Larry a propos que nous disposions les objets exactement comme nous les
avions dcouverts.
Quelque chose va peut-tre se produire, alors, a-t-il dit d'une voix forte.
Je voyais bien qu'il s'efforait de nous accorder le bnfice du doute. Nous avons
dispos les ours en peluche comme nous les avions trouvs l'origine et sommes

retourns une fois de plus au rez-de-chausse. Larry a continu nous poser des
questions que nous nous tions nous-mmes poses plusieurs fois. Les chats auraient-ils
pu le faire? Quelqu'un d'autre tait-il venu chez nous? La brise ou un coup de vent
entrant par une fentre ouverte auraient-ils pu renverser les jouets dans cette position?
Et, question plus importante encore, l'un de nous avait-il t en dehors du champ de
vision des deux autres?
Il s'efforait de comprendre, mais aussi de nous prendre au dpourvu, mais il n'y est pas
arriv mieux que nous. La situation semblait le rendre perplexe, et il tait probablement
convaincu que nous nous amusions ses dpens. Au bout d'environ 20 minutes, nous
sommes retourns l'tage, o nous avons encore une fois trouv les choses telles que
nous les avions laisses.
Dans l'intention de donner notre fantme un peu plus de temps pour faire le malin, je
me suis poste au milieu de la chambre du bb et j'ai lanc la cantonade d'une voix
hsitante:
a va, tu peux jouer maintenant.
Il s'agissait d'une ultime tentative pour provoquer le geste que nous attendions et qui
viendrait confirmer que nous n'tions pas cingls. Je me suis sentie ridicule, et je sais que
j'ai d le paratre galement. Nous sommes retourns en bas, sur le divan. Soudain, Tony
a montr du doigt un ourson bourr de haricots qu'il m'avait donn au Nol de l'anne
prcdente.
Il pesait environ 500 grammes et faisait environ 30 centimtres de haut. D'ordinaire, il
se trouvait prs du tlviseur, tourn vers la pice. Mais l, il faisait face au mur.
Tony a demand:
Qui l'a tourn vers le mur?
Bien entendu, la conversation s'est immdiatement interrompue, et chacun notre
tour, nous avons rpondu d'une voix faible et incrdule:
Ce n'est pas moi.
Le cur m'a remont dans la gorge, une nouvelle hausse d'adrnaline a envahi mon
corps, et tous mes nerfs, qui s'taient enfin calms depuis l'arrive de Larry, se sont
tendus. Seul Larry est demeur calme et sceptique. Il nous a demand de lui jurer
qu'aucun de nous ne l'avait dplac et qu'il n'tait pas en fait dans cette position
auparavant.
Karen lui a vivement rpondu:
Je me rappelle l'avoir regard, la dernire fois que nous nous sommes tous retrouvs
en bas, et il faisait face au salon. Tout en continuant parler, elle n'a jamais perdu l'ours
de vue, car elle le regardait du coin de l'il, le dfiant presque de bouger encore.
L'ours tait tourn vers l'avant. Je le jure!, a-t-elle dit avec vhmence.
Nous sommes rests tous les trois assis, incapables de bouger ou de parler, pendant
plusieurs minutes. Durant ce temps, Larry est all prendre l'ours et a bris le silence. Il
s'est exclam avec tonnement:
Diable, c'est lourd! Puis il l'a remis en place, en prenant soin de le tourner vers l'avant.
Mme s'il n'tait pas prt admettre qu'il puisse y avoir un fantme, il a nanmoins
reconnu qu'il se passait des choses bizarres dans la maison. Il ne savait pas de quoi il

retournait prcisment, mais en se fiant notre allure, il voyait bien que nous tions
rellement bouleverss et en qute de rponses.
Larry nous a propos d'en discuter avec Barbara, la patronne de sa sur, qui devait
venir en ville. Il s'agissait d'une voyante rpute qui avait grandi ici, mais habitait
actuellement en Californie.
Je vous en donne des nouvelles demain, a-t-il promis en refermant la porte et en nous
laissant ainsi dans un silence total.
Ne sachant plus que faire, nous sommes rests assis sans mot dire. Notre regard
parcourait la pice, guettant le moindre mouvement. Agit et dsireux de parler
quelqu'un, Tony a tlphon sa mre et lui a racont ce qui venait de se produire. Elle
nous a propos de rassembler quelques trucs et de venir dormir chez elle. Tony lui a
rpondu que si un autre incident se produisait, ce serait notre premier geste.
Aucun de nous ne souhaitait lui imposer la prsence de quatre invits inattendus pour
la nuit, et je n'avais gure le got de m'embter prparer notre bagage. Il n'y a pas de
problme , avons-nous song. Nous sommes forts, et rien de terrible ne s'est produit.
Nous allons bien, parce que tout ceci n'est peut-tre que le fruit de notre imagination.
Bien que nous tions disposs demeurer chez nous, il nous fallait repenser nos
arrangements pour la nuit. Karen ne voulait pas dormir seule sur le divan comme avant.
Sans rflchir, j'ai lanc:
Tony ou moi pourrions dormir en bas avec toi.
Tony a rtorqu sans hsiter:
Ne va pas penser que tu vas me laisser seul l-haut!
Nous nous sommes esclaffs. Le fait de rire ainsi a dtendu l'atmosphre; nanmoins,
personne ne souhaitait demeurer seul. Nous en sommes venus la conclusion qu'il serait
plus sr et plus confortable de dormir dans la chambre principale, derrire des portes
verrouilles.
Aujourd'hui encore, cela nous fait rire de constater quel point, cet instant de la
soire, notre raisonnement tait enfantin et stupide. C'est drle que nous ayons cru
qu'une porte verrouille suffirait tenir le fantme l'cart. En fait, rien ne pouvait
l'empcher de s'introduire dans la chambre avec nous.
Il tait 1 h 35. Nous avons rassembl tous les effets ncessaires pour la nuit et sommes
monts l'tage, presque trop apeurs pour jeter un il l'intrieur de la chambre
d'enfant. premire vue, tout semblait sa place. Cependant, un petit cur en peluche
orn du visage d'un ourson se trouvait habituellement suspendu par un ruban la
poigne de la porte de la chambre d'enfant. Tony n'a pas eu prononcer un mot lorsqu'il
l'a dsign du doigt; en voyant son expression, nous avons compris que a n'allait pas du
tout. Le cur avait t dplac de manire que le visage de l'ourson soit tourn vers la
porte. Nous ne savions pas avec exactitude quel moment il avait t dplac, mais Karen
se rappelait l'avoir admir avant que nous nous rendions chez les parents de Tony, cet
aprs-midi-l.
Il n'y a pas de mots pour dcrire ce que j'ai ressenti cet instant. L'incident semblait
banal, mais cela a suffi me faire perdre le peu de sang-froid qu'il me restait.
J'avais de nouveau le cur dans la gorge, alors que l'instant d'avant j'avais la tte froide,

conservais mon calme et la matrise de moi-mme. Ds l'instant o nous avons saisi ce


qui se passait, nous avons eu le rflexe de hurler, mais n'avons en fait mis que de faibles
cris. Frapps de terreur, nous nous sommes prcipits dans la chambre principale et
avons claqu la porte derrire nous.
Au cours des ans, j'avais runi une collection d'ours en peluche, et il tait courant d'en
voir dans chaque pice de la maison. Il s'en trouvait donc galement dans la chambre
principale. Une fois l'intrieur de la chambre, je les ai aperus, et une pense atroce m'a
cloue sur place: les animaux en peluche allaient-ils se mettre jouer? J'ai faiblement
point du doigt un trs gros ours pos au sommet de la grande commode. J'ai doucement
chuchot:
Les ours, il y en a beaucoup ici.
J'ai regard les ours et conclu qu'aucun n'avait t dplac. En vue d'une ventuelle
comparaison, nous avons tous not mentalement o ils se trouvaient.
Pelotonns les uns contre les autres dans la chambre et ayant le sentiment d'tre
ridicules, nous n'avons pas tard nous apercevoir que nous n'avions apport ni tl, ni
magntoscope, ni films. Il nous fallait donc redescendre. Nous avons dcid que deux
personnes suffiraient pour rapporter en une seule fois tout ce dont nous avions besoin, et
Tony et Karen sont retourns au rez-de-chausse.
Tout en rassemblant les objets dont nous avions besoin, Tony et Karen scrutaient les
alentours, l'afft de toute bizarrerie.
Rendus ce point, ils taient atteints de paranoa, et ils ont prt une attention
particulire l'ours bourr de haricots pos ct du tlviseur. Se rappelant avoir
apport une camra vido de New York, Karen l'a installe de manire qu'elle filme une
bonne partie du salon. Elle esprait ainsi enregistrer ce qui pourrait se produire durant la
nuit.
Prte retourner l'tage, Karen transportait le magntoscope et les films. Environ 60
centimtres derrire elle, Tony transportait pour sa part la tl et les cbles. Karen avait
fait environ quatre pas dans le couloir et pouvait encore voir Tony. Il se trouvait de l'autre
ct de l'entre du salon, embarrass par son chargement, lorsqu'il a aperu du coin de
son il droit un mouvement rapide.
Quelque chose avait boug l'endroit prcis o se trouvait le tlviseur. Tony a constat
que l'ours bourr de haricots, tourn vers le salon tout le temps qu'ils taient demeurs
en bas, faisait maintenant face au mur. L'ours avait chang de position en un clin d'il. Et
quand il l'avait fait, Tony s'tait trouv entrevoir le mouvement.
Saisissant ce qui venait de se produire, horrifi, il s'est cri:
Oh, merde!
Karen a demand:
Quoi?
Tony tait incapable de bouger ou de parler, et lorsque Karen s'est retourne, elle a
remarqu son tour la position de l'ours et s'est crie:
Oh, mon Dieu!
Ils se sont prcipits dans l'escalier et engouffrs dans la chambre, hors d'haleine.
Aprs avoir retrouv le peu de contenance qu'il leur restait, ils m'ont racont ce qui

s'tait produit. Puis, soudain, Karen a laiss chapper un cri d'exaspration:


J'ai oubli de mettre la camra en marche!
Cela nous a un peu dcourags, mais nous savions qu'aucun de nous n'aurait le courage
de retourner dans cette pice.
Aprs avoir rcapitul les vnements terrifiants de la soire, nous nous sommes
contents de rester l: trois adultes pouvantablement effrays, un bb endormi, un gros
chien et trois chats, tous rassembls dans une petite chambre l'tage. J'ai dpos le bb
dans son berceau, et nous nous sommes assis tout prs les uns des autres sur le lit, en
attendant de nous calmer les nerfs et de retrouver un rythme cardiaque normal. Karen et
moi avons dispos des coussins, un drap et une couverture par terre pendant que Tony
branchait la tl et le magntoscope. Ironiquement, nous avions lou deux films
d'horreur. Heureusement, le troisime tait une comdie, que nous avons unanimement
dcid de regarder! Nous avons fini par sombrer dans le sommeil.

Chapitre 5
Le lendemain matin
Le lendemain matin, vers 6 h 45, Tony a quitt la maison pour aller travailler, puis, vers
8 h, Taylor, Karen et moi nous sommes rveills. Nous nous sommes attardes en haut, le
temps de nous prparer, et n'avons rien remarqu d'anormal. Nous avons discut de notre
frayeur de la veille et nous sommes moques de notre comportement ridicule. C'tait
plutt embarrassant de penser la manire dont nous avions paniqu.
Karen s'est habille, puis est descendue faire ses bagages en prvision du vol qui la
ramenait chez elle. Aprs ce qui s'tait pass la veille au soir, j'ai t plutt choque de la
voir se rendre seule au rez-de-chausse, mais comme son avion partait de bonne heure, il
fallait nous hter. Ce que nous avions vcu durant la nuit nous semblait tre un rve
lointain. La lumire du jour russit remarquablement stimuler le courage.
Comme elle avait oubli de mettre la camra en marche, Karen tait certaine que celleci n'avait rien enregistr. Elle a entrepris de la ranger sans visionner le ruban. Juste
comme elle tait sur le point de la dmonter, elle a remarqu que le viseur tait relev.
Elle ne l'avait pas laiss dans cette position, mais a cru, sans trop y rflchir, que Tony
l'avait peut-tre relev avant de partir.
Curieuse de voir si elle avait enregistr quelque chose, elle a regard dans le viseur.
sa grande surprise, elle y a vu une partie de la pice dans laquelle elle se trouvait. Elle
savait que lorsqu'on peut voir par le viseur, cela signifie que l'appareil est prt
fonctionner et qu'il demeure quelques minutes en mode d'conomie d'nergie avant de
s'teindre automatiquement. Autrement dit, quelqu'un ou quelque chose avait actionn la
camra juste avant que Karen regarde dans le viseur. Croyant que l'appareil avait eu une
quelconque dfaillance, et ne voulant pas en tirer des conclusions htives, elle l'a rang
dans son tui sans dire un mot.
En route vers l'aroport, Karen a sorti la camra de son tui dans le but de filmer le
paysage. Avant son arrive, il avait tellement plu au Kansas et au Missouri que toute
notre zone avait t inonde, y compris une bonne partie de la route conduisant
l'aroport. Tandis qu'elle filmait, elle m'a racont ce qu'elle avait not avant que nous
quittions la maison. Tout en roulant, nous avons test le fonctionnement de l'arrt
automatique. Il semblait marcher la perfection, attendant comme d'ordinaire trois
minutes avant d'teindre l'appareil. Nous avons calcul Tony tait parti depuis plus
d'une heure, lorsque Karen et moi nous tions leves, ce qui signifiait qu'il n'avait pas pu
mettre la camra en mode pause. Lorsque plus tard j'ai interrog Tony ce sujet, il a
rpondu qu'il n'avait pas touch la camra.
Nous avons bavard jusqu' ce nous arrivions l'aroport, mais nous avons toutefois
vit de parler de fantmes. Avant que Karen embarque dans l'avion, je lui ai dit, la voix et
le regard suppliants:
J'espre que tu t'es bien amuse.

Nous avons toutes deux clat de rire lorsqu'elle a rpondu:


Mon sjour a de toute vidence t intressant.
Son rire et l'expression joyeuse de son visage m'ont convaincue qu'elle s'tait bien
amuse, en dpit des incidents terrifiants des dernires 24 heures.
Sur le long chemin du retour, j'ai song tous ces incidents bizarres ayant pris place
durant la dernire nuit du sjour de Karen. Il m'a sembl que peu de temps s'tait coul
lorsque je me suis gare devant la maison. Je ne me sentais absolument pas nerveuse ni
effraye lorsque j'ai ouvert la porte d'entre. J'tais toutefois inquite de voir si quelque
chose allait se produire pendant que je serais seule. J'ai dcid de m'efforcer de vaquer
mes activits habituelles aussi normalement que possible.
mesure que je me dplaais, je sentais mes muscles se contracter chacun de mes
pas. Je scrutais chaque pice, tentant de noter o et comment chaque objet tait plac. Je
me sentais comme un soldat avanant dans une jungle inconnue: le regard fix droit
devant, la nuque raide et l'esprit excessivement conscient de l'environnement. J'tais
particulirement attentive ce qui se passait en priphrie de mon champ de vision.
D'une part, j'avais hte que quelque chose ait lieu, mais d'autre part, j'tais remplie
d'apprhension. J'avais toujours espr qu'un jour, en me tournant brusquement, je
verrais, debout ou flottant derrire moi, un fantme qui n'aurait pas eu le temps de
disparatre. Mais maintenant que cette possibilit se rvlait des plus relles, je ne
pouvais prvoir comment j'allais ragir. Arriverais-je conserver mon sang-froid, ou
sauterais-je au plafond?
mesure que le temps passait sans que rien de semblable un fantme se manifeste,
j'ai commenc croire que les fantmes s'activaient uniquement durant la nuit. Mon
malaise et mon stress ont dcru, et trs vite ma curiosit l'a emport. Les vnements de
la nuit prcdente me semblaient tre un film, quelque chose d'irrel. Pour me convaincre
que nous avions vraiment t tmoins d'activits paranormales, il me fallait en faire de
nouveau l'exprience. Me sentant beaucoup plus calme, pose et l'esprit clair que la nuit
prcdente, j'ai commenc me rappeler quel point j'avais souhait vivre cela.
L'occasion de communiquer avec un esprit se trouvait porte de main, et cette
ventualit commenait m'exciter.
Il arrivait frquemment que Tony rentre tard du travail, car il s'arrtait quelques
instants chez ses parents sur le chemin du retour. Ce jour-l, toutefois, il tait
inhabituellement en retard, et j'ai commenc me faire du souci. Les vnements de la
nuit prcdente l'avaient-ils boulevers ce point? Avait-il dcid de ne plus rentrer du
tout? Lorsqu'il est enfin arriv, il avait peine mis le pied dans le salon qu'il me relatait
dj ce que sa mre lui avait racont.
La nuit dernire, aprs le coup de fil de Tony, la curiosit s'tait empare d'elle. Tandis
que je conduisais Karen l'aroport, la mre de Tony, que j'ai toujours appele maman
, a communiqu avec une connaissance de longue date qui se trouvait tre la mre de la
prcdente locataire de la maison. Maman lui a demand si celle-ci avait vcu quoi que ce
soit d'trange lorsqu'elle habitait la maison.
La femme a accept de tlphoner sa fille qui rsidait dsormais dans un autre tat.
Un peu plus tard au cours de la journe, la femme a rappel maman et lui a fait part de

renseignements intressants.
Sa fille lui avait racont qu'elle percevait souvent une odeur trange ou ftide dans la
maison. Elle avait ajout que son jeune fils dormait dans la chambre d'angle, soit notre
chambre d'enfant. Elle avait poursuivi en racontant comme elle ramassait constamment
ses jouets et le rprimandait de ne pas les remettre en place. Le garon rtorquait
souvent: Mais maman, je n'ai pas jou avec ces jouets-l. La mre avait tout
simplement assum qu'il s'agissait l des mensonges habituels d'un enfant qui ne voulait
pas ranger sa chambre.
Elle avait ajout que sa fille avait la chambre dote d'un vestiaire. Selon son souvenir,
cette chambre n'avait rien d'trange, une exception prs. Elle se rappelait que sa petite
fille s'tait non seulement entiche d'une compagne de jeu imaginaire rpondant au nom
de Sallie, mais qu'elle passait des heures s'amuser avec elle dans le vestiaire.
trangement, la petite fille n'avait plus mentionn Sallie depuis leur dmnagement.
Ce renseignement nous a beaucoup intresss.
Nous avons peut-tre un fantme nomm Sallie? me suis-je interroge voix haute.
Nous nous sommes contents de nous regarder en nous demandant dans notre for
intrieur si cela pouvait tre possible.
Larry, le frre de Tony, a tlphon. Sa patronne, Annie, avait donn un coup de fil sa
sur, Barbara, et lui avait brivement narr ce que nous avions vcu.
Barbara, qui ne nous avait jamais rencontrs et n'avait jamais parl avec nous, avait
dclar qu'elle avait le sentiment que l'esprit d'une fillette de cinq onze ans habitait chez
nous.
Elle avait galement le sentiment que non seulement le jeune esprit aimait la maison et
s'y sentait l'aise, mais qu'elle protgeait par ailleurs un bb.
Barbara avait aussi expliqu que le dplacement des animaux en peluche tait sans
doute d au fait que le jeune esprit jouait avec eux comme s'il s'agissait des siens. Barbara
avait demand Annie si notre bb voyait l'esprit. Annie n'en savait gure plus et ne
pouvait pas rpondre la question, mais Barbara semblait malgr tout certaine que Taylor
le voyait probablement. Elle avait expliqu Annie que des essais contrls employant
des camras aux infrarouges avaient montr que les jeunes enfants parviennent voir les
esprits, tandis que les adultes mme s'ils sont assis carrment ct des enfants n'y
arrivent pas. Annie n'avait pas pu rpondre ce que Barbara lui avait ensuite demand:
Est-ce que le bb se rveille souvent la nuit?
Le fait que Barbara ait song poser cette question montrait qu'elle avait russi se
concentrer sur ce qui se passait chez nous et qu'elle voulait matriser ce que son don de
voyance avait capt. En tant que nouvelle maman s'interrogeant sur son instinct
maternel, je m'tais souvent sentie responsable des habitudes de sommeil de Taylor; je
pensais faire quelque chose d'incorrect. Comme je ne voulais pas que l'on croie que j'tais
une mre mauvaise ou incomptente, incapable de prendre soin de Taylor, je n'avais parl
personne, sauf ma sur, des troubles de sommeil de Taylor.
Que Barbara ait mis le doigt sur un sujet aussi sensible depuis sa lointaine Californie,
par l'intermdiaire d'une tierce personne en plus, tait proprement renversant et cela a
apais ma crainte d'tre fautive.

L'oreille colle contre l'couteur, j'enregistrais les renseignements provenant de


Barbara. En mme temps, j'ai commenc tablir d'autres parallles. Par exemple, je
trouvais tonnant que, selon Barbara, l'esprit tait celui d'une fillette, une conclusion
laquelle j'tais moi-mme arrive. Son ide que l'esprit jouait avec les animaux en
peluche correspondait la mienne. a va, tu peux jouer maintenant , avais-je dit dans
la chambre d'enfant.
Barbara nous a suggr d'informer le fantme que nous tions prts l'accueillir, mais
qu'il, ou plutt elle, devrait se comporter correctement; elle pouvait s'amuser avec les
jouets, mais devait les ranger ensuite. Elle nous a aussi conseill d'insister sur le fait qu'il
s'agissait de notre maison et que si elle souhaitait demeurer avec nous, il lui faudrait se
plier nos rgles.
Larry nous a affirm que Barbara accepterait volontiers que nous la rappelions, et j'ai
not son numro. la toute fin de la conversation, Larry a ajout des mots qui m'ont
glac le sang: Barbara avait mentionn en passant un nom qui ne cessait de lui venir son
esprit. Ce nom tait Sallie. J'ai russi le saluer avant de raccrocher, mais mon cur avait
cess de battre durant quelques instants, lorsque j'ai pris conscience de la lourde
signification de ce nom. L'amie imaginaire rpondant au nom de Sallie avec laquelle la
fille de la locataire prcdente avait jou tait en fait un fantme.
J'ai inspir profondment deux ou trois fois pour apaiser les battements de mon cur
affol. Voyant le visage angoiss de Tony, j'ai rcapitul les propos de Larry. Nous avons
ensuite gard le silence. Nous tions abasourdis par les rvlations de sa mre et de
Barbara.
La probabilit que notre maison abrite un fantme venait tout juste de monter en
flche. C'tait comme d'apprendre que votre demande d'adoption a t accepte et qu'un
bb attend. Comment allions-nous russir composer avec la situation? En toute
honntet, il aurait t nettement plus facile de nier. Je ne savais toujours pas si j'tais
prte accepter qu'un fantme hante notre demeure; et je savais bien que Tony ne l'tait
pas.
J'ai soulev des questions qui me paraissaient videntes. Comment allions-nous
communiquer avec elle? Quel ge avait-elle? Quel tait le jour de son anniversaire? Avaitelle dj vcu dans cette maison? Y tait-elle dcde? Pourquoi avait-elle dcid de se
manifester alors que ma sur tait ici? N'tait-elle active que pendant la nuit? Et surtout,
le bb tait-il en danger?
Nous nous sommes demand si Taylor voyait Sallie. Ses pitreries l'effrayaient-elles, ou
aimait-il ses manires enjoues? Ce qui nous rappela les troubles du sommeil de Taylor.
Sallie en tait-elle responsable? Lorsque nous avions ramen Taylor la maison, il avait
dormi toute la journe. Par consquent, il n'avait pas ferm l'il de la nuit. Nous avions
cru qu'il essayait simplement de s'adapter sa sortie de l'utrus et qu'il finirait vite par
comprendre que le jour tait rserv l'veil, et la nuit au sommeil. Toutes nos lectures
avaient mentionn cette phase de transition et affirm qu'elle ne durait que quelques
jours.
La priode d'adaptation de Taylor se prolongeait depuis trois semaines.
Pendant le sjour de ma sur, Taylor avait sembl bien dormir. Est-ce que Sallie avait

dcid de ne pas le rveiller alors qu'il dormait aux cts de ma sur?


Est-ce que la prsence de Karen chez nous et le fait qu'elle soit une trangre l'avaient
mise mal l'aise? Quoi qu'il en soit, la raison pour laquelle elle l'avait rveill auparavant
restait sans rponse. Est-ce que Sallie ne voulait que jouer avec lui, ou son geste tait-il
motiv par une raison plus grave?
Bien vite, j'ai commenc penser au syndrome de la mort subite du nourrisson (MSN)
et me demander si notre fils n'y avait pas t expos maintes reprises; Sallie l'avait
peut-tre rveill pour lui rappeler de respirer. Si tel tait le cas, nous lui devions une
fire chandelle. Bien entendu, nous n'avions aucun moyen de trouver des rponses nos
questions, et nous avons donc dcid de vivre un jour la fois.
Il tait environ 22 h 30 lorsque nous nous sommes aperus que nous avions discut
toute la soire. Tony et moi avons pris le parti d'aller dormir. Lorsque nous avons atteint
le palier suprieur, Tony a allong le bras pour teindre la lumire du couloir. Sa main
s'est fige sur le commutateur, et j'ai remarqu qu'il avait le regard fixe et ne bougeait pas
d'un poil. Je lui ai demand ce qu'il avait, et il m'a rpondu avec une expression incrdule:
Tu ne vois rien de bizarre?
Je lui ai retourn un regard interrogateur, et il a point le bras droit en direction du mur
de la cage d'escalier. Nous y avions accroch plusieurs photos de famille.
Celle nous montrant Tony et moi, quoique parfaitement droite et centre, se trouvait
sens dessus dessous.
Qu'est-ce que cela veut dire, ton avis? a-t-il demand.
J'ai hauss les paules, car je ne voulais pas l'inquiter en lui rvlant le fond de ma
pense, et lui ai rpondu:
C'est peut-tre qu'elle nous aime bien. Bonne nuit, Sallie, ai-je ajout avant d'entrer
dans la chambre.
Tony a remarquablement russi ignorer tant ce qu'il avait vu que les battements
affols de son cur. Il a teint la lumire et est venu se coucher.

Chapitre 6
Griffures et Rprimandes
27 juillet 1994
Bien que ce nouveau dveloppement et la perspective que d'autres phnomnes
inexplicables puissent se produire tout instant nous aient secous, le reste de la nuit
s'est droule sans incident.
Le jour suivant a t sans histoire jusqu' environ 17 h, lorsque le plus jeune frre de
Tony est pass chez nous voir le bb ce qu'il faisait tous les jours, puisqu'il habitait
juste ct. George, que les fantmes et les histoires de fantmes terrifiaient tout autant
que Tony, a manifest plus d'intrt que je l'aurais cru. Sa curiosit avait t pique, et il
souhaitait en savoir plus.
Tony l'a emmen en haut dans la chambre d'enfant et lui a expos comment les
animaux en peluche avaient t rarrangs le soir prcdant le dpart de ma sur. George
a tudi la chambre et son contenu, en qute de signes rvlant une supercherie. Puis,
l'air grave, il a demand Tony s'il plaisantait depuis le dbut. Il croyait peut-tre que s'ils
se retrouvaient seuls tous deux, leur lien fraternel inciterait Tony avouer. Tony a ni
que nous avions invent tout ceci, et au bout de quelques instants, ils sont retourns au
salon. Arriv en bas, Tony, souhaitant rallier George sa cause, lui a montr l'ours rempli
de haricots qui avait t dplac. Mais George n'tait pas encore convaincu que notre
maison tait hante.
Plus tt dans la journe, j'avais photographi Taylor et laiss notre appareil 35 mm sur
la table de la salle manger. Quelque peu las du comportement de George, Tony s'est
empar de l'appareil, l'a dirig vers l'ours bourr de haricots, et a dit:
Sallie, si tu es l, souris et dis ouistiti !
George, les yeux fixs sur l'ours, se tenait un peu l'cart lorsque Tony a appuy sur le
dclencheur. Il s'est cri:
Il a boug! Le fichu truc a boug!
Je suis persuade qu'il n'tait pas prt affronter la vrit, mais il a nanmoins obtenu
ce qu'il cherchait. Il venait tout juste de voir de ses propres yeux un phnomne
paranormal. Il a racont qu'il avait en fait vu l'ours faire volte-face peu prs au moment
mme o Tony avait actionn l'appareil. Tandis que George criait, Tony a pris un autre
clich. Tony et George ont t frapps de terreur, lorsqu'ils ont saisi ce dont ils venaient
d'tre tmoins.
Leur premier rflexe a t de courir l'tage o je me trouvais avec le bb, et alors que
les jambes de Tony lui obissaient parfaitement, celles de George l'ont abandonn.
Comme Tony atteignait le pied de l'escalier, il a entendu George s'exclamer:
Seigneur, je ne peux plus bouger!
Tony, qui n'avait gure envie de ralentir, s'est tourn vers George, dont le visage tait
livide. Il n'arrivait plus respirer, et Tony a bien vu qu'il avait le souffle court.
George a tent de faire un pas, mais il semblait tre fermement retenu et tir vers

l'arrire par quelqu'un ou quelque chose. Plus tard, il a dcrit ce qu'il avait ressenti. J'ai
soudain senti un grand froid me traverser le corps.
Il a galement ajout qu'il avait eu beau s'efforcer de matriser ses muscles, de les
obliger lui obir, il n'avait tout simplement pas russi mettre un pied devant l'autre.
Nous ne saurons jamais si c'tait Sallie ou sa frayeur qui l'avait immobilis sur place.
Au bout de ce qui a d sembler une ternit George, il a retrouv l'usage de ses
membres et s'est lanc dans l'escalier sur les talons de Tony. Hors d'haleine, ils se sont
engouffrs dans la chambre o je regardais la tl. Comme le ronronnement du
climatiseur touffait les bruits extrieurs, je n'avais pas la moindre ide de la raison pour
laquelle ils dboulaient ainsi dans la chambre. Dans un premier temps, j'ai cru qu'ils
taient morts de rire. J'ai pens qu'ils venaient chercher un alibi et un abri aprs avoir
jou un tour un ami qui les poursuivait dans l'intention de se venger. Je leur ai jet un
regard dsapprobateur, tout en me demandant quelle folie ils avaient bien pu encore
commettre. Puis, j'ai remarqu la pleur de George et compris que leur expression ne
trahissait pas de l'amusement, mais bien de la terreur.
En haletant, Tony a tent de me mettre au courant. George, lui, n'a pas prononc un
seul mot avant longtemps. Il fixait le sol en secouant la tte. Il allait et venait comme un
animal en cage en rptant:
Je n'arrive pas y croire. Oh mon Dieu, je l'ai vraiment vu bouger! Oh mon Dieu!
Seigneur. Merde. Oh mon Dieu!
Craignant qu'il soit en tat de choc, je l'ai oblig relater ce qu'il avait vcu. Puis, nous
avons discut de ce qui s'tait produit. Chaque fois que Tony ou George revenaient sur un
aspect de leur exprience, ils se crispaient de nouveau.
Les garons ont dcid que nous devions quitter la maison sur-le-champ. Le fait d'tre
chez leurs parents les aiderait se calmer.
En moins de deux, George a descendu l'escalier et est sorti. De toute vidence, il ne
tenait pas rester une seconde de plus dans la maison. Pendant qu'il nous attendait
devant la maison en faisant les cent pas, Tony et moi avons couru attraper le bb et
rassembler quelques effets indispensables. Nous nous sommes prcipits au salon, o
j'avais dpos le sige-auto de Taylor sur le divan, et nous avons rassembl quelques
affaires. Tony a install Taylor dans le sige-auto et a commenc l'attacher. Taylor, qui
tait jusque-l parfaitement heureux, pleurait maintenant et semblait particulirement
boulevers. Je pense qu'il ressentait en quelque sorte notre anxit.
Ayant runi ce dont j'avais besoin, je suis reste debout prs de Tony pendant qu'il
s'occupait du bb et faisait claquer les boucles. J'tais en train de remplir le sac
couches, que j'avais plac sur le divan tout juste droite du sige-auto. Tony tait assis
gauche du sige-auto. Il faisait face Taylor et se penchait vers lui pour lui donner sa
sucette dans l'espoir d'apaiser ses cris de dtresse.
Soudain, en grimaant de douleur, Tony a bondi sur ses pieds et a projet ses bras
autour de lui pour se toucher le bas du dos.
Ae! Merde!
peu prs l'instant mme o Tony a bondi sur ses pieds, j'ai senti une sorte de
dcharge d'nergie froide et apparemment lectrique me traverser. On aurait dit qu'elle

tait entre par le dos et ressortie par la poitrine, prcisment en direction de l'endroit o
Tony tait alors assis.
Inquite de voir Tony bondir ainsi de douleur, je ne me suis pas arrte ce que je
venais pour ma part de ressentir.
Qu'est-ce qu'il y a? ai-je demand.
Il a grimac:
Oh, ce n'est sans doute rien, mais j'ai eu l'impression qu'on venait de me mordre.
Sur le coup, nous avons cru qu'un insecte s'tait gliss sous sa chemise, et comme nous
avions excessivement hte de quitter les lieux, nous n'avons examin son dos que
beaucoup plus tard.
Nous sommes finalement sortis et dirigs vers la demeure de mes beaux-parents, avec
George et le bb sur la banquette arrire. Je me suis rappel l'trange sensation de froid
qui m'avait traverse lorsque Tony avait t mordu. J'en ai inform les garons, et le
silence s'est install tandis que nous tentions, chacun de notre ct, de comprendre ce qui
avait bien pu se produire. Ds que nous sommes arrivs chez mes beaux-parents, Tony et
George leur ont relat les vnements. Pendant tout ce temps, George, pouss par la
nervosit, allait et venait dans la pice.
la fin de leur rcit, je me suis souvenue de la douleur que Tony avait prouve au dos.
Je l'ai tir l'cart, ai relev sa chemise et inspect la zone en question.
ma grande surprise, j'ai dcouvert entre ses reins, trois griffures sanguinolentes d'une
longueur de treize quinze centimtres environ. Les yeux agrandis par le choc, je me suis
exclame:
Oh, mon Dieu!
J'ai laiss sa chemise retomber doucement en place, et me suis dtourne en songeant
que je ne voulais pas voir a.
Inconsciemment, j'ai d croire que si je ne regardais pas, je n'aurais pas admettre que
c'tait rel.
J'ai de nouveau soulev sa chemise, esprant que les griffures auraient disparu et que je
pourrais accuser mon imagination, mais elles taient encore l. Pendant un bref instant,
j'ai cru que Tony se les tait infliges lui-mme, mais il n'avait pas le bras assez long pour
se griffer cet endroit. En outre, ses deux mains taient demeures constamment dans
mon champ de vision, tant lorsqu'il tentait de calmer le bb que pendant qu'il nous
conduisait chez ses parents.
la pense que c'tait peut-tre Sallie qui l'avait bless, j'ai frissonn de la tte aux
pieds; mon cur s'est mis battre tout rompre. Puis, cela m'a mise en colre. L'ide que
ce petit fantme malfaisant ait os s'en prendre quelqu'un que j'aimais, dans ma propre
maison, m'a rendue furieuse. Puis, quelques instants plus tard, la colre s'est mue en
curiosit, et je me suis demand comment un fantme pouvait faire cela. La perspective
qu'un fantme puisse tablir des contacts physiques m'a renverse. Je n'avais jamais
entendu parler d'une telle possibilit, et cette ide a suscit chez moi des penses encore
plus troublantes. Pourquoi aurait-elle inflig Tony quelque chose d'aussi horrible?
Comment devions-nous grer la situation? Qu'est-ce qui nous attendait ensuite?
tions-nous en danger? Le bb tait-il en danger?

J'ai mis plusieurs minutes retrouver mon calme. Une fois les ides claires, j'ai
photographi les griffures, mais j'ai vite compris qu'une photo ne prouvait nullement
qu'un fantme en tait responsable.

Intervention
Consciente que nous avions besoin d'aide, j'ai finalement tlphon Barbara. Je
n'avais vraiment pas l'intention de la dranger pendant ses vacances, mais j'avais le
sentiment que l'vnement tait suffisamment significatif pour justifier un coup de fil.
J'ai dcroch le combin et compos le numro sans rflchir ce que j'allais lui dire
lorsqu'elle rpondrait.
Comme nous ne nous tions jamais rencontres et n'avions jamais discut auparavant,
je me suis d'abord prsente, en tentant d'adopter une voix calme, pose. Je ne voulais
pas qu'elle croit que j'tais affole par un truc banal ou tout simplement un peu cingle.
Pendant quelques instants, nous avons bavard de fantmes en gnral, puis j'ai
commenc l'assaillir de questions. Comment savoir quand elle se trouve dans la
maison? Peut-elle atteindre des objets placs au-dessus d'elle? Je songeais la
photographie accroche au mur de la cage d'escalier.
Oui, elle le peut, a rpondu Barbara. Elle peut aller n'importe o. Elle peut ramper au
plafond, ou planer au-dessus de votre lit. Elle peut faire tout ce qu'elle veut.
Pourquoi est-elle ici?
Elle aime le bb. Elle est comme un petit ange et veut protger le bb.
Pourquoi se conduit-elle ainsi?
Pour que vous sachiez qu'elle est l. Si elle se contentait de traverser la porte, vous ne
sauriez pas qu'elle est l, mais si elle ouvre la porte, vous savez alors qu'elle est dans la
pice. Elle veut attirer votre attention, elle veut se faire remarquer.
Barbara m'a rpt un grand nombre des renseignements que Larry nous avait dj
transmis.
Vous devriez lui parler et lui faire savoir que vous tes conscients de sa prsence.
Dites-lui qu'elle peut rester si elle le souhaite, que vous tes d'accord, mais expliquez-lui
fermement qu'elle doit se plier vos rgles. Dites-lui qu'elle peut s'amuser avec les jouets,
mais qu'elle doit ensuite les ranger. Vous devez lui faire comprendre qu'il y a des rgles,
qu'elle doit s'y plier, et que sinon, elle sera punie.
J'ai immdiatement song: Bien, tout a commence friser le ridicule. Parlionsnous vraiment de punir un fantme s'il se conduisait mal? Avant que j'aie eu le temps de
placer un mot et de lui demander comment nous tions censs la punir, Barbara a
enchan sur un autre sujet. Elle m'a donn tellement de renseignements et de
suggestions sur notre manire d'agir avec le fantme que j'ai fini par me sentir
compltement dpasse. J'tais parfaitement consciente que je ne russirais pas me
rappeler tous ses propos, mais j'avais saisi l'ide matresse: nous devions nous conduire
avec Sallie comme avec n'importe quelle autre petite fille.
Barbara m'a aussi affirm qu'elle percevait beaucoup de sentiments positifs de sa part.

C'est une petite fille heureuse, et elle est l cause du bb. S'il tait en danger, elle
serait capable, pour attirer votre attention, de dplacer des meubles ou de tirer
furieusement sur votre chandail. Je n'ai pas le sentiment qu'elle ferait intentionnellement
du mal qui que ce soit.
Et voil, nous arrivions au sujet principal, la raison de mon appel. Je me suis enfin
lance:
Eh bien, elle l'a certainement fait ce soir.
J'ai bien vu que la nouvelle dconcertait Barbara, mais lorsque je lui ai parl des
griffures, elle m'a coute avec la plus grande attention.
D'une voix calme, Barbara m'a assur qu'elle ne croyait pas que Sallie les avait infliges
intentionnellement ou mchamment, mais bien qu'elle avait sans doute mal interprt
les motions trs vives de Tony.
Elle a probablement cru que Tony allait faire du mal au bb et elle tentait
simplement de protger celui-ci.
Et, comme si elle se parlait elle-mme, elle a ajout:
Cela me rend furieuse! C'est mal. Cela me rend vraiment furieuse!
La suite de la conversation a t plus instructive. Barbara m'a expliqu comment grer
la situation.
Vous devez retourner la maison et avoir une bonne discussion avec elle, a ritr
Barbara. Invitez-la venir dans la pice et dites-lui que vous n'tes pas contents.
Comment vais-je m'y prendre, et comment vais-je savoir qu'elle viendra?
Vous l'appelez tout comme vous appelleriez n'importe quel autre enfant. Vous lui
dites: Sallie (si c'est ainsi que vous souhaitez la nommer), nous sommes fchs et nous
devons en discuter avec toi, donc viens ici tout de suite! Ne vous en faites pas, elle
viendra. Accordez-lui quelques instants pour vous rejoindre. Dites-lui ensuite que vous
tes trs mcontents et que ce qu'elle a fait tait trs mal, que vous et Tony tes les
parents du bb, que c'est votre responsabilit de prendre soin de ses besoins physiques
et qu'elle ne doit PAS intervenir.
Barbara parlait avec tant de conviction, de svrit et de fermet que je me suis
recroqueville.
Dites-lui que si jamais elle blesse de nouveau quelqu'un, elle sera punie.
J'ai pens D'accord, nous y sommes, je vais me ridiculiser en lui posant la prochaine
question.
Comment la punirons-nous?
Barbara a rpondu d'un ton uni:
Vous pourriez l'envoyer dans sa chambre et lui ordonner d'y demeurer quelque temps.
Vous pourriez lui interdire de s'amuser avec un jouet ou un objet prcis. Si lui parler ne
suffit pas, il existe d'autres moyens de vous dbarrasser d'elle. En hsitant un peu, elle
ajout:
Si c'est ce que vous souhaitez.
Comment? ai-je demand.
Barbara m'a claire, encore une fois.
Vous pourriez faire bnir la maison par un prtre.

Il y a aussi une incantation que vous pourriez rpter dans chaque pice, ou vous
pourriez la faire exorciser. Si c'est ce que vous souhaitez, je peux vous aider dans un cas
comme dans l'autre.
Ne voulant pas aller trop vite en besogne et sachant fort bien que je me sentirais
malheureuse de jeter un jeune fantme la porte d'un endroit o elle se trouvait si bien,
j'ai rpondu Barbara que nous allions d'abord lui parler et que nous verrions ensuite.
Ma dernire question a t pour lui demander si elle pouvait se tromper en affirmant
que notre fantme tait une charmante petite fille. Elle m'a rpondu qu'elle ne le croyait
pas, mais que pour en tre vraiment certaine, elle devrait venir la maison. ce momentl, je n'tais pas sre de comprendre ce qu'elle entendait par l.
Parlait-elle tout bonnement de ses aptitudes et du fait qu'elles se trouvaient limites
cause de son loignement de l'entit qu'elle tentait de dchiffrer? Ou nous demandait-elle
mine de rien la permission de venir chez nous titre de professionnelle?
On nous avait dit que Barbara tirait l'essentiel de ses revenus en se rendant chez les
gens pour leur donner une lecture spirituelle de ce qu'elle y trouvait. On nous avait
galement appris que ce genre de services cotait cher, ce dont nous n'avions pas les
moyens. Je ne l'ai pas invite. En fait, j'ai tout simplement trait ses paroles comme s'il
s'agissait d'une information additionnelle. Je l'ai poliment remercie de ses conseils et lui
ai dit que nous communiquerions de nouveau avec elle si nous en prouvions le besoin.
Bonne chance, a-t-elle dit.
Aprs avoir raccroch, j'ai pouss un grand soupir, mais non pas de soulagement, parce
que je ne pensais pas, mais alors pas du tout, que notre situation s'tait amliore.
Cependant, j'tais tellement dpasse par tous les renseignements que Barbara m'avait
donns que j'tais soulage que la conversation soit termine et que je n'aie pas en
supporter davantage.
Au cours des heures suivantes, mes beaux-parents, Tony, George et moi avons discut
de quelques-uns des points soulevs par Barbara. Finalement, l'heure de rentrer la
maison est arrive, et Tony et moi avons pu en parler plus longuement. Chez mes beauxparents, nous n'avions pas pu discuter comme nous l'aurions voulu, car nous savions l'un
comme l'autre que leurs croyances religieuses domineraient la conversation et que leur
refus d'accepter la situation ferait obstacle toutes les hypothses et tous les scnarios
plausibles que nous avancerions.
Nous avons surtout parl de la faon dont nous tions censs affronter Sallie en
rentrant la maison. Bien que Tony fut bien oblig d'accepter l'ide qu'un fantme
habitait dans notre propre demeure et interagissait avec nous, il ne l'acceptait pas
facilement ni bien. En vrit, il ne voulait y prendre part d'aucune faon.
C'est toi qui vas lui parler, car je n'y arriverai pas, a-t-il dclar.
Puis, il a ajout qu'un fantme, c'est un tre cens tre mort, et que l'ide d'entretenir
une conversation avec un tre censment mort lui paraissait trop trange. Croyant qu'il
finirait peut-tre par s'habituer converser avec notre fantme, je lui ai rpondu:
C'est d'accord.

Rprimandes

Lorsque quelques minutes plus tard, nous sommes arrivs la maison, j'tais un peu
nerveuse et mal l'aise l'ide d'accomplir ce devoir, et je n'tais pas certaine de russir
le faire convenablement. Tandis que nous approchions de la porte d'entre, je ne pouvais
m'empcher de me demander si les propos que je tiendrais Sallie risquaient de la mettre
en colre. Je ne souhaitais certes pas provoquer chez ce petit fantme une folle envie de
reprsailles, car allez savoir ce dont elle tait capable dans un accs de colre?
Nous avons prudemment ouvert la porte d'entre et jet un coup d'il pour vrifier si
quelque chose avait t dplac ou s'tait produit durant notre absence.
Lorsque nous avons franchi le seuil, j'ai senti mon cur s'emballer. Toutefois, en
inspectant les alentours, nous avons constat que rien ne semblait tre de travers. Nous
avons dpos le bb, toujours dans son sige-auto, au bout du divan, proximit de la
porte ( l'endroit mme o Tony tait assis lorsqu'on l'avait griff). J'ai pris quelques
instants pour rflchir la faon dont j'allais diriger cette discussion sens unique, puis
j'ai lanc d'une voix calme:
Sallie, nous sommes trs fchs et nous devons te parler. Tu as intrt venir ici
immdiatement. J'esprais ne pas m'tre montre trop dure, mais je me suis rappel ce
que Barbara avait dit: Elle a besoin de se sentir aime et de savoir qu'on se soucie d'elle,
l'instar de tous les jeunes enfants. Barbara avait aussi avanc l'hypothse que les
enfants prouvent le besoin et le dsir que les parents aient le dessus.
Quelques instants plus tard, Tony et moi nous sommes regards en haussant les
paules; nous nous demandions si elle se trouvait dans la pice, voire dans la maison.
Comment aurions-nous pu le savoir? Par contre, elle se trouvait peut-tre bel et bien dans
la pice et attendait que nous lui parlions? Si tel tait le cas, je ne souhaitais certes pas
lasser son attention, aussi ai-je poursuivi mon discours plus ou moins planifi. J'ai
commenc par lui dire sur un ton ferme que ce qu'elle avait fait Tony tait mal et que
nous ne tolrerions pas une telle conduite. J'ai expliqu que Taylor tait notre bb, pas le
sien, qu'elle pouvait jouer gentiment avec lui, mais qu'elle ne devait se mler de ce que
nous devions faire pour lui. Je lui ai aussi dit que nous tions sa maman et son papa, que
nous l'aimions beaucoup, et que nous ne laisserions personne lui faire du mal.
Pendant tout ce temps, je scrutais la pice en qute d'un signe de sa prsence, mais en
vain. D'ordinaire, lorsqu'on parle quelqu'un, on le regarde dans les yeux. C'tait trs
trange de ne pas savoir o poser le regard en lui parlant. C'tait trange aussi de
rprimander quelqu'un qui flottait sans doute au-dessus de moi ou, pire encore, n'tait
carrment pas l. Je me suis arrte un bref instant, puis l'ai informe que la maison dans
laquelle elle habitait tait dsormais la ntre et que mme si elle s'y trouvait avant nous,
c'tait tout de mme la ntre, ce qui signifiait que nous tions les patrons.
Si tu veux rester, nous sommes d'accord, mais il faudra que tu te plies nos rgles.
Puis, j'ai dress la liste des rgles qu'elle devait suivre: ne pas faire de mal quiconque,
ne pas s'amuser avec les photographies accroches au mur, ne pas rveiller le bb, et
aprs s'tre amuse avec les jouets, les ranger, afin que personne ne trbuche sur eux et
se blesse.
Pendant que je parlais, Tony a commenc remarquer quelques bizarreries,
notamment le comportement des chats. Il les observait depuis plusieurs minutes et il a

russi capter mon regard pour attirer mon attention sur eux. Habituellement, ils
faisaient le tour de la pice dans laquelle nous nous trouvions, en qute d'un mauvais
coup ou d'un jouet. Cette fois-ci, cependant, tous les trois taient assis sur le plancher de
la salle manger, environ trois mtres en face de nous. En silence, nous avons observ
le va-et-vient de leurs ttes. Ils bougeaient d'un parfait commun accord et semblaient
suivre du regard quelque chose flottant dans l'air au-dessus d'eux. On aurait dit qu'ils
suivaient du regard la balle durant un match de tennis.
Apparemment, ils observaient quelque chose que nous n'apercevions pas. Cela signifiait
peut-tre que Sallie se trouvait dans la pice.
Quelques minutes ont fil ainsi, et comme je ne voulais pas perdre mon seul et unique
auditeur, j'ai recommenc parler pendant que Tony gardait un il sur les mouvements
curieux des chats. Il a remarqu que leur attention tait dsormais fixe sur le ventilateur
de plafond suspendu au-dessus de nous. De nouveau, il m'a doucement pousse du coude
en me faisant signe de regarder. Deux billes attaches deux chanes distinctes pendaient
depuis le ventilateur.
L'une tait de laiton et contrlait la lumire, et l'autre tait de bois et contrlait la
vitesse de rotation du ventilateur. Ce qui avait attir l'attention de Tony tait le fait que la
bille de bois dcrivait sans relche un cercle de 15 centimtres.
Tony et moi nous sommes regards. Nous n'avions pas actionn le ventilateur en
rentrant la maison, et il n'y avait pas de brise, car les fentres et les portes taient closes.
De plus, nous n'avions jamais vu la bille de bois de notre ventilateur, ou de n'importe quel
autre ventilateur, se balancer ainsi. Curieux de voir si la bille du ventilateur de la salle
manger se balanait elle aussi, nous avons soudain tourn notre regard vers elle. Comme
rien de bougeait de ce ct-l, nous avons report notre attention sur le ventilateur
surplombant nos ttes.
Au cours des dix minutes suivantes, nous avons remarqu d'autres bizarreries. La bille
de bois s'immobilisait parfois compltement et assez brusquement, sans ralentir avant.
Elle demeurait ainsi, sans mouvement, quelques instants. Puis, sans raison apparente,
elle recommenait dcrire un cercle, mais dans l'autre sens.
Tout en observant la bille, j'ai continu parler Sallie et ce faisant, j'ai remarqu une
trange concidence. Chaque fois que la bille s'immobilisait, le bb se rveillait et fixait
avec beaucoup d'attention au point situ au-dessus de lui. Puis, au bout de quelques
secondes, il sombrait de nouveau dans le sommeil. En levant les yeux vers la bille de bois,
nous constations qu'elle se balanait de nouveau. Nous en avons rapidement dduit que
les chats et le bb observaient les facties de Sallie.
Son premier vol autour de la pice avait retenu l'attention des chats, jusqu' ce qu'elle
s'intresse aux billes du ventilateur, puis au bb. Nous en avons conclu que Sallie nous
rvlait ainsi sa prsence. Elle se conduisait comme un enfant normal qui, lorsqu'on
essaie de lui parler, tourne son attention vers quelque chose de plus intressant. Elle se
dplaait autour de nous. Apparemment, elle essayait aussi de nous montrer qu'elle
pouvait rveiller le bb son gr.
J'en arrivais la fin de ma discussion avec Sallie, lorsque le tlphone a sonn. J'ai
inform Sallie que j'allais y rpondre, puis que nous finirions notre conversation. C'tait

Barbara. Elle m'a dit quel point ce qui se droulait chez nous l'intressait et qu'elle
souhaitait sincrement s'assurer de l'exactitude de son interprtation. Elle m'a demand
si elle pouvait venir chez nous. Cette fois, j'ai compris que son intrt n'tait pas
mercantile; elle dsirait tout simplement se faire sa propre ide et confirmer ses dires.
Pendant qu'elle parlait, j'ai transmis sa demande Tony. Comme nous ne savions ni l'un
ni l'autre comment nous y prendre avec notre petit fantme, nous l'avons remercie et
invite.
Elle a rpondu qu'elle se rendait Kansas City le lendemain pour une entrevue
radiophonique et a demand si le soir suivant nous conviendrait. Sans mme consulter
Tony, j'ai accept. Avant de raccrocher, je lui ai demand si je devais annoncer sa visite
Sallie. Elle a rpondu:
Ce serait une bonne ide.
Bien qu'enthousiasme par la visite de Barbara, j'ai rappel Sallie ce dont nous avions
parl avant le coup de fil.
D'un ton nettement plus aimable, je lui ai relat ma conversation avec Barbara, une
personne trs spciale capable de voir et d'entendre les esprits qui viendrait chez nous le
surlendemain dans l'intention de nous aider nous entendre et tre heureux.
Pendant que je tenais ce discours, mon esprit vagabondait, et j'ai compris quel point
ce serait agrable d'entretenir un vritable dialogue avec notre petit fantme. Mais
comment? Sallie aimait peut-tre crayonner et elle pourrait peut-tre nous crire. Sans
vraiment attendre une rponse, j'ai demand:
H, Sallie, aimerais-tu que je te laisse des crayons de couleur et du papier pour que tu
puisses dessiner? Tu sais, si tu ralisais un dessin ou nous crivais quelques mots, nous
en serions trs fiers, et nous l'afficherions sur le rfrigrateur afin que tout le monde le
voit.
Puis, comme si elle m'avait rpondu, j'ai ajout avec beaucoup d'enthousiasme:
Oui, cela me semble tre une excellente ide, n'est-ce pas?
De par l'expression que montrait Tony en me regardant et en m'coutant, je voyais bien
qu'il pensait que j'tais cingle.
Lasse de ses regards dsapprobateurs, j'ai dit Sallie que nous l'aimions et que nous
tions heureux de l'accueillir dans notre famille.
Plus tard ce soir-l, je me suis rendue l'tage et j'ai trouv du papier jaune vierge et
une bote de crayons tout neufs. J'ai pos le papier et les crayons sur un panneau
d'affichage, et debout dans la chambre d'enfant, j'ai pens que je devrais peut-tre lui
laisser une note. J'ai saisi un crayon rouge et sur l'un des feuillets vierges, j'ai crit: All,
Sallie.
Quel ge as-tu? J'ai plac les crayons et le panneau d'affichage sur le plancher dans
l'angle nord-est de la chambre d'enfant.
Sallie, voici tes crayons et du papier. Tu pourrais peut-tre me faire un dessin. Je lui ai
ensuite souhait bonne nuit et je suis sortie de la chambre.
Nous sommes alls porter la pellicule chez le photographe pour qu'il en tire des photos;
nous avions hte de voir le clich que Tony avait pris lorsque George avait vu l'ours se
retourner. Deux jours plus tard, je les ai rapportes la maison. Tony et moi les avons

regardes et avons t stupfaits de constater que l'appareil photo semblait avoir


enregistr quelque chose d'trange sur le clich en question.
Il tait impossible de dterminer quel objet se trouvait au centre, car il tait trs flou.
Cependant, le flou se cantonnait au centre et au bord infrieur du clich; tout le reste
tant net et parfaitement au foyer. En regardant bien, on arrivait voir que cette tache
floue rappelait une tte et des paules. On aurait dit que la tte d'une personne invisible
ou translucide se trouvait tout prs de l'appareil lorsqu'on avait pris la photo et que par
consquent, cette zone du clich tait hors foyer.
Nous avons cherch une explication logique cette photo trange. Dans un premier
temps, je me suis souvenue que Tony tait plutt instable lorsqu'il prenait des photos.
Dans le pass, il avait ainsi produit plusieurs clichs flous. Cependant, dans le cas prsent,
ce n'tait pas la photo dans son ensemble qui tait floue, mais seulement son centre. La
lentille n'tait pas en cause, puisque tous les clichs prcdents et suivants ne montraient
aucune anomalie.
Aprs avoir puis toutes les hypothses logiques, nous avons conclu que cette tache
floue devait tre Sallie. Lorsque Tony avait dit Souris et dis ouistiti juste avant
d'appuyer sur l'obturateur, elle se trouvait devant l'appareil.
Sallie avait peut-tre aim l'ide de se faire photographier. Excite par la perspective
d'obtenir un meilleur clich d'elle, si jamais elle posait de nouveau pour nous, je me suis
rappel quelques-uns des nombreux renseignements que j'avais lus sur les fantmes
notamment sur les photos de fantmes. Apparemment, on les capte mieux lorsqu'on
utilise des films infrarouges ou polarods. Tony et moi nous sommes creuss les
mninges pour trouver qui nous pourrions bien emprunter un appareil polarod, en vue
de la visite de Barbara.

Chapitre 7
Les Premires Recherches
Le lendemain, soit le 28 juillet, je n'ai rien remarqu qui soit hors de l'ordinaire, ce
matin-l. Tony est all travailler, et peu de temps aprs, George est arriv en compagnie
d'un ami de collge trs intress par tout ce qui touchait aux fantmes. George m'a
racont qu'il avait discut avec quelques personnes depuis son dernier passage chez nous
et recueilli de vagues renseignements au sujet d'un petit garon qui serait dcd devant
la maison il y avait quelque temps. Aucune de ces personnes n'avait parl d'une petite
fille.
Son ami m'a pos des questions sur l'historique de la maison et sur les locataires
prcdents. Je n'avais pas de rponses lui offrir, mais j'ai mentionn que, curieuse de
voir ce que je pourrais dcouvrir, j'avais l'intention d'entreprendre des recherches au
cours de l'aprs-midi. Il m'a offert son aide, et je l'ai accepte. Contrairement moi, il
matrisait les outils de recherche de la bibliothque. Nous sommes convenus de nous y
retrouver aprs le lunch.
Je suis arrive la bibliothque peu avant 10 h, pensant devancer l'ami de George, mais
il tait dj assis une grande table au milieu de la pice rserve aux recherches, entour
de plusieurs piles de livres, d'imprims, de registres et d'autres documents de rfrences.
J'ai pris place en face de lui, tonne de le voir si enthousiaste, et j'ai demand:
Bon, par quoi est-ce que je commence?
Il m'a remis un document nomm le Kansas Historic Resources Inventory
Reconnaissance Form, qui constituait en fait un rsum des maisons historiques.
Ce document refermait une foule de renseignements intressants sur plusieurs
maisons anciennes de la rgion. des fins de description lgale, le 508 North 2nd Street
tait le North 8 % form de la moiti du lotissement 9 et de tout le lotissement 10 de
l'ensemble 70 du vieux Atchison. La proprit avait t achete par Kate Finney; elle y
avait rig une maison en 1872. Les Finney appartenaient une famille trs en vue qui
possdait plusieurs autres lotissements l'intrieur et autour de l'ensemble 70, y compris
les lotissements 8 12. Le document prcisait en outre que des membres de la famille
Finney avaient occup la maison pendant presque toute la premire moiti du XXe sicle
et qu'elle tait ensuite devenue une maison de location appartenant au docteur C. C.
Finney. La proprit tait reste dans la famille jusqu'en 1946. J'ai t stupfaite
d'apprendre que notre maison avait 127 ans.
J'ai aussi tent d'obtenir des renseignements fiables sur la proprit avant son
acquisition par les Finney. J'ai fini par trouver un document tablissant que le terrain
faisait auparavant partie d'une terre beaucoup plus vaste. Samuel Pomeroy en tait le
propritaire, et il avait acquis la terre du chef-lieu d'Atchison le 17 avril 1857. la suite de
cette transaction, la terre tait passe aux mains de deux frres, Theodore et Thaddeus
Hyatt, le 5 avril 1859. Sept ans plus tard, une querelle opposant les deux frres avait

abouti un accord lgal divisant la terre en 1866.


L'essentiel des renseignements prcdant l'acquisition par Pomeroy tait indchiffrable
cause de l'criture illisible de la personne les ayant nots. En 1858, deux inondations
ont frapp Atchison et dtruit plusieurs documents historiques. Je n'ai russi remonter
qu' l'poque o la terre appartenait un producteur de fleurs. Une personne plus
comptente que moi en matire de documents lgaux s'y serait srement mieux retrouve
dans ce que je tentais de dchiffrer.
Les registres mentionnaient trois gnrations de Finney. Michael Cromen Finney avait
pous Kate Kathrens, union dont taient ns James, Charles et Agnes. James tait
demeur clibataire au moins jusqu'en 1881. En 1899, Kate Finney avait achet le terrain
situ juste au nord de notre maison (lotissement 11 et la partie South du lotissement 12).
Kate et ses enfants ont habit au 508 jusqu' ce que Charles se marie. Kate a donn ou
vendu le terrain Charles, et il y a bti la maison situe au 510 North 2nd Street en 1905.
La troisime gnration de Finney comptait aussi un Charles H. Finney, fils de Charles C.
Finney et de Louise Marie Zibold Finney, qui est lui aussi devenu mdecin. Charles C.
Finney a fini par possder et diriger l'ensemble de la proprit familiale jusqu' la fin des
annes 1940. Au fil de nos recherches, nous avons appris qu'en mars 1946, Charles C.
Finney avait vendu les lotissements 9 et 10 son fils Charles H. Finney pour la somme de
un dollar et autres considrations .
Le registre des proprits historiques indiquait que Agnes Finney True (la fille de
Michael et de Kate Finney) et les dnommes Catherine Boyes (ou Bayes) et Joanna
Barnes avaient t impliques dans les transactions touchant les lotissements 9 et 10 des
Finney.
Nous n'avons pas trouv de documents montrant quels liens unissaient Catherine et
Joanna la famille.
Lorsque, plusieurs mois plus tard, j'ai poursuivi mes recherches sur les actes de
proprits, j'ai remarqu beaucoup de contradictions. La proprit avait chang de mains
plusieurs fois jusqu'en 1958, o Billie Joan Butler et Ethel Anderson, deux femmes
clibataires, l'ont acquise contre une hypothque et en sont demeures les propritaires
jusqu'en 1991. En novembre 1992, soit un mois avant que nous y emmnagions, la maison
a t vendue Les Smith.
Ayant reli plusieurs noms la maison, je me suis fix comme objectif suivant de
vrifier si une petite fille portant l'un ou l'autre de ces noms de famille tait dcde alors
qu'elle habitait la maison. Toutefois, tant donn l'ambigut des registres, j'ai song que
je devrais peut-tre tenir compte d'autres noms.
Quelques semaines plus tard, j'ai consult les annuaires tlphoniques publis depuis
que la ville bnficiait du service du tlphone et que la bibliothque de l'endroit avait
conservs. Mais au lieu de chercher un nom en particulier, j'ai balay du regard chaque
page en qute de l'adresse du 508 North 2nd Street et j'ai not le nom de famille qui y
tait associ. Scruter ainsi chaque page des 87 annuaires constituait un travail trs
mticuleux. Mme s'il manquait quelques rpertoires, les rsultats que j'ai obtenus sont
venus confirmer mon hypothse, selon laquelle la maison avait t loue.
Arme de ma liste de noms tirs des actes de proprit et des annuaires tlphoniques,

je me suis dirige vers les quatre classeurs contenant les registres des cimetires produits
par ordinateur.
J'ai t soulage de constater que les noms de famille s'y trouvaient en ordre
alphabtique. Bien que les renseignements n'y taient pas toujours complets, on en
dnichait certains, comme le nom complet de la personne dcde, le cimetire o elle
tait enterre, son sexe, les annes pendant lesquelles elle avait vcu, la date de son dcs,
et parfois l'ge qu'elle avait son dcs et la cause de celui-ci.
J'tais convaincue que les renseignements que nous avions rassembls et les registres
des cimetires allaient porter fruit et que nous allions dcouvrir qui tait l'enfant hantant
notre demeure. Je cherchais une fillette ge de quatre dix-sept ans. mesure que je
tournais les pages, j'ai commenc me sentir dcourage. La plupart des jeunes enfants
dcds taient des garons, et aucun des enfants ne portait un nom de famille
correspondant ceux figurant sur ma liste. Ce qui laissait entendre qu'aucun enfant
n'tait dcd dans la maison.
Je ne pouvais que croire que nous ne devions pas nous en tenir l. Je ratais assurment
quelque chose d'important. Ayant le sentiment d'avoir les mains vides, j'ai de nouveau fait
appel un ami, et nous avons entrepris de consulter les articles parus dans les journaux
et les ncrologies, de mme que les registres des naissances et des dcs des glises. Non
seulement les registres plus anciens taient-ils crits la main et uss par le temps, mais
les registres des glises, sans doute ceux dtenant le plus de renseignements, taient
rdigs en latin. Nous avons regard des microfilms et des photos, tir encore plus de
livres et de classeurs de leurs tagres.
Nous avons fini par largir nos recherches pour y inclure les jeunes femmes dcdes
entre la fin du XIXe sicle et le milieu puis la fin du XXe.
Nous avons mis jour 15 possibilits, et une comparaison initiale a limin cinq d'entre
elles. Nous nous sommes retrouvs avec six Sally ou Sallie, de mme qu'avec trois autres
enfants dcdes l'intrieur des dates tablies, mais sans qu'on en prcise l'ge, le
prnom ou le sexe.
De ces dix individus, six taient dcds entre 1927 et 1943, ce qui venait infirmer les
renseignements dont Barbara nous avait fait part. Une enfant nomme Sallie Isabel Hall
tait dcde en 1905, et trois autres taient morts la fin du XIXe sicle: Sally M. Foster
en fvrier 1865, Sally White le
12 fvrier 1891, et un autre enfant de quatre ans (mais sans prnom) en 1894 dans la
ville de Lancaster. Nous avons limin Lancaster, ce qui nous a laiss trois individus
portant le nom de Sally ou Sallie.
Parmi ces trois noms, nous avons tabli un lien possible avec l'un des noms de famille.
La famille Hall tait une famille noire habitant au coin de la rue et en haut du pt de
maisons de la rsidence des Finney. Nous n'en dtenions pas la preuve, mais nous avons
cru qu'il se trouvait peut-tre dans cette famille des personnes ayant travaill comme
serviteurs chez le mdecin. Cela ne validait en rien le nom de notre fantme, mais nous
avons pens que ce serait peut-tre utile plus tard. Tout compte fait, ces innombrables
heures de recherche ne nous ont t d'aucun secours. Nous n'avons jamais trouv une
enfant prnomme Sallie ayant vcu dans la maison, encore moins y tant dcde.

Chapitre 8
Barbara Vient La Maison
Le lendemain, soit le 29 juillet, Barbara devait venir la maison. J'ai entrepris la
journe comme d'habitude, en vaquant mes activits normales et en regardant
attentivement chaque objet de chaque pice dans laquelle je pntrais. C'tait dsormais
un rflexe chez moi de m'assurer que rien ne sortait de l'ordinaire. Il m'arrivait souvent
de jeter un coup d'il dans la chambre d'enfant en qute d'un objet mystrieusement
dplac ou d'une rponse crite la note que j'avais laisse sur le panneau d'affichage,
mais il n'y avait apparemment plus d'activit nulle part.
Sachant que Sallie souhaitait que je lui prte attention, j'ai commenc lui parler
comme Barbara l'avait suggr. Je lui ai dit que j'tais heureuse qu'elle soit encore avec
nous et que j'aimais bien lorsqu'elle nous signalait sa prsence.
Lorsque tu fais ces choses, je sais alors que tu es dans la pice avec nous et que je
peux te parler.
J'ai tent d'entretenir une conversation lgre, sens unique bien entendu, et je lui ai
demand si elle aimait que je lui parle. Je lui ai aussi rappel que Barbara viendrait la
maison ce soir-l et qu'il n'y avait pas lieu d'avoir peur.
Barbara est une amie qui va tenter de nous aider.
Barbara devait participer une tribune tlphonique la radio.
J'ai cru que le fait d'couter l'mission me renseignerait sur ses capacits psychiques.
Durant la premire moiti de l'mission, elle a discut de phnomnes psychiques et
expliqu comment elle en tait venue dcouvrir ses dons.
Jeune fille, elle avait communiqu avec son frre dcd plusieurs annes avant sa
naissance. Un jour, sa mre l'avait entendue fredonner un air qu'elle-mme n'avait chant
qu'au bb aujourd'hui dcd. partir de ce moment, sa famille avait cru en ses dons.
Avant cela, personne n'avait russi valider les choses qu'elle partageait avec l'Au-del.
Bien que son frre soit mort lorsqu'il tait encore un bb, il tait venu elle sous les
traits d'un jeune homme et vieillissait mesure qu'il l'aidait franchir l'adolescence.
C'tait la premire fois que j'tais en contact aussi troit avec un voyant, aussi ai-je pris
des notes et cout attentivement. J'ai t due de voir que les gens qui tlphonaient,
au lieu de l'interroger sur les fantmes et les esprits, lui demandaient: Ma situation
financire va-t-elle s'amliorer? , Vais-je russir en affaires? , Vais-je rcuprer ma
mise de fonds? , L'homme que je frquente est-il le bon? Aucune question n'a port
sur le paranormal, la vie aprs la mort ou la communication avec les esprits. Personne
n'avait saisi le sujet de l'entrevue. Les auditeurs taient tellement centrs sur eux-mmes
qu'ils ramenaient tout eux. J'tais impatiente de rencontrer personnellement Barbara,
pour l'interroger sur le monde des esprits.
Au cours de l'aprs-midi, je suis alle rendre visite ma voisine, Carol, qui avait habit
dans la maison situe au nord de la ntre pendant 14 ans.

Je voulais la questionner sur les gens qui avaient habit la maison avant nous. Je me
demandais si elle avait entendu dire qu'il s'y produisait des incidents bizarres ou
inexplicables. J'ai amen le bb avec moi, et la conversation a tourn autour de lui
pendant un bon moment.
Je ne savais pas trop comment aborder le sujet de la prsence apparente d'un fantme
chez nous, ni comment Carol allait ragir. Aprs avoir en vain tourn autour du pot, j'ai
finalement trouv le courage de lui demander carrment:
As-tu dj entendu dire qu'il se passait des choses tranges dans notre maison?
J'ai constat que ma question l'avait rendue perplexe, mais curieuse aussi. Ne pouvant
me retenir plus longtemps et sachant qu'elle l'apprendrait invitablement, j'ai entrepris de
lui relater nos aventures.
D'ordinaire, si vous racontez que vous pensez que votre maison est hante par un
fantme, les gens vous considrent avec incrdulit et sont ports en plaisanter. ma
grande surprise, Carol a pour sa part manifest beaucoup d'intrt. Elle m'a expliqu
qu'elle ne connaissait pas trs bien les locataires prcdents et qu'elle n'avait pas entendu
parler de phnomnes tranges. Nous avions abandonn le sujet et discutions d'autres
sujets, comme du fait d'avoir un bb la maison, lorsqu'elle m'a pos une question
curieuse:
Est-ce que vous laissez le bb dormir la lumire allume?
Ne voulant pas l'offenser, au cas o c'est ce qu'elle aurait fait avec ses enfants, j'ai
rpondu:
Non, il dort encore dans le berceau qui se trouve dans notre chambre, et nous ne
laissons pas la lumire allume. Pourquoi?
Elle m'a rpondu qu'elle et son mari taient souvent debout tard dans la nuit ou trs tt
le matin et qu'ils avaient remarqu que la lumire de la chambre d'enfant semblait tre
toujours allume. Elle m'a aussi dit que lorsque nous sortions le soir, la lumire
demeurait allume. Je lui ai expliqu que comme nous devions souvent nous rendre dans
cette chambre au beau milieu de la nuit pour y prendre des couches ou d'autres trucs, j'y
avais install une veilleuse, sans oublier que nous avions la fcheuse habitude de laisser
la lumire du couloir allume.
C'est sans doute ce que vous avez aperu, ai-je dit.
Non, c'est bel et bien le plafonnier, parce que nous pouvons le voir par la fentre.
C'tait troublant. Je n'avais jamais remarqu que la lumire demeurait allume au
milieu de la nuit. Je ne l'avais non plus jamais remarqu depuis l'avant de la maison
lorsque nous garions l'auto notre retour. tant trs consciente du gaspillage d'nergie,
j'teignais toujours toutes les lumires avant de quitter la maison, l'exception d'une
seule, dans le salon.
Carol et moi avons bavard encore un peu avant que je m'aperoive que Tony allait
rentrer la maison d'une minute l'autre. Je me suis donc retire, sans toutefois
mentionner la visite imminente de Barbara. Carol s'tait montre exceptionnellement
rceptive, mais je ne savais toujours pas si elle s'tait conduite poliment ou si elle avait
pens en son for intrieur que j'tais cingle. Je ne me sentais pas dispose lui annoncer
qu'une voyante allait venir chez nous.

Comme nous devions avoir de la compagnie 18 h ce soir-l, j'ai rang la maison.


Mme si je savais que j'avais tort, j'ai recommenc douter de mes sens. Il n'y a peuttre pas de fantme , ai-je song.
Rien d'trange ne s'est produit aujourd'hui, et le fait que la lumire s'allume est sans
doute caus par un court-circuit ou un truc de ce genre. Toutefois, deux faits m'ont
rappele la ralit. De un, Barbara avait senti la prsence d'une jeune personne chez
nous; de deux, Tony avait t griff.
Autour de 15 h 30, Tony est rentr du travail. Peu de temps aprs, George est arriv
en disant qu'il voulait inspecter la maison avant l'arrive de Barbara. Comme par hasard,
il avait apport sa lessive. Aprs avoir parcouru la maison et examin quelques objets
prsentant un intrt particulier, il est retourn la cuisine et a rempli une premire
machine. Il nous a ensuite rejoints dans la salle manger o nous tions assis, s'est tir
une chaise et a pos ses cigarettes et son briquet devant lui, sur la table.
Nous avons discut de notre rencontre avec Barbara et de ce qu'il pourrait en rsulter,
et l'un de nous a mentionn que ce serait bien d'enregistrer la soire l'aide d'une camra
vido et d'une camra polarod. Nous souhaitions obtenir les meilleures images possibles
si Sallie se manifestait. Le problme tait qu'aucun de nous ne possdait l'un ou l'autre de
ces appareils. Nous nous sommes creuss les mninges pour trouver quelqu'un qui
pourrait nous les prter, et nous avons commenc tlphoner aux membres de notre
famille, nos amis et aux voisins.
Nous avons finalement trouv ce que nous cherchions et nous sommes entendus pour
aller chercher le tout un peu plus tard.
Au bout de 25 minutes, George, ayant constat que le lave-linge avait cess de
fonctionner, est retourn la cuisine pour mettre le linge humide dans le schoir.
En passant devant la salle de bain, il a remarqu du coin de l'il qu'il s'y trouvait ce qu'il
a cru tre une veilleuse. Quelques jours auparavant, il avait vu une veilleuse dans la
chambre d'enfant; il a donc cru que j'en avais install une dans la salle de bain du rez-dechausse et n'y a pas prt attention. Aprs avoir mis ses vtements dans le schoir,
comme il passait encore une fois devant la salle de bain en retournant la salle manger,
il y a de nouveau jet un coup d'il et constat que ce qu'il croyait tre une veilleuse tait
en ralit deux cierges poss sur le rservoir de la toilette. En entrant dans la salle
manger, il a demand d'un air dtach si l'un de nous les avait allums, ce qui n'tait pas
le cas.
Il y avait de cela plusieurs mois, j'avais plac ces deux cierges dans la salle de bain.
Comme tous ceux qui se trouvaient ailleurs dans la maison, ils taient purement
dcoratifs, et nous ne les avions jamais allums. Je me suis prcipite dans la salle de
bain pour voir s'ils taient encore allums. Ils l'taient, et il y avait un minuscule amas de
cire chaude la base de la mche de chacun, ce qui m'a indiqu qu'ils ne brlaient pas
depuis longtemps soit depuis une minute environ.
J'ai tent de reconstituer les derniers instants. Au cours des 10 dernires minutes,
aucun de nous n'avait t assez longtemps hors de la vue des autres pour se glisser, sans
se faire remarquer, dans la salle de bain et y allumer les cierges.
Depuis la pice voisine o nous nous trouvions, Tony et moi, nous ne pouvions

manquer de voir la porte de la salle de bain et toute personne y entrant. De plus, Tony et
moi tions demeurs cte cte durant les quelques minutes o George s'tait rendu la
cuisine. Les cigarettes et le briquet de George reposaient toujours sur la table de la salle
manger o il les avait laisss.
Comme personne n'avait eu l'occasion d'allumer les cierges, nous en sommes venus
la conclusion que Sallie devait l'avoir fait.
Consciente qu'il me fallait la gronder, j'ai souffl les cierges et inspir profondment.
Puis, je l'ai interpele d'une voix coupante et mcontente:
Sallie, as-tu allum ces cierges?
Comme je ne m'attendais pas ce qu'elle me rponde, j'ai enchan en lui disant que ce
n'tait pas bien d'allumer une flamme, que c'tait mme trs dangereux, car cela risquait
de provoquer un incendie qui dtruirait la maison. Je lui ai expliqu que si nous n'avions
plus de maison, elle n'aurait plus d'endroit o demeurer elle non plus.
Ce qui signifie, Sallie, ai-je poursuivi d'une voix forte et svre, que nous avons
dsormais une autre rgle. On ne joue pas avec le feu!
Je suis retourne la salle manger, o Tony et George riaient sous cape, non
seulement l'ide que je venais de gronder un fantme, mais parce qu'ils ne croyaient pas
qu'un fantme ait allum les cierges. La seule pense de se trouver dans la mme maison
qu'un fantme en pleine action les mettait si mal l'aise qu'ils prfraient en rire. Je dois
avouer qu'en dpit du danger, cela me faisait sourire moi aussi.
Le fait que Sallie souhaite manifester sa prsence tait charmant. Toutefois, la
perspective qu'une flamme dont nous n'aurions pas eu connaissance et laisse sans
surveillance brle dans la maison me tracassait srieusement.
De plus, cela me rendait perplexe. Aimait-elle jouer avec le feu? Tentait-elle de nous
dire quelque chose?
tait-elle ttue comme un ne, ou s'agissait-il tout simplement d'un stratagme pour se
faire remarquer? J'ai ensuite imagin ce qui aurait pu se produire si elle avait provoqu
un incendie. Que se passerait-il, si, un beau jour, elle s'amusait jouer avec le feu alors
que nous serions sortis ou loin de la maison? Pour me changer les ides, j'ai tourn mon
attention vers George et Tony, qui taient en train de dterminer lequel irait chercher
quelle camra et lequel irait acheter la pellicule.
Les garons sont partis faire leurs courses et sont rentrs la maison un peu plus tard.
George est alors all emprunter la camra vido de nos voisins Don et Carol. son retour,
nous avons dcouvert que pour une raison inconnue, il s'tait senti oblig de raconter
nos voisins qui nous attendions et pourquoi. Cela m'a choque.
Quelques-uns des amis de George, sachant ce qui tait prvu ce soir-l, se sont arrts
chez nous uniquement pour voir ce qu'il se passait. Rodney tait du nombre, et en
attendant l'arrive de Barbara, il nous a racont avec force dtails l'une de ses expriences
avec un fantme. Il tait jeune alors, et bien que l'exprience ne l'ait pas enchant, elle
avait toutefois piqu sa curiosit et suscit son intrt pour la question. James, un autre
ami de George, n'y croyait pas du tout et pensait sans doute que nous avions invent cette
fable.
tant donn son point de vue sur la question, il tait impatient d'entendre le chapelet

de sottises que la voyante allait certainement nous dbiter.


Je suis convaincue que Rodney et James espraient aussi tre les tmoins d'un
quelconque incident fantomatique en prsence de Barbara.
Bien entendu, en l'occurrence, il tait dans notre intrt d'appuyer nos dires sur le plus
grand nombre possible de tmoignages. Comme nous en avions conscience, nous avons
donc accept qu'ils restent avec nous.
Assis ensemble, nous avons attendu avec impatience l'arrive de Barbara. Nous avons
envisag la possibilit de prendre quelques photos, histoire de tester la camra polarod.
Comme Barbara tait en retard, c'est ce que nous avons fait. Nous avons ouvert en hte le
premier emballage et avons insr la pellicule dans l'appareil. Barbara nous ayant
expliqu que Sallie protgeait le bb, j'ai propos que nous prenions des photos de Taylor
dans les bras de diffrentes personnes.
Tony a pris une premire photo de George assis sur le divan, Taylor dans les bras. Le
clich tait net, nous avons donc prsum que l'appareil fonctionnait bien. En y
rflchissant mieux, nous avons pris conscience que Sallie tait sans doute habitue de
nous voir avec le bb, Tony, moi et George, et nous avons donc remis Taylor Rodney.
Lorsque Taylor a commenc pleurer et faire une scne, nous avons pris une autre
photo. En attendant qu'elle se dveloppe, Tony a cajol Taylor pour le rconforter.
Quelques instants plus tard, nous avons regard la photo de Rodney et du bb et vu
une trange forme floue et blanchtre entre eux deux. Ne comprenant trop de quoi il
s'agissait, nous avons dcid de prendre une autre photo.
Tony avait russi apaiser Taylor, qui maintenant souriait et jacassait en le regardant;
je me suis tourne vers eux et j'ai pris la photo suivante. Une fois la photo dveloppe,
nous avons vu la mme forme floue et blanchtre entre eux. S'agissait-il de Sallie? Nous
avons vite puis le contenu de l'emballage.
Nous tions en possession de plusieurs photos de Taylor, seul et en compagnie d'au
moins une autre personne. Bien que sur certaines photos cela tait moins apparent,
presque toutes montraient la mme tache floue. Cette tache tait galement prsente sur
une photo nous montrant Tony et moi avec le bb et sur une autre o j'tais seule.
C'tait curieux.
Sur l'une des photos, Taylor est assis sur le divan, le pied gauche en l'air, et l'on peut
voir juste en dessous de celui-ci une forme floue, petite mais trs visible. Son attention
semble se porter sur quelque chose se trouvant au-dessus de lui, sa gauche. Je n'ai pu
m'empcher de me demander si cette tache floue sous son pied n'tait pas en fait Sallie.
Avait-elle gliss sa main sous son pied pour l'empcher de basculer sur le ct, comme
cela lui arrivait si souvent cette tape de son dveloppement?
Bien que de grandeur, de densit et d'orientation diverses sur chaque photo, la tache
floue apparaissait avec rgularit sur plusieurs des photos. Tony, mme s'il n'en voyait
aucune, s'est demand s'il n'y avait pas une empreinte de doigt sur la lentille de la camra,
ce qui serait peut-tre la cause de la tache en question.
Rsolu prouver la vracit de son hypothse, il a pris les deux dernires photos du
premier rouleau. L'une de Taylor sur sa balanoire de bb, l'autre de lui-mme tenant la
camra bout de bras. Tandis qu'elles se dveloppaient, nous avons scrut les photos

prcdentes. Tony tait toujours convaincu que ce flou tait caus par une dfaillance de
la camra ou de la pellicule. Il a donc dball la seconde bote de pellicule, qu'il a insre
dans l'appareil, et il a pris trois photos.
Tandis qu'elles se dveloppaient, nous avons regard les deux dernires photos du
premier rouleau. Aucune n'affichait de tache floue, ce qui infirmait l'hypothse que la
pellicule tait fautive et qu'une empreinte de doigt souillait la lentille. Les deux premires
photos du second rouleau taient normales, mais la troisime du second rouleau montrait
une tache floue derrire le fessier de Taylor. Sur les treize photos prises jusqu'alors, huit
portaient la marque d'une tache floue et blanchtre, les cinq autres, non. Sur ces huit,
nous avons remarqu que la tache tait nettement locale et que le reste de la photo tait
parfaitement au foyer. J'ai commenc nommer cette tache Sallie.
Je me souviens d'lments comme de la position de Taylor et de la personne se
trouvant avec lui, puis j'associe l'intensit de la tache floue prsente sur une photo prcise
avec ce qui se passe sur la photo. Il tait vident mes yeux que Sallie tait plus souvent
visible lorsque Taylor pleurait ou qu'elle ne connaissait pas la personne qui le tenait ou se
trouvait prs de lui. J'ai aussi remarqu que la tache floue s'intensifiait sur les photos de
Tony avec le bb, ou de moi avec le bb.
Sur chacune de ces photos, Taylor tait blotti dans nos bras, et nous le contemplions
avec amour. Il semblait parfaitement heureux et Sallie n'prouvait donc pas le besoin de
le protger, ce qui m'a conduite croire qu'elle voulait tout bonnement faire partie du
cercle familial.
Comme nous avions tous pris des photos tour de rle, il tait extrmement
invraisemblable que l'un de nous soit responsable du flou apparent sur un si grand
nombre des autres photos.
Et comme certaines photos de chaque rouleau taient parfaitement nettes, nous
pouvions prsumer que ni la camra ni la pellicule n'taient fautives. Nous avions le
sentiment qu'une sorte d'nergie paranormale figurait assurment sur les photos, et nous
tions impatients d'entendre le point de vue de Barbara.

Barbara Arrive
Barbara est arrive vers 20 h 30, en compagnie de sa sur. Avant mme qu'elles aient
pu prendre un sige, nous leur avons demand si elles s'objectaient ce que nous nous
servions de camras pour enregistrer ce qui risquait de se produire en leur prsence.
Barbara a trouv l'ide excellente. Nous lui avons parl des photos que nous avions prises
avant son arrive, et elle a dclar:
Je ne veux pas les voir maintenant.
J'ai suppos qu'elle voulait le moins possible de renseignements extrieurs afin
d'interprter la situation et l'nergie sans subir d'influence externe.
Je ne croyais gure aux mdiums, mais j'ai aim sa faon de ne pas tomber dans le
panneau d'une lecture froid, une mthode par laquelle les mdiums accumulent des
renseignements grce des photos, l'expression du visage, la voix et aux ractions des
gens avec qui ils travaillent. Tony, pour sa part, n'tait pas encore convaincu.

Barbara semblait proccupe tandis qu'elle parcourait le salon du regard, perdue


apparemment dans son propre univers, prenant le pouls de ce qui, chose ou tre, s'y
trouvait avec nous.
Elle ne semblait regarder une chose en particulier; en fait, son regard errait sans
s'arrter ni se fixer sur une chose prcise ou visible pour nous. On aurait dit qu'elle voyait
au-del de notre univers matriel, de ce quoi on s'attend normalement. Son langage
corporel ne laissait pas entendre qu'elle avait prvu son approche ou prpar ses propos,
et elle n'a pas pos beaucoup de questions dont les rponses auraient pu la conduire une
lecture froid.
Elle s'est contente d'errer entre le salon et la salle manger pendant quelques
minutes, la fois nerveuse et distraite, avant de s'installer sur le divan au plus prs de la
porte d'entre. Elle a commenc nous dvoiler peu peu ce qu'elle percevait, et avant
mme que nous en ayons conscience, elle est entre en contact avec l'esprit qui hantait
notre maison. Elle nous a rvl plus tard comment elle s'tait sentie en entrant dans la
maison; elle avait prouv un lourd sentiment d'oppression dans sa poitrine, comme si
elle tait hors d'haleine. Elle avait tent d'informer l'esprit qu'elle n'avait pas l'intention
de lui faire du mal et qu'il n'avait rien craindre.
Barbara avait alors senti la lourdeur disparatre et peu de temps aprs, elle avait enfin
pu s'assoir.
Je ne m'tais jamais trouve dans la mme pice qu'un mdium; j'ai donc continu
d'observer comment elle communiquait. Je voulais tout prix m'assurer qu'elle tait
srieuse, qu'elle ne nous prenait pas pour des imbciles qu'elle pourrait mener en bateau
et tromper en vue de leur soutirer de l'argent. Barbara est demeure assise
tranquillement, les yeux parfois clos, parfois fixs droit devant elle, tentant en esprit
d'tablir un lien de confiance et un contact motionnel avec Sallie.
Grce ce contact, elle essaierait ensuite de comprendre et de nous transmettre les
sentiments qui lui seraient communiqus. En soi, c'tait difficile saisir, car elle
prononait les mots constituant les rponses ses questions de sa propre voix, mais en
empruntant la faon de s'exprimer et le langage d'un jeune enfant.
Soudain, Barbara a pos une question surprenante:
Quelqu'un a-t-il mal aux dents?
J'ai lev la main et dclar que j'avais rcemment subi plusieurs travaux dentaires;
personne d'autre n'a dit en souffrir.
Non, a rpliqu Barbara, une douleur, un mal de dents.
En disant ces mots, elle grimaait et se tenait le ct gauche du visage. Elle nous a
ensuite expliqu qu'elle essayait de faire la distinction entre les sentiments des gens
prsents dans la pice et ceux de l'esprit.
Elle ensuite tendu la main droite, dont elle a frott la paume.
Quelqu'un s'est-il bless la main?
Une fois de plus, personne ne l'a prtendu.
Bien, bien.
Barbara, semblant davantage en mesure de dterminer quels sentiments appartenaient
l'esprit, a poursuivi:

Elle souffre d'un mal de dents et d'une grande douleur la main. Elle en souffrait
sans doute lorsqu'elle est dcde. Il se pourrait mme que ces souffrances soient relies
la cause de sa mort.
Puis, elle s'est brusquement tourne vers moi et a lch:
Vous l'nervez beaucoup!
J'ai hauss les sourcils, et Barbara a poursuivi:
Vous tes trop autoritaire! Elle dit que vous tes trop autoritaire.
Elle a ensuite enchan avec une question:
Lui avez-vous parl des rgles?
J'ai fermement rpondu:
Oui.
J'ai entrepris de lui relater mes propos, y compris ce dont Barbara et moi avions discut
au tlphone, et notamment le rcent incident des cierges dans la salle de bain.
Entre George qui tripotait maladroitement la camra vido et la communication qui
l'absorbait, je crois que Barbara n'a pas entendu l'histoire de Sallie et des cierges qu'elle
aurait allums. Sinon, je pense qu'elle aurait ragi plus fortement, en raison du danger
que cela reprsentait. Au lieu de quoi, Barbara est demeure concentre, la tte incline.
Comme le silence se prolongeait, nous avons chang plusieurs regards interrogateurs.
Puis, Barbara a relev la tte et s'est mise parler.
Elle n'aime pas a, a-t-elle dit en me regardant droit dans les yeux.
Je suis convaincue que mon expression a trahi mes penses, qui se rsumaient mais
pour qui se prend-elle, enfin? . Barbara a poursuivi:
J'ai essay de lui expliquer que vous n'aviez pas l'intention de vous montrer
autoritaire, mais qu'elle a besoin de discipline et que vous tentiez de lui inculquer la
diffrence entre ce qui est bien et ce qui est mal. Je pense qu'elle n'aime pas cela, mais en
vrit, quel enfant aime qu'on lui impose une discipline ou qu'on lui dise non?
Cela m'a inquite. Si elle n'apprciait pas ni mon autorit ni les rgles, qu'est-ce que sa
colre ou sa dfiance risquaient de l'inciter faire? Barbara a alors ajout d'une voix
enfantine:
Il y a trop de rgles. Elle n'arrive pas toutes se les rappeler.
Ces paroles ont apais mon irritation et ma colre.
Barbara a suggr que nous aidions Sallie se rappeler les rgles en les lui rptant
l'occasion.
Lorsque vous lui parlez, dites-lui de ne pas oublier qu'on ne joue pas avec le feu,
qu'on ne fait pas de mal Tony, etc. Imaginez que vous venez juste d'adopter une petite
fille et que vous devez tre patiente et comprhensive tout en vous montrant ferme.
Souvenez-vous qu'elle est trs jeune et que les enfants de son ge ont souvent besoin
qu'on leur rafrachisse la mmoire.
Rodney a demand quel ge avait Sallie.
Sept ans, a rpondu Barbara avec la voix d'un jeune enfant. J'ai sept ans, a-t-elle
rpt.
La voir ainsi communiquer avec un esprit tait tout simplement saisissant. Nous
n'osions pas parler beaucoup; nous nous contentions de hocher la tte aux propos de

Barbara, et nous avions pleinement conscience de ce que nous risquions de rvler


Sallie tant verbalement que non verbalement.
Barbara a demand si Sallie rveillait le bb la nuit. Nous n'en avions pas discut
ensemble auparavant, et je me suis crie:
Oh que oui!
Je lui ai relat tout le drangement que nous occasionnait le fait qu'il se rveille peu de
temps aprs que nous avons chang sa couche ou l'ayons nourri.
J'ai l'impression qu'elle le rveille, a dit Barbara. Vous devez lui rappeler fermement
qu'elle ne le doit pas. Je ne sais pas si elle voulait s'amuser avec lui ou lui rappeler de
respirer.
ces mots, j'ai song au MSN (syndrome de la mort subite du nourrisson). Si Taylor y
avait t expos, Sallie lui avait peut-tre sauv la vie d'innombrables fois chaque nuit.
Cette pense m'a d'abord donn la nause, puis j'ai ressenti une profonde gratitude.
Barbara a dclar qu' son avis, les animaux en peluche et le bb constituaient les
seuls jouets avec lesquels Sallie pouvait s'amuser. Barbara croyait que Sallie cesserait de
s'amuser ou s'amuserait moins avec Taylor, si nous lui donnions une poupe ou un jouet
qui lui appartiendrait en propre.
J'avais dj song quel point ce serait bien de donner Sallie quelque chose qui lui
appartiendrait en propre; une poupe semblait convenir parfaitement. Barbara a dclar
que lorsque nous poserions une question Sallie, nous n'avions qu' nous concentrer et
que la premire pense qui nous viendrait l'esprit constituerait sans doute la rponse de
Sallie. J'ai essay, mais cela n'a pas fonctionn. Je ne savais si c'tait parce que Sallie se
montrait entte, que je n'arrivais pas me concentrer suffisamment ou qu'elle ne se
trouvait pas dans la pice alors.
J'ai demand Barbara de s'enqurir auprs de Sallie si elle aimerait avoir une poupe.
Eh bien, d'accord, a rpondu Barbara d'une voix d'enfant, comme si Sallie se rsignait
se contenter d'aussi peu. Barbara a dit qu' son avis, cela ne suffirait pas; Sallie
souhaitait toujours tre avec le bb.
Dites Sallie, ai-je rpliqu Barbara, que j'accepte qu'elle s'amuse avec le bb, la
condition qu'elle fasse attention.
D'accord, a rpondu Barbara d'une voix d'enfant excit.
Barbara a ajout, en me regardant:
Elle se montre plus chaleureuse votre endroit, car vous tes la maman.
Elle a dclar qu'elle avait le sentiment que Sallie avait t maltraite dans son enfance.
Peut-tre que son pre ou un autre homme s'en est pris elle, et c'est pourquoi elle
aurait attaqu Tony l'autre soir. Elle se prend pour l'ange gardien du bb. Elle le protge,
et les hommes la mettent mal l'aise.
Elle est revenue sur le fait qu'il fallait se montrer ferme avec Sallie, lui rappeler que
c'est nous qui prenions soin de combler les besoins physiques de Taylor, et que si elle
nous mettait les btons dans les roues ou nous faisait du mal, elle serait punie. Une fois
de plus, je me suis demand comment diable nous allions punir un tre que nous ne
pouvions pas voir.
Comment saurions-nous si elle purgeait effectivement sa punition? Avant mme que

j'aie pu formuler mes inquitudes, Barbara avait abord un autre sujet.


Je ne crois pas qu'elle quittera la maison. Elle s'y sent en scurit.
Nous lui avons expos les fruits de nos recherches la bibliothque.
Elle a peut-tre t soigne par le mdecin qui possdait la maison; peut-tre l'aimaitelle et l'a-t-elle suivi jusque chez lui. Quelle qu'en soit la raison, elle aime habiter ici.
Barbara a alors exprim son unique souci, savoir comment Sallie ragirait notre
invitable dmnagement. Comme nous louons la maison, un dmnagement est certain.
Il n'tait pas sr qu'elle l'accepterait de bonne grce. Nous nous sommes demand si elle
allait piquer une crise pour manifester son mcontentement.
Est-ce qu'elle lancerait ou briserait des objets, allumerait un incendie ou blesserait
quelqu'un? La question a provoqu chez moi une arrire-pense dplaisante, car je savais
bien que nous en arriverions l un jour ou l'autre.
Barbara a suggr qu'avant de dmnager, nous en discutions avec Sallie. Elle se
montrerait peut-tre plus comprhensive et confiante, une fois que nous aurions tabli
une relation avec elle. Si nous lui en parlions d'avance, elle ne se sentirait peut-tre pas
abandonne, et si l'ide nous convenait, nous pourrions mme lui proposer de nous
suivre. Barbara prouvait toutefois le sentiment que Sallie dclinerait l'invitation et
demeurerait sur place.
Tout au long de la soire, notre conversation a t incohrente.
Barbara a tent de nous faire part des propos de Sallie mesure qu'ils lui parvenaient.
Sallie passait du coq l'ne, car chez les jeunes enfants, la dure d'attention est trs brve.
J'ai dit Barbara que j'avais beaucoup parl Sallie au cours des derniers jours dans
l'intention de crer un renforcernent positif. J'ai mentionn que je lui avais suggr de
faire osciller la bille du ventilateur de plafond pour nous informer de sa prsence. J'en ai
profit pour rpter Sallie que j'aimais tre au courant de sa prsence, car je savais alors
que je pouvais lui parler.
J'ai ensuite racont ce qui s'tait pass dernirement dans la chambre d'enfant alors
que je changeais la couche de Taylor. Il tait encore trop petit pour rouler sur lui-mme et
tomber en bas de la table langer, mais comme je devais quitter la pice, j'avais demand
Sallie de garder l'il sur lui pendant mon absence.
mon retour, je l'avais remercie chaleureusement et lui avait dclar qu'elle avait fait
du bon boulot. Barbara s'est exclame avec excitation:
Oh, c'est bien, c'est trs bien! Continuez ainsi.
J'ai vu Tony rouler des yeux.
Elle m'a exhorte continuer parler et interagir avec Sallie dans le but de gagner sa
confiance. Barbara a regard Tony et lui a vivement conseill de faire de mme, mais de
toute vidence, l'ide ne l'enchantait pas.
Je comprends que vous trouviez cela bizarre, que vous ayez l'impression de parler au
mur, mais ce n'est pas le cas. Elle est vraiment prsente. Les gens vont sans doute se
moquer de vous, mais il n'est pas ncessaire de les mettre au courant.
Tony tait bien d'accord pour les moqueries. Je voyais bien qu'il ne lui parlerait que trs
rarement, si jamais du moins il lui parlait un jour.
Barbara a demand si Sallie avait ennuy les deux chatons. Avant que j'aie pu rpondre,

elle a dit:
Elle les aime. Leur arrive-t-il de pousser des cris?
Je lui ai rpondu qu' ce jour, je n'avais pas remarqu de comportements imprvisibles
ni de changements marqus dans leur faon de jouer, mais que pour tout dire je n'avais
pas prt attention.
Nous avons ensuite discut du fait que Sallie pouvait produire des flammes. Barbara
nous a dit qu'elle n'avait pas besoin de briquet ou d'allumettes pour ce faire. Elle ajout
que Sallie se dplaait dans ou avec une sorte de champ nergtique et qu'elle l'employait
pour produire des flammes. Barbara a insist sur le fait que si Sallie jouait avec le feu, il
nous fallait la rprimander ou la punir avec svrit.
Vous pourriez peut-tre l'envoyer dans sa chambre, a-t-elle suggr.
J'ai interrog Barbara au sujet du courant d'air froid que j'avais souvent senti dans
l'escalier.
Sallie pourrait-elle en tre responsable?
Oui, a-t-elle dit. Les esprits peuvent crer des courants d'air chaud ou froid autour
d'eux. Comme il fait chaud et lourd ici, elle s'entoure sans doute d'air froid.
Je lui ai dit qu'il y avait de la moisissure sur certains objets inusits de la maison,
comme sur les casseroles, la nourriture dans le bol du chien, les aimants sur le
rfrigrateur, sur quelques Tupperware et petits appareils lectromnagers.
Nous avions constat le phnomne peu aprs l'arrive du bb, et jusqu' environ deux
semaines auparavant. Elle a dit que cela pouvait tre d au mariage de l'nergie de Sallie
avec celle de la maison.
Je me suis rappel que l'odeur particulire du brocoli cuit avait envahi la maison
maintes reprises, alors qu'il ne s'y trouvait pas de brocoli. Tony n'avait rien senti. J'ai
demand Barbara si cette odeur de brocoli pouvait venir de Sallie ou indiquer sa
prsence.
Bien sr, a-t-elle rpondu. Elle peut reproduire l'odeur de ce qu'elle aime. Elle a alors
inclin la tte pour communiquer mentalement. Elle aime le brocoli. Elle aime galement
l'un de vos parfums.
J'ai entrepris d'numrer quelques-uns de mes parfums prfrs dans l'espoir qu'elle en
reconnaisse un.
Elle n'en connat peut-tre pas le nom, a prcis Barbara, qui s'est ensuite tue
quelques instants. Le mot perle me vient l'esprit.
Je possdais effectivement un parfum cr par Avon nomm Pearls and Lace1, qui ne
figurait pas parmi ceux que je venais d'numrer.
Barbara a propos que nous rassemblions quelques objets avec lesquels Sallie pourrait
s'amuser. Elle a suggr une vieille paire de chaussures, des bijoux, des vtements, etc.
Rflchissez ce que vous lui donnez. Par exemple, ne lui donnez pas de talons hauts,
car vous risquez de vous lasser de les entendre marteler le plancher. Choisissez aussi
l'endroit o elle devra les ranger une tagre ou une bote , et dposez-les l.
Dites-lui qu'elle peut s'amuser avec ces objets, mais qu'elle doit ensuite les ranger afin
que personne ne trbuche sur eux. Elle souhaite possder des objets qui lui appartiennent
en propre, elle ne veut pas s'attirer d'ennuis en jouant avec vos objets, elle veut s'amuser

avec des objets dont elle est certaine que maman ou papa ne lui refuseront pas. Oui, c'est
tout fait le sentiment que je perois de sa part. Vous voudrez sans doute ranger ses
possessions dans la chambre d'enfant, car c'est l qu'elle passe l'essentiel de son temps.
J'ai song aux crayons que j'avais laisss l'intention de Sallie quelques jours plus tt,
et j'ai expliqu o ils se trouvaient. J'ai demand Barbara si elle les aimait. Barbara a de
nouveau inclin la tte, puis a dit en empruntant la voix de Sallie:
Oui, j'aime les crayons. J'essaie de le faire.
Puis, de sa propre voix:
Elle y travaille, essaie de trouver le moyen de le faire, de vous rpondre.
Je n'avais pas encore mentionn que j'avais demand Sallie de me faire un dessin ou
de rpondre la question que je lui avais adresse. Impressionne, j'ai racont que trois
jours plus tt, je lui avais demand par crit quel tait son ge.
Nous avons envisag la possibilit que Sallie soit trop jeune pour savoir crire ou lire, ce
qui lui rendait la tche difficile. Peut-tre tait-ce trop ardu de mobiliser assez d'nergie
pour former des lettres. Barbara a dit:
Il se peut qu'elle y arrive, mais que cela lui prenne du temps.
J'ai song quel point il serait intressant que Sallie et moi puissions communiquer
rgulirement par l'criture ou des dessins. J'ai song tout ce que nous, moi et tous ceux
s'intressant au paranormal, pourrions apprendre!
Nous avons demand si Sallie se trouvait dans la chambre avec nous pendant que nous
dormions. Barbara a clairement rpondu oui . Puis, elle a soulign la ncessit que le
bb dorme dans la mme pice que nous tant et aussi longtemps que Sallie n'aurait pas
bien compris ce qui tait bien et ce qui tait mal. Si Sallie avait t une personne
matrielle, nous n'aurions certes pas laiss une enfant aussi jeune toute seule avec un
nouveau-n. Il en allait de mme avec l'esprit d'un enfant et, bien que ne dsirant pas
nous alarmer, Barbara voulait nous faire comprendre qu'il est toujours possible qu'un
accident se produise, qu'il s'en produit effectivement.
Parce que Sallie venait peine de se joindre notre famille et qu'elle ne savait peut-tre
pas ce qu'tait un nouveau-n, nous ne pouvions tre certains qu'elle ne se montrerait pas
trop brusque avec lui.
Savait-elle seulement qu'elle risquait de le soulever trop brusquement ou de pousser la
balanoire trop fortement? Barbara tentait de nous faire comprendre que Sallie devait
d'abord trouver sa place parmi nous et apprendre comment se comporter avec nous avant
que nous la laissions avec le bb. Je me suis demand comment j'allais bien pouvoir la
matriser et j'ai souhait de tout cur que ma prsence dans la pice suffirait la
dissuader de se lancer dans des activits discutables ou dangereuses.
George a demand Barbara si Sallie se manifesterait en prsence d'trangers.
Barbara a rpondu que c'tait possible, mais que Sallie se sentait plus l'aise avec la
famille et qu'il tait plus vraisemblable qu'elle se manifeste en notre prsence. Puis,
comme si Sallie intervenait dans la conversation par l'intermdiaire de Barbara, celle-ci a
dclar avec la voix de Sallie:
Je peux me manifester devant vos amis, si vous le voulez.
Le fait que Sally vienne de communiquer avec nous de son plein gr nous a donn le

sentiment qu'elle commenait d'ores et dj tre plus l'aise. Ses paroles laissaient
entendre qu'elle aimait attirer l'attention, mais quelle petite fille n'aime pas cela?

J'ai demand Barbara si elle savait pourquoi Sallie avait profit du sjour de ma sur
pour se manifester, et pourquoi elle se conduisait de cette faon.
Eh bien, si elle se contente de passer travers les portes et les murs, a rpondu
Barbara, vous n'aurez pas conscience de sa prsence. Elle veut que vous la remarquiez;
elle veut que vous lui portiez attention et que vous l'aimiez. Elle se sentait peut-tre
l'aise avec votre sur, ou elle voulait qu'une trangre soit tmoin de ses facties et sache
qu'elle tait ici.
Je me suis demand si Sallie voyait tout l'amour et toute l'attention que nous portions
au bb, Tony, Karen et moi, et si c'tait par la jalousie qu'elle avait tent de rcuprer
une part de cette attention son bnfice. Barbara a regard Tony et lui a dit:
Vous aussi devez devenir son ami.
J'ai bien vu que Tony rflchissait:
Ouais, d'accord. Mais je ne vais pas parler une chose qui flotte au-dessus de moi.
Nous avons demand quelle poque avait vcu Sallie, et Barbara a avou qu'elle n'tait
pas trs doue pour ce genre de question et qu'elle ne connaissait pas la rponse. Tony lui
a alors fait part d'un rve qu'il avait fait la nuit prcdente et dans lequel Sallie et un
garon prnomm Jonathan taient assis dans le jardin, le dos appuy contre un arbre.
Sallie appelait le garon par son prnom et avait le bras tendu vers quelque chose. Tony,
qui dessine trs bien, avait reproduit ce qu'il avait vu en rve, et il a montr son dessin
Barbara. Sallie portait une robe bleue et avait de longs cheveux chtains. Le garon portait
une culotte courte. Barbara a dclar:
Cela lui ressemble beaucoup.
Nous avons discut de l'poque des vtements et avons conclu que Sallie devait avoir

vcu la fin des annes 1930 ou au dbut des annes 1940. Barbara a fait allusion au fait
que le rve de Tony tait peut-tre une manifestation de la conscience de Sallie.
Autrement dit, elle tentait peut-tre de lui indiquer quelque chose.
ce jour, nous n'avons pas russi dcouvrir qui tait Jonathan. Nous nous sommes
demand s'il tait responsable de l'affection de Sallie l'endroit de Taylor.
Jonathan tait-il plus jeune qu'elle et faisait-il partie de sa famille, ou tait-il un ami?
Au bout du compte, ni Barbara ni Sallie n'ont confirm l'une ou l'autre de ces hypothses.
Barbara tait arrive depuis environ une heure lorsque nous lui avons propos de nous
rendre la chambre d'enfant, croyant que la communication pourrait y tre plus soutenue
puisque Sallie y passait le plus clair de son temps. Barbara a accept avec empressement.
Sa sur a dcid de rester en bas et a affirm qu'elle demeurerait aux aguets.
Le bb dans les bras, je suis monte la premire, suivie de Barbara puis de tous les
autres. George transportait la camra vido, et Tony, l'appareil polarod qu'il a plus tard
remplac par la 35 mm. Peu aprs tre entre dans la pice, j'ai commenc me sentir
l'troit et respirer avec difficult. On aurait dit qu'il n'y avait pas assez d'oxygne pour
nous tous. Je ne m'tais jamais sentie aussi bizarre et, perplexe, je me suis tourne vers
Barbara.
Depuis son arrive, je n'avais cess de l'observer attentivement dans l'espoir de la
comprendre, elle, et aussi ce qui se prsentait. Pousse par mon scepticisme, je m'tais
efforce de dchiffrer ses mouvements et ses manires. J'ai remarqu que sa respiration
tait laborieuse. Elle a point du doigt le coin nord-ouest de la chambre en disant:
C'est son coin.
Elle s'est tue quelques instants avant de dire, tout en continuant fixer des yeux le coin
en question:
Elle est debout juste l.
George s'est approch avec la camra, et Tony a pris deux photos du coin tandis que
Barbara et moi continuions discuter.
proximit de ce coin tait pose une bouteille d'eau en verre de 45 litres que j'avais
orne et qui servait de tirelire pour le bb. Il arrivait souvent que nos invits y dposent
leur petite monnaie. Rodney nous a rappel que c'est prcisment ce qu'il avait fait
lorsqu'il tait entr dans la chambre la premire fois. Il se souvenait avoir march vers le
coin y dposer ses pices et avoir ressenti une trange sensation de froid.
Eh bien, c'est son coin, a dit Barbara.
George a demand si Sallie se trouvait toujours dans la pice avec nous. Barbara a
rpondu d'une voix ferme:
Oh oui, elle s'y trouve.
La respiration de Barbara demeurait laborieuse, et j'ai commenc me faire du souci
pour elle. Je ne savais pas si elle respirait toujours ainsi aprs avoir grimp un escalier ou
lorsqu'elle communiquait avec les esprits. Tony s'est enquis si elle se sentait bien.
Oui, je vais bien, a-t-elle rpondu d'une voix soucieuse.
Je lui ai demand de transmettre Sallie que j'tais contente qu'elle parle avec Barbara.
Oui, a-t-elle rpondu de la voix de Sallie. Puis, Barbara a ajout d'une voix autoritaire,
enfantine:

Il y a trop de monde! Sortez!


Tout le monde est sorti, sauf Barbara, le bb et moi. Ils se sont posts de l'autre ct de
la porte, de manire entendre la conversation.
La respiration de Barbara s'est amliore presque sur-le-champ. Se sentant mieux, elle a
fait quelques pas en direction de l'extrmit du lit. Pointant de nouveau le coin de Sallie,
elle a dit:
C'est ici que vous allez ranger ses jouets.
Sallie s'est rjouie cette ide, et Barbara a dclar en souriant et la manire d'un
enfant:
Oh, c'est bien!
J'ai demand:
Est-elle heureuse que vous soyez venue lui parler?
Oh oui! a-t-elle rpondu avant d'expliquer: au dbut, lorsque nous sommes tous
entrs dans la chambre, j'ai senti une norme pression sur ma poitrine; j'ai d me rpter
respire, respire !
Toujours debout sur le seuil, Rodney a dclar qu'il tait curieux qu'il se soit galement
senti claustrophobe.
Barbara a rpliqu:
C'est la faon qu'a employe Sallie pour nous dire qu'il s'agissait de sa chambre et que
vous deviez tous sortir d'ici.
Avec un brusque mouvement de la tte, semblable un tic nerveux, elle a expliqu que
Sallie venait de la corriger en prcisant notre chambre. Nous avons continu couter
Barbara entretenir une conversation sens unique.
Oui, oui. c'est d'accord.
Nous ne pouvions qu'imaginer ce que la fillette disait. J'ai song que le fantme de cette
fillette tait bien prcoce, pour savoir aussi fortement ce qu'elle souhaitait et estimait lui
revenir de droit.
Barbara a souri:
Elle est vraiment trs contente de tout ceci. Elle est heureuse que je vous aie parl, et
elle sera gentille, mais elle a tendance oublier.
Puis, d'un ton qui exprimait une grande adoration, avec des mots qui retentissent mes
oreilles ce jour encore, Barbara a dclar:
C'est une enfant adorable, une trs jolie petite fille.
J'ai racont Barbara qu' un moment de ma grossesse, j'avais espr donner naissance
une fille. Barbara a trs vite rtorqu d'une voix d'enfant effray:
Oh non, non, non, non, non, il est trs bien.
De toute vidence, Sallie aimait vraiment son petit frre Taylor!
Lorsque vous avez emmnag dans la maison, elle savait que vous tiez enceinte d'un
garon, a dit Barbara, et elle l'aime tendrement.
Il semble que Sallie ait dclar Barbara:
Je vais tre gentille, je vais tre gentille.
Mais nous n'entendions que Barbara qui disait:
Oui, nous le savons, comme si elle tait lasse d'entendre Sallie se rpter encore et

encore. Barbara a demand Sallie si elle souhaitait ajouter quelque chose.


J'oublie, a-t-elle rpondu de la voix d'un enfant triste et honteux. Nous avons quitt la
chambre d'enfant, et Barbara s'est retourne plusieurs reprises, tout en souriant de
contentement et en ayant un sentiment d'achvement.
Elle est d'accord avec tout ceci. Elle est bien, maintenant.
Tandis que nous descendions l'escalier, Barbara a dit:
Elle monte et descend beaucoup cet escalier.
Nous avons suppos que lorsque Sallie me dpassait dans l'escalier, son nergie crait
probablement cette sensation de froid que j'avais si souvent prouve.
Vous la ressentez sans doute plus souvent, car elle est plus souvent vos cts.
Tandis que nous descendions, Tony est rest quelques marches derrire nous.
ce moment-l, il portait la camra 35 mm, et lorsqu'il a atteint le pied de l'escalier, il a
prouv l'trange sensation que quelqu'un ou quelque chose se trouvait derrire lui.
Barbara lui a conseill de prendre une photo en visant le sommet de l'escalier. Les photos
de ce rouleau de pellicule ont t dveloppes presque une semaine plus tard; nous avons
alors pu voir qu'elles montraient une large masse de couleur sombre au-dessus de
l'escalier. Des semaines plus tard, nous avons envoy cette image Barbara par la poste.
Elle a eu l'impression que cette anomalie tait en fait Sallie, debout dans l'escalier, la
main pose sur la rampe, dans une attitude protectrice interdisant quiconque, hormis la
famille, de pntrer dans ce qui tait ses yeux la zone prive de notre demeure.
La sur de Barbara, qui tait demeure seule en bas, nous a informs qu'elle avait
demand Sallie de dplacer ou de faire quelque chose pour tablir sa prsence.
Elle ne l'a pas fait, n'est-ce pas? a rtorqu Barbara, connaissant la rponse, et elle a
ajout: parce qu'elle tait l-haut avec nous.
Nous avons tous glouss.
Rodney a voulu savoir si l'esprit s'appelait bel et bien Sallie. Sallie a rpondu (par
l'intermdiaire de Barbara, comme elle l'avait fait tout au long de la soire):
C'est bon. Oui.
Nous nous sommes demand s'il s'agissait tout bonnement du nom que lui avait donn
la petite fille qui habitait ici avant nous. Peut-tre que Sallie avait aim ce nom et dcid
de le conserver. Au cours des ans, nous avons tent de dcouvrir qui tait ce fantme.
Comment est-elle arrive ici, quelle est sa filiation, et pourquoi reste-t-elle ici? ce
jour, nous n'avons pas russi rpondre ces questions.
Nous avons alors propos Barbara de regarder les photos que nous avions prises juste
avant son arrive. Nous ne lui avions pas fait part de nos hypothses concernant les
taches floues des photos polarod. Mais en les voyant, elle a indiqu o se trouvait Sallie
sur presque toutes. Ceci est venu confirmer ce que nous pensions des zones hors foyer et
des taches floues.
un moment donn, Tony s'est rendu la cuisine y chercher de quoi boire pour nous
tous, et nous avons continu discuter durant son absence. Soudain, le plafonnier du
salon s'est teint.
L'espace d'au moins deux secondes, nous sommes rests assis l, en silence, fixer le
plafonnier plong dans le noir. Nous savions tous qui tait responsable, et d'une seule

voix nous avons dit:


Merci, Sallie.
Au bout d'un instant, le plafonnier s'est rallum, au moment mme o la lumire de la
salle manger s'teignait. Puis, celle-ci s'est rallume, et je me suis aperue que je
souriais. Nous venions tout juste de faire l'exprience d'un phnomne paranormal
amical.
Tony est revenu la salle manger, les verres la main, et nous a racont que la
lumire de la cuisine s'tait teinte durant une fraction de seconde. Les interrupteurs
n'taient pas situs prs de Tony, qui tait le seul s'tre trouv debout ou hors de notre
vue.
Nous souhaitions tous qu'il se produise autre chose. Il n'est plus rien arriv, mais je sais
que nous tions tous tonns par ce dont nous avions t tmoins.
Sallie avait-elle besoin d'attention? Avait-elle voulu faire l'intressante? Ou nous avaitelle tout simplement exprim qu'elle tait heureuse?
J'ai demand Barbara quelle quantit d'nergie Sallie devait mobiliser pour intervenir
dans notre environnement, me rappelant de cette premire soire o elle avait dplac les
oursons maintes reprises. J'tais galement curieuse de connatre la somme d'nergie
dont elle disposait. La puisait-elle dans une source extrieure, ou venait-elle directement
d'elle-mme, tait-elle limite ou illimite?
Ils [c'est--dire les professionnels dans ce domaine] n'ont pas encore trouv le moyen
de la mesurer, donc ils ne savent pas, nous a dit Barbara.
Il tait sans doute plus facile d'teindre et d'allumer des lumires que d'accomplir autre
chose, parce que les lumires dpendent d'un courant d'nergie apparemment similaire
l'nergie que les esprits russissent manipuler. En raison de sa jeunesse et de son
manque d'exprience, l'esprit de Sallie provoquait-il ces troubles involontairement? Estce galement ce qui s'tait produit lorsque Tony avait t griff alors qu'il attachait le bb
dans son sige-auto? Cela avait-il t le rsultat d'une motion non matrisable, ou
nourrissait-elle l'intention de lui faire du mal?
Le fait qu'un esprit puisse communiquer avec un mdium, ou par son intermdiaire,
indiquait-il que les esprits dtenaient eux-mmes des pouvoirs psychiques? Je ne pouvais
m'empcher de me demander s'ils possdaient ce don de leur vivant ou s'ils l'acquraient
leur mort. Cela pourrait expliquer pourquoi nous parvenons communiquer avec
certains esprits et pas du tout avec d'autres.
Lorsque j'ai cess d'tre perdue dans mes penses, le sujet de la conversation n'tait
plus le mme.
Tout en sirotant son eau, Barbara nous a demand si l'un d'entre nous buvait du Koolaid2 ou aimait cette boisson. Envahis par des souvenirs d'enfance, nous avons pour la
plupart acquiesc. Barbara a ajout:
Mon eau gote trs fortement le Kool-aid.
Soudain, comme si on venait de me passer sous le nez un sachet de Kool-aid
frachement ouvert, j'ai respir le parfum de cerise le plus fort de ma vie. Rodney et la
sur de Barbara ont confirm. tait-ce d la puissance de suggestion? Pourtant, jamais
encore la puissance de suggestion n'avait influenc mes sens au point de me faire sentir

ou ressentir aussi vivement quelque chose.


Elle va produire votre intention l'odeur des choses qu'elle aime, a fait remarquer
Barbara. Et elle aime le Kool-aid. Elle essaie de vous rvler quelque chose son sujet.
Elle me l'a fait goter, et vous, elle vous l'a fait respirer.
Barbara se doutait bien de ce que j'avais l'intention de lui demander, mais avant que
j'aie pu formuler ma question, elle a dit:
Non. Elle ne pourrait pas le boire, tout comme si vous lui dressez un couvert table,
elle ne pourra pas partager votre repas. Elle pourrait toutefois s'assoir table avec vous
elle a marqu une pause , elle le fait d'ailleurs. D'une petite voix d'enfant malheureux,
elle a ajout: je reste l .
Cela m'a bris le cur.
Habituellement, lorsque Tony et moi dnions, Taylor tait dj couch apparemment,
Sallie ne passait pas tout son temps avec Taylor, mais aussi avec Tony et moi.
Le fait d'tre prs de nous alors que nous mangions lui avait-il donn l'envie d'avoir de
nouveau une famille? La tristesse de son existence m'a frappe. Il devait lui tre difficile
de vivre sous sa forme actuelle, de ne pas pouvoir recevoir de clins ni se blottir contre
quelqu'un qui l'aimait. Tirait-elle son unique rconfort se tenir auprs de nous et
feindre?
Elle m'a fait piti.
Tony aussi, je crois, car nous avons dcid d'un commun accord de lui rserver une
place table et d'essayer de l'inclure davantage dans nos activits journalires. C'tait
cependant plus facile dire qu' faire. Il nous arrivait rgulirement de passer un jour
entier sans nous rappeler qu'elle tait l. J'oubliais souvent de l'inviter regarder Sesame
Street3 en compagnie de Taylor ou se joindre nous quand je lisais une histoire; cela me
chagrinait.
Lorsque nous avons demand si Sallie tait constamment prsente, Barbara nous a
rpondu qu'elle pouvait aller et venir sa guise.
Il est possible qu'elle grandisse avec Taylor et qu'elle le guide au fil des ans. Elle
pourrait le persuader de faire des choix prcis, comme de choisir un emploi ou la jeune
fille qui l'accompagnera au bal de fin d'tudes. Sallie pourrait dcider de prendre une
revanche pour Taylor, voire de lui rvler une part de son avenir, tout est possible.
En entendant ces mots, je n'ai pas su si je devais m'en rjouir ou m'en effrayer.
J'ai longuement treint Barbara et lui ai dit quel point nous avions t reconnaissants
qu'elle nous accorde son temps et son aide.
Elle nous a dit que nous pouvions lui tlphoner n'importe quand, demand de la tenir
au courant et affirm qu'elle ferait de son mieux pour nous aider. Lorsque j'ai referm la
porte sur elle, je me sentais dispose, mais en mme temps vide, cause de tout ce que
nous avions appris et qu'il nous fallait assimiler. J'ai inspir longuement et
profondment.

Chapitre 9
Consquences et Photographie
Je n'avais pas du tout envie que Barbara parte; encore trop de questions restaient sans
rponse. La soire avait certes t intressante et excitante, mais j'avais la mme
impression que lorsque j'tais rentre chez moi avec mon nouveau-n; je m'interrogeais
sur mon rle et sur ma capacit l'assumer.
Comme aucun de nous ne savait quoi dire, nous sommes rests assis dans un silence
embarrass, balayant la pice du regard au cas o Sallie se manifesterait. Nous lui avons
pos plusieurs questions, n'avons reu aucune rponse, lui avons demand en vain de se
manifester.
Tony a vite tlphon ses parents et les a invits venir visionner la vido de la soire;
son frre est all rendre leur camra nos voisins et les a invits eux aussi. Mes beauxparents sont arrivs les premiers, et un moment donn, nous nous sommes aperus que
nous n'avions pas utilis toute la pellicule polarod. Nous avons donc pris quelques
photos des parents de Tony.
La photo du pre de Tony n'affichait rien de spcial, mais il faut dire qu'il ne tenait pas
Taylor. Celle que j'avais prise de la mre de Tony et du bb montrait l'habituelle tache
floue prsente sur les autres photos. Il y avait en plus quelque chose comme un amas de
fils multicolores au bas de son chemisier. Je ne voyais d'o ils auraient pu provenir.
Ds que la photo a t entirement dveloppe, j'ai examin le chemisier de ma bellemre et les environs de l'endroit o elle se trouvait, mais les fils n'y taient pas. Qui plus
est, tout compte fait, la bande multicolore ne ressemblait pas vraiment des fils.
S'agissait-il plutt d'un courant d'nergie? Je me suis demand si c'tait l une autre
manifestation de Sallie, et dans ce cas, pourquoi elle avait cette fois-ci emprunt une
forme diffrente?
George est arriv avec nos voisins, Don et Carol, et l'un de leurs fils. Carol tenait la
main deux poupes reprsentant des poupons, une petite poupe parlante portant un
vtement retenu au cou par un cordon coulissant et une poupe plus grande, nue et assez
sale. Les enfants de Carol avaient jou avec elles lorsqu'ils taient petits, et elle les avait
sorties de leur bote aprs avoir entendu George leur relater la soire.
En gage de paix, a prcis Don.
Nous avons tous souri ces mots, mais je les ai nanmoins remercis de cette pense
dlicate. Tony et George ont immdiatement port les poupes la chambre d'enfant.
Ils sont revenus presque sur-le-champ, les poupes toujours la main, et ont voulu
savoir si l'un de nous s'tait rendu l'tage. Personne n'y tait all. Lorsque nous leur
avons demand pourquoi, ils ont rpondu que l'un des oursons avait de nouveau t
dplac et qu'il avait quelque chose d'crit sur le bloc-notes que j'avais laiss l'intention
de Sallie.
Trs excite et impatiente de constater par moi-mme ce nouveau dveloppement, j'ai

couru l-haut. Tout le monde m'a suivie.


L'ourson, auparavant pos sur la chaise prs de la porte, l'intrieur de la chambre
d'enfant, se trouvait maintenant dans le coin. Je me suis exclame tout haut:
Oh, tu aimes vraiment cet ourson, n'est-ce pas, Sallie?
Au premier coup d'il, le coin de Sallie semblait inchang. Le crayon rouge avec lequel
j'avais crit All, Sallie, quel ge as-tu? se trouvait sur les feuillets, ct de la bote
de crayons.
J'ai pris les deux poupes et les ai poses cte cte dans le coin, contre l'ourson avec
lequel elle aimait s'amuser.
Regarde, ces deux poupes sont toi et tu peux t'amuser avec elles galement.
J'ai ensuite regard le bloc-notes et la bote de crayons. Chaque jour, j'avais choisi une
nouvelle couleur, fix un feuillet vierge au panneau, crit une question simple et laiss le
crayon sur le feuillet afin qu'il soit accessible. J'avais mme tent de convaincre Sallie de
participer en lui promettant que j'afficherais firement son dessin ou sa rponse sur le
rfrigrateur.
C'est alors que j'ai vu, not d'une criture indniablement enfantine: 7 ENVIRON.
Elle avait utilis un crayon vert, et non pas celui que j'avais laiss son intention. J'tais
absolument ravie. Elle avait trouv l'nergie ncessaire cette tche et, ce faisant, elle
nous avait communiqu plusieurs renseignements: elle avait sept ans, elle tait heureuse
et elle aimait le vert.
La tte me tournait force d'envisager les possibilits! Nous pourrions correspondre, et
elle pourrait rpondre toutes mes questions sur l'Au-del. J'ai dit Sallie que j'tais trs
fire d'elle et trs contente qu'elle ait rpondu mes questions.

J'ai ensuite ajout que, comme je lui avais promis, j'afficherais le feuillet sur le
rfrigrateur afin que tout le monde puisse le voir. Et j'ai tenu parole un peu plus tard ce
soir-l.
Chaque jour, au cours des quelques mois qui ont suivi, j'ai fait un dessin pour Sallie ou

lui ai crit une petite note lui demandant quel tait le jour de son anniversaire ou ce
qu'elle aimait, ajoutant chaque fois que nous l'aimions. Ne sachant pas quel tait son
degr d'instruction, je lui lisais la note voix haute en soulignant du doigt chaque mot
dans l'espoir que, si elle ne comprenait ce que j'avais crit, cela lui donnerait l'occasion
d'apprendre.
Les mois ont pass sans la moindre rponse, et je me suis demand si je lui accordais
assez de temps. N'avait-elle pas mis trois jours me rpondre la premire fois? J'ai donc
commenc laisser chaque note plus longtemps. Au bout d'un autre mois sans plus de
communication crite, je me suis dit qu'elle se montrait peut-tre tout simplement
obstine, et j'ai commenc rviser ma thorie.
Je me suis rappel que Barbara m'avait expliqu, lors de l'une de nos conversations, que
les esprits existaient sur un plan compos d'nergie. L'excitation entourant la soire que
nous avions passe avec Barbara avait-elle cr une grande quantit d'nergie motive
ayant permis Sallie d'accomplir la lourde tche d'crire? De toute vidence, il lui
manquait quelque chose d'indispensable cette tche.
Dtermine gagner sa confiance, je me suis entte lui crire pendant encore
plusieurs mois. Je l'ai encourage, j'ai espr qu'elle me rpondrait pour me faire plaisir,
mais elle n'a plus jamais rpondu directement l'une de mes questions.

Photographies
Le lendemain de la visite de Barbara, j'ai suivi mon petit train-train habituel; alors que
je me trouvais dans la chambre d'enfant, j'ai jet un coup d'il sur la grande poupe nue,
toujours assise dans son coin. Elle n'tait pas trs propre, et j'ai pens que si j'tais une
petite fille, je n'aurais gure envie de m'amuser avec une vieille poupe malpropre.
force de fouiller, j'ai fini par dnicher une robe et une culotte bouffante avec
lesquelles je suis retourne dans la chambre.
Qu'en penserais-tu si on donnait un bain ta poupe comme Taylor et qu'on lui
passait ensuite une robe? ai-je dit tout haut.
Je me suis empare d'une lingette, je me suis assise dans le coin et j'ai invit Sallie me
donner un coup de main. l'aide de la lingette, j'ai doucement nettoy la poupe de la tte
aux pieds, puis j'ai pris la robe.
Ne sera-t-elle pas jolie avec cette robe? ai-je demand en commenant l'habiller.
Lorsque j'ai eu fini, j'ai lev la poupe en l'air.
Oh, comme elle est jolie! Je crois que je devrais la photographier. Qu'en penses-tu,
Sallie?
Je suis alle chercher notre appareil photo et, depuis l'embrasure de la porte, j'ai pris
une photo des poupes dans le coin, puis d'autres ici et l dans la chambre. J'esprais que
l'appareil capterait un signe de la prsence de Sallie.
J'ai achev le rouleau de pellicule au cours de la journe et je suis alle le faire
dvelopper.

Les photos n'allaient tre prtes que quatre jours plus tard. J'ai attendu jusqu'au lundi
avec impatience. Tout ce temps-l, la maison est demeure tranquille; il n'y a eu aucun
signe de Sallie ou d'une quelconque activit. Le lundi, je me suis rendue la boutique ds
l'ouverture, j'ai ramass l'enveloppe contenant mes photos au comptoir des articles
lectroniques, j'ai attrap deux ou trois trucs au passage, puis je me suis dirige vers la
caisse pour payer mes achats.
Impatiente, et coince dans ce qui me semblait tre une file interminable avanant
pas de tortue, j'ai ouvert l'enveloppe, histoire de jeter un coup d'il. Ce que j'y vis me
coupa le souffle et m'effraya tout autant. La premire photo tait celle que j'avais prise
des poupes de Sallie assises dans le coin. En son centre se trouvait un tourbillon bleu,
sombre et menaant, quelque peu opaque et obscurcissant presque toute la photo. Bien
qu'absolument horrifie, je ne pouvais en dtacher les yeux. Abasourdie, je l'ai
contemple un long moment, l'esprit en bullition. Les rvlateurs chimiques avaient-ils
dtruit la pellicule, voire le rouleau au complet, ou s'agissait-il de Sallie? Dans ce cas-ci,
tait-ce ce quoi elle ressemblait lorsqu'elle tait en colre?

J'ai examin la photo avec plus de soin. Au centre du tourbillon de couleur se trouvait
une chose rappelant l'il d'un cyclone; la zone en question n'tait pas bleute, en fait ses
couleurs taient parfaitement normales. l'intrieur de cet il, j'apercevais les poupes,
l'ourson et le panneau d'affichage que nous avions donns Sallie. Avait-elle encercl les
objets qui taient les siens pour exprimer son contentement?
Je me suis raccroche cette ide, mais une autre part de moi prouvait une vive
apprhension la vue de cette sombre masse bleue sur la photo.
J'ai trouv le courage de regarder la photo suivante. ma grande horreur, elle tait tout
aussi inquitante. J'ai jet un coup d'il rapide sur les autres pour voir si elles taient
toutes semblables; elles ne l'taient pas. J'ai russi redevenir consciente du fait que je
me trouvais dans une file d'attente, et je me suis penche sur la deuxime photo.
On y voyait le lit de Taylor et, l encore, une grande tache bleu sombre au centre. Cette
tache de couleur tait toutefois plus petite et d'une autre forme. On aurait dit la silhouette
d'un corps ou d'un ours en peluche. La tte tait grosse, les membres tendus. Elle tait

juste assez translucide pour laisser voir le lit qu'elle recouvrait. Sallie avait-elle voulu
m'indiquer que je devais mettre la poupe dans le lit, ou cette masse de couleur
recouvrant le lit avait-elle un sens plus lugubre? Taylor tait-il en danger? tions-nous en
danger?
Malgr mes efforts, je n'arrivais pas me librer du sentiment d'absolue terreur que
suscitaient ces photos. Je me suis efforce de reprendre contenance, ne dsirant qu'une
chose: payer mes achats et grimper dans ma voiture.
En mme temps, j'avais hte d'examiner les autres photos et, presque involontairement,
j'ai commenc les regarder depuis la premire jusqu' la dernire. l'exception de deux
autres photos montrant des anomalies (mais beaucoup moins inquitantes que celles des
deux premires), elles semblaient toutes normales.
La premire de ces deux photos tait celle de la chambre d'enfant prise depuis la
chambre principale situe de l'autre ct du couloir. On y voyait, tout juste l'extrieur de
la chambre d'enfant, quelque chose comme un flot de lumire voile. C'tait trange, bien
entendu, mais nullement terrifiant.

L'autre photo tait celle que Tony avait prise, lors de la visite de Barbara, depuis le pied
de l'escalier aprs que nous l'ayons tous descendu. Si je n'avais pas t au courant, j'aurais
pu penser que cette tache sombre tait en fait mon chat siamois filant dans l'escalier la
vitesse de la lumire. Sa vue ne m'a pas indispose; au contraire, le fait que les taches
captes par l'appareil aient t ce point diffrentes a plutt piqu ma curiosit.
L'aprs-midi, j'ai montr les photos Tony, et nous avons discut de ce qu'elles
pouvaient bien nous montrer ou nous rvler. Nos interprtations diffraient lgrement.
L o je voyais l'ombre tournoyante d'une fillette vtue d'une robe, un gros ours en
peluche, des lumires voiles et un chat filant dans l'escalier, Tony voyait un personnage
dot d'une grosse tte, de bras et de jambes, un chat filant dans l'escalier et une main avec
un doigt point vers le haut. Il a aussi prtendu que les taches bleu fonc taient des
taches d'encre dues une dfaillance du processus de dveloppement. J'ai envoy un
exemplaire des photos Barbara avec une lettre, en esprant qu'elle allait comprendre ce
que montraient les photos et pourquoi les taches taient si diffrentes d'une photo
l'autre.
Avec de telles images graves au fer rouge dans mon esprit, je suis devenue mfiante
lorsque je me trouvais seule la maison.
Je n'tais plus aussi certaine de cohabiter avec un gentil petit esprit. Pendant plusieurs
jours, je suis demeure sur mes gardes et nettement plus attentive ce qui m'entourait,

surveillant tout du coin de l'il. Au bout d'une semaine, comme il ne s'tait rien pass, je
me suis demand une fois de plus si nous avions imagin tout cela (une question que je
me poserais pendant encore quelques mois). Avec le temps, tant donn l'absence
d'activit, je me sentis de nouveau plus l'aise.
Un matin, j'ai laiss Taylor piquer son somme dans notre chambre et je suis descendue
au rez-de-chausse faire le mnage. J'ai ouvert l'interphone et l'ai pos sur le rebord de la
fentre. Un voyant vert indiquait que l'appareil fonctionnait. Je le regardais frquemment,
et au bout d'un certain temps j'aurais d entendre Taylor respirer, mais je ne
l'entendais pas , je me suis approche de l'appareil et l'ai trouv l'envers sur le rebord
de la fentre. J'tais seule la maison ce jour-l et, bien que n'esprant pas une rponse,
j'ai demand:
Sallie, est-ce toi qui as fait cela?
Pas de rponse.
Le reste de l'aprs-midi, j'ai remarqu maintes reprises que la bille de bois du
ventilateur de plafond du salon dcrivait un cercle. Chaque fois, j'ai salu Sallie et bavard
avec elle afin qu'elle se sente la bienvenue.
Ce soir-l, pendant que Tony travaillait, George est venu la maison, et nous avons
discut des derniers vnements. Nous nous sommes demand si les photos inquitantes
rvlaient que Sallie n'aimait gure ses poupes usages. Afin de nous racheter ses yeux,
nous avons dcid de lui acheter une poupe neuve.
Il nous a sembl qu'un bb serait prfrable une Barbie et, si possible, un bb de
sexe masculin. Nous esprions, en donnant Sallie un bb bien elle, qu'elle se
montrerait moins possessive l'endroit de Taylor.
J'avais pris l'habitude de traner un appareil photo durant la journe et de prendre
plusieurs clichs dans l'espoir de capter des anomalies. L'une de ces sries de photos
montrait un genre de spectre se tenant, ou flottant sous le plafond, en haut de l'escalier.
On aurait dit un homme vtu d'un costume ou d'un uniforme fonc. Sa chemise tait
blanche, et il portait un chapeau. On aurait dit qu'il tenait une pe ou une baonnette.
Toutefois, la plupart des trs nombreuses photos que j'ai prises n'ont pas capt ce que je
cherchais.
Le lendemain, George et moi avons achet une poupe et du papier d'emballage ( mon
avis, on doit toujours emballer un prsent).
J'ai rassembl un certain nombre d'objets dans le but de crer un coin rserv Sallie et
ses effets. J'ai sorti une poupe Bout d'chou qui m'tait chre et une vieille robe de
soire. J'ai trouv un chapeau, des perles, des barrettes cheveux, un biberon, un hochet
et quelques autres objets, et j'ai dpos le tout dans la grande bote de rangement de
couleur bourgogne que j'avais achet le matin. Je l'avais acquise d'une part pour que
Sallie puisse y ranger ses trsors, et d'autre part pour y dissimuler les objets que certains
auraient pu juger dplacs dans la chambre de notre fils.
Lorsque Tony est rentr du travail, tout ceci l'a quelque peu irrit. Il commenait
trouver que cette histoire de fantme prenait des proportions dmesures.
Il considrait qu'il fallait tre un peu cingl pour acheter des prsents un fantme, et
il m'a demand d'un ton sarcastique:

Crois-tu vraiment qu'elle va les dballer?


Peut-tre, comment savoir? ai-je rtorqu.
Sans prter davantage attention ses remarques, j'ai continu de vaquer mes
occupations. Afin de faciliter la tche Sallie, j'ai retir tous les tortillons retenant la
poupe la bote, puis j'ai soigneusement remis la poupe dans sa bote avant de
l'emballer. Sur la carte, j'ai crit: Sallie. Nous t'aimons et esprons que ta nouvelle
poupe te plaira. Avec tout notre amour, oncle George, papa, maman et Taylor.
J'ai emport le prsent et la bote de couleur bourgogne dans la chambre d'enfant.
Lorsque je suis entre dans la chambre, j'ai immdiatement remarqu que les poupes
que j'avais laisses assises cte cte taient dsormais dans une autre position la
petite poupe reposait sur les genoux de la plus grande.
Je me souviens avoir trouv cela charmant. Je me suis assise dans le coin de Sallie et
l'ai appele dans la chambre. J'ai tout sorti de la bote et lui ai montr les jouets que
j'avais achets son intention. Je lui ai expliqu que la poupe Bout d'chou avait t ma
poupe prfre et que je la lui donnais, elle ma petite fille spciale. Je m'tais trs
vite habitue lui parler comme si elle se trouvait avec moi dans la pice.

Chapitre 10
Cohabiter Avec Un Esprit
Bizarreries: Aot 1993
Chez nous, la vie s'est droule paisiblement pendant plusieurs jours; rien d'trange ne
s'est produit. En fait, tout tait si tranquille que nous nous sommes demand si notre
petit fantme tait dfinitivement parti. J'ai rcapitul en esprit tous les vnements nous
ayant mens croire qu'il y avait un fantme chez nous et je me suis demand si nous les
avions mal interprts. Avions-nous, nous et les autres personnes impliques, donn un
sens exagr aux vnements? La voyante avait-elle abus de notre navet? Les taches
sur les photos qui nous avaient donn penser que notre maison abritait un fantme
taient-elles dues une erreur humaine?
Il y a eu des signes d'activit le jeudi 5 aot. En me rendant la salle de bain, j'ai jet un
coup d'il dans la chambre d'enfant et constat que la robe que j'avais range l'intrieur
de la bote dans le coin de Sallie en avait t partiellement extirpe par le trou servant de
poigne.
J'ai d'abord pens que l'un des chats s'tait amus y glisser la patte et, qu'en la
retirant, une de ses griffes avait tir la robe hors de la bote. Toutefois, comme il y avait
un fantme dans la maison, j'ai envisag d'autres possibilits.
Sallie avait-elle tent de sortir la robe? J'ai regard la bote et je me suis demand s'il
serait prfrable que j'enlve le couvercle afin que Sallie puisse y fouiller plus facilement,
mais j'ai finalement dcid d'attendre encore quelques jours. J'tais curieuse de voir si
elle y prendrait ce qui l'attirait. Le soir, j'ai fait en sorte de provoquer de l'activit en
dposant la bote-cadeau sur la bote de couleur bourgogne.
J'ai dit Sallie qu'il s'agissait d'un cadeau spcial juste pour elle et qu'elle pouvait
l'ouvrir sa guise.
Au cours des jours suivants, je suis alle jeter un coup d'il dans la chambre d'enfant
plus souvent qu' l'ordinaire, m'attendant ce que Sallie soit aussi excite que moi par le
prsent. Deux jours plus tard, elle n'y avait toujours pas touch. J'ai commenc croire
que Tony avait raison Sallie ne le dballerait pas.
L'aprs-midi, pendant que je changeais la couche du bb, j'en ai profit pour examiner
la pice. Tout tait en ordre. J'ai port Taylor dans notre chambre et l'ai dpos sur le lit
pendant que je m'habillais. Environ dix minutes plus tard, j'ai laiss Taylor, encore trop
petit pour rouler sur lui-mme, au milieu du lit le temps d'aller chercher un truc la salle
de bain. Comme d'habitude, j'ai jet un coup d'il dans la chambre d'enfant, et ce que j'y
ai vu m'a renverse. La poupe toute neuve tait sortie de sa bote et reposait au milieu du
lit de Taylor.
Cependant, la bote et le papier d'emballage taient intacts; d'aprs ce que je voyais, le
prsent se trouvait toujours impeccablement emball dans le coin o je l'avais laiss.
L'incident tait stupfiant et valait d'tre soulign, aussi ai-je dit:
Oh, Sallie! Quelle jolie poupe tu as!

J'ai ajout qu'il fallait la prendre en photo et je me suis hte d'aller chercher l'appareil.
J'ai pris deux photos en esprant que Sallie y figurerait, mais non.
Je me souviens qu'ensuite, je suis longuement reste debout dans la porte de la
chambre d'enfant, Taylor dans les bras, mon regard allant et venant du cadeau encore
emball la poupe sur le lit. Je ne pouvais m'empcher de rcapituler les instants ayant
prcd ma dcouverte; je ressentais le besoin d'tudier chaque possibilit et de m'assurer
que personne n'tait responsable de ce qui venait apparemment de se produire.
Pour cela, il aurait fallu que quelqu'un se glisse dans la maison, monte l'escalier,
pntre dans la chambre d'enfant, retire la poupe de la bote, la dpose sur le lit, refasse
l'emballage, remette la bote sa place et quitte la maison, tout cela en dix minutes
environ et sans se faire remarquer. mon avis, c'tait tout fait impossible.
J'ai emport la bote toujours emballe en bas; j'ai tlphon George, lui ai expliqu ce
qui venait d'arriver et demand de venir. Je trouvais ncessaire qu'une autre personne
constate que le ruban collant sur le papier d'emballage tait intact et voit le contenu de la
bote. Celle-ci renfermait srement encore la poupe; je ne comprenais pas comment
celle-ci aurait pu tre sortie de la bote sans laisser de traces.
Lorsque George est arriv, j'ai dlicatement ouvert la bote en sa prsence. La seule
chose curieuse tait que l'un des rabats avait t corn et que les rabats n'avaient pas t
rabattus dans le mme ordre que je l'avais fait quand j'avais enlev les tortillons.
berlue, j'ai contempl la bote en silence. Elle tait vide, si l'on excepte le support de
carton ayant soutenu la poupe. Je suis certaine que George s'est demand si j'tais en
train de me payer sa tte, mais pour ma part, j'essayais de comprendre comment un esprit
pouvait faire passer un objet matriel travers une barrire matrielle. La bote avait
forcment tait ouverte d'une manire ou d'une autre, tant donn que les rabats avaient
t relevs puis rabattus.
L'emballage aurait donc lui aussi tre dfait, mais ce n'tait pas le cas. Le papier
d'emballage semblait intact, le ruban collant toujours en place. J'ai tent de retirer
dlicatement le ruban collant, mais comme je m'y attendais, le papier auquel il adhrait
s'est dchir.
Le lendemain, les biberons et les ttines frachement lavs poss sur le plan de travail
de la cuisine sont tombs par terre alors que je me trouvais dans la salle manger,
quelques pas de l. J'ai pivot vivement, m'attendant voir l'un des chats fig de
culpabilit ou dtalant de la pice, mais il n'y avait personne.
Sallie s'tait manifeste la veille, et je me suis demand si c'tait l sa faon de solliciter
mon attention. Si oui, pourquoi les biberons?
Sallie, si tu veux avoir un biberon pour ta poupe, il y en a un dans la bote. Viens, je
vais te le montrer.
Lorsque je suis arrive dans la chambre d'enfant, j'y ai trouv non seulement le petit
biberon que j'y avais laiss quelques jours auparavant, mais aussi l'un des Playtex qui se
trouvaient sur le plan de travail dix minutes plus tt.
Le lundi suivant, nous avions prvu de finir de poser le papier peint de la cuisine et
avons demand la mre de Tony de nous donner un coup de main. J'ai t trs tonne
qu'elle accepte, car elle se sentait mal l'aise chez nous. En maintes occasions, elle avait

dclar sans ambages que Tony et moi aurions dj d nous tre dbarrasss de Sallie;
elle avait mme laiss planer la possibilit qu'un jour, alors que nous serions absents, elle
y conduirait un prtre afin qu'il pratique un exorcisme. Je dfendais Sallie depuis des
mois.
C'tait juste une petite fille qui s'amusait un peu nos dpens, n'tait pas vraiment
mchante et ne faisait de mal personne. J'avais expliqu que Sallie essayait de se tailler
une place parmi nous et que d'ici l, ce serait un peu pnible pour nous tous.
Lorsque la mre de Tony est arrive chez nous, George tait sur le divan, Taylor dans les
bras. Avant mme de dposer son sac main, elle s'est empare de Taylor.
Vous autres, jeunes gens, ne savez pas comment tenir un bb.
Elle l'avait dit sans mchancet elle tait tout simplement comme a, et cela lui
fournissait un prtexte pour prendre son petit-fils.
Taylor s'est vite endormi dans ses bras, comme il le faisait toujours. Elle l'a dpos dans
le berceau se trouvant au rez-de-chausse, dans la salle manger, quelques pas du divan
et de la table de bout.
La table supportait une bote de papiers-mouchoirs, le tlphone portable et une lampe
huile. (En tant que propritaire de chats espigles et imprvisibles, je trouvais plus sr,
en cas de panne de courant, d'utiliser des lampes l'huile au lieu de bougies.)
La mre de Tony et moi nous sommes rendues la cuisine pour entreprendre le travail.
Au bout de dix minutes, elle est alle voir le bb. Comme il dormait toujours poings
ferms, elle est revenue poser une autre laize de papier peint, puis elle est retourne le
voir. Voyant qu'il dormait toujours profondment, elle a tourn les talons et fait environ
trois pas en direction de la cuisine.
Soudain, elle a entendu Taylor pousser un horrible cri de douleur, comme si quelqu'un
l'avait pinc ou piqu. Je l'ai entendu depuis la cuisine et me suis hte d'essuyer mes
mains enduites de colle pour aller voir ce qu'il se passait. J'ai constat, en regardant dans
la pice, qu'aucun chat n'en sortait en courant. En vrit, il n'y avait pas me qui vive, car
Tony s'tait rendu l'tage quelques instants avant.
Comme je me doutais bien que ma belle-mre ne ferait rien qui puisse pousser le bb
se rveiller en hurlant, j'ai instinctivement souponn Sallie. J'avais envie de la gronder
et de l'avertir de ne plus jamais agir ainsi, mais je savais que ma belle-mre tait dj
perturbe par la prsence de notre fantme. Si elle me voyait lui parler, ce serait comme
lui enfoncer le couteau dans la plaie. J'ai donc rsolu de m'occuper du problme, et de
Sallie plus tard.
Apparemment, la mre de Tony partageait mes soupons; elle s'est hte de prendre le
bb en larmes. Tout en le berant, elle a schement grond Sallie.
Sallie, si jamais tu fais encore du mal au bb, je vais te donner une fesse!
Toujours debout dans la cuisine, j'ai failli me mettre rire. Je n'aurais jamais cru voir
ma belle-mre s'adresser un fantme, encore moins d'une voix aussi svre. J'ai ressenti
un lan de fiert devant le fait qu'elle ait parl notre fantme. Puis, j'ai nettement eu
l'impression que Sallie n'avait pas aim que cette vieille femme ose la tancer ainsi. Ce
n'tait pas la premire fois que je sentais que Sallie prouvait de la jalousie quand la mre
de Tony prenait le bb.

Je suppose que, curieusement, j'en tais venue ressentir les motions de Sallie aussi
bien que ses penses. J'ai failli dire la mre de Tony: Bravo! Vous venez de la mettre
en colre.
Ayant entendu le bb pleurer, Tony est descendu, et nous lui avons expos la situation.
Taylor pleurait toujours, aussi Tony l'a-t-il pris et est-il all s'tendre au bout du divan
modulaire (tout prs de la fentre avant et loin de la salle manger). Le bb s'tait calm
et croyant qu'il tait en scurit dans les bras de Tony, ma belle-mre et moi sommes
retournes poursuivre notre travail dans la cuisine.
Nous tions sorties du salon depuis au plus deux minutes quand nous avons entendu
Tony aboyer:
Debra, viens lui parler!
J'ai interrompu mon travail et je me suis dirige vers le salon pour lui demander
pourquoi, mais en passant la porte de la cuisine, j'ai aperu le globe de verre de la lampe
huile sur le plancher de la salle manger.
Quand je suis arrive au salon, Tony avait entrepris de se relever, le bb toujours
contre lui. Il m'a dcrit ce qu'il venait de voir.
Le globe s'est soulev du socle de la lampe comme une fuse s'levant au ralenti, puis
il s'est dplac en flottant environ un mtre du sol comme si quelqu'un le portait.
Quand j'ai cri ton nom, il est tomb par terre. Je crois qu'elle te craint, Deb.
Je me souviens de son expression la fois choque et stupfaite.
J'ai cart d'emble toutes les autres possibilits, car je savais bien que Tony ne pouvait
en aucun cas avoir eu le temps ou la capacit de poser le globe sur le plancher, l'autre
bout de la pice, sans que sa mre ou moi le voyions faire et sans rveiller le bb blotti
contre sa poitrine. J'ai donc bien vite repris mon rle de mre et j'ai reproch sa conduite
Sallie.
Tu t'es mal conduite; va rflchir dans ta chambre pendant quelques minutes.
videmment, je n'avais aucun moyen de savoir si elle s'y rendrait.
Ma belle-mre n'aimait pas Sallie ni n'en parlait en bien, et je me doutais bien que
c'tait l'une des raisons pour lesquelles Sallie lui tait hostile. Cela faisait des semaines
que je mettais Sallie en garde de ne pas rveiller le bb, aussi savait-elle que c'tait mal
et provoquait ma colre. Elle pensait probablement que ma belle-mre s'attirerait des
ennuis si elle rveillait le bb.
Lorsqu'elle s'est rendu compte que cela ne marchait pas et que la mre de Tony la
grondait, elle est devenue encore plus irrite et provocante. Imaginez une petite fille
soulevant le globe de la lampe huile comme pour dire: Na na na na na na, regarde ce
que je fais, et tu ne peux pas m'en empcher. videmment, c'est ce geste qui lui attir
des ennuis. Cela m'a fait rigoler intrieurement.

Rveil Brutal: 14 Aot 1993


Le vendredi 13 aot 1993, Tony venait de terminer son habituel quart de nuit, qui
s'achevait 7 h. En rentrant du travail, il s'tait arrt prendre George, qui avait dmnag
un peu plus loin, dans une autre maison de location.

Il ne possdait pas de voiture et avait souvent besoin qu'on le conduise au travail.


Comme il ne devait s'y rendre qu' 9 h, ils ont allum la tl. Tony s'est allong un bout
du divan, et George l'autre.
Vers 8 h 45, George a soudain t rveill par un coup puis un poids sur sa poitrine.
Pensant que l'un des chats venait de lui sauter dessus, il a allong le bras sans ouvrir les
yeux pour prendre le chat et le dposer sur le sol. sa grande surprise, ce n'est pas le cou
du chat qu'il a touch. Il a ouvert les yeux pour voir, la place, assise sur sa poitrine et le
fixant presque au niveau des yeux, la forme rigide et inerte du (dsormais clbre) ours
bourr de haricots.
Tenant toujours l'ours par le cou, il a rveill Tony et lui a pratiquement fourr l'ours
sous le nez. Effray et presque sans voix, il a marmonn:
Regarde, regarde!
Tony, encore moiti endormi et mcontent qu'on le rveille sans raison, a grommel:
Quoi? C'est un ours. Et il s'est esclaff.
Il est tomb sur ma poitrine. Elle l'a fait tomber sur moi! a insist George.
Comprenant enfin ce qui venait de se passer, Tony a carquill les yeux. Il savait fort
bien que nous rangions toujours l'ours l'autre bout de la pice et qu'il s'y trouvait bel et
bien lorsqu'ils s'taient allongs.
peine veille, je venais tout juste de descendre au rez-de-chausse entreprendre la
journe quand ils m'ont racont l'incident. Ne pouvant m'empcher de trouver cela
amusant, j'ai ri. George, lui, n'y voyait rien de drle.
Je me suis ressaisie et j'ai oblig George s'allonger sur le divan dans la mme position,
et j'ai tenu l'ours au-dessus de sa poitrine. Je l'ai ensuite laiss tomber plusieurs
reprises depuis diffrentes hauteurs. Nous avons ainsi pu tablir que l'ours tait tomb
d'une hauteur d'environ 60 centimtres.
Il tait raisonnable de penser que George s'tait veill et avait ouvert les yeux peu
prs une seconde aprs que l'ours soit atterri sur sa poitrine. Si Tony avait voulu lui jouer
un tour, George l'aurait vu. Si Tony le lui avait lanc sur la poitrine, comment aurait-il pu
atterrir en position assise et face George?
Un flot de questions m'a envahi l'esprit. Sallie voulait-elle effrayer George, ou tout
bonnement s'amuser ses dpens? Avait-elle compris qu'il fallait que George se rveille
pour aller au travail et, dans ce cas, comment savait-elle l'heure qu'il tait? S'agissait-il
d'une concidence?

Comportement du Chaton: 16 Aot 1993


Bien que d'ordinaire un chaton court partout et passe le plus clair de son temps
s'amuser, j'avais remarqu que notre nouveau chaton se conduisait curieusement depuis
quelques jours. Lorsqu'il traversait la pice en courant, ce n'tait pas par jeu, mais de
manire prcipite et effraye. Je l'entendais parfois cracher, mais quand je me retournais
pour voir ce qu'il se passait, aucun des autres chats ne se trouvait proximit. Lorsqu'il

grimpait sur mes genoux, il sombrait, puis, dans un sommeil profond.


Le chaton semblait craindre de se dplacer sa guise dans la maison, et je le trouvais
souvent l'cart, recroquevill de peur dans un coin loign, sans raison apparente. Il
avait en outre beaucoup maigri. En y rflchissant, je me suis rendu compte que je ne
l'avais pas vu partager le repas de nos deux autres chats. J'ai pens avec inquitude qu'ils
l'empchaient de se nourrir.
Au repas suivant, j'ai donc dpos le chaton prs des gamelles et observ le
comportement des chats. Ils semblaient tous fort contents d'tre ensemble, et le chaton
s'est gav comme s'il mourait de faim. Ayant cart la possibilit que les chats plus gs
soient l'origine du stress du chaton, j'ai envisag celle que Sallie puisse le harceler. Je
me suis donc adresse elle et lui ai ordonn de cesser de jouer avec le chaton jusqu' ce
qu'il soit plus vieux. Je lui ai expliqu que c'tait un bb comme Taylor, et qu'il lui fallait
beaucoup de repos.
Je lui ai rpt qu'elle ne devait pas l'effrayer ni lui faire de mal, car ce n'tait pas
raisonnable. Quelques jours plus tard, le chaton tait redevenu lui-mme.

Les lumires steignent : 20 aot 1993


Quelques jours plus tard, nous avons donn une fte chez nous en l'honneur d'un ami
qui s'en allait au collge. Plusieurs de nos invits se sont lancs dans une longue
discussion sur Sallie, grce laquelle d'autres ont appris que notre maison tait hante.
Bien que certains se soient montrs intresss, quelques-uns en ont t perturbs, et
plusieurs parmi ceux-ci sont partis.
Au cours de la soire, l'une des filles a voulu se rendre la salle de bain. Comme elle
hsitait beaucoup monter l'tage toute seule, j'ai propos de l'accompagner. Dans
l'escalier, j'ai inform Tammy que je l'attendrais devant la porte. L, j'ai senti plusieurs
courants d'air froids. Lorsqu'elle est sortie de la salle de bain, nous nous sommes rendues
la chambre d'enfant, o nous avons discut quelques instants. En raison peut-tre du
calme qui rgnait dans la chambre d'enfant, elle s'est sentie mieux. George est mont
nous retrouver, et nous sommes rests assis en silence sur le plancher de la chambre.
Nous avons tous les trois senti le courant d'air froid signalant la prsence de Sallie.
Nous lui avons demand de se manifester nous, et nous avons attendu en silence.
Soudain, Tammy a bondi sur ses pieds, s'est enfuie par la porte et a dval l'escalier.
Surprise, j'ai regard George qui m'a expliqu qu'il avait vu le crayon bouger sur le papier
non pas rouler, mais bouger lgrement. En ralit, non seulement l'avait-il vu, mais il
l'avait entendu glisser sur le papier. Je ne peux affirmer l'avoir vu bouger, mais j'ai
effectivement entendu un bruit pouvant avoir t celui du crayon glissant sur le papier, et
de toute vidence, Tammy l'avait vu et entendu elle aussi.
George et moi avons vrifi si une ficelle ou autre chose pouvait avoir fait bouger le
crayon, mais n'avons rien trouv.
Quelques minutes plus tard, Tammy est remonte. Elle a racont qu'elle avait vu le
crayon bouger et que cela l'avait rellement effraye. Comme nous avions discut de

l'hostilit de Sallie envers les trangers, elle avait cru que sa prsence dans la pice
risquait de la mettre en colre. Tammy avait toutefois russi se convaincre que ce
qu'elle avait vu n'tait pas rellement effrayant, mais juste saisissant. La curiosit
l'emportant sur la peur, elle tait revenue. Nous avons demand Sallie de se manifester,
mais il ne s'est plus rien produit.
Ceux qui se trouvaient encore en bas sont vite monts certains se sont assis par terre
avec nous, d'autres sont rests debout. La plupart d'entre eux ont dclar sentir un
courant d'air froid, mme ceux qui prfraient rester dans le couloir, trop nerveux pour
entrer dans la chambre, mais nanmoins dsireux de dcouvrir si nous tentions de les
mettre en bote avec nos prtendues expriences.
Nous avons demand Sallie de se manifester, en vain. Comme les gens commenaient
donner des signes d'impatience, je lui ai ordonn en esprit de ragir. Sachant qu'elle
n'aimait pas les trangers, je lui ai affirm que nous quitterions tous la chambre si elle se
manifestait encore une fois.
Je me sentais coupable de la soudoyer ainsi, mais je savais que cet argument allait sans
doute l'inciter ragir. Je voulais que ceux qui ne nous croyaient pas soient tmoins de ce
que nous leur avions racont.
Au bout d'environ une minute, la lumire du couloir s'est soudainement teinte.
Personne ne se trouvait alors proximit de l'interrupteur. Tandis que chacun
examinait ses voisins et les alentours en qute de signes de supercherie, la lumire s'est
rallume. Deux secondes plus tard, la lumire de la chambre d'enfant s'est teinte. Puis,
elle s'est rallume.
Nos invits avaient vu ce qu'ils souhaitaient voir, et si plusieurs ne savaient pas
comment ragir, certains ont tout bonnement inspir profondment et dclar qu'ils en
avaient assez vu.
Quelques-uns ont remerci Sallie, puis j'ai rempli ma promesse. J'ai chass toutes les
personnes prsentes en dehors de la chambre d'enfant jusqu'au pied de l'escalier, puis,
aprs avoir dit Sallie qu'elle tait une bonne fille, j'ai teint la lumire et quitt la pice
mon tour.

Parasites: 25 Aot 1993


J'tais convaincue que Sallie ne ferait pas volontairement de mal Taylor. la fin
d'aot, je rangeais la chambre d'enfant aprs avoir install Taylor dans sa balanoire. J'ai
eu besoin d'un truc en bas et sachant que le bb n'tait pas assez grand pour sortir de luimme de la balanoire, l'ide de le laisser seul quelques minutes ne m'a pas inquite.
J'ai aussi dcid d'accomplir un grand acte de foi et de solliciter l'aide de Sallie afin
qu'elle se sente plus engage dans les soins du bb.
Sallie, veux-tu surveiller Taylor un instant pendant que je vais chercher quelque
chose en bas?
Quand je suis arrive en bas, je suis passe prs de l'interphone et j'ai entendu non

seulement le grincement particulier de la balanoire, mais aussi un bruit semblable des


parasites et concidant avec l'oscillation de la balanoire son point le plus lev. J'ai
imagin Sallie debout devant la balanoire et le bb dont elle devait s'occuper, chaque
rafale de parasites exprimant son excitation.

Interfrence: 2 septembre 1993


Il tait environ 22 h 30, je venais de dire au revoir Tony qui tait parti travailler,
lorsque je me suis rappel que je n'avais pas encore lav la vaisselle. Comme c'tait
l'heure de mon mission de tl prfre, j'ai dcid de le faire durant chaque pause
publicitaire. Pendant l'une des premires pauses, alors que je me trouvais la cuisine, j'ai
entendu la tl mettre un dsagrable bruit de parasites. J'ai d'abord pens que la chane
de tl prouvait des problmes techniques, mais ds que je suis entre dans le salon, le
bruit a cess.
Curieusement, cet incident s'est rpt durant chaque pause publicitaire. Les parasites
et les interfrences semblaient indiquer la prsence de Sallie.
S'il s'agissait d'elle, pourquoi le bruit de parasites cessait-il ds que je revenais dans la
pice? Pourquoi voulait-elle que j'y demeure avec elle?
J'ai dit Sallie que lorsque j'en aurais termin la cuisine, je m'assoirais et lui lirais
une histoire. J'ai regard la fin de mon mission, fini de nettoyer la cuisine, puis je suis
retourne au salon et me suis dirige vers les livres pour enfants.
Une fois de plus, le bruit de parasites de la tl s'est interrompu ds que je suis entre
dans le salon.
Je souhaitais honorer ma promesse, mme si je risquais de me sentir ridicule; j'ai donc
pris les livres un un en demandant Sallie:
Aimerais-tu que je te lise celui-ci? Ou peut-tre celui-l, ou celui-ci?
Lorsque j'ai saisi le livre sur les chapeaux (l'un des favoris de Taylor), le bruit de
parasites mis par la tl s'est soudain fait entendre fortement. J'ai continu prsenter
les cinq livres suivants et poser les mmes questions, mais le bruit de parasites a cess.
L'ide que cela puisse tre un nouveau moyen de communication m'a rjouie, mais ne
voulant en tirer une conclusion htive, j'ai dcid de mettre ma thorie l'preuve. J'ai
repris les livres un un, comme avant, et j'ai repos la mme question:
Celui-ci?
Ce n'est que lorsque j'ai soulev le livre sur les chapeaux que le bruit de parasites s'est
de nouveau fait entendre. On pouvait supposer qu'il s'agissait d'une confirmation.
Lorsque je lisais une histoire Taylor, nous nous asseyions toujours dans le fauteuil
bascule ou le fauteuil sur billes. Pensant que Sallie aimerait se trouver elle aussi prs de
moi, j'ai dit:
Bon, allons la lire dans le fauteuil bascule.
J'ai tapot mon genou de la main pour l'inviter y grimper pendant la lecture. C'tait
certes curieux de lire une histoire au fantme d'une enfant en y mettant les mmes
intonations que si je l'avais lue mon propre fils.

Je savais toutefois que si elle se trouvait rellement l, elle dsirait que je m'occupe
d'elle comme elle me voyait m'occuper de Taylor. Ce soir-l, je n'ai plus entendu un seul
bruit de parasites.

Empreintes: 10 Septembre 1993


Alors qu'il accrochait des tableaux dans la salle manger, Tony a remarqu une chose
curieuse sur l'une des deux bougies effiles poses sur des appliques murales. Je les avais
laisses dans leur enveloppe de plastique pour viter qu'elles s'empoussirent et se
dfrachissent. En examinant de plus prs la bougie en question, Tony a vu deux marques
de brlure bruntres sa base. La chaleur avait t assez intense pour faire fondre la cire,
mais pas le plastique.
L'aspect gnral de la partie fondue tait trs trange. Il y avait quatre marques d'un
ct de la bougie et une seule, plus large, de l'autre. J'ai fait tourner la bougie entre mes
doigts, et ceux-ci se sont nichs bien confortablement l'intrieur de ces petits
renfoncements. Ces marques avaient-elles t laisses par des petits doigts et un pouce
par la main d'un enfant?
Lorsque Tony n'tait pas la maison, j'en profitais pour parler Sallie ds que j'y
pensais. Cela m'tait maintenant plus facile, surtout quand Tony n'y tait pas. Quand je
m'adressais elle en prsence de Tony, il se sentait mal l'aise ou il se moquait de moi.
Donc, chaque soir, allonge dans mon lit, je demandais Sallie si elle tait toujours
contente. Je lui disais qu'elle tait une bonne fille et que je l'aimais. Je l'informais aussi
de nos plans ou activits venir afin qu'elle s'y prpare.
J'ai mme commenc l'inviter se blottir contre moi sur le lit. Je ne savais pas
vraiment pourquoi je le faisais ni si c'tait la chose faire. tait-ce excessif? Ou donnaisje ce petit esprit l'amour dont il avait vraisemblablement t priv pendant des
dcennies?
Je me suis aussi demand si cela l'empchait d'voluer, et cette interrogation m'a fait
hsiter quant ma faon d'agir envers elle. Mon instinct maternel l'a emport, et au fil
des jours, je me suis sentie de plus en plus l'aise dans notre curieuse petite relation.

Points de Contact Froids: 12 Septembre 1993


Une heure trente. J'tais au lit, allonge sur le ct gauche, le bras gauche tendu en
travers du matelas. J'ai soudain senti un point de contact trs froid sur mon bras et un
autre sur la partie suprieure de mon torse. Ces zones froides correspondaient celles
qu'aurait touches quelqu'un blotti contre moi. Cette sensation de froid n'englobait pas
tout mon corps, elle en touchait seulement le devant. Il s'agissait d'un froid que je
connaissais bien; j'ai eu l'impression que c'tait Sallie.

Bougies: 15 Septembre 1993

J'poussetais l'tagre surplombant le divan dans le salon lorsque, de nouveau, une des
bougies a attir mon regard. La mche tait noircie comme si elle avait brl.
Curieusement, il n'y avait toutefois pas d'amas de cire sa base. Le bout de la bougie tait
toujours rond.
En outre, j'ai remarqu sur les cts de la bougie, peu prs mi-hauteur, des gouttes
de cire ayant coul contre sens et par-del la mche.
On aurait dit qu'elle avait fondu prs de la base puis avait t retourne afin que la cire
s'coule vers le haut de la bougie et par-del la mche.
Chez nous, les bougies taient purement dcoratives, je ne les allumais jamais. Avec
trois chats demeure, la flamme d'une bougie aurait reprsent un risque d'incendie. Je
n'arrivais pas trouver une explication raisonnable l'tat de la bougie. Un examen plus
approfondi n'a rvl aucune autre marque d'origine trangre sur la bougie. On n'y
voyait pas d'empreintes comme celles que nous avions dcouvertes le mois prcdent. On
aurait dit que la base de la bougie avait t soumise une chaleur intense.
Des mois plus tard, un enquteur du paranormal venu inspecter la maison a avanc
l'hypothse qu'un sche-cheveux avait cr cet effet. Cette ide ayant piqu ma curiosit,
j'ai tent l'exprience, sans rsultat. Le sche-cheveux ne chauffait pas assez la bougie
pour qu'elle forme une fine coule de cire. La cire fondait plutt de faon uniforme sur
l'ensemble de la bougie. Nous avons compris que pour obtenir une coule fine, il nous
fallait avoir recours une source de chaleur plus concentre; nous avons donc utilis un
briquet dont la flamme tait basse. Une fois de plus, cela n'a pas fonctionn, car mme si
la flamme tait basse, elle ne chauffait pas assez pour que la cire coule. Lorsqu'on montait
la flamme, la cire ne formait pas cette coule fine que nous avions trouve sur la bougie.
J'ai aussi tent des variantes de cette exprience avec d'autres sortes de bougies, l'aide
d'autres sources de chaleur et sous d'autres angles, et nous n'avons jamais russi
reproduire l'tat de la bougie.
la mi-septembre, mon cong de maternit tait termin, et j'avais repris le travail
raison de trois jours par semaine. Tony dposait le bb chez la gardienne, puis allait
dormir. Au dbut de l'aprs-midi, il tournait en rond, et il m'arrivait souvent en rentrant
la maison de constater qu'il avait pass l'aspirateur et pousset. Il m'a relat en plusieurs
occasions que l'aspirateur s'tait teint pendant qu'il s'en servait, et il a mme affirm
quelques reprises avoir effectivement vu l'interrupteur basculer.

Mise En Garde De Sallie : 22 Septembre 1993


Je n'avais jamais beaucoup rflchi au fait qu'un esprit pouvait montrer, par ses
interventions, qu'il se souciait de ce qui se passait dans le monde des humains, qu'il
observait depuis l'Au-del. Incroyablement, Sallie est sortie de l'obscurit pour nous le
dmontrer en des circonstances qui m'ont bris le cur.
Ce matin-l, je m'tais trane hors du lit jusque dans la cuisine, avait transfr la
lessive du lave-linge au schoir, puis tais alle me doucher.

Une demi-heure plus tard environ, j'avais sorti du schoir les vtements dont j'avais
besoin. J'tais en retard comme d'habitude, aussi je n'avais pas pris le temps de m'occuper
du reste. J'avais laiss une partie de la lessive dans le panier, devant le schoir, et l'autre
l'intrieur du schoir.
J'tais remonte finir de me prparer pour le travail, puis tais partie en laissant Tony
et le bb endormis l'tage.
Quand Tony s'est lev cet aprs-midi-l, il s'est prpar un caf et de quoi manger, puis
il s'est rendu compte que la majeure partie des vtements dedans et devant le schoir
tait encore humide. Il a donc tout remis dans le schoir, a ferm la porte et a mis
l'appareil en marche. Une srie de lourds toc, toc, toc, toc, toc, toc s'est immdiatement
fait entendre, mais il n'en a pas tenu compte, pensant qu'il s'agissait d'une paire de tennis.
Il a jou avec le bb, puis a dcid de faire du mnage. Il a mis en marche la chane
stro, puis est all chercher l'aspirateur dans le placard de l'entre. Il avait peine fait
quelques pas que la musique s'est tue. Il est retourn l'appareil, s'est aperu qu'on l'avait
teint et l'a remis en marche. Il a fait quelques pas en direction du placard, et la musique
s'est tue de nouveau. Comme cela s'tait dj produit souvent, il a pris le parti de laisser
les choses ainsi au lieu de s'engager dans une partie de je l'allume, et tu l'teins avec
un jeune esprit ttu comme un ne.
Il a rcupr l'aspirateur, l'a branch et l'a mis en marche. peine une seconde plus
tard, il s'est teint. Il l'a remis en marche et a russi en donner un grand coup avant qu'il
ne s'teigne de nouveau.
Irrit, il a pens que Sallie se montrait un peu trop espigle. Il m'a racont qu'il l'avait
remis en marche au moins six fois avant de s'emporter et de s'crier:
Bon sang, Sallie! Arrte a tout de suite!
un moment donn, il a mme vu l'interrupteur basculer de lui-mme en position
d'arrt. Il a finalement russi nettoyer le rez-de-chausse sans plus d'interruption. Le
reste de l'aprs-midi s'est droul sans incident.
Je suis rentre du travail, et nous nous sommes tous retrouvs la cuisine, le bb dans
son trotteur et Tony aux fourneaux. Il m'a relat l'incident avec l'aspirateur et a
mentionn quel point la paire de tennis avait fait du bruit pendant que la lessive schait,
ce qui m'a rappel qu'il y avait du linge plier et d'autre faire scher. J'ai donc dcid de
m'en occuper pendant qu'il prparait le dner.
Malgr ses propos, je ne me rappelais pas avoir mis une paire de tennis dans le schoir
ce matin-l. J'ai ouvert le schoir et j'ai commenc en extraire les vtements. J'ai tout de
suite vu d'tranges taches brunes sur tous les vtements et j'ai rang ceux-ci part, tout
en me demandant quelle en tait la cause. Il y en avait sur tout ce que j'avais sorti le
matin. En fait, j'avais retir du schoir certains de ces vtements dsormais tachs
lorsque j'avais cherch mon chemisier ce matin-l, ce qui m'a indiqu que les taches
taient apparues aprs.
Je me suis demand si l'une des poches renfermait quelque chose ou si un objet comme
un stylo avait explos sous l'effet de la chaleur. Plus j'y rflchissais, moins c'tait
vraisemblable. Les taches taient d'un brun rougetre et non pas bleues ou noires comme
de l'encre.

Je ne pouvais m'empcher de penser que cela ressemblait drlement du sang sch,


mais n'arrivais pas imaginer comment une telle quantit de sang aurait pu se retrouver
dans le schoir. J'ai fait part de mes rflexions Tony toujours occup prparer le dner.
Comme je m'inclinais vers l'ouverture pour y prendre d'autres vtements, j'ai remarqu
que l'article que j'tais en train d'extraire tait macul de taches brunes. La tte s'est mise
me tourner et j'ai failli m'vanouir.
Les yeux fixs devant moi, apprhendant de me trouver face face avec ce que j'tais
dsormais convaincue de dcouvrir si je continuais, j'ai recul avec raideur et j'ai pouss
un hurlement. Selon mon souvenir, je n'ai pas prononc un mot, j'ai seulement cri:
Non, non, non! Puis j'ai de nouveau hurl.
Je venais de comprendre ce qui s'tait produit, et Tony a lui aussi compris sur-lechamp.
L'un de mes chats avait, semble-t-il, grimp dans le schoir o il s'tait blotti et assoupi
dans le linge encore chaud. Tony, ne le sachant pas, avait tout bonnement jet sur lui le
linge humide, referm la porte du schoir et avait mis l'appareil en marche pour le cycle
habituel de 90 minutes.
Tony a tent de me consoler et d'apaiser mes cris, conscient que ceux-ci terrorisaient le
pauvre petit Taylor. Ayant russi me calmer un peu, il a propos que je me rende avec le
bb chez mes beaux-parents pendant qu'il nettoierait les dgts. Franchement, je ne sais
pas comment je suis arrive conduire jusque-l, mais je l'ai fait.
mon retour, Tony avait dpos mon chat, avec ses jouets, dans un grand contenant de
mtal, sur un lit moelleux et soyeux. Je me doutais bien qu'il se sentait responsable, parce
qu'il avait referm la porte, mis en route le cycle de 90 minutes et ignor les signaux dont
le but tait apparemment de l'avertir que quelque chose allait trs, trs mal.
Je n'ai pas voulu lui enfoncer le couteau dans la plaie en lui faisant part de ce que j'en
pensais j'ai plutt voulu lui faire comprendre que Sallie avait bel et bien tent de se
rendre utile. Elle avait essay d'attirer son attention, de le mettre en garde.
Je suis convaincue qu'elle agirait de la mme faon si Taylor se trouvait en danger,
donc, la prochaine fois, demande-toi pourquoi elle insiste tant.
Il a acquiesc.
J'ai ensuite tourn mon attention vers Sallie et l'ai appele dans la pice. Je voulais lui
dire que nous savions qu'elle avait averti Tony de la prsence du chat dans le schoir. Je
lui ai assur que je comprenais son dsarroi, mais que ce n'tait pas sa faute.
C'est un accident, ma chrie; nous en sommes tous navrs. Papa ne voulait pas faire
de mal au chat. Il ne se doutait tout simplement pas qu'il tait dans le schoir.
Ce soir-l, une fois au lit, je me suis demand pourquoi Sallie n'avait pas teint le
schoir. tait-ce d l'intensit de courant lectrique plus leve? tait-ce au-dessus de
ses capacits? Ne pouvait-elle contrler qu'un courant plus faible? Ou le fait d'intervenir
directement en cas de vie ou de mort tait-il contraire aux rgles pour un esprit?
Je ne lui ai jamais pos la question; je ne voulais pas, je suppose, qu'elle se sente
coupable ou pense que le chat tait mort par sa faute.
Plusieurs jours ont pass, puis une semaine, voire plus, sans le moindre signe d'activit.
Sallie se reposait-elle ou rassemblait-elle ou rcuprait-elle son nergie? Dans ce cas,

comment et o le faisait-elle? Boudait-elle et pleurait-elle la mort du chat?


Il tait toujours possible qu'elle soit tout simplement passe autre chose et ne
s'intresse plus notre demeure et notre famille.
Dans mon for intrieur, j'esprais que ce jour ne viendrait jamais. J'aimais notre
relation et souhaitais tablir une forme de communication significative entre nous. Je
voulais tant apprendre, et croyais fermement que ce jeune esprit m'en donnerait
l'occasion.

Chapitre 11
Tony aperoit Sallie
octobre 1993
Sallie se comportait comme tous les enfants de son ge. Maintenant que nous en avons
nous-mmes trois, je me rends compte quel point ils rclament de l'approbation et de
l'attention, notamment lorsqu'on est au tlphone ou occup autre chose. Ils sont prts
tout, en bien ou en mal, pour qu'on leur prte attention.
Si, l'occasion, Tony remarquait la prsence de Sallie, la plupart du temps il n'en tenait
pas compte ou n'y ragissait pas. Elle s'efforait d'attirer son attention et, certains jours,
elle se montrait plus turbulente qu' l'accoutume. Le 1er octobre a t l'un de ces jours;
elle ne lui a accord aucun rpit.
Tout au long de la journe, elle semble avoir pris un malin plaisir remettre la tl ou
la chane stro en marche aprs qu'il les eut teintes. Elle a fait subir le mme sort aux
autres appareils lectriques ou lectromnagers dont il tentait de se servir cet aprs-midil. Il avait beau s'efforcer d'ignorer sa prsence et de vaquer ses occupations, elle
saisissait toutes les occasions de miner ses efforts. Ce jeu s'est poursuivi une bonne partie
de la soire.
Aux environs de 21 h, je suis monte me prparer me mettre au lit, et Tony est all
dposer son verre sale dans l'vier de la cuisine.
Comme chaque soir, avant de monter pour la nuit, il s'est arrt devant la tl pour
l'teindre. Il venait tout juste d'atteindre le pied de l'escalier lorsqu'il a entendu le bruit
familier de la mise en marche de la tl. D'ordinaire, quand cela se produisait, nous
n'avions fait que quelques pas avant qu'elle se rallume. Ce soir-l, elle l'a laiss s'loigner
davantage.
La deuxime fois, il avait grimp plusieurs degrs, et la troisime, il avait presque
atteint le milieu de l'escalier lorsque la tl s'est rallume. La quatrime fois, il a appuy
sur le bouton d'arrt et s'est lanc toute vitesse dans l'escalier. Bien qu'il ait dj jou
plusieurs fois ce jeu avec elle, l'ide qu'un fantme se tienne prs de lui et s'amuse avec
lui le droutait toujours.
Comme si Sallie voulait reprendre le temps perdu et les jours d'inactivit, elle a
poursuivi ses facties. Le lendemain, avant que Tony parte pour le travail ce soir-l, nous
avons remarqu de nombreux signes d'activit. Le four micro-ondes avait fonctionn,
lumire allume et minuterie en marche, alors que personne ne l'utilisait. Comme nous
savions que si le four fonctionnait vide, cela risquait de l'abmer, je courais vite en
ouvrir la porte pour interrompre la mise en marche et rappelais Sallie qu'elle ne devait
pas jouer avec le four micro-ondes.
Parfois, j'arrivais trop tard et j'entendais le bip signalant la fin d'un cycle prprogramm.
De toute vidence, Sallie s'exerait tripoter le courant et elle avait trouv un objet
amusant pour ce faire. Cela m'attristait. Il me semblait pitoyable qu'elle soit oblige
d'interagir avec des appareils lectromnagers pour se distraire ou attirer l'attention, et

j'hsitais la gronder.
Je ne voulais pas la priver de ce qui tait peut-tre son unique moyen de s'amuser, mais
je craignais toutefois que ce jeu ne finisse par briser le four ou, pire encore, par provoquer
un trouble lectrique, voire un incendie. J'ai donc dcid d'agir.
Comme je me sentais toujours mal l'aise de lui parler en prsence de Tony, j'ai
attendu qu'il soit parti. L'exprience m'ayant enseign que Sallie s'efforait toujours de se
plier nos rgles, je lui ai donc expos mes inquitudes. Je lui ai montr qu'on pouvait
rgler la chaleur zro.
Ce sera moins dangereux si la chaleur est zro et la minuterie avec laquelle tu aimes
t'amuser fonctionnera quand mme.
J'esprais qu'elle avait compris et qu'elle le pouvait. Je l'ai bien vite su. Au cours des
quelques jours suivants, j'ai frquemment entendu le bip et souvent, quand j'arrivais la
cuisine, je constatais que la minuterie fonctionnait, mais que la lumire du four tait
teinte. L'absence de lumire signalait que le moteur ne tournait pas.
Cela m'a fait chaud au cur de voir qu'on pouvait atteindre un tel de degr de
communication avec un esprit. Elle avait une fois de plus russi suivre mes rgles. Je
me suis fait un point d'honneur de la fliciter et de lui dire qu'elle devait tre trs
intelligente pour apprendre si vite. J'esprais ainsi approfondir notre relation.
Je ne saisissais pas comment cette interaction et cette comprhension taient possibles.
Selon moi, Sallie se trouvait de l'autre ct morte. Bien que j'eus entendu dire que l'on
pouvait communiquer avec un fantme en cognant et en frappant, je n'avais pas entendu
parler de communication plus pousse ni n'avais lu quoi que ce soit sur ce sujet.
L'ide que j'en faisais personnellement l'exprience me ravissait, et je me suis demand
combien de temps cela durerait. J'avais aussi l'impression que ma conception d'un
fantme tait fausse. Depuis plusieurs mois, je faisais des expriences avec Sallie afin
d'tablir de quoi un fantme tait capable. Durant ces mois, elle m'en avait appris
davantage que je ne pouvais imaginer.
mes yeux, un fantme est diffrent d'un esprit. Un fantme n'interagit pas et prend
souvent la forme d'apparitions rmanentes. Il s'agit tout bonnement d'une nergie
rsiduelle qui joue et rejoue comme un film, habituellement un moment prcis et dans
un endroit prcis. C'est un instantan temporel un souvenir. En revanche, l'nergie
d'un esprit semble rvler jusqu' un certain degr l'esprit, ou l'me, qu'il reprsente: les
sentiments, les ides et la personnalit d'un tre qui a vcu autrefois.
Ce qui m'amne croire que l'nergie de notre me persiste sous une forme quelconque
aprs la mort. Un esprit possde une certaine conscience, ce qui explique pourquoi il peut
interagir, rpondre, communiquer. Je me suis demand si les fantmes taient conscients
de leur environnement et de l'effet de leurs agissements sur le monde des vivants. Je me
suis demand si un fantme pouvait avoir une conscience vritable. Mon excitation
s'accentuait chaque exprience nouvelle. Il semblait bien que j'obtenais des rponses
ces questions.
Le 4 octobre, la mre et le pre de Tony sont venus dner. La veille, j'en avais prvenu
Sallie et lui avais rappel de bien se conduire. Autour de 19 h 30, Taylor s'est rveill de
son somme alors que nous prenions le caf.

Tony l'a dpos au bout du divan pour changer sa couche. Quand ce fut fait, sa mre,
voulant tre la premire le prendre, s'est approche et l'a pris dans ses bras. Elle ne
s'tait loigne que de quelques pas lorsque soudain la corbeille et la lampe huile se
sont envoles depuis la table de bout jusque sur le divan, prs de Tony.
Tony et moi nous sommes regards, les yeux carquills. La mre de Tony, en
s'loignant, avait tourn le dos Tony et au divan, mais elle a nanmoins entendu du
bruit; elle a pivot et constat l'assortiment dsordonn d'objets sur le divan. Je me suis
retenue de rire et demand si quelqu'un d'autre saisissait vraiment la situation.
J'prouvais un pnible sentiment de colre et de jalousie qui ne m'appartenait pas. Je
savais que Sallie tait contrarie. Se trouvait-elle assise ct de Taylor lorsque ma bellemre le lui avait arrach? Je me suis crie:
Sallie, arrte a tout de suite.
Aprs le dpart des autres, j'ai parl Sallie. Je lui ai dit qu'elle avait le droit de ne pas
aimer la grand-mre de Taylor, mais qu'elle devait cesser de mal se conduire en sa
prsence. Dsireuse de conclure sur une note positive, j'ai ajout:
Je t'aime, mme si parfois tu te conduis mal.
Pendant plusieurs jours, nous avons cohabit paisiblement. Consciente que Sallie
s'efforait sincrement de se plier nos rgles, je l'en flicitais de temps autre. Il me
semblait nanmoins encore trange de parler quelqu'un que je ne pouvais voir.
Tony, qui tait de service durant le troisime quart de travail, manquait rgulirement
de sommeil.
Il lui arrivait souvent de s'endormir sur le divan au dbut de la soire, aprs que nous
ayons mis Taylor au lit. Le 10 octobre, vers 22 h, assis sur le divan, nous discutions de
choses et d'autres. Nous avons abord le sujet de Sallie, et il m'a dit que depuis environ
une semaine, il avait souvent l'impression qu'on lui mordait doucement les orteils.
Pensant qu'il me faisait marcher, j'ai rigol, mais comme il tait srieux, je l'ai cout
attentivement, car pour la premire fois, il mentionnait Sallie de son propre chef et
reconnaissait voix haute qu'elle interagissait avec lui. D'ordinaire, il se contentait
d'attirer mon attention du regard et de pointer du doigt l'activit en cours. Il a ajout qu'il
avait ressenti ses morsures au lit, devant la tl et table. Il tait persuad qu'il s'agissait
de Sallie. Elle avait apparemment dcouvert un nouveau moyen de solliciter son attention
et de provoquer une raction, sans toutefois l'obtenir directement de sa part.
Quelques minutes plus tard, alors que je montais me doucher, j'ai song que Sallie avait
trouv une faon terriblement mignonne de s'amuser avec lui. Arrive au sommet de
l'escalier, j'ai entendu Tony s'crier d'une voix forte:
Aie! Bon sang!
N'entendant rien de plus, je suis entre dans la salle de bain et j'ai referm la porte.
Tony a d entendre que la douche avait cess de fonctionner, car lorsque je suis ressortie
20 minutes plus tard, il se trouvait dans le couloir avec sur le visage une curieuse
expression mlant la surprise, la colre et la perplexit.
Je n'ai pas eu la chance de lui demander quel tait le problme, car il a aussitt
dboutonn son jean et l'a laiss tomber sur ses chevilles. J'ai clat de rire.
Entendant, mais faisant fi de mon apparente insensibilit, il s'est lgrement tourn de

ct et, tout en continuant me fixer pour voir ma raction, il a point du doigt le ct


externe du haut de sa cuisse.
Elle m'a mordu! s'est-il exclam, exaspr.
Je rigolais encore lorsqu'il m'a lanc un regard furieux et a grond:
Ce n'est pas drle! Parle-lui!
Voyant qu'il tait srieux, je me suis efforce de rfrner mon hilarit et lui ai demand:
Que veux-tu que je lui dise, Mchante Sallie, ne mords pas papa ?
J'ai examin sa jambe de plus prs.
Qu'as-tu fait pour la mettre en colre?
Sans un mot, il m'a jet un autre regard noir.
Je m'attendais dcouvrir de fausses marques de dents. Tony n'tait-il pas mcontent
de mon attitude l'endroit de la prsence de Sallie chez nous et ne voulait-il pas qu'elle
parte? S'il parvenait me prouver qu'elle reprsentait un danger, cela ne me pousserait-il
pas me dbarrasser d'elle? Toutefois, les marques semblaient authentiques.
La zone tait rouge vif. Il y avait en son centre, sur le haut de sa cuisse, des marques de
petites dents. La rougeur indiquait que la blessure tait rcente. J'ai tent d'imaginer
comment les marques se trouvaient l. Taylor, qui dormait, n'avait pas de dents. Tony
n'aurait pu se mordre lui-mme cet endroit. D'ailleurs, les marques taient
indniablement petites, comme celles d'un enfant.
De temps en temps, lorsque les billes du plafonnier se mettent osciller, tu devrais
peut-tre reconnatre sa prsence.
Tu sais bien qu'elle souhaite que tu l'acceptes, mais tu n'admets jamais qu'elle est l.
C'est difficile, Deb. Ce n'est tout simplement pas normal.
Trouvant toujours la situation amusante, mais ayant conscience de son angoisse, j'ai
fait appel mon sang-froid et dclar fermement Sallie que son geste tait inacceptable,
qu'elle pouvait s'amuser avec papa, mais que l, elle avait t trop brutale et l'avait bless.
Sur ses mots, Tony a remont son pantalon et s'est loign d'un air dcourag et du. Je
m'tais montre honnte, mais il n'avait pas voulu m'couter.
Le lendemain, les marques de dents taient disparues, mais une ecchymose de la taille
d'une balle de baseball demeurait visible. Quelques jours plus tard, Tony a finalement vu
l'aspect rigolo de l'incident, et lorsque j'en ai reparl, il en a ri avec moi. Nous avons aussi
discut du fait qu'il avait aperu, du coin de l'il, des ombres sombres un peu partout
dans la maison. Il en avait vues sur des lampes, sur la surface rflchissante d'objets
lustrs, sur les murs et les plafonds. Pour ma part, je n'en avais pas vues, mais au cours
des semaines suivantes, j'ai commenc les chercher.
Le 17, j'tais en train de parler ma sur de New York. Depuis son sjour chez nous,
Karen me tlphonait au moins une fois par semaine pour prendre de nos nouvelles et
demander ce qu'avait fait Sallie. Dans une lettre qu'elle m'avait envoye quelques
semaines auparavant, elle avait gliss une enveloppe de Kool-aid la cerise et un dessin
que sa fille avait ralis l'intention de Sallie.
J'avais dpos ces deux prsents sur la bote de Sallie, dans la chambre d'enfant, en lui
prcisant qui les lui donnait.
Au cours de ce coup de fil, Karen a demand si Sallie avait aim le Kool-aid qu'elle lui

avait envoy la semaine prcdente et m'a demand de lui transmettre le message


suivant:
Tante Karen te salue tu te souviens, elle t'a envoy du Kool-aid et un dessin que sa
petite fille avait fait pour toi?
Quelques instants plus tard, comme en rponse la question, une poupe pose sur
une tagre derrire la chane stro est tombe par terre. Les chats n'taient pas dans la
pice, et la poupe ne se trouvait pas sur le bord de l'tagre. Je ne peux jurer que c'tait
directement reli, mais c'est l'une des rares fois o j'ai vu quelque chose se produire sous
mes yeux.
Le lendemain, soit le 30 octobre, autour de 17 h, en passant devant la salle de bain du
rez-de-chausse, j'ai vu que l'une des petites bougies chauffe-plat qui se trouvaient sur le
rservoir de la toilette tait allume. en juger par la flaque de cire fondue la base de la
mche, elle brlait depuis 10 20 minutes. J'ai grond Sallie, et comme Barbara l'avait
mentionn dans sa lettre, je lui ai dit qu'elle ne devait pas jouer avec le feu, sinon il lui
faudrait partir, car le feu risquait de blesser grivement Taylor, ou sa maman et son papa,
et de raser la maison, ce qui nous laisserait tous sans toit.
Le jour mme, un ami s'est arrt en passant. Il s'est dirig vers la salle de bain et en
passant devant la chane stro, il a t tonn d'entendre un bruit bref et aigu sa
gauche. Une grande photo encadre de 20 centimtres sur 25 centimtres de Taylor se
trouvait sur le meuble stro, lgrement incline vers l'arrire sur un chevalet.
Il s'agissait du seul objet de ce coin ayant pu produire du bruit, et elle reposait
maintenant face contre terre.

Halloween: 31 octobre 1993


Vers 7 h 15, Tony venait tout juste de contourner l'tal de boucher sur la gauche, avait
travers la pice en direction du plan de travail en sortant au passage le carton de jus
d'orange du rfrigrateur, puis avait poursuivi sa route vers les placards situs droite de
la cuisinire, au fin fond de la pice. Bien qu'tant extrmement fatigu lorsqu'il rentrait
de son quart de travail, il s'accordait toujours quelques instants de dtente avant de se
mettre au lit. Il a sorti un verre du placard, y a vers du jus, et l'instant o il allait en
avaler une gorge, il s'est tourn vers le centre de la cuisine et a subi le choc de sa vie.
Debout au milieu de la pice, juste derrire l'tal de boucher, se tenait une fillette dont
les immenses yeux bleus exprimaient une grande surprise. Il a valu qu'elle mesurait
environ 1, 15 mtre. Son cur a cess de battre, et ses muscles sont devenus de glace.
Plusieurs penses lui ont travers l'esprit. Qui es-tu, d'o viens-tu, que veux-tu et
comment t'es-tu retrouve dans ma cuisine? Puis, il s'est rendu compte qu'il n'avait pas
entendu la porte s'ouvrir et que la fillette n'tait pas entre avec lui.
Son hypothse s'est prcise lorsqu'il a constat que la fillette avait une allure trange.
Un ruban et une grosse boucle de fantaisie retenaient ses boucles brunes sur le sommet
de son crne. Elle tait endimanche, mais ses vtements taient dmods: dentelle
illets blanche, manches bouffantes.
Ses joues taient douces et rondes comme celles d'un chrubin. Elle se tenait l,

choque, curieuse et immobile, le regardant les yeux carquills.


Tony a alors perdu la matrise de ses penses, de ses muscles et de ses motions. Son
verre a gliss de sa main sur le sol.
Le bruit a rompu le charme, et par rflexe, il a jet un coup d'il sur le sol devant lui
le jus et le verre bris s'taient rpandus sur le plancher. Lorsqu'il a relev les yeux, la
fillette avait disparu. Elle tait sortie de la pice sans faire de bruit. Et en un clin d'il,
toujours paralys, Tony a compris ce qu'il venait de voir et a t saisi d'une frayeur encore
plus grande. Il venait de voir Sallie.
Une autre vague de terreur l'a travers, et il est rest clou sur place. Les penses se
bousculaient dans sa tte: se trouvait-elle toujours dans la maison? Qu'allait-il apercevoir
au prochain dtour ou dans une autre pice? Avait-il imagin la fillette son esprit taitil en train de le trahir? Si elle tait un fantme, pourquoi s'tait-elle montre lui?
Son esprit sceptique ne voulait pas admettre ce qu'il avait vu, mais force de rejouer la
scne dans sa tte, Tony a d admettre que tout ceci tait bien rel. Toujours paralys, il
s'est demand quoi faire. qui en parlerait-il? Qui le croirait? Pourquoi avait-il fallu qu'il
se tourne et voit a? Les vivants ne sont censs voir les morts!
Ce qui l'avait le plus tonn cependant, c'tait son aspect extrmement rel; elle
semblait faite d'une matire aussi solide et incarne que lui. Bien qu'il avait retrouv en
partie l'usage de ses muscles, ces penses ont provoqu une autre vague de panique, et il
s'est lanc hors de la pice et a grimp l'escalier au pas de course jusqu' la chambre, o
je dormais encore.
Le raffut dans l'escalier m'avait dj rveille avant qu'il s'engouffre dans la chambre.
Hors d'haleine, les yeux carquills, il s'est cri:
Je l'ai vue. Bon sang, Debra, je l'ai vue!
Lorsqu'il est arriv prs du lit, ses jambes ont cd sous lui, et ses genoux ont frapp le
sol. puis, il s'est croul sur le lit, les bras tendus vers moi.
Les ides pas encore trs nettes, irrite d'avoir t rveille aussi brusquement et ne
saisissant pas ce qu'il venait de vivre, j'ai demand d'un ton bourru:
Qui?
Donne-moi quelques secondes, a-t-il dit. Laisse-moi reprendre mon souffle.
Puis, sans mme prendre le temps de respirer, il a dit:
Sallie.
Je me suis redresse, soudain tout fait alerte. J'ai bien vu que peu importe ce qui
s'tait pass, il avait eu peur en mourir. Je lui ai frott le dos et les bras pour qu'il sache
que j'tais l. Je sentais son cur battre furieusement. J'ai attendu qu'il m'en dise plus.
Elle tait vraiment l, a-t-il poursuivi en cherchant toujours son souffle. C'tait clair
comme de l'eau de roche.
O? ai-je demand.
Dans la cuisine.
Haltement.
De quoi a-t-elle l'air? ai-je demand.
Barbara avait raison.
Haltement.

Elle est mignonne en diable!


Il a inclin la tte et hauss un sourcil la fois interrogateur et affirmatif.
Pendant une vingtaine de minutes, Tony s'est efforc de se ressaisir. Quant moi, je
nageais dans l'extase.
Chacune de ses rponses entranait deux questions de ma part. Il me fallait connatre le
moindre dtail. Il a finalement tout repris du dbut et m'a dcrit prcisment ce qu'il avait
vu. Encore sous le choc de l'incroyable nettet de l'apparition, il a comment en secouant
la tte:
Elle n'tait certainement pas pauvre, de son vivant!
Il a enchan:
Son petit visage tait trs mignon, et je la voyais comme je te vois.
Il a continu secouer la tte:
Elle semblait faite d'une matire aussi solide que toi ou moi!
Il m'a racont qu'elle se tenait de l'autre ct de l'tal de boucher et qu'il ne pouvait
donc pas savoir si elle reposait sur le sol ou flottait dans les airs.
Il n'y avait rien d'trange ou d'effrayant dans son aspect. Je ne voyais pas travers
elle. Ce n'tait pas du tout comme je l'imaginais. Elle se tenait l, c'est tout.
Je me souviens lui avoir demand si elle avait fait ou dit quelque chose.
Non, elle n'a pas boug. Elle m'a juste regard.
Il a ajout d'un air grave:
Elle ne semble pas avoir sept ans et elle est vraiment mignonne!
Je lui ai demand combien de temps elle tait reste devant lui.
peine quelques secondes, a-t-il rpondu. Ds que j'ai laiss tomber le verre, elle a
disparu. Pourtant, j'ai pu bien l'examiner.
Tout au cours de mon interrogatoire, Tony n'a cess de rpter qu'il devait la dessiner
avant d'oublier son apparence.
Il faut que tu m'accompagnes, a-t-il dit. Je ne veux pas courir le risque de la croiser
encore en dambulant dans la maison.
J'ai enfil un peignoir, et nous nous sommes rendus au rez-de-chausse.
Pendant qu'il dessinait, j'ai pong le jus et ramass le verre bris, puis je suis alle
attendre en silence, assise sur le divan, prs de lui. Ses mains tremblaient, et il critiquait
son travail fait la va-vite, mais il ne lui a fallu que quelques minutes de plus pour
achever le croquis, y compris son regard vide.
On aurait dit une enfant de cinq ans, peut-tre moins, et nous nous sommes demands
si Sallie n'avait pas menti sur son ge comme le font souvent les jeunes enfants. Encore
que c'tait peut-tre ses traits dlicats qui lui confraient un aspect si jeune et adorable
un visage de chrubin ou de poupe. Elle avait l'air soigne et fortune. La robe blanche
froufrous tait orne d'un empicement bord de dentelle lui montant au cou, et les
manches bouffantes semblaient douces.
Ses cheveux sombres remonts sur le dessus de sa tte taient retenus par une grosse
boucle souple. Ces grands yeux bleus, inexpressifs, semblaient froids.
Aprs avoir discut de son apparence, Tony et moi avons conclu d'un commun accord
que cette fillette ne semblait pas tre du genre accomplir tout ce dont nous avions t

tmoins. Elle ne semblait pas rebelle, ttue ou malicieuse. Comment cette enfant l'air
doux pouvait-elle tre assez mchante pour griffer Tony, jouer avec le feu, pincer le bb
jusqu' le faire pleurer de douleur?
J'ai pris la dcision d'exposer le croquis au mme titre que nos autres photos de famille
et l'ai gliss dans un cadre d'aspect antique, esprant ainsi que Sallie se sentirait
davantage accepte. Je l'ai plac sur l'tagre encastre du salon, derrire la chane stro,
ct de la photo de Taylor. Encore aujourd'hui, ce croquis est expos dans notre
demeure.
D'autres questions ne cessaient d'affluer. tait-il significatif qu'elle se soit montre le
matin de l'Halloween, ou s'agissait-il d'une concidence? Pourquoi s'tait-elle montre
Tony entre tous? Je lui avais demand, l'avait mme supplie, de me laisser la voir, en
vain. Puis, j'ai pens qu'elle n'prouvait peut-tre pas le besoin de m'apparatre, puisque
j'tais dj convaincue de son existence.
Je me suis demand si elle s'tait montre Tony pour une raison plus prcise encore.
Elle savait qu'il dessinait bien et qu'il raliserait un croquis s'il la voyait. En ce cas, elle
aussi aurait son portrait, comme les autres membres de notre famille, portrait qui
trouverait peut-tre sa place parmi ceux-ci.

Chapitre 12
Je suis ici
Novembre 1993
Comme la plupart des membres de ma famille rsidaient dans l'tat de New York ou de
la Gorgie, nous ne passions pas souvent les ftes ensemble. Nous avons dcid de
clbrer l'Action de grce une semaine plus tt afin d'accommoder ma mre, qui venait de
la Gorgie, et ma sur et sa famille, en provenance de New York.
un moment donn, j'ai fait venir Sallie dans la pice pour lui annoncer la nouvelle
afin qu'elle ne soit ni bouleverse ni effraye, comme souvent les enfants le sont, par
toutes ces personnes inconnues. Je lui ai parl de Kori, la petite fille de ma sur.
C'est une trs gentille petite fille, tout comme toi, Sallie. Accepterais-tu qu'elle dorme
dans la chambre d'enfant avec toi et Taylor?
Cette question servait deux buts. De un, je voulais lui faire sentir que je me souciais de
ses sentiments, et de deux, en l'informant d'avance que Kori allait peut-tre dormir dans
la chambre d'enfant, j'vitais qu'elle soit prise au dpourvu. Au fond de mon esprit, je
craignais toujours qu'il pouvait tre dangereux d'irriter Sallie.
Je n'attendais pas une rponse. Les quelques jours suivants ont t si calmes que j'ai
cru qu'elle tait fche.
tait-elle en train d'accumuler ou de conserver son nergie dans le but de manifester sa
colre en prsence de nos invits? Chaque soir prcdant leur arrive, je lui ai rappel
avec douceur qu'ils seraient bientt l et quel point il importait qu'elle se conduise bien.
J'avais un autre obstacle surmonter: devais-je ou non parler du fantme ma mre?
L'en informer d'avance ne constituait pas une preuve de ce que nous avancions, toutefois
ne pas lui en parler franchement l'exposait subir la peur de sa vie.
J'ai tlphon Karen pour en discuter avec elle. Elle a admis que si elle n'avait pas t
elle-mme tmoin des agissements de Sallie lors de son dernier sjour chez nous, elle ne
m'aurait sans doute pas crue, et a dit que je devrais m'attendre ce que les autres aient la
mme raction. J'ai me suis donc dit que j'aurais sans doute l'occasion d'en parler ma
mre durant son sjour chez nous.
Je ne savais pas non plus comment mon pre allait ragir l'annonce de l'existence de
Sallie. Nous nous entendions trs bien tous les deux lorsque j'tais jeune, mais en
prenant de l'ge, il tait devenu dur et enclin juger. trangement, l'occasion d'aborder la
question m'a t offerte plus tt que prvu, lorsque mon pre m'a tlphon la veille des
festivits. Il a senti mon malaise et m'a finalement demand ce qui n'allait pas. J'ai
d'abord tent de le convaincre que ce n'tait rien, puis j'ai fini par lui parler de notre
fantme.
Qu'est-ce qui te fait croire qu'il y a un fantme chez vous? m'a-t-il demand.
Je savais que son esprit logique se prparait soupeser l'information que j'tais sur le
point de lui rvler.
Je lui ai relat les vnements le plus clairement possible. Il s'est montr intrigu, et le

fait qu'il accepte et comprenne la situation m'a rassure.


L'issue positive de ce coup de fil m'a donn la force de tlphoner ma mre, bien
dcide lui parler de notre fantme. J'ai attendu une pause et lch:
J'aimerais te demander quelque chose. Que penses-tu des fantmes?
Perplexe, elle a rpondu:
Pourquoi me demandes-tu cela?
J'ai immdiatement prvu quel tour allait prendre la conversation; ma mre n'tait pas
prte entendre mes propos. J'ai procd comme je l'avais fait avec mon pre, mais au
bout du compte, elle s'est contente de dclarer:
Il va falloir que je le voie de mes propres yeux.
Je lui ai rtorqu qu'elle pourrait fort bien en avoir l'occasion durant son sjour.
La semaine s'est droule sans incident. Au fil des jours, j'en suis venue regretter
l'absence de Sallie. J'ignore pourquoi. Je sais toutefois que chaque jour j'ai espr dceler
des signes de sa prsence et tent de trouver une faon de communiquer avec elle. Il
m'arrivait parfois de croire que j'tais la seule personne au monde avoir une telle
chance, et je tenais en profiter pleinement. J'attendais tant de rponses sur l'existence
des fantmes et sur l'Au-del.
Le 9 novembre, Tony m'a tendu une photo du coin de Sallie dans la chambre d'enfant. Il
voulait savoir quand elle avait t prise, mais comme nous en avions prises plusieurs, je
n'en tais pas certaine.
Lorsque je photographiais la chambre d'enfant, je demandais frquemment Sallie si
elle souhaitait en tre. Je jure que j'arrivais parfois sentir son excitation. J'esprais
toujours qu'elle figure d'une manire ou d'une autre sur ces photos, mais ma
connaissance, cela ne s'tait jamais produit.
Sur la photo en question, on voyait la bote de crayons et le bloc-notes sur le couvercle
du coffre jouets de Sallie, mais rien de plus extraordinaire. Tony a alors point du doigt
le crayon qui avait attir son regard et m'a demand:
Vois-tu l'ombre derrire?
En y regardant de plus prs, j'ai clairement vu une ombre s'levant depuis la pointe du
crayon. Toutefois, cette ombre tait plus courte que son objet et non parallle au crayon;
elle accusait plutt un angle lgrement aigu.
C'tait si curieux que nous l'avons tudi sous la loupe tour de rle. Nous n'avons
dcel aucun fil ni quoi que ce soit de ce genre attach au crayon; fort visiblement, le
crayon se tenait dress sans aide. C'tait la preuve que certains des petits agissements
d'un fantme peuvent facilement passer inaperus. J'avais regard cette photo juste aprs
son impression et je n'avais rien remarqu.
Le 12 novembre est enfin arriv, et je suis alle chercher Karen et sa fille l'aroport.
Son mari, Donnie, nous rejoindrait deux jours plus tard. Pendant la sieste des enfants,
nous avons prpar le repas. L'essentiel de la conversation a port sur Sallie et sur ses
agissements les plus rcents.
un moment donn, je suis passe devant la salle de bain, dont la porte tait ouverte,
et j'ai constat que l'une des petites bougies dcoratives tait allume.
Comme ni Karen ni moi n'en tions responsables, j'ai rprimand Sallie d'un ton

revche et lui ai rpt les rgles:


Plus de feu, Sallie! C'est la dernire fois que je te le rappelle. Si tu joues encore avec le
feu, tu devras quitter la maison.
Je ne l'ai pas envoye dans sa chambre cette fois-l, parce que je ne souhaitais pas
qu'une enfant venant de se faire gronder se retrouve dans une chambre o d'autres petits
dormaient.
tant dsormais la mre de trois garons, je crains de m'tre montre trop dure
l'endroit de Sallie. Ma tche consistait lui rappeler les rgles, ce qui est souvent
ncessaire avec les enfants de son ge. J'aurais d comprendre qu'elle tait excite l'ide
d'avoir des visiteurs. Avec le recul, je crois qu'elle voulait tout simplement les saluer ou
nous manifester sa prsence. J'imagine que sur le plan de la communication, un esprit est
un peu comme un autiste, qu'il lui est difficile d'exprimer ce qu'il veut vraiment dire.
Aprs le djeuner, Tony, Karen et moi sommes alls nous asseoir au salon; nous avons
entendu des bruits en provenance de la cuisine. J'ai reconnu la plupart des ces bruits: des
biberons s'entrechoquant, des couverts cliquetant dans l'gouttoir, des minuteries
lectroniques se mettant en marche. Il n'y avait aucun courant d'air; les fentres taient
closes. Notre chien tait dehors, et j'avais rcemment confi mes deux chats l'adoption;
il n'y avait donc pas d'animaux dans la maison. Aucune cause vidente n'expliquait les
bruits que nous entendions.
Vers 20 h, Karen lavait la vaisselle dans l'vier. Elle a entendu des grattements la
fentre devant elle.
Elle s'est retenue de lever les yeux par crainte d'apercevoir quelque chose d'effrayant;
en de telles circonstances, certaines scnes de films d'horreur nous reviennent l'esprit.
Le bruit a persist, et plus elle s'affolait, plus il lui donnait la chair de poule. Elle a eu
beau se rpter qu'il s'agissait sans doute d'une branche raclant la fentre, elle a fini par
ne plus pouvoir le supporter, et elle a quitt la pice.
Nous avons tous les trois examin la situation et constat qu'aucun arbre ne se trouvait
proximit de la fentre. Il n'y avait rien dans le jardin qui soit assez lev pour qu'une
personne ou un animal s'en serve pour atteindre le rebord de la fentre en question, qui
se trouvait 2 ou 2, 5 mtres du sol.
22 h, nous avions bord Kori dans son lit improvis dans la chambre d'enfant, et Tony
berait un Taylor surexcit dans le salon. Soudain, Tony a senti un courant d'air froid sur
le bas de ses jambes. Comme il portait des bottes de cow-boy, il a tout de suite compris
qu'il ne s'agissait pas l d'une brise ordinaire. Tony dtestait savoir qu'un fantme se
trouvait si prs de lui. Il aurait bien voulu se lever, mais comme Taylor venait peine de
s'endormir, il ne voulait pas courir le risque de le rveiller. sa grande surprise, la
sensation de froid a bien vite disparu, et quelque 20 minutes plus tard, il a pu dposer
Taylor dans son lit.
Les enfants tant au lit, et le calme revenu dans la maison, nous nous sommes installs
pour regarder un film. Soudain, un vacarme s'est fait entendre dans la cuisine. Les oreilles
du chien couch nos pieds se sont dresses, et nous avons carquill les yeux de
surprise. Tony a teint la tl, et nous nous sommes consults du regard afin de vrifier si
nous avions tous bien entendu la mme chose.

Nous sommes demeurs immobiles durant plusieurs minutes, dans l'attente d'un autre
bruit. Pendant presque une demi-heure, nous n'avons communiqu qu'en chuchotant,
mais la maison est reste silencieuse. minuit, nous avons pris le parti d'aller nous
coucher. notre grande surprise, Karen a dcid de dormir sur le divan, et je me souviens
d'avoir fait des blagues sur son courage. Le reste de la nuit s'est droul sans incident.
Le lendemain, nous n'avons dcel aucun signe de la prsence de Sallie et, dans la
maison, l'ambiance tait calme et dtendue. Tony est all travailler, et Karen et moi avons
consacr la journe jouer avec les enfants et changer les dernires nouvelles. Nous
avons dn aprs le retour de Tony. Un peu avant 23 h, je suis alle l'aroport chercher
ma mre en provenance d'Atlanta, en Gorgie. Nous avons tous bavard pendant environ
une heure, puis sommes alls nous coucher.
Le lendemain, nous nous sommes levs tt et avons pass la matine prendre le petit
djeuner, roucouler propos des enfants et bavarder entre femmes la cuisine. Karen
et moi avions presque oubli Sallie, mais, aprs le djeuner, alors que nous
confectionnions des tartes, ma mre, qui s'est trouve cet instant prcis consulter
l'horloge du four micro-ondes, a soudainement vu les chiffres basculer 00: 00 et la
minuterie marquer le temps l'envers. Comme elle n'avait jamais vu une minuterie se
mettre en marche d'elle-mme, elle nous a demand ce qui n'allait pas.
Karen a saut sur l'occasion. Avec un sourire presque amus et d'un ton dtach, elle a
dit:
Sallie.
Nos regards se sont croiss, et nous avons compris que c'tait le moment ou jamais
d'avoir une conversation intressante. Un sourire nous a effleures. Je suis certaine que
ma mre a cru que nous nous moquions d'elle, mais je lui ai dclar qu'elle venait d'tre
tmoin de l'activit de Sallie.
Je n'arrive pas y croire, a-t-elle dit. J'ai regard l'horloge par hasard.
Impuissantes la convaincre, nous n'avons rien ajout; il fallait qu'elle assimile sa
manire ce qu'elle venait de vivre.
Curieusement, c'tait la premire fois que quelqu'un voyait la minuterie l'instant
prcis o elle se remettait spontanment zro. J'avais remarqu que le mlangeur, en
marche au moment de l'incident et branch sur le mme circuit, n'avait pas souffert d'une
interruption de courant. Sachant que l'horloge de la salle manger tait elle aussi
branche sur le mme circuit, je suis alle y jeter un coup d'il. Elle ne clignotait pas, et
rien n'indiquait une quelconque interruption de courant. Seul le four micro-ondes avait
subi une fluctuation de courant. Notre srieux et notre enttement vrifier les autres
appareils lectriques relis au circuit en question ont rendu ma mre perplexe. Son
regard, qui se dplaait de Karen moi en qute d'un signe indiquant que nous nous
payions sa tte, trahissait sa curiosit, visible quoique silencieuse.
13 h 45, tandis que les deux enfants piquaient une sieste, Tony et Karen observaient
dans le salon le mouvement net et prcis des billes de bois du ventilateur de plafond.
Karen savait ce qu'il signifiait, et ils l'ont observ durant plusieurs minutes avant de
penser que cela pourrait intresser ma mre. Mais le mouvement avait alors cess. Nous
savions tous trois que Sallie nous informait de sa prsence.

Au cours de l'aprs-midi, nous nous sommes rendus une fois de plus l'aroport pour y
chercher Donnie, et nous sommes rentrs sans tarder. Vers 15 h 30, tandis que les enfants
dormaient et que nous prparions le dner, Donnie et Karen se sont assoupis sur le divan.
La maison tait tranquille depuis un bon bout de temps, aussi ai-je t surprise lorsque,
en me tournant, j'ai vu Karen debout dans la porte, les yeux carquills. Elle tenait l'ours
bourr de haricots celui-l mme que Sallie avait tourn face contre le mur en plusieurs
occasions.
Il tait en flammes! s'est-elle crie en entrant dans la pice.
Quoi? ai-je demand, n'en croyant pas mes oreilles.
J'ignore pourquoi je me suis rveille, a-t-elle poursuivi. Mais mon rveil, des
flammes de 15 20 centimtres jaillissaient de sa tte. Exactement comme dans cette
mission de tl dont je t'ai parl au tlphone il y a quelques semaines. Lorsque je l'ai
pris, il tait encore en flammes, mais quand j'ai atteint la cuisine, elles se sont teintes.
Une semaine auparavant, Karen m'avait tlphon pour me parler d'un pisode
d'Unsolved Mysteries4. L'pisode en question portait sur un jeune couple habitant dans
une maison hante par un fantme dont les agissements les avaient contraints
dmnager. Alors qu'elle s'activait remplir les cartons, la jeune femme avait lanc une
remarque dsobligeante au sujet du fantme, et presque aussitt, une flamme de 60 90
centimtres tait sortie du ruban de couronne d'une ampoule nue. la fin de l'pisode, le
jeune couple avait dmnag et n'avait plus jamais t embt par le fantme.
J'ai examin l'ours, dont l'apparence m'a stupfie. J'en suis venue me demander si
Sallie avait appris ce tour la tl. Allions-nous tre obligs de censurer les missions que
nous regardions?
J'ai tudi de plus prs l'ours et ses curieuses traces de brlure. Il y avait une marque
circulaire de la taille d'une pice de 25 cents sur sa tte, et presque tout un ct de sa face
tait fondu. La brlure circulaire tait trs trange. La peluche de tissu acrylique avait
brl ou fondu jusqu' la trame. Cependant, au centre du cercle, une plaque de la taille
d'une pice de 10 cents avait t pargne par les flammes. J'ai secou la tte avec
incrdulit, tentant de comprendre ce qui avait bien pu crer une telle marque. Je n'avais
jamais rien vu de tel.
J'ai remis l'ours ma mre, qui s'est efforce elle aussi de trouver une explication au
phnomne. Son expression ne laissait planer aucun doute elle tait convaincue que
Karen et moi la mettions en bote. Elle s'attendait ce que nous nous esclaffions et
mettions ainsi un terme la plaisanterie, mais nous n'avons pas ri. J'aurais peut-tre ri
s'il s'tait agi d'un autre genre d'incident, mais j'tais carrment terrifie par la perspective
que des flammes de cette importance puissent s'lever sans surveillance dans notre
maison.
la suite de cet incident, ma mre a commenc envisager la possibilit que tout ceci
soit bel et bien rel. Sans tenir compte de son degr de malaise, j'ai entrepris de
rprimander svrement le fantme invisible nos yeux. Ma mre en est reste bouche
be.

Rprimande
J'ai svrement rprimand Sallie et lui ai dit qu'il tait trs vilain de jouer avec le feu.
Je lui ai rappel que lorsqu'elle avait allum un incendie la fois prcdente, je lui avais
dclar que si elle en allumait un autre, elle devrait partir. J'ai vite compris que la
situation actuelle excdait mes comptences parentales.
J'ai rappel Sallie tout ce dont nous avions discut propos du feu, du danger
d'incendier la maison, puis je lui ai demand si elle souhaitait que je la chasse. Je lui ai dit
que par ces flammes, elle avait dtruit un objet auquel je tenais. Je l'ai ensuite envoye
rflchir son geste dans sa chambre. En fait, j'essayais de gagner du temps, car je ne
savais plus que dire. C'tait la premire fois qu'elle mettait le feu autre chose qu'une
bougie. Cela m'effrayait et me mettait en colre. Je craignais de l'avoir contrarie en la
rprimandant aussi durement et me demandait comment elle risquait de se conduire en
l'occurrence. Mettrait-elle encore le feu? quel objet s'en prendrait-elle, et le
trouverions-nous temps? J'ai commenc croire que nous avions beaucoup de chance
que Karen se soit rendu compte de celui-ci.
Lorsque j'ai commenc engueuler et rprimander Sallie, le pauvre Donnie dormait
encore sur le divan. Il est venu nous demander quelle tait la raison de tous ces cris. Il
n'avait pas vu les flammes, et lorsque Karen lui a relat l'incident, il s'est montr trs
sceptique. Il a voulu savoir pourquoi elle ne l'avait pas rveill pour qu'il les voie lui aussi.
Elle lui a rpondu que son premier rflexe avait t de m'apporter l'ours, de le jeter dans
l'vier, ou d'teindre les flammes.
Il tait clair mes yeux que ma mre continuait, dans son for intrieur, se demander
si tout ceci tait une mise en scne, mais elle a dclar nanmoins le plus srieusement
du monde:
Ces incendies risquent de devenir incontrlables.
Je lui ai assur que j'tais consciente du danger, mais que je ne savais quoi faire ce
sujet.
Pourquoi ne pas tout simplement jeter toutes allumettes et tous les briquets qui sont
dans la maison? a-t-elle suggr.
Sa solution, toute simple, nous a bien fait rigoler, Karen et moi; de toute vidence, elle
n'avait pas saisi. Ne comprenait-elle pas que nous nous efforcions de faire face cet esprit
et ses agissements depuis dj plusieurs mois? Ne voulant pas me montrer agressive,
j'ai simplement rpondu:
Si c'tait aussi simple, ce serait fait depuis longtemps, maman.
Nous l'avons informe que Sallie n'avait pas besoin d'allumettes ni de briquets pour
mettre le feu. J'ai fait de mon mieux pour lui expliquer que les agissements de Sallie
dcoulaient d'une sorte d'nergie particulire. Ma mre, toujours perplexe, s'est montre
inquite avec raison.
Que se passera-t-il si elle met le feu en votre absence? Ou si l'incendie prend des
proportions incontrlables avant que vous ne l'aperceviez?
J'ai tent de lui rpondre de mon mieux:
Sallie met le feu pour attirer l'attention. Il semble qu'elle ne le fait que lorsque nous

sommes la maison.
J'ai de nouveau examin l'ours et lui ai montr la peluche se trouvant sur le ct gauche
de sa face et au bout de son oreille gauche.
Les traces de brlure n'taient pas aussi marques que celle en forme d'anneau sur sa
tte, mais il tait nanmoins vident que ces deux zones avaient t exposes la chaleur
et que la peluche avait fondu jusqu' la trame du tissu lui-mme. Lorsque Karen avait
remarqu que l'ours tait en feu, seule une trs petite zone au sommet de la tte tait en
flammes.
J'ai poursuivi mon explication en prcisant que, comme les trois brlures n'tant pas
relies, nous pouvions supposer que chaque zone avait brl des moments diffrents.
Karen avait t tmoin de l'un de ces moments, mais les autres avaient peut-tre eu lieu
quelques jours, quelques heures ou quelques minutes plus tt. Il tait cependant
significatif que les flammes s'taient teintes. On aurait dit que lorsque personne ne les
remarquait, elles s'teignaient d'elles-mmes. J'ai avanc l'hypothse que Sallie ne
souhaitait sans doute pas que l'incendie devienne incontrlable.
Toutefois, je n'tais pas aussi convaincue que je le laissais entendre.
Peu rassure par mon explication, ma mre m'a demand:
Tu n'es pas nerveuse l'ide de ce qu'elle risque de faire, par ailleurs? Qu'elle puisse
faire du mal au bb ne t'inquite pas?
Je savais bien qu'elle ne faisait qu'exprimer son anxit, mais son ton de reproche me
rendait de plus en plus agressive. Je ne savais que faire. N'avait-elle pas d'ores et dj
compris quel point nous vivions dans le stress, l'angoisse et l'inquitude? Croyait-elle
que nous ne nous tions pas pos ces questions?
J'ai lui ai rtorqu que nous cohabitions avec Sallie depuis quelque temps dj et que
c'tait comme vivre avec un animal de compagnie ou une personne incapable de
communiquer verbalement. Ce n'tait qu'en multipliant les expriences qu'on arrivait
les connatre, saisir leurs motifs, leurs dsirs, leurs humeurs, leurs aptitudes et, sur le
plan gnral, ce qu'on pouvait attendre d'eux.
Barbara nous a affirm que Sallie adore Taylor comme un frre et qu'elle ne lui ferait
jamais de mal, lui ai-je dit.
En fait, tout ce que je savais, c'tait qu'elle ne nous ferait pas de mal dlibrment ,
mais de toute vidence, une petite fille peut ne pas comprendre quelle vitesse le feu se
propage.
Karen et moi sommes sorties dehors discuter de la faon de faire face la situation. J'ai
dit Karen que j'aimais Sallie et ne souhaitais pas m'en dpartir. Karen a rpliqu que la
scurit de ma famille importait plus que mon dsir de garder Sallie avec nous. J'ai
acquiesc, mais lui ai avou que je ne savais pas vraiment comment la chasser, encore
moins comment y arriver sans provoquer un accs de colre. Nous avons finalement
dcid de tlphoner Barbara.
Barbara s'est rjouie d'avoir de mes nouvelles, et aprs avoir chang quelques
politesses, je lui ai expos le problme. Elle a voulu savoir s'il y avait rcemment eu des
changements la maison, et aprs m'avoir coute lui dcrire ce qu'il s'y passait
actuellement, elle a fait quelques observations. Elle a avanc l'hypothse que la prsence

de Kori et le fait qu'elle dorme dans la chambre de Taylor indisposaient Sallie. Elle ne
croyait pas que Sallie irait jusqu' faire du mal Kori, mais elle captait nanmoins un
sentiment de jalousie.
Si c'est possible, Kori devrait dormir ailleurs. Dites ensuite Sallie qu'elle ne doit plus
se laisser aller des accs de colre et qu'elle devra partir si elle met encore le feu.
Montrez-vous ferme!
En l'entendant, j'ai senti ma gorge se contracter comme si j'allais clater en sanglots.
Je peux vous aider vous en dfaire si tel est votre dsir, mais vous devez me le dire,
a dclar Barbara.
Sincrement, je ne croyais pas que Sallie se conduisait mal dlibrment. Je me sentais
coupable de contrecarrer son besoin d'tre reconnue et j'tais rellement convaincue
qu'elle faisait de son mieux pour observer nos rgles. Je ne pouvais m'empcher de
songer que cela devait lui sembler pnible d'tre ignore, dlaisse et dtache de la seule
famille qu'elle ait sa disposition.
Je me suis sentie encore plus mal en imaginant quel point elle dsirait faire partie de
notre famille, tre remarque et aime l'instar de tous les enfants. On aurait dit que
pour y parvenir, elle n'avait pas trouv mieux que de transgresser nos rgles. Elle
n'obtenait en retour que des rprimandes et la menace d'tre chasse.
Cela faisait longtemps qu'elle n'avait pas jou avec le feu. Peut-tre que, dans son dsir
de nous montrer qu'elle se trouvait parmi nous, elle avait oubli les rgles. J'avais nglig
de les lui rappeler. Peut-tre nous fallait-il davantage de temps pour nous habituer vivre
ensemble.
Je pense qu'on peut lui accorder encore un peu de temps, ai-je dit Barbara. Pour
l'instant, laissons les choses comme elles sont.
Tony avait d couter notre conversation depuis la cuisine, car il a lanc:
Demande Barbara si Sallie est dcde la suite d'un incendie?
Non, a rpondu Barbara. Si c'tait le cas, elle ne mettrait pas le feu. Elle le craindrait.
C'tait sens. Je lui ai alors demand:
Est-elle encore heureuse avec nous?
Oui, je capte encore des sentiments trs positifs et heureux de sa part.
En entendant ces mots, je me suis sentie mieux. Je me posais la question depuis
plusieurs semaines dj et, mme si je sentais de l'excitation et du bonheur dans l'air, je
n'aimais pas me fier uniquement mon instinct pour interprter les motions de Sallie.
Pour ce que j'en savais, il ne s'agissait peut-tre que de mon propre optimisme et de ma
propre excitation.
Je l'ai alors interroge propos de la lettre que je lui avais envoye quelques semaines
auparavant. J'esprais que l'absence de rponse de sa part n'avait pas t intentionnelle,
mais je ne voulais certes pas lui imposer d'obligation; elle en avait dj fait assez sans rien
demander en retour.
Oui, je l'ai reue et je vous ai post ma rponse il y a environ deux semaines. Vous ne
l'avez pas reue?
Soulage d'apprendre que son intrt tait toujours aussi vif et ses intentions notre
endroit aussi favorables, je l'ai informe que nous ne l'avions jamais reue. Elle a

enchan en affirmant qu'elle avait bien aim les photos, qu'elle les avait utilises lors de
quelques-unes de ses confrences et qu'elles avaient suscit beaucoup d'intrt.
Elle m'a ensuite rsum le contenu de sa lettre. Elle est revenue sur les taches tranges
figurant sur un si grand nombre de nos photographies.
C'est Sallie.
Elle a expliqu que les couleurs diffrentes rvlaient des motions par exemple, le
blanc gristre glauque indiquait la peur et l'instinct de protection, trs visible sur la photo
de l'escalier o Sallie, la main sur la rampe, paraissait rsolue protger cette zone.
Visiblement, elle n'avait pas envie que quelqu'un monte l-haut.
Les couleurs bleutes entourant la poupe sur les photos de la chambre d'enfant
signalaient un grand bonheur et de l'amour.
Elle vous montre l'amour qu'elle ressent pour la poupe.
Une fois de plus, l'motion de ce petit esprit apparemment si prcieux hantant notre
maison m'a fait chaud au cur.
J'ai dit Barbara que Tony avait bel et bien vu Sallie ici.
Merveilleux! a-t-elle rpondu. Quand?
Je lui ai relat l'incident en dtail et je me suis moque du fait que je m'tais sentie
offense de ne pas l'avoir vue moi-mme.
Sallie sait que vous croyez en elle, elle n'a donc rien vous prouver.
Ensuite, je lui ai pos une question qui avait t souleve plusieurs fois depuis quelque
temps.
La maison pourrait-elle abriter plus d'un esprit?
Barbara s'est tue pendant quelques secondes.
Un garon, a-t-elle lanc puis, aprs un silence, non, a, c'est le bb.
S'il y en a d'autres, a-t-elle enchan, Sallie est l'esprit dominant et elle ne leur
permettrait pas de faire du mal.
Sa rponse m'a soulage, mais je me suis cependant demand si elle disait cela
uniquement pour apaiser nos craintes.
Nous nous sommes dit au revoir, et les autres, anxieux de savoir quelles taient nos
options, m'ont immdiatement assaillie de questions. Je m'tais efforce de prendre des
notes durant la conversation et je leur en ai fait part de mon mieux. Nous avons dcid
que je me rendrais l'tage parler Sallie et que Karen m'accompagnerait tant pour voir
comment allait Kori que pour m'appuyer.
Nous avons chacune pris un appareil photo et nous avons entrepris de grimper les
marches. Karen m'a retenue et, sans dire un mot, elle m'a exprim d'un signe que nous
devrions prendre une photo de l'escalier. C'tait l'endroit mme o Sallie s'tait tenue
auparavant dans le but d'interdire l'accs l'tage.
Sallie, ai-je dclar, viens t'asseoir avec moi afin que nous parlions de ce que tu as fait.
Karen a continu prendre des photos depuis le couloir, et je suis alle me poster dans
le coin de Sallie, situ dans l'angle nord-ouest de la chambre.
Sallie, ai-je dit d'une voix douce mais ferme, tu t'es mal conduite, et cela m'a fait de la
peine, car c'est Tony qui m'avait offert l'ours auquel tu as mis le feu.
D'un ton un peu plus ferme, j'ai continu:

Ces flammes auraient pu blesser l'un d'entre nous, y compris Taylor, et incendier la
maison, et alors, nous n'aurions plus eu d'endroit o habiter.
En haussant le ton sous l'effet de la colre, j'ai ajout:
Tu DOIS cesser de mettre le feu aux objets. Encore un feu, et tu sors d'ici!
Comprends-tu ce que je dis? Je n'en supporterai pas davantage! Je te donne encore une
chance, puis c'est termin. FINIS! LES! FEUX!
Je suis reste assise en silence pendant une minute, le temps qu'elle assimile mes
paroles, puis d'une voix plus calme et comprhensive, j'ai dit:
Si quelque chose te contrarie, tu dois m'en faire part sans mettre le feu. Parlons
maintenant de ce qui t'a pousse agir ainsi. Te souviens-tu que je t'ai dit que nous
aurions des invits pendant quelques jours et que Kori logerait dans la chambre d'enfant?
J'avais espr que tu serais d'accord, mais je pense maintenant que cela t'a contrarie, et
j'en suis dsole.
Accapare par la conversation, j'en avais oubli que Karen se trouvait quelques pas de
l dans le couloir. J'ai sursaut, et mon cur a bondi dans ma poitrine lorsqu'elle a lanc:
Sallie, je suis galement dsole.
Tentant de me ressaisir, j'ai enchan:
Kori ira dormir ailleurs, d'accord? Mais tu dois te rappeler que ces gens sont nos
invits et que tu dois tre gentille avec eux.
Lorsque nous avons quitt la chambre, nous avons dcid de mettre le parc de Kori
dans le couloir de l'tage suprieur.
Aucun autre incident n'est venu troubler la suite du sjour des membres de ma famille,
qui sont tous partis le 15 novembre. Quelques jours plus tard, le temps de dfaire les
valises et de reprendre son train-train quotidien, Karen m'a tlphon pour me demander
s'il me manquait un couvercle de chaudron.
Trouvant la question curieuse, j'ai lanc quelques plaisanteries avant de me rendre
compte qu'elle tait srieuse:
Srieusement, un de tes chaudrons n'a pas perdu son couvercle?
Je me suis rendue la cuisine et ai examin le contenu des armoires. ma grande
surprise, le deuxime plus petit chaudron de mon ensemble Revereware n'avait plus de
couvercle.
En effet. Pourquoi tu le demandes?
Elle m'a racont qu'elle avait trouv un couvercle dans ses bagages et se demandait
pourquoi et comment il s'tait retrouv l.
J'ai fait ces valises moi-mme et je sais fort bien que ce n'est pas moi qui l'y ai mis!
Nous en sommes venues la conclusion que, selon toute vraisemblance, ni les enfants
ni l'un des adultes n'avaient fouill dans les valises une fois que celles-ci avaient t
boucles. L'incident nous a laisses perplexes.
Avant de raccrocher, elle a mentionn les photos qu'elle venait d'envoyer au
dveloppement et m'a promis de m'en poster des exemplaires. Je les ai reus environ une
semaine plus tard. Il s'agissait des photos prises dans la chambre d'enfant lors de ma
conversation avec Sallie. Comme nous l'avions espr, elles affichaient quelque chose
d'trange.

On pouvait voir sur chaque photo un petit arc de lumire le long des plinthes et sous la
fentre du coin de Sallie. J'ai d'abord cru qu'il s'agissait du reflet de la lumire ou du flash
sur le contenant de verre rempli de monnaie se trouvant prs de moi sur le plancher.
Je me suis ensuite rendu compte que sur plus d'une de ces photos, j'tais assise entre le
flash de l'appareil photo et ce contenant, ce qui signifiait que le flash n'avait pas pu causer
un arc de lumire. En outre, peu importe depuis quel endroit Karen avait pris les photos,
l'arc de lumire se trouvait chaque fois exactement la mme place: sous le rebord de la
fentre situe au nord.
Quelques jours plus tard, soit le 19 novembre, un compagnon de travail est venu nous
voir. Lui et Tony se sont installs confortablement pour se dtendre devant la tl. Ray
tait assis par terre, et Tony l'autre bout du divan. un moment donn, Tony a
remarqu que les billes de bois du ventilateur de plafond se balanaient et pointaient en
direction de Ray. Notre esprit voulait se faire remarquer. L'exprience nous avait enseign
qu'en de telles circonstances, l'activit montait d'un cran.
Ray tait au courant. Il a lanc d'une voix anormalement forte qu'il allait incliner la tte
et piquer un petit somme. Feignant de dormir, il a ferm les yeux. Immdiatement,
quelque chose est pass en sifflant prs et au-dessus de sa tte, si prs et si vite qu'il l'a
entendu et s'est redress sur-le-champ.
Tony avait vu ce qui s'tait pass, mais cela s'tait pass si rapidement qu'il ne l'avait
aperu que du coin de l'il. Il ne savait pas vraiment ce qui avait fendu l'air et frapp le
mur. Ils sont alls examiner la marque dans le mur et ont trouv, juste en dessous, sur le
plancher, un minuscule vase en cramique. Ce vase se trouvait auparavant sur l'une des
tables de bout. Ray a bien vu que Tony, depuis l'endroit o il tait assis, ne pouvait le lui
avoir lanc au-dessus de la tte.
Lorsque je suis rentre la maison un peu plus tard ce jour-l, Tony tait excit, et nous
nous sommes lancs dans une conversation des plus intressantes. Comme je n'tais pas
l, je n'avais pu assister l'incident ni capter les motions de Sallie. Tony avait donc t
oblig de se forger sa propre opinion.
Je pense qu'elle tait contrarie parce que nous ne lui prtions pas attention, a-t-il
dclar. Lorsque j'ai remarqu que les billes du ventilateur de plafond s'agitaient, nous
avons feint de ne pas les voir. mon avis, le fait que nous l'ignorions l'a nerve, et elle a
projet le vase dans un accs de colre.
J'ai acquiesc et je me suis rjouie en silence de sa faon de penser et de son approche.
Quelques jours plus tard, Ray a pris des nouvelles auprs de Tony et lui a demand s'il
croyait possible que notre fantme puisse le suivre jusque chez lui. La question tait
curieuse, mais nous n'en connaissions pas la rponse. Ray nous a alors racont que
depuis quelques nuits, il se passait des incidents tranges chez lui. Ainsi, une nuit, un
vtement s'tait dplac d'un bout l'autre de la chambre de Ray. La nuit suivante, un
carton de 60 centimtres de ct renfermant un ventilateur avait fait de mme.
La chose la plus trange cependant tait ce qu'il a dcrit comme une grande flaque d'eau
au centre du plancher de sa salle manger et laquelle il n'avait trouv aucune
explication. Il n'y avait pas de fentre ouverte proximit, ni d'animal de compagnie qui
aurait pu uriner pendant la nuit, ni de signe de fuite au plafond. En fait, il n'avait pas plu

depuis presque deux semaines.

Chapitre 13
Lincendie de Nol
Dcembre 1993
Aprs la dmonstration de Sallie avec le vase, Tony et moi avons joui de quatre jours
complets sans que notre fantme se manifeste. Nous nous sommes demand si Sallie
avait d dployer une quantit excessive d'nergie pour projeter le vase. J'avais entendu
dire que les esprits peuvent sommeiller le temps de rassembler assez d'nergie pour
lancer une attaque massive, si ncessaire.
Ces quatre jours se sont transforms en plusieurs semaines, soit la plus longue priode
d'inactivit dont nous ayons bnfici. Craignait-elle de s'attirer des problmes, ou
s'agissait-il du calme avant la tempte? tait-elle contrarie ou fche contre nous pour
une raison qui nous tait inconnue? Rassemblait-elle ses forces en vue de se venger?
Dans le doute, l'absence d'activit tait plus inquitante encore que l'activit en soi.
Cette priode de tranquillit s'est prolonge jusqu'aux ftes de fin d'anne. Nous avions
prvu donner une rception de Nol le 18 dcembre. Nous y attendions plus de 45
personnes, et plus les jours passaient, plus la nervosit me gagnait. Comme beaucoup
d'trangers allaient tre de la partie, j'aurais prfr que Sallie fasse des siennes avant la
rception, et non pendant. En effet, il nous aurait t difficile de leur expliquer la
situation paranormale dans laquelle nous nous trouvions.
Mais l'accalmie a perdur, et le jour de notre soire traditionnelle de Nol est enfin
arriv: boules de mas souffl, prsents emballs de papier brun destins aux tres chers,
renforcement du sens de la famille, cration de futurs souvenirs.
La veille au soir, nous avons gonfl des centaines de ballons rouge et blanc de 40
centimtres de diamtre. Nous en avons rempli soixante d'hlium et les avons laisss
flotter sous le plafond du rez-de-chausse. Peu avant l'arrive de nos invits, nous avons
entendu une suite de bruits sourds. J'ai senti les battements de mon cur s'acclrer dans
ma poitrine. Je me suis demand ce que faisait Sallie.
Redoutant ce que j'allais dcouvrir, j'ai couru de la cuisine jusqu' la salle manger,
d'o les bruits semblaient tre issus. En tournant le coin, je me suis rendu compte que le
raffut tait caus par quelques ballons qui tentaient de se librer des pales du ventilateur
de plafond. Le cur toujours battant, nous nous sommes moqus du fait que nous ayons
immdiatement song que Sallie venait de passer l'action.
Nos invits sont arrivs, nous avons empil leurs manteaux dans la chambre principale,
et nous les avons laisss faire connaissance, engager la conversation, rire, boire et
manger. Les enfants ont t conduits la chambre arrire de l'tage, o j'avais runi, dans
le but de les divertir, un tlviseur, un magntoscope, plusieurs films de circonstance et
du matriel de bricolage.
Un membre de notre famille devait jouer le pre Nol. Il tait en retard, et Taylor s'est
endormi avant son arrive. Peu aprs 20 h, on a fait tinter des grelots dehors, prs de la
chambre o se trouvaient les enfants, et on a donn quelques coups sur le toit dans le but

de reproduire le bruit de sabot des rennes.


Tandis que les enfants se prcipitaient sa rencontre, le pre Nol a attrap la poche
remplie de cadeaux attendant sous le porche avant et a franchi la porte.
Il a fait le tour de la pice en s'criant:
Ho! Ho! Ho! Joyeux Nol! avant de prendre place dans le fauteuil bascule. Les
enfants ont grimp sur ses genoux tour de rle, se sont fait photographier et ont reu un
sac de cadeaux. Leurs sourires et leurs petits cris de joie m'ont remplie de bonheur, mais
en mme temps, l'ide que Taylor ait rat la fte m'a attriste. J'ai ressenti une indniable
et trange pointe de chagrin, et mme d'envie, en pensant Sallie. Je n'avais pas prpar
de sac de cadeaux son intention, et j'avais l'impression de sentir sa peine d'tre tenue
l'cart. Le sentiment de tristesse tait accablant.
Tout au long du reste de la soire, je me suis demand comment j'aurais pu intgrer
Sallie la fte sans incommoder ma famille. J'ai fini par comprendre que cela n'aurait pas
t possible. Ne pas lui offrir de prsent, toutefois, revenait nier son existence mme, et
je me suis demand si elle en avait t irrite.
Le pre Nol est parti, les enfants sont retourns dans leur salon priv, et les adultes
ont commenc changer leurs cadeaux. C'est alors que mon beau-pre a vu l'ours bourr
de haricots bouger.
L'alcool n'tait pas en cause, car en raison de son diabte, mon beau-pre ne buvait plus
depuis des annes. En fait, il n'a pas pris l'incident au srieux, car il tait persuad qu'un
courant d'air venu du ventilateur de plafond avait provoqu le mouvement.
Ce n'est que lorsque ma belle-mre en a fait mention aprs la soire que nous avons
compris que quelque chose s'tait produit.
Comme il se faisait tard, nos invits ont commenc partir. Tony est all dans notre
chambre chercher les derniers manteaux tandis que son frre et sa nice attendaient au
bas de l'escalier. Tony avait presque atteint le palier de l'tage lorsque l'avertisseur de
fume au-dessus de lui s'est brusquement dclench.
Tony a saisi le regard de son frre, toujours au pied de l'escalier, qui, la tte leve et les
yeux carquills, pointait du doigt une vadrouille transforme en poupe pose sur la
cinquime marche; elle tait en flammes. Tony savait que la poupe n'tait pas en
flammes lorsqu'il tait pass prs d'elle. Le temps qu'il avait mis atteindre le sommet de
l'escalier avait suffi pour que la fume s'accumule en haut de l'escalier au point de
dclencher l'avertisseur.
Tony a prcipitamment redescendu les marches, a attrap la poupe et a couru l'tage.
Il souhaitait ainsi viter les invits encore prsents et leurs questions embarrassantes.
Pendant qu'il courait, les flammes ont bondi et des petits tisons ont commenc tomber
sur le tapis. Tout en montant les marches au pas de course et en s'efforant d'empcher la
poupe en flammes de lui brler les bras ou de mettre le feu sa chemise, il pitinait les
braises tombes au sol. Il grondait aussi Sallie dans sa barbe afin que les personnes
rassembles au pied de l'escalier ne l'entendent pas.
Il a report son attention sur la poupe en flammes entre ses mains.
L'vier de la salle de bain se trouvait au plus prs, et lorsqu'il l'a atteint, il a pu constater
l'tendue de ses blessures; ses deux avant-bras taient brls. Ne souhaitant pas attirer

l'attention ni semer l'inquitude, il n'en a parl que plus tard.


Ma tante Louise a t l'une des dernires personnes partir. Lorsque nous nous
sommes treintes et dit au revoir, elle a eu cette remarque tonnante:
Sallie a d se sentir rejete, parce qu'elle n'a rien reu du pre Nol.
Je n'en croyais pas mes oreilles quelqu'un venait de formuler tout haut ce que j'avais
pens tout bas toute la soire! Elle a aussitt propos de ramener le pre Nol afin que
Taylor le voie, que nous prenions des photos et que Sallie ait l'occasion de recevoir un
cadeau. L'offre tait gnreuse, et j'ai remerci ma tante d'tre aussi comprhensive.
Le dernier invit parti, j'ai appel Sallie et exig sa prsence. Je lui ai expliqu qu'elle
s'tait trs mal conduite et que les flammes avaient caus des dommages. Je lui ai
expliqu que le feu avait failli prendre des proportions incontrlables et que la maison
aurait pu tre rase. Je lui ai dit que son geste nous avait tous effrays. Je lui ai dit qu'elle
tait une vilaine petite fille.
Tu dois cesser. PLUS DE FEUX, ai-je dit et redit plusieurs fois.
Puis, terriblement attriste par le fait qu'elle ait t exclue de l'change de cadeaux, j'ai
continu sur un ton plus indulgent:
Le pre Nol n'tait pas au courant de ta prsence, ma chrie, c'est pourquoi il ne t'a
rien apport.
Aprs la rprimande, Tony et moi nous sommes assis sur le divan pour rcapituler
chaque dtail de l'incident.
Aprs en avoir longuement discut, nous en sommes venus la conclusion qu'il nous
fallait mettre un frein ces incendies non matriss et offrir Sallie un moyen de
communication plus convenable.
Le lendemain, alors que j'tais dans la chambre d'enfant, j'ai remarqu des lettres
crites au crayon vert sur le bloc-notes de Sallie. N'arrivant pas les dchiffrer, je les ai
apportes Tony. Il a nettement vu les lettres G et O 5. Sallie nous avait crit
comme je lui avais suggr de faire lorsqu'elle tait contrarie ou voulait nous dire
quelque chose. L'avais-je remarqu trop tard? tait-ce pour cette raison qu'elle avait mis
le feu?
J'ai pass la journe rflchir la faon de traiter le problme d'incendies. J'en suis
venue penser qu'en dpit de nos menaces, il y en aurait d'autres, s'ils constituaient pour
elle le moyen de communication le plus accessible. J'ai song qu' dfaut de les liminer
compltement, nous pourrions peut-tre les rendre plus srs.
J'ai interpel Sallie.
J'ai une ide dont j'aimerais te parler. Je pense que tu vas l'aimer. Tu vois cette
flamme?
J'ai montr du doigt la lampe huile que j'avais allume quelques instants plus tt.
Je sais bien que nous t'avons interdit d'allumer des feux, mais je te dis maintenant
que tu peux allumer cette flamme, l-dedans, et que cela ne t'attirera pas d'ennuis.
Deux jours aprs la rception de Nol et tt le matin en ce dimanche du 20 dcembre,
j'ai remarqu que le clown musical que les parents de Tony avaient donn Taylor s'tait
mis en marche sans avoir t touch par des mains humaines. Personne part nous trois
n'avait mis les pieds dans la maison de toute la journe. Je me suis rjouie que Sallie soit

redevenue elle-mme et, ce jour-l, ses pitreries dissmines travers la maison m'ont
amuse.
Le Pre Nol devait venir chez nous vers la fin de l'aprs-midi. Ne voulant pas que son
personnage envahissant effraie Taylor, nous avons pris place dans le fauteuil bascule
dans le coin le plus loign du salon. ct du fauteuil se trouvait une table basse
supportant un aquarium, une petite figurine, un livre et la lampe huile que Sallie tait
autorise utiliser.
Le pre Nol est arriv vers 19 h 30, en agitant une clochette de traneau pour nous
signaler sa prsence.
Taylor, regarde qui est l. C'est le pre Nol. Bonjour, pre Nol.
Ne voulant pas effrayer le bb, le pre Nol s'est immobilis sur le pas de la porte,
avant de s'avancer lentement pendant que de mon ct je me levais et faisait quelques pas
vers lui. Tony, qui prenait des photos du bb, se trouvait dj en face de nous.
Un instant plus tard, tante Louise a carquill les yeux de surprise et de peur. Avant que
j'aie eu le temps de lui demander ce qui n'allait pas, elle s'est crie:
De la fume! Il y a de la fume! Mon Dieu, Debbie! Il y a de la fume noire derrire
toi!
La peur m'a treint le cur. Sur le coup, je n'ai pas pens la lampe huile de Sallie,
mais lorsque je me suis retourne, j'ai vu l'paisse fume noire sortir en tourbillonnant
du sommet de la lampe.
Une flamme jaune vif jaillissait de la mche. Sallie avait trouv le moyen de crier: Je
suis ici, je suis ici! Regarde-moi, pre Nol, je suis ici. Un grand sourire a clair mon
visage, et mon cur s'est rempli de joie. Visiblement, Sallie avait bel et bien compris
qu'elle pouvait se faire remarquer sans courir le risque de provoquer un incendie.
J'ai fait part tante Louise de l'entente concernant Sallie et la lampe. Son expression
inquite s'est rapidement efface. Et le pre Nol a retrouv sa bonne humeur habituelle.
All, Sallie. Comment vas-tu? Oui, je sais que tu es ici.
Pendant qu'elle parlait Sallie, je me suis approche de la lampe et j'ai dclar d'un ton
chaleureux:
C'est merveilleux que tu aies fait jaillir une flamme dans la lampe pour nous informer
de ta prsence. Je suis trs heureuse et fire de toi.
Nous avons pris quelques photos de Taylor sur les genoux du pre Nol, et celui-ci a
mme invit Sallie le rejoindre. C'tait plutt amusant de voir le pre Nol, un bras
autour de Taylor grimp sur l'un de ses genoux, et l'autre bras tendu comme s'il entourait
quelqu'un pos sur son autre genou. Nous avions hte de faire dvelopper les photos et
esprions y apercevoir Sallie, mais nous avons t dus. Non seulement n'y avait-il
aucun signe de Sallie, mais les photos taient sombres et floues. taient-elles sombres en
raison de sa prsence? Nous n'avions jamais eu de problmes avec cet appareil et n'en
avons pas eu par la suite.
Quelques jours plus tard, c'tait la veille de Nol. Comme nous tions attendus chez
mes beaux-parents le 25 9 h, nous avons dcid d'ouvrir nos cadeaux et ceux de Taylor
la veille de Nol. Notre sapin de Nol tait si gros que nous avons d dplacer la table
pour dballer nos cadeaux. 20 h, la salle manger tait jonche de jouets et de papier

d'emballage, et Taylor rayonnait de joie. Tony, l'appareil photo la main, m'a suggr
d'aider Sallie dballer ses cadeaux.
Sa proposition m'a tonne, car je savais quel point il lui tait difficile d'admettre la
prsence de Sallie. J'avais achet l'intention de celle-ci des petits articles peu coteux:
un petit animal en peluche, un livre de coloriage, un petit sac main blanc. J'avais aussi
fabriqu un berceau en bois pour la poupe que nous lui avions donne quelques mois
auparavant.
Sallie, viens ici. Nous allons dballer tes cadeaux, d'accord?
J'ai attendu un instant, puis j'ai soulev un coin de l'emballage en y allant de quelques
commentaires:
Mais qu'est-ce que a peut bien tre? La forme est curieuse, non?
Je me sentais ridicule de faire ainsi toute une histoire autour du cadeau, assise en
apparence toute seule avec Tony qui me jugeait certainement depuis l'autre bout de la
pice, mais j'ai persvr. J'ai retir l'emballage et invit Sallie se faire photographier
avec son berceau tout neuf. Cependant, rien ne nous signalait qu'elle tait prsente dans
la pice.
Je suis alle faire dvelopper les photos le 26, et je les ai regardes alors que j'attendais
en file de les payer. Non seulement Sallie avait t avec nous la veille de Nol, mais aussi
une autre entit ou nergie.
Sur trois photos, on voyait de chaque ct de moi deux anomalies distinctes; l'une tait
une masse gristre, l'autre une tache lumineuse semblable un nuage. Ces images
venaient confirmer ce dont Tony se doutait depuis quelque temps: notre maison abritait
plus d'un esprit.
L'esprit agit, je me suis rappel les paroles de Barbara concernant l'anomalie sombre et
l'amas de billes lumineuses visibles sur certaines des photos prcdentes.
Elle est irrite et elle protge son espace.
Je me suis demand ce qui irritait ainsi ces deux esprits. qui en voulaient-ils?
D'autres questions ont envahi mon esprit. Sallie avait-elle emmen l'autre esprit?
S'agissait-il aussi d'un enfant? Sallie le connaissait-il? Existait-il entre nos deux mondes
une ouverture que d'autres esprits pouvaient emprunter? Cela signifiait-il que notre
maison abritait encore davantage d'esprits, et taient-ils amicaux ou hostiles?
Tony a fortement ragi en voyant les photos et les deux entits distinctes:
Je le savais. Sallie ne semble pas du tout tre le genre d'enfant faire certaines des
choses qui se sont produites ici.
J'ai dcid d'crire sur-le-champ Barbara pour lui demander si elle arrivait capter
d'autres renseignements touchant notre situation.

Chapitre 14
La Tlcommande
Janvier 1994
Nous avons entam la nouvelle anne sans incident, et ce n'est que le 5 janvier qu'un
des autres esprits s'est manifest. Tony et moi dormions depuis quelques heures dans la
chambre principale. La porte tait ouverte comme d'habitude. Ayant le sommeil lger,
Tony a t rveill par d'tranges bruits sourds semblables des bruits de pas dans
l'escalier et dans le couloir juste de l'autre ct de la porte de notre chambre. Cela faisait
dj plusieurs nuits qu'il entendait ces bruits, mais il avait suppos qu'il s'agissait de nos
chats jouant l'extrieur de la chambre. Parce qu'il n'y voyait rien d'trange, il ne m'en
avait pas parl.
Vers 1 h, contrari de ne pouvoir se rendormir cause du bruit, il en a eu assez. Il s'est
lev et est all attendre au sommet de l'escalier que l'un des chats monte. Il nourrissait
l'intention de l'attraper et de l'enfermer dans une chambre afin de rtablir le calme.
Tandis que, au sommet de l'escalier, il attendait que l'un des chats monte en courant, il
s'est mis entendre ce bruit sourd qui lui tait familier; un bruit lourd et rgulier. Mais il
n'apercevait rien dans l'escalier. Comme le bruit se rapprochait, la peur et l'apprhension
l'ont clou sur place, le cur battant tout rompre dans sa poitrine.
Son corps tait entirement paralys, l'exception de ses yeux qui ne cessaient de
fouiller les lieux pour dceler ce qui venait vers lui.
Le bruit l'a dpass, et il a distinctement senti une sensation de froid le traverser de part
en part. Il est demeur fig, attendre que quelque chose se produise ou bouge, mais en
vain. Puis, l'espace d'une fraction de seconde, sa peur s'est relche, et il s'est lanc vers
notre chambre dans l'intention de me rveiller et de me relater l'incident.
Lorsque Tony, effray et ayant besoin de mon soutien et de mon rconfort, a saut sur
notre lit d'eau, le brusque clapotement m'a tire du sommeil. Il n'arrivait pas reprendre
son souffle et il me secouait frntiquement pour me rveiller. Je jouis d'un sommeil trs
profond, et mme lorsque j'ai l'air veille, je suis habituellement encore hbte. Je me
souviens peine de lui avoir parl, et au bout de quelques instants, je me suis rendormie.
J'ai oubli les dtails, mais je me souviens cependant avoir t surprise, en ouvrant les
yeux, de voir son visage pouvant et ses yeux carquills. Ne saisissant pas la gravit de
la situation, je me suis rendormie et l'ai abandonn sa peur.
Je venais tout juste de sombrer dans le sommeil quand Tony a entendu un bruit sourd.
Il m'a agrippe et s'est cri:
Deb, Deb, il est l, dans la chambre, avec nous!
J'avais beau tre moiti endormie, j'ai nanmoins d entendre de la frayeur dans sa
voix, mais sans mme ouvrir l'il, je lui ai rpondu d'un ton inexpressif:
C'est l'un des chats qui vient de sauter sur le meuble-lavabo. Rendors-toi.
Je suis certaine que Tony a d me trouver bien insensible, mais en ralit, j'tais

puise et hbte. Avec le recul, j'aimerais m'tre montre plus attentive.


Au matin, notre rveil, il est revenu sur les vnements de la nuit et sur le rve
trange qu'il avait fait par la suite. C'tait curieux, car Tony ne rvait que trs rarement et
il ne se rappelait pour ainsi dire jamais du contenu de ses rves. Dans celui-ci, quelqu'un
qu'il n'arrivait pas voir le saisissait par les poignets et tentait de le tirer du lit.
Mais il n'y avait personne! s'est-il exclam.
Comment le rve s'est-il termin? ai-je demand.
Il m'a racont qu'il avait fermement ordonn au personnage en question de le lcher, et
celui-ci lui avait obi sur-le-champ.
Mes jambes taient encore sur le lit, a-t-il poursuivi, mais le haut de mon corps se
trouvait par-dessus bord. Lorsqu'on m'a lch, je me suis hiss sur le lit. Mais,
curieusement, je pense que j'tais veill lorsque j'ai grimp sur le lit.
Le rve semblait des plus rels. Plus tard ce jour-l, Tony, intrigu par une douleur
persistante aux poignets, a relev les manches de sa chemise et a dcouvert des cloques
rouges l'intrieur de chacun de ses poignets.
Lorsqu'il me les a montres, on aurait dit des brlures au second degr, mais les
examiner de plus prs, j'ai bien vu qu'il s'agissait de marques de doigts que quelqu'un
aurait laisses en lui saisissant les poignets. Les cloques rappelaient la forme des mains et
des doigts d'un enfant.
Tu te souviens du rve que j'ai fait la nuit dernire? C'est prcisment cet endroit
qu'on m'a saisi les poignets dans mon rve.
Nous sommes demeurs assis en silence un long moment, tentant de comprendre ce
qui s'tait pass.
Puis, jusqu' la fin de janvier, la maison a t plutt tranquille. Le 29, nous avons reu
George, le frre de Tony, et quelques amis: Mark, Samantha et Tara, leur petite fille;
Rodney, sa femme Jenny et leur petite fille Michelle. Les bbs avaient tout au plus six
mois de diffrence d'ge, et nous nous runissions souvent pour changer sur ce que nous
vivions en tant que parents. Ce soir-l, les incidents tranges se sont multiplis.
Nous nous sommes d'abord installs au salon, o les petits ont jou sur le plancher, au
centre de la pice. Nous avions baiss le volume de la tl, et plusieurs conversations
diffrentes se droulaient simultanment. Bien que personne n'ait t dans la cuisine
depuis l'arrive de nos invits, plusieurs reprises, nous avons entendu la minuterie du
four micro-ondes mettre du bruit.
Trs vite, toutes les conversations ont port sur Sallie et ses agissements. Tony et moi
avons sorti plusieurs photos bizarres et quelques autres objets dont nous pensions qu'ils
avaient t altrs par Sallie ou son nergie. Plus tard, pendant que les bbs faisaient la
sieste, nous nous sommes dplacs vers la salle manger. un moment donn, nous
avons tous senti une odeur de brl. Nous avons fouill les environs, mais comme nous
n'avons pas dcouvert la source de l'odeur, nous sommes retourns notre discussion.
Mark examinait une liasse de photos qu'il tenait de la main, un peu inclines vers
l'arrire, mais encore la verticale. Soudain, plusieurs d'entre elles ont carrment bondi
hors de sa main.
Avez-vous vu cela? a-t-il demand. Malheureusement, personne n'avait vu.

On aurait dit que quelqu'un avait frapp du doigt la premire photo et que les autres
avaient ensuite saut par-dessus ma main.
Vers 20 h 30, George est all chercher un verre la cuisine. En revenant la salle
manger, il a remarqu ma collection de petites cuillres en provenance de divers tats.
Chacune avait t retourne. son retour la salle manger, il m'a demand pourquoi je
les avais tournes vers le mur.
Samantha a bondi sur ses pieds et s'est lance vers la cuisine.
Impossible, s'est-elle exclame. Je viens juste de les regarder, et elles taient toutes
tournes vers l'avant.
En tournant le coin, elle les a vues et s'est crie:
Mon Dieu! C'est vrai!
En y rflchissant bien, nous en sommes venus la conclusion qu'aucun de nous
n'avait pu s'esquiver vers la cuisine sans qu'on le voit; et surtout pas assez longtemps
pour retourner aussi proprement les 18 cuillres. Samantha est revenue sur le fait qu'elle
les avait admires peine quelques minutes avant qu'on les dcouvre face contre le mur.
Quelque temps plus tard, l'un des garons a remarqu, pendu l'une des chaises, le
veston de laine de George. Il affichait une vilaine brlure au-dessus de la poche de
gauche. La brlure tait petite: environ 7, 5 centimtres de diamtre. Pendant que nous
l'examinions, quelqu'un a avanc l'ide que la dsagrable odeur de brl que nous avions
sentie plus tt provenait peut-tre du veston.
22 h, nos invits taient tous partis, l'exception de Samantha, Mark et Tara.
Il leur arrivait souvent de s'attarder derrire les autres, et nous en profitions alors pour
changer les dernires nouvelles. La petite Tara s'tait endormie sur le divan, Samantha
sa gauche et son pre sa droite. La sucette du bb reposait depuis un bon bout de
temps sur les genoux de Samantha, qui regardait sa fille dormir.
Elle n'avait pas boug depuis longtemps, mais lorsqu'elle a voulu prendre la sucette qui
aurait d se trouver sur ses genoux, celle-ci n'y tait plus. Nous l'avons cherche partout.
Samantha a fini par se lever et par inspecter le plancher ses pieds, puis sous le divan et
entre les coussins sur lesquels elle s'tait assise. Au bout de dix minutes, nous avons
abandonn nos recherches.
Ce n'est rien. J'en ai d'autres la maison, a dclar Samantha, qui ne semblait pas s'en
faire.
Environ trente secondes plus tard, j'ai entendu le son lger mais caractristique d'une
sucette de marque NUK. Comme j'utilisais des sucettes de cette marque pour Taylor, je
reconnaissais facilement le bruit que produisait l'anneau en retombant sur le protgebouche. Samantha a baiss les yeux sur ses genoux. sa grande surprise, la sucette s'y
trouvait, exactement comme avant qu'elle ne se lve pour la chercher.
Regardez, elle est l, a-t-elle dit.
Je n'ai aucune ide de la faon dont elle est venue l. J'ai juste senti quelque chose me
toucher les genoux et j'ai entendu un bruit. Vous connaissez ce bruit. Et voici qu'elle tait
l.
Nous nous sommes regards en haussant les sourcils. Sallie jouait-elle?
Tandis que Mark et Samantha rassemblaient leurs effets en vue de leur dpart, nous

avons bien ri de cette soire trs divertissante.

La Tlcommande Perdue : Fvrier 1994


Au cours de l'aprs-midi du 9 fvrier, Tony et moi avons regard la tl, un nouvel
appareil Sony de 48 centimtres dot d'une tlcommande. Lorsque nous avons voulu
prendre celle-ci, elle ne se trouvait plus sa place habituelle. Comme ni Tony ni moi ne
nous tions levs ou n'avions quitt la pice, nous l'avons cherche entre les petits
coussins ornant le divan, sur le plancher et sur les tables. Nous ne l'avons toutefois pas
trouve.
Presque d'une mme voix, nous avons dit:
Elle doit bien tre quelque part.
Nous avons tendu nos recherches aux autres pices et tous les endroits auxquels
nous avons pens. Nous ne l'avons pas trouve et avons fini par laisser tomber. 22 h 30,
Tony s'tant endormi sur le divan, j'en ai profit pour aller prendre un bain l'tage.
Avant de quitter le salon, ayant remarqu que Tony avait les bras recroquevills sous lui
comme s'il avait froid, je l'ai bord d'une couverture en tricot.
Trente minutes plus tard, je suis retourne au salon, o Tony dormait toujours. J'ai
remarqu deux choses. Tony reposait dans la mme position o je l'avais laiss, et la
tlcommande de la tl se trouvait sur le haut de ses cuisses. J'ai d'abord pens qu'il l'y
avait pose lui-mme, mais je me suis rendu compte qu'il n'y serait pas arriv sans
changer de position et chiffonner du coup la couverture dont je l'avais bord un peu plus
tt.
Tandis que j'observais la situation, il a roul sur lui-mme et la tlcommande est
tombe sur le plancher.
Le bruit l'a rveill.
O l'as-tu trouve? ai-je demand.
Pensant que je lui avais jou un tour, il m'a demand:
O est-ce que, toi, tu l'as trouve?
Je lui ai expliqu qu' mon retour dans la pice, elle se trouvait sur ses cuisses. Nous
nous sommes tus en nous observant mutuellement, pour voir si l'un de nous s'amusait
aux dpens de l'autre.
Bon, sois franc et dis-moi o tu l'as trouve, ai-je de nouveau demand.
Cesse de plaisanter, a-t-il dit. Je t'ai entendue dire Tiens, la voici, ta tlcommande
.
J'ai d'abord souri, persuade qu'il s'agissait d'un jeu, mais lorsque je l'ai vu se redresser
d'un air grave, j'ai compris que quelque chose ne tournait pas rond. J'ai fermement rfut
son accusation:
Non, je ne t'ai pas dit cela.
Qu'entends-tu par-l? a-t-il demand. J'aurais pu jurer que c'tait toi. J'ai entendu
une femme me dire Tony, la voici, ta tlcommande .
Ce n'tait pas moi, ai-je affirm. J'tais en haut, dans la salle de bain, et je viens

peine d'en redescendre.


Nettement plus rveill maintenant, Tony a rtorqu:
Ne t'amuse pas mes dpens, Deb. J'ai senti que tu me touchais l'paule et me disais
Tony, la voici, ta tlcommande.
J'ai tenu bon.
Je te le jure devant Dieu, Tony, ce n'tait pas moi.
Tony est devenu livide et il m'a lanc un regard implorant.
Ne me dis pas cela.
Voyant qu'il tait boulevers, je n'ai plus ajout un mot. Je me suis contente de lui
retourner un regard disant clairement Que pourrais-je ajouter?
Cet incident m'a mene croire que l'autre esprit hantant la maison tait une femme et
qu'elle s'tait enfin manifeste, du moins Tony.
Deux jours plus tard, Tony et moi nous prparions aller dner dehors. Taylor dormait
dans la chambre d'enfant. Tony tait dans la salle de bain de l'tage, devant le miroir, et
moi, ne portant que mes dessous, j'tais assise ma coiffeuse dans la chambre principale
et dmlait mes cheveux humides. Soudain, la voix de Tony m'a fait sursauter.
Est-ce tu viens de passer devant la salle.
Il n'a pas fini sa phrase, car il venait de trouver la rponse sa question, et son visage a
affich une grande perplexit.
Il m'a racont avoir vu une femme aux cheveux blonds relevs sur le sommet de sa tte
se diriger vers la chambre de bricolage. Il l'avait aperue du coin de l'il.
J'aurais pu jurer que c'tait toi, a-t-il dit. Puis, en me voyant assise l, l'vidence lui a
finalement saut aux yeux, et il a de nouveau affich un air interrogateur.
Mais tu n'es mme pas habille, tandis qu'elle portait de longs gants, et ses cheveux
taient relevs.
Je n'ai rien trouv lui rpondre. Je ne savais qu'une chose, c'est que l'esprit fminin
essayait de toute vidence d'attirer l'attention de Tony. Mais je n'ai toutefois pas os
l'affirmer tout haut.
J'tais jalouse, mais en plus, je trouvais la situation ironique. De un, mon pauvre mari,
qui avait une peur terrible des fantmes, en avait vu deux dans notre maison. De deux,
moi qui avais toujours rv de voir un fantme n'en avais pas encore eu l'occasion. Je n'ai
pu faire autrement que m'interroger si j'avais t un fantme, pourquoi aurais-je choisi
de me montrer quelqu'un qui ne croyait pas en moi ou qui m'ignorait?

Sucettes

Au cours des quelques jours qui ont suivi, on aurait cru que je m'amusais garer les
sucettes du bb. J'en dposais une, et lorsque je voulais la reprendre un instant plus
tard, elle n'tait plus l.
Un jour, j'en avais pos une sur la table langer prs du lit de Taylor. Elle tait porte
de la main, et je ne m'tais pas dtourne un seul instant. videmment, j'avais mis la
chambre sens dessus dessous force de la chercher, mais en vain. Environ 20 minutes
plus tard, je l'avais trouve pose bien en vidence au beau milieu du lit.
Sallie, ce n'est pas gentil de cacher les sucettes de Taylor, je te prie de ne plus le faire.
Au cours des jours qui ont suivi, quelques sucettes ont disparu, mais ma requte a
finalement t entendue, et cela a cess.
Un aprs-midi, George est arrt voir le bb, mais celui-ci faisait la sieste. Nous avons
discut, debout dans la porte d'entre, et George a mentionn qu'il voulait tenter quelque
chose.
Quoi? ai-je demand.
C'est juste un truc que j'aimerais tenter pour dcouvrir qui est ici. Un truc dont on m'a
parl.
Une sance de spiritisme? ai-je demand.
Quelque chose de semblable, a-t-il rpondu. Mais pas tout fait. Je t'en dirai
davantage plus tard.
Quand? ai-je demand avec empressement.
Je vais venir ce soir, aprs le travail, d'accord?
Ouais, d'accord, ai-je rpondu, et il est parti.
Lorsque Tony est rentr du travail, je lui ai fait part de ma conversation avec George et
du fait qu'il viendrait chez nous le soir. George travaillait l'picerie du coin situe cinq
minutes de chez nous et, comme son quart se terminait 22 h, nous nous attendions ce
qu'il arrive peu aprs.
Nous avons vaqu nos occupations habituelles, dn, mis Taylor au lit vers 21 h, puis
attendu George. Il est arriv 22 h 45 en compagnie de deux compagnons de travail. Je
vais les nommer Chris et John.
Peu aprs leur arrive, la lampe huile de Sallie s'est inexplicablement allume. Le
projet de George l'excitait-elle? Se manifestait-elle pour nous inciter communiquer avec
elle?

Comme je la saluais, George a demand si la lampe tait dj allume avant son arrive.
Non, elle s'est allume lorsque tu as franchi la porte.
Comme ils ne s'taient jamais trouvs la maison lors d'un incident semblable, les
deux autres garons se sont faits silencieux. Je suis convaincue qu'ils se sont demand s'il
s'agissait d'une supercherie et, dans ce cas, comment elle s'tait produite.
En teignant la flamme, j'ai dit:
teignons-la et voyons si elle se rallume.
J'ai ensuite demand George ce qu'il comptait faire.
Tu verras bien, m'a-t-il rpondu.
ce moment-l, son imprcision a commenc me dcevoir, et j'en ai conclu qu'il ne
comptait pas faire quoi que ce soit sinon amener ses amis chez nous. Pendant que nous
discutions de choses et d'autres, George pour sa part errait de-ci de-l, apparemment
perdu dans son monde. Il devenait parfois livide, semblait sur le point de fondre en
larmes, puis lanait:
Elle est ici.
Il a fini par prendre place avec nous la table de la salle manger.
Tony tait assis le dos tourn au salon. Je me trouvais sa gauche, John tait ma
gauche et Chris, la gauche de John. George s'est gliss entre Tony et Chris, et nous
sommes rests ainsi une bonne partie de la soire. Plusieurs d'entre nous ont vite senti
des courants d'air froid balayer leur dos ou leur visage, leurs bras ou leurs jambes.
Comme personne ne s'tait lev et n'avait donc pas cr le moindre courant d'air, nous en
avons conclu qu'un des esprits au moins se trouvait dans la pice avec nous.
Nous avons dcid d'teindre les lumires et d'clairer la zone immdiate l'aide d'une
petite bougie. Je me suis rendue la salle de bain et ai rapport l'un des cierges que Sallie
avait si souvent allums auparavant. Je l'ai allum et plac au centre de la table. Nous ne
tentions vraiment pas de crer une ambiance propre une sance de spiritisme; nous
avons agi sans rflchir.
Nous avons continu discuter de choses et d'autres, jusqu' ce quelqu'un dise:
Bien. Qui que vous soyez, veuillez nous signaler que vous tes ici, dans cette pice,
avec nous.
Nous avons attendu une quelconque manifestation dans un silence de mort. Plus tt,
nous avions dcid que, la pice tant plonge dans le noir, nous garderions les mains sur
la table, la vue de tous. Nous voulions ainsi nous assurer que si quelque chose se
produisait, il ne s'agirait pas d'une plaisanterie. Aprs plusieurs minutes d'attente sans
incident, l'un de nous a lanc une blague qui est venue rompre ce silence tendu avec propos.
Pendant environ une demi-heure, nous avons chang des blagues. Peu aprs 23 h,
Tony a agit les mains en face et autour de son visage.
Il a dclar sentir quelque chose lui tourner autour et, effectivement, on aurait dit qu'il
tentait de chasser une mouche agaante, quoiqu'invisible. Au bout d'un instant, il a repos
les mains sur la table, et nous avons repris notre conversation. Presque 20 minutes plus
tard, mes yeux se sont poss par hasard sur Chris, qui fixait attentivement le visage de
Tony. Puis, il a pliss les paupires comme s'il tentait de voir dans le noir. Il s'est

lentement inclin vers Tony et a fini par lui demander d'une voix calme:
Qu'est-ce que tu as sur le front?
Tony a lev la main gauche pour se toucher le front. Chris s'est inclin davantage. Il
s'est soudain recul sur sa chaise en s'exclamant:
C'est du sang!
Tony s'est tourn vers moi d'un air interrogateur, et j'ai clairement vu sur son front une
longue trane de sang d'environ cinq centimtres. Je l'ai examine de plus prs dans la
pnombre et j'ai constat que le sang provenait de quelques petites griffures situes audessus de ses sourcils. On aurait dit des griffures de chat, mais je savais qu'aucun de nos
chats ne s'tait trouv au rez-de-chausse de toute la soire, moins encore sur la table
parmi nous.
M'efforant d'y voir encore mieux, j'ai remarqu une bonne entaille au-dessus des deux
griffures et prs de la naissance des cheveux. Cette troisime griffure tait encore pire que
les deux autres et beaucoup plus profonde. Selon toute vraisemblance, elle aurait d
entraner une vive douleur, mais lorsque nous l'avons interrog, Tony a dclar n'avoir
rien senti. trangement, la griffure la plus importante ne saignait pas beaucoup, et le peu
de sang qui en tait sorti coagulait dj.
Aprs avoir rcapitul ce qui s'tait produit avant que nous remarquions les griffures,
nous nous sommes mis d'accord sur le fait que Tony n'avait pu se les infliger lui-mme,
qu'il n'avait pas quitt la table et que personne ne l'avait vu porter les mains la tte, sauf
pour chasser la chose qui l'avait agac plus tt; ses mains n'avaient jamais touch sa tte.
Nous sommes galement tombs d'accord sur le fait que le mouvement horizontal de ses
mains ne correspondait pas aux blessures verticales sur son front.
Je crois que ce qui l'avait griff tentait ainsi de rpondre George, qui avait demand
s'il y avait quelqu'un dans la pice. Je pense que la premire tentative a caus la griffure
du haut. Comme cela n'avait pas suffi attirer notre attention, on lui avait ensuite inflig
les deux autres raflures. Je ne peux toutefois pas expliquer pourquoi certaines avaient
saign davantage.
Pendant que nous examinions ses blessures et en discutions, Tony a cd sa curiosit.
Il s'est lev et est all les examiner son tour la salle de bain. En son absence, nous
avons poursuivi notre discussion. tait-ce Sallie qui avait griff Tony? Ou l'autre esprit?
Tony est revenu, et la conversation s'est tourne vers d'autres sujets. Pourtant, au fond
de nous, George et moi continuions de rflchir la suite des choses. George et moi avons
dcid d'interroger Sallie.
Sallie, as-tu griff Tony au visage? Si oui, n'en fais pas davantage, d'accord?
Nous avons attendu, mais il ne s'est rien produit.
Comme l'exprience nous avait enseign qu'elle n'accdait pas sur l'heure nos
demandes, nous lui avons accord encore un peu de temps. Environ 15 minutes se sont
coules. Rien.
Si Sallie se sentait d'humeur cooprer avec nous, son inaction signifiait sans doute
qu'elle avait bel et bien griff Tony. Dsireux d'obtenir une confirmation claire, nous lui
avons demand:
Bien, Sallie, si tu as griff Tony, allume la lampe huile comme tu l'as fait plus tt.

Nous avons attendu quelques minutes. J'ai commenc croire qu'elle avait peur
d'avouer.
Sallie, si tu as griff Tony, allume la lampe, mais ne le griffe plus, sinon je serai en
colre contre toi.
Nous avons attendu de nouveau. Trente minutes se sont coules, et il ne s'est rien
produit. N'tait-ce que l'expression de son enttement? tait-elle trop effraye pour
confesser son geste, ou n'tait-elle pas responsable de cette mauvaise action? Au terme de
la soire, nous n'tions pas plus prs de comprendre ce qui avait caus les griffures et
pourquoi.
Sallie, voudrais-tu nous indiquer que tu es ici? Mais ne griffe pas, d'accord? ai-je
ajout rapidement. Fais autre chose.
Tandis que nous attendions patiemment, l'ennui nous a gagns, et nous avons
recommenc plaisanter. Nous nous racontions surtout des souvenirs d'enfance
amusants ou des incidents embarrassants. Nous avons eu plusieurs crises de fou rire.
C'est pendant l'un de ces fous rires que, sauf Tony et George, nous avons senti un doux
parfum. C'est d'abord Chris qui l'a dcel, et l'instant mme o il allait le mentionner, je
l'ai senti mon tour, puis John l'a senti.
Cela faisait des semaines que je ne m'tais pas parfume, et ce soir-l ne faisait pas
exception. Pour m'assurer que nous sentions tous la mme odeur, j'ai tent de la dcrire
aux autres. Elle tait moyennement sucre et florale, douce et agrable un parfum que
j'aurais moi-mme volontiers port. Je l'ai alors reconnu. C'tait l'un de mes parfums. Il
s'agissait de Pearls and Lace, un parfum sign Avon. Je le conservais sur la coiffeuse de
notre chambre. Je suis monte vrifier s'il s'y trouvait toujours. C'tait le cas. Si quelqu'un
tait mont le prendre et s'en tait servi pour embaumer l'air, la bouteille serait
manquante. Par ailleurs, nous avons tous attest le fait que personne ne s'tait rendu en
haut, du moins pas depuis une demi-heure. Si quelqu'un nous jouait un tour, o et
comment aurait-il pu dissimuler l'odeur jusqu'au moment opportun? J'ai inform les
autres que Barbara avait dclar qu'il s'agissait l du parfum prfr de Sallie. J'en criais
presque d'excitation:
Oh, n'est-ce pas astucieux de sa part de nous avoir fait sentir ce parfum?
Chris et John ont acquiesc.
Quelque chose a retenu notre attention vers 1 h, peu avant que nous rallumions les
lumires. Chris et John venaient de dclarer qu'ils taient fatigus et qu'ils allaient
rentrer chez eux. Ils se sont levs, et moi aussi. J'ai fait tout juste quelques pas avant de
remarquer que George et Tony, la tte sous la table, semblaient visiblement chercher
quelque chose. J'ai cru que l'un des deux avait laiss tomber un truc.
Que cherchez-vous? ai-je demand
Une lumire, un reflet ou un truc de ce genre, a rpondu Tony.
Qu'entends-tu par l? ai-je demand.
Un clair brillant ou une lumire vive est pass prs de nous, puis a fil sous la table.
Qu'est-ce que c'tait? ai-je questionn.
Nous ne le savons pas, a rpondu Tony.
Je me suis penche pour chercher avec eux, mais il faisait trop noir pour y voir quoi que

ce soit. J'ai march jusqu' l'interrupteur du plafonnier; lorsque je me suis retourne, j'ai
vu qu'ils taient quatre pattes. J'ai fait comme eux et j'ai bientt dcouvert la cause de
cet clair mystrieux.
Sous la table se trouvait une des sucettes de Taylor, celle qui tait munie d'un
thermomtre interne. La ttine renfermait une sonde semblable un petit disque qui
changeait de couleur lorsqu'un enfant la ttait. Sa couleur indiquait si l'enfant avait ou
non de la fivre. C'tait fort ingnieux mais inutile, parce que Taylor n'apprciait pas la
ttine rigide.
Plus tt ce soir-l, la sucette reposait sur l'un des haut-parleurs de la chane stro de
l'autre ct du mur et hors du champ de vision des personnes assises la table de la salle
manger. Fait intressant, elle avait d dessiner un arc, et non pas une ligne droite, pour
atterrir sous la table. En outre, personne ne s'tait approch du salon depuis au moins 45
minutes, et personne n'avait eu non plus l'occasion de s'emparer de la sucette et de la
lancer d'un bout l'autre de la pice.
la lumire, il nous a t beaucoup plus facile d'examiner la sucette. Nous avons t
stupfaits de constater que son bout tait mchamment fondu. Il tait terriblement
boursouffl et il s'en dgageait une affreuse odeur de plastique brl.
Il aurait t difficile de ne pas apercevoir, lorsqu'elle avait travers la pice jusque sous
la table, le vif clat de lumire qu'elle projetait. Elle tait encore chaude lorsque nous
l'avons prise. Selon mes recherches, lorsqu'un esprit touchait un objet, celui-ci conservait
brivement la chaleur produite par la force dploye son endroit.
Nous nous sommes demand si l'esprit avait volontairement mis le feu la sucette, ou
si la chaleur et les brlures rsultaient du fait qu'il l'avait touche. Il tait parfaitement
clair que l'esprit tait prt, dispos et apte communiquer avec nous, mais nous avons
aussi compris qu'il nous fallait trouver une faon plus convenable de dtecter ses
agissements et d'obtenir des rponses nos questions. La soire avait t mouvemente,
mais tant les incidents que les rponses inattendues qu'on nous avait apparemment
donnes ne nous avaient rien enseign.
Il nous faudrait, la prochaine fois, prparer nos questions et peut-tre nous munir d'une
camra vido afin d'enregistrer ce qui se passait autour de nous.

Chapitre 15
Au-Del De Ce Que Nous Savons
Le calme a rgn dans la maison pendant 18 jours. Puis, alors que Tony tait au travail,
un incident inexplicable s'est produit en prsence d'un compagnon de travail.
Plus tt ce jour-l, j'avais longuement feuillet l'index la bibliothque en qute de
publications sur les fantmes, les apparitions et les sujets connexes. C'est cette occasion
que je me suis rendu compte qu'il existait fort peu de documents factuels sur des
phnomnes en cours, et j'ai compris qu'il y avait l un besoin. J'ai aussi appris, en
discutant avec le bibliothcaire, que lorsqu'il se procurait de nouveaux livres sur le sujet
ou des questions semblables, il arrivait difficilement les garder sur les rayons.
Certains taient si recherchs qu'ils restaient fort peu longtemps sur les rayons entre
deux prts; d'autres disparaissaient tout bonnement.
J'avais examin des douzaines de livres, esprant trouver les diffrentes proprits et
les particularits entre les agissements des fantmes, des esprits, des apparitions, des
manifestations rmanentes et des esprits frappeurs. Chacun tant significativement
diffrent et devant tre approch de diverses manires, j'aurais aim savoir de quelle
catgorie relevait ce que nous vivions et ainsi apprendre composer avec les
manifestations et la situation.
Je pensais galement que si Tony lisait lui-mme quelques livres au lieu de se fier
moi ou au mdium, il finirait peut-tre par prendre les choses plus au srieux. Ce jour-l,
je suis rentre la maison avec prs d'une douzaine de livres.
Le soir, avant d'aller travailler, Tony et moi avons pass quelques heures lire des
extraits de ces livres. De temps autre, l'un de nous tombait sur un extrait
particulirement intressant et comparable ce que nous vivions et il le lisait voix
haute. Cependant, au lieu de nous clairer, cela ne faisait qu'ajouter notre confusion.
Certaines activits notables et certains comportements significatifs ne caractrisaient pas
une situation prcise, mais semblaient au contraire se retrouver dans plusieurs
catgories; les agissements dont nous avions t tmoins semblaient relever de
manifestations rmanentes, d'esprits interactifs et d'esprits frappeurs.
Tony est all travailler vers 22 h 30 et il a apport quelques livres. J'ai continu lire de
mon ct. Comme le sujet me proccupait, j'ai lu jusqu'aux petites heures du matin.
Il tait prs de 4 h lorsque je me suis finalement mise au lit.
Au mme moment, Tony et un compagnon de travail ont assist l'vnement le plus
trange dont ils n'aient jamais t tmoins.
L'lvateur grains o travaillait Tony tait de taille imposante. On aurait dit deux
douzaines de silos grain disposs cte cte en deux ranges. Les enceintes semblables
des silos portent le nom de cellules et ont chacune approximativement 9 mtres de
diamtre. Le centre d'Atchison en comprend plus ou moins 120. Au sommet de ces
cellules, soit environ 36, 5 mtres du sol, se trouve un couloir ferm nomm galerie.
Elle court sur toute la longueur des cellules, soit sur une distance de 805 825 mtres

environ. Quand on tourne le coin, au bout de la galerie, il suffit de faire quelques pas et
d'ouvrir une lourde porte d'acier pour entrer dans le bureau de Tony. Ce bureau est de la
taille d'une grande cuisine. Sur le mur faisant face la porte, il y a une fentre d'environ 1
mtre sur 2 mtres. La fentre est faite de barres d'acier et de poutres transversales
soudes retenant des vitres de 0, 45 mtre sur 0, 60 mtre.
D'ordinaire, Tony occupait seul cette pice. Cette nuit-l, cependant, un compagnon de
travail y a fait un saut, et les deux hommes se sont assis pour discuter un peu de
fantmes et des incidents dont Tony avait t tmoin la maison. Soudain, sans
avertissement, un coup de vent inhabituellement fort a violemment ouvert la lourde porte
du bureau. Le vent a travers la pice jusqu' la fentre avec une telle violence que celle-ci
a vol en clats. La fentre entire, avec son cadre et tout, est alle s'craser au sol.
Tony et son compagnon de travail, clous sur leur sige, ont t abasourdis par la
violence et la puissance du vent qui venait de les frler. Rationnellement, ce terrible coup
de vent ne pouvait venir de nulle part. S'il s'tait agi d'un phnomne naturel, il aurait
d'abord d s'engouffrer l'autre extrmit de la galerie, soit prs de 0, 8 kilomtre de l.
Aprs avoir tourn le coin, il aurait d avoir conserv assez de vitesse et de puissance
pour dfoncer la porte et faire exploser la fentre.
Bien entendu, c'tait inconcevable. Mais une fois cette possibilit carte, il n'en restait
plus qu'une autre. Il s'agissait d'une manifestation paranormale.
Ni Tony ni son compagnon n'ont trouv l'exprience agrable, et celle-ci a marqu le
dbut d'une srie de phnomnes tranges durant le quart de nuit. La rumeur s'est
rpandue parmi tous les travailleurs de l'lvateur, et bien vite, personne, pas mme le
personnel d'entretien, n'a voulu travailler dans la zone de Tony.

Mars 1994
Le 3 mars, un des jouets musicaux de Taylor s'est fait entendre toute la journe sans
que personne l'ait mis en marche. Il tait intressant de voir que ces formes
occasionnelles et innocentes de communication se multipliaient. Il arrivait souvent que
Sallie soit avec nous tout au long de la journe.
Une nuit, vers 2 h, une comptine jouant tue-tte m'a tire d'un lourd sommeil.
Je crois que le bruit m'a sembl excessivement fort parce qu'il a brusquement dchir le
profond silence de la nuit. Il sortait de l'interphone que je conservais mon chevet.
L'autre interphone tait pos sur une tagre au-dessus du lit de la chambre d'enfant dans
lequel dormait Taylor. J'ai reconnu l'air comme tant celui d'une toupie lectronique
range dans la chambre. Il suffisait de la toucher pour qu'elle se mette en marche.
Pensant que Sallie faisait sa tte de mule et rclamait qu'on s'occupe d'elle ou qu'on
joue avec elle, je l'ai rprimande de faire un tel vacarme et lui ai intim de cesser avant
de rveiller de bb. La musique s'est interrompue, pas forcment parce que je l'avais
exig, mais plutt parce que la comptine tait termine. J'tais sur le point de me
rendormir lorsque le mme jouet s'est de nouveau fait entendre. Je me suis crie:

Sallie, arrte a!
Ce jeu s'est poursuivi pendant quelques heures, me tirant du sommeil pas moins de
quatre fois. Vers 4 h, le jouet s'est mis jouer et rejouer sans arrt la mme comptine.
C'tait trange, car il contenait une banque de six comptines diffrentes qu'il interprtait
au hasard; je ne l'avais jamais entendu jouer la mme chanson deux fois de suite. ce
rythme, le bruit allait forcment rveiller le bb.
Peut-tre Taylor allait-il mal, et notre fantme s'efforait-il d'attirer mon attention. Ou,
selon l'endroit o le jouet se trouvait dans la chambre, une couverture pendait-elle entre
les barreaux du lit jusqu' toucher le jouet, ce qui aurait pu se produire rptition si
Taylor agitait les bras ou les jambes dans son sommeil.
J'ai aussi song que j'avais peut-tre laiss la porte de la chambre d'enfant ouverte. L'un
des chats s'y tait peut-tre gliss et avait heurt le jouet en s'amusant.
Je me suis leve pour aller vrifier, mais en arrivant dans le couloir, j'ai vu que la porte
de la chambre d'enfant tait close. Croyant que j'avais peut-tre enferm par mgarde l'un
des chats dans la chambre, j'ai tendu la main pour ouvrir la porte. Au mme instant, j'ai
vu les deux chats assoupis l'autre bout du couloir.
J'tais court d'explications logiques et ne souhaitais qu'une chose: empcher le jouet
de brailler une autre ballade. Je suis entre dans la chambre sans faire de bruit, j'ai
dlicatement soulev le jouet, le tenant comme s'il s'agissait d'une mine individuelle prte
exploser au moindre heurt, et je suis sortie de la chambre. J'ai referm la porte sans
bruit et pos doucement le jouet par terre. Il n'tait pas question que je l'emporte dans ma
chambre, de crainte qu'il me rveille encore. Bien sr, il se trouvait ainsi plus prs de moi
et s'il se dclenchait nouveau, le bruit serait plus fort, mais j'avais envie de tenter une
exprience. Je voulais voir si les chats allaient le mettre en marche. Le jouet n'a pas mis
un seul son de la nuit.
Le 11 mars, Tony a encore une fois t victime d'une force anormale. Ce soir-l, aprs
avoir mis Taylor au lit de bonne heure, je suis alle coudre en haut. La Saint-Patrick
approchait, et comme Taylor allait prendre part au dfil avec son grand-pre (qui en tait
le grand matre cette anne-l), j'avais dcid de lui confectionner un habit vert. Je
travaillais dans la salle de couture depuis environ trois heures.
J'tais descendue quelques reprises prendre une bouche ou boire et, un moment
donn, j'ai constat que Tony s'tait endormi sur le divan. Donc, le fait qu'il fasse
brusquement irruption dans la salle de couture tait des plus surprenants. J'ai tout de
suite remarqu qu'il tait boulevers ou proccup; il avait le souffle court. Cela ne lui
ressemblait pas de venir bavarder avec moi pendant que je cousais, encore moins d'avoir
besoin de se tenir si prs de moi. Ne trouvant pas d'explication son comportement
trange, je lui ai finalement demand:
Qu'est-ce qui ne va pas?
Elle tait en bas avec moi.
Aprs un bref silence, il a poursuivi.
Jsus, Deb, elle tait sur moi et ne me laissait pas me relever.
J'ai tent de le rconforter, puis lui ai demand de me raconter exactement ce qui lui
tait arriv.

Je dormais sur le divan, couch sur le dos, et je me souviens avoir senti un fort
courant d'air froid. En fait, cela ressemblait plutt un coup de vent, car cela m'a
bouriff les cheveux.
En prononant ces mots, il a montr sa tte du doigt. Tony employait une multitude de
produits coiffants, et ses cheveux taient toujours rigides; je disais souvent en plaisantant
qu'un jour quelqu'un s'y crverait un il. Tout en continuant me relater son histoire, il a
port les mains au sommet de son crne et a inclin la tte vers moi. Il m'invitait palper
sa chevelure et constater quel point elle tait rigide. Il aurait fallu une forte brise pour
en dplacer ne serait-ce qu'un cheveu.
Aprs m'avoir dcrit le coup de vent qui lui avait balay le visage, il s'est cri:
J'ai tent de me redresser, mais je n'arrivais pas bouger! C'tait comme si quelqu'un
avait t assis sur moi et m'avait interdit de me lever. En fait, je ne pouvais remuer
aucune partie de mon corps!
Il m'a expliqu qu'il tait terrifi et aurait voulu crier tant il avait peur, bien qu'aucun
son n'tait sorti de sa bouche.
Finalement, j'ai dit Sallie, laisse-moi me lever , et j'ai presque immdiatement
senti un poids se soulever de mon corps.
J'ai dcid que j'avais assez travaill et je suis retourne au salon avec lui. Nous nous
sommes blottis l'un contre l'autre devant la tl. Mon esprit avait nettement tendance
vagabonder. J'ai mentionn Tony un pisode de la srie Unsolved Mysteries que nous
avions regard quelques soirs auparavant. Nous nous tions aperus qu'il s'agissait de
l'pisode dont ma sur nous avait parl lors d'un coup de fil en novembre. Il y tait
question de l'esprit d'une femme qui hantait la maison d'un jeune homme et d'une jeune
femme.
Au dbut de l'pisode, on voyait le jeune couple au lit. L'entit femelle s'tait
prtendument immisce dans le corps de la jeune femme et l'avait pousse grimper sur
l'homme. La jeune femme avait rican d'une manire trange et bien qu'elle et t
beaucoup plus petite que l'homme, elle l'avait clou sur place. Il n'avait pas russi la
repousser ni s'extirper de sous elle.
La similarit entre ce que ce couple avait vcu et ce que Tony avait ressenti nous a
choqus. Nous nous sommes regards.
Penses-tu qu'elle a appris cela en regardant la tl? a-t-il demand.
Sans doute, ai-je rpondu. Ce qui signifie que nous devons choisir avec le plus grand
soin ce que nous regardons.
Comme il avait un grand sens de l'humour et qu'il s'agissait d'ailleurs de sa seule forme
de dfense, il n'a pu s'empcher de plaisanter.
Elle apprend vite, hein?
Il voulait tre drle, mais nous n'arrivions pas en rire nous nous sentions trop
acculs, vaincus, inquiets.
Au cours de l'un des coups de fil par lesquels je tenais Barbara au courant des
vnements, je lui ai racont cet incident. L'ide que Sallie ait appris ce truc en regardant
l'mission avec nous me tracassait, et j'ai demand Barbara si c'tait possible.
Sa rponse n'a pas t celle que j'attendais ou esprais.

Bien sr, a-t-elle dit.


Merveilleux! ai-je immdiatement song. Nous allions dsormais devoir
soigneusement choisir les missions que nous regardions non seulement en prsence de
notre enfant, mais aussi de notre fantme. Comme nous ne pouvions savoir quand elle
tait prsente, il nous faudrait donc exercer une censure matin, midi et soir. Je me suis
demand comment Tony allait ragir cette intrusion.
Le 22 mars, ce que j'appelais le club des bbs soit Samantha et Mark, Rodney et
Jenny, et nos trois bbs s'est runi. Deux autres personnes se sont jointes nous, ce
soir-l: le cousin de Mark et son ami. Je vais les nommer Chad et Tom.
Ils avaient entendu parler des incidents paranormaux ayant lieu chez nous et,
visiblement, cela les intressait assez pour qu'ils s'invitent pour la soire.
Ils sont tous arrivs l'heure du dner, et nous avons command de la pizza et lou des
films. Comme c'tait rgulirement le cas, la conversation a tourn autour de Sallie, des
incidents bizarres et des photos. Ils avaient beau se montrer trs polis, il tait vident que
Chad et Tom ne croyaient pas au paranormal. Ils souhaitaient cependant tre tmoins de
quelque chose et s'taient laiss tenter le temps d'une soire.
Mark, Chad et Tom ont fini par se rendre en haut dans la chambre d'enfant, pendant
que nous sommes demeurs en bas. Nous les entendions parler, et on aurait dit qu'ils se
moquaient gentiment de Sallie.
Allez, Sallie, si tu es ici, manifeste-toi.
En les entendant ainsi interpeler Sallie et voyant qu'on ne leur rpondait pas, je suis
monte leur dire de cesser d'exiger qu'elle se donne en spectacle, car on ne pouvait
prvoir sa raction si elle se mettait en colre. Nous avons attendu en silence quelques
instants, puis comme j'avais l'impression qu'elle se manifesterait peut-tre pour moi
(aprs tout, Sallie n'avait-elle pas affirm Barbara qu'elle se donnerait en spectacle si
nous le souhaitions), je lui ai simplement demand de nous signaler sa prsence. J'avais
la certitude qu'elle n'en ferait rien; je sentais qu'elle n'avait pas envie de se plier nos
demandes.
Comme je souhaitais autant qu'eux qu'ils soient tmoins d'un incident, j'ai eu une ide
qui, pensais-je, ferait le bonheur des deux parties.
Je me suis souvenue de la photo que nous avions prise de l'escalier o Sallie, nous
avait expliqu Barbara aprs l'avoir vue, interdisait l'accs aux pices de l'tage, rserves
uniquement la famille. En y rflchissant, je me suis demand s'il tait possible de
l'obliger se manifester sous la promesse que nous quitterions tous l'tage.
Bien, Sallie, je sais que tu n'aimes pas que nous soyons en haut, donc je te promets
que nous allons descendre si tu te manifestes.
Debout dans la porte de la chambre d'enfant, nous avons attendu un signe quelconque,
en vain. J'ai d m'y reprendre trois fois pour susciter son intrt.
Tu peux dplacer un objet ou mme nous en lancer un si tu veux. Ou tu peux teindre
les lumires.
Nous avons attendu, et alors qu'il semblait de plus en plus vident qu'elle n'obirait pas,
quelque chose s'est produit.
Les hommes, debout sur le seuil de la chambre d'enfant, regardaient l'intrieur de la

chambre lorsque soudain la lumire en arrire et au-dessus d'eux s'est teinte durant
trois ou quatre bonnes secondes. Elle s'est ensuite rallume. J'ai reconnu leur air
interrogateur et, devanant leur question, je leur ai dit que l'interrupteur commandant
cette lumire se trouvait au mur quelques mtres derrire eux.
Sans dire un mot, ils se sont regards, par besoin d'tre rassurs, mais aussi pour savoir
ce qu'ils devaient faire et croire. Sans prvenir, Chad et Tom ont tourn les talons et ont
dval l'escalier en se bousculant presque pour fuir le fantme qui, venaient-ils de
dcouvrir, se trouvait dans le coin. On aurait dit deux rochers dgringolant dans une
cavit trop troite.
Comme Mark avait dj t tmoin d'autres incidents, il n'tait gure effray. Nous
sommes rests tous les deux en haut rire sous cape devant le spectacle.
Nous sommes redescendus au rez-de-chausse, o Chad et Tom feignaient de s'tre
ressaisis. Cependant, ils avaient tous deux les yeux carquills d'apprhension et de peur.
Tom faisait les cent pas et a fini par prendre place au bout du divan, le plus prs possible
de la porte. Je suis certaine qu'il croyait, en s'assoyant ainsi trs prs de la porte, pouvoir
prendre la fuite au plus vite si un autre incident se produisait. L'un des garons ayant
expliqu que les lumires du couloir s'taient teintes puis rallumes, Samantha a dclar
spontanment que les lumires du salon avaient fait de mme. Toutefois, au lieu de se
montrer effraye, elle s'est contente de dire:
All, Sallie. Merci.
Ayant enfin t eux-mmes tmoins d'un incident, Tom et Chad ont voulu en savoir
davantage. Nous leur avons donc tout racont, chacun notre tour. Pendant que nous
parlions, Chad, toujours assis au bout du divan, a dclar qu'il sentait un froid trange
autour de lui. Je me suis leve de l'autre bout du divan et suis passe devant lui pour me
rendre quelques pas sur sa gauche dans l'entre principale. Arrive au pied de l'escalier,
j'ai moi aussi senti ce froid et j'ai compris que Chad venait de percevoir la prsence de
Sallie. Je lui ai dit qu'elle dfendait sans doute son territoire et qu'elle n'autoriserait
personne monter. Nerveux l'ide qu'elle se tenait si prs de lui, il s'est lev et est venu
nous retrouver dans la salle manger.
Vingt minutes plus tard, Tony est all s'asseoir l o Chad l'avait t et a lui aussi
dclar qu'il sentait du froid sur le ct gauche du visage.
Quelques minutes plus tard, il s'est lev et est venu s'asseoir par terre, au centre de la
pice, o Taylor et moi tions en train de jouer. Lorsqu'il s'est dtourn, Samantha a
constat qu'une corchure lui barrait le ct gauche du visage depuis le front jusqu'au
menton ou presque. C'tait sur ce ct qu'il avait senti du froid. Il a dclar qu'il n'avait
prouv aucune douleur. En fait, il ne se doutait de rien jusqu' ce que Samantha en
parle. Je suppose que l'absence de douleur ajoute l'ide qu'il se soit lui-mme griff par
inadvertance sans s'en apercevoir nous a empchs d'envisager la possibilit d'un
phnomne paranormal. Personne ne s'est inquit ni effray.
Plus j'y rflchissais, plus je saisissais ce qui s'tait pass. Aux yeux de Sallie, Tony et
moi avions autoris les garons monter et se moquer d'elle. Tony, en tant que symbole
du pre, aurait d la protger; n'importe quel enfant aurait trouv cela humiliant. J'ai
compris que Sallie nous montrait ainsi qu'elle tait fche contre nous.

Samantha et moi, tout en surveillant les bbs depuis le divan, avons poursuivi notre
conversation. Les hommes s'taient rassembls dans la salle manger, sauf Tony qui
chevauchait le petit cheval bascule de Taylor, quelques pas de la table de la salle
manger et derrire le fauteuil bascule du salon. Depuis le divan, nous n'apercevions que
le cou et la tte de Tony au-dessus du fauteuil bascule.
Soudain, Samantha a point du doigt quelque chose qui la bouleversait visiblement. Les
yeux carquills, la bouche grande ouverte, on aurait dit qu'elle s'efforait de parler sans y
arriver. J'ai aperu ce qui ressemblait une flamme trs troite de 0, 6 mtre de hauteur
s'levant depuis l'arrire du fauteuil bascule.
Elle semblait se trouver juste devant Tony. l'instant mme o je l'ai vue, Tony a bondi
du cheval bascule. Il est rest clou sur place, en tat de choc.
L'un des hommes lui a tendu ce qui se trouvait porte de main pour teindre le feu
soit une cannette de Pepsi. Une fois le feu teint, nous avons pu voir qu'il s'agissait de
l'une des oreilles en faux cuir du cheval bascule. Elle s'tait apparemment enflamme
comme une torche. Le bord de l'oreille en question tait noirci et carbonis.
J'ai rprimand Sallie d'avoir mis le feu et l'ai envoye dans sa chambre. J'ai song
qu'elle devait tre trs en colre pour avoir mis le feu ainsi, car elle ne l'avait pas fait
depuis un bon bout de temps. Nous nous sommes aussitt mis parler de ce qui venait de
se produire et avons tent d'y trouver une explication.
Comme Tony chevauchait le cheval, il craignait qu'on le tienne pour responsable. Il m'a
demand s'il pouvait utiliser mon briquet pour essayer de mettre le feu l'autre oreille.
De toute faon, le cheval est foutu, a-t-il dit en anticipant mon objection. Nous tions
tous curieux de voir si, et de quelle manire, elle prendrait feu et flamberait. Comme je
savais qu'il nous fallait carter la possibilit que Tony ait mis le feu lui-mme, j'ai donn
mon accord contrecur.
Lorsque Tony a essay de mettre le feu l'autre oreille, nous nous sommes rendu
compte que les oreilles du cheval bascule taient faites de vinyle rsistant aux flammes.
Tony et les garons ont tout tent pour les faire flamber, mais c'est peine si elles ont pris
feu. Nous en avons conclu que Tony ne pouvait pas avoir provoqu l'incendie.
22 h 30, tout le monde, sauf Mark, Samantha et leur petite fille, tait parti. Nous nous
trouvions debout prs de la table de la salle manger lorsque Samantha a demand qui
d'autre tait encore dans la maison. Elle a affirm entendre des bruits de pas dans la
chambre au-dessus de nous. Nous avons tous tendu l'oreille et avons bel et bien entendu
ce qui ressemblait des bruits de pas. J'ai avanc l'ide qu'il s'agissait des chats, mais
Samantha a soulign qu'ils se trouvaient tous les deux sur le plancher, quelques pas de
nous.
Le bruit a persist. Visiblement, Sallie voulait se manifester de nouveau. J'ai remerci le
ciel que ce ne soit pas encore par le feu. tait-ce sa faon de prsenter ses excuses, de
nous faire savoir qu'elle se trouvait toujours en haut, o je lui avais ordonn de se rendre
en guise de punition? Demandait-elle la permission de revenir en bas?
Mark et Samantha taient souvent venus la maison depuis la naissance de Taylor, et
Sallie semblait l'aise en leur prsence. Peut-tre mme se sentait-elle en scurit. Avaitelle piqu une crise parce qu'elle ne connaissait pas Tom et Chad et qu'elle se sentait mal

l'aise en leur prsence? La peur qu'ils lui inspiraient l'avait-elle pousse griffer et
mettre le feu?
Le 28 mars, Tony et moi avons remarqu tout au long de la journe que le clown
musical de Taylor se mettait rgulirement jouer. Nous l'avons remarqu chacun de
notre ct en diffrentes occasions. la fin de la journe, nous avons calcul que le clown
s'tait mis en marche plus d'une demi-douzaine de fois.
Au cours des mois qui ont suivi, nous avons fait la connaissance de plusieurs personnes
dont certaines s'invitaient volontiers ou s'arrtaient l'improviste.
Nous avons vite compris qu'elles voulaient ainsi nous mettre l'preuve et, du mme
coup, tre peut-tre tmoins leur tour d'un incident paranormal. Elles se montraient
plus rceptives nos prtentions si nous leur fournissions l'occasion de voir par ellesmmes. Laisser toute sorte de gens entrer chez nous tait devenu en fait notre meilleur
moyen de dfense.
Cependant, nous avons bien vite eu le sentiment d'tre scruts comme des animaux
dans un zoo, et s'il se produisait parfois des incidents lorsque des trangers taient la
maison, la plupart du temps il n'y en avait pas. Les gens partaient souvent sans avoir
obtenu de preuve, et nous avions le sentiment que cela se rpercutait sur nous
personnellement.
D'une part, Tony redoutait plus que tout que les gens ne nous croient pas, donc devant
ceux qui risquaient de nous juger, nous assumions le fardeau de la preuve. D'autre part,
nous souhaitions retrouver notre vie personnelle et notre intimit. Nous tions
terriblement dus de voir nombre des membres de notre famille et de nos amis s'carter
de nous en raison de leur incapacit comprendre la situation. Mme si nous avions plus
que jamais besoin de soutien, nous avons fini par nous loigner de nos amis, de notre
famille et des activits sociales. C'est alors que j'ai compris que nous ne pouvions plus
laisser notre dsir de prouver la vracit de notre histoire prendre le pas sur notre vie et
notre bonheur.

Voyage L'extrieur De L'tat : Avril 1994


la fin mars, j'ai organis un voyage dans ma ville natale de Buffalo, dans l'tat de New
York. Ce voyage, qui devait avoir lieu durant le cong de Pques, tait prvu depuis
plusieurs semaines, et j'en avais inform Sallie afin d'viter toutes reprsailles de sa part.
Je l'avais aussi avertie que Lisa, notre voisine, viendrait s'occuper des animaux et les
nourrir durant notre absence.
Au cours de la journe du 28 mars, nous avons remarqu plusieurs reprises que le
clown musical de Taylor se mettait en marche, alors que personne ne l'avait remont.
C'tait peut-tre Sallie qui nous faisait savoir qu'elle tait prsente et contente. Ce sont les
seules perturbations que nous ayons remarques avant notre dpart pour Buffalo.
Quelques jours plus tard, nous avons roul jusqu' New York et sommes arrivs
Buffalo le lendemain. Nous avons fait un arrt l'entreprise de ma sur pour rcuprer
les cls de sa maison, o nous nous sommes rendus pour y dfaire nos bagages et nous

reposer. Nous avons d faire plusieurs allers et retours entre la maison et l'extrieur, et
au cours de l'un de ces dplacements, j'ai entendu un bruit en provenance de la porte
conduisant au sous-sol. Elle tait ouverte. Comme Kori tait encore trs petite, je savais
que jamais Karen ne l'aurait laisse ouverte, je l'ai donc referme et j'ai continu vider
l'auto. Quelques instants plus tard, je l'ai de nouveau trouve ouverte.
Comme Tony affirmait ne pas y avoir touch, je me suis assure qu'elle fermait bien et
je l'ai repousse encore une fois.
Je l'ai une fois de plus trouve ouverte et oscillant doucement comme dans une lgre
brise. J'ai fait part de l'incident Tony, et nous avons compris que Sallie nous avait
accompagns. Cela a t le seul incident trange ou inexplicable de notre sjour chez ma
sur.
Six jours plus tard, nous nous sommes rendus chez mon pre, environ 130 kilomtres
au sud-ouest de Buffalo. C'tait la premire fois que mon pre rencontrait mon mari et
Taylor. La fiance de mon pre, Christine, et ses enfants taient la maison notre
arrive. Matt et Tim avaient respectivement 16 et 17 ans, et sa fille Shelia, 15 ans. Environ
trois ans plus tt, j'avais brivement sjourn chez Christine, ce qui m'avait permis de les
connatre assez bien.
Nous avons discut, ri, pris des photos pendant que Christine prparait le dner pascal.
Aprs le repas, tandis que les femmes rangeaient, mon pre a demand Tim d'teindre la
lumire extrieure. Il s'agissait d'un lampadaire situ devant la maison et qui clairait
largement les alentours.
Vingt minutes plus tard, mon pre s'est montr contrari.
Tim, il me semble que je t'avais demand d'teindre le lampadaire.
Tim s'est insurg et est all vrifier la position de l'interrupteur.
Regarde, il est encore en bas, a-t-il annonc.
Il l'a relev, mais rien ne s'est produit. Il l'a rabaiss, et la lumire s'est teinte. Sachant
que mon pre serait en colre s'il dcouvrait qu'on lui avait dsobi, Tim a
immdiatement expos de nouveau les faits.
Je suis certain de l'avoir teinte, car lorsque j'ai regard l'extrieur, elle n'tait pas
allume.
J'ai chang un bref regard avec Tony avant d'informer mon pre que cela tait peuttre d quelque chose qui nous avait accompagns Sallie.
Mon pre m'a jet un regard tonn et sceptique.
Elle vous a accompagns?
Tony m'a vite interrompue:
Nous n'en sommes pas certains, mais nous croyons que si.
Comment a-t-elle pu venir avec vous? a demand Tim.
Nous avons fait de notre mieux pour expliquer la situation sans avoir l'air de deux
cingls, mais a n'a pas t facile. Nos propos ont piqu la curiosit de certains et en ont
mis d'autres mal l'aise. Dans le but de mettre tout le monde l'aise, nous avons sorti
quelques-unes des photos que nous avions apportes avec nous.
Je ne sais pas si c'est parce qu'il se faisait tard, ou que Christine avait pass de longues
heures cuisiner, ou que le sujet l'affectait, mais toujours est-il que dix minutes aprs

que nous avons sorti les photos, elle est rentre chez elle avec ses enfants. Nous avons
regard toutes les photos et discut de chacune, puis nous nous sommes dsintresss de
Sallie et avons pass une soire agrable avant de nous retirer pour aller dormir.
Le lendemain, vers le milieu de l'aprs-midi, nous avons fait nos adieux et avons
entrepris notre long voyage de retour. Nous avons mis moins de temps qu' l'aller et
sommes arrivs au Kansas tt le lendemain matin. Taylor avait dormi durant tout le
trajet, sauf pendant deux heures. tant conscients qu'il s'veillerait bientt, dbordant
d'nergie, nous l'avons laiss chez les parents de Tony avant de rentrer chez nous.
notre rveil, vers la fin de l'aprs-midi, nous avons vid l'auto. Tony est all chercher
Taylor pendant que je dfaisais les valises et vidait la glacire. Je m'y affairais lorsque
notre voisine Lisa est venue nous souhaiter la bienvenue et s'enqurir de notre voyage.
Nous avons bavard un peu, et je l'ai remercie d'avoir veill sur nos animaux. En
chuchotant, comme si quelqu'un risquait de l'entendre, elle a avou:
Je ne serais jamais venue sans Joe.
Elle a fronc le visage et, toujours en chuchotant, elle a ajout:
J'tais effraye.
Je me souviens avoir ri sous cape. Elle a dclar que ni elle ni son mari n'avaient rien
remarqu d'trange.
Le lendemain, pendant que Taylor dormait dans la chambre d'enfant, Tony et moi avons
dcid de laver l'intrieur et l'extrieur de l'auto, qui en avait grandement besoin. Tony est
retourn quelques reprises chercher un truc ou deux l'intrieur de la maison, et en
une occasion, il a t tmoin d'un incident trange dans le hall d'entre. La rampe qui
courait du ct droit de l'escalier s'est mise trembler quelque peu violemment. Comme
elle branlait dj depuis quelque temps, ce tremblement exagr tait trs visible.
Quelques minutes plus tard, me demandant pourquoi Tony tardait tant, je suis
retourne dans la maison. Il m'a racont ce qu'il avait vu, et nous avons tent de dcouvrir
quelle en tait la cause. Nous n'avons rien trouv pouvant expliquer comment la rampe
avait pu vibrer ce point sans que quelqu'un la secoue.
Le 17 avril, j'ai reu un autre coup de fil de Barbara depuis la Californie.
Elle avait reu ma dernire lettre et les photos de Nol sur lesquelles on pouvait voir ce
qui semblait tre deux entits distinctes. Lors de cette conversation, elle m'a confirm que
la maison abritait un autre esprit. Cet esprit tait celui d'une personne plus ge, une
femme, une personne proche de Sallie, peut-tre sa mre, et qui tentait de convaincre
Sallie de venir avec elle. Elle avait le sentiment que cette femme portait habituellement
un chapeau, mais qu'il lui arrivait de l'enlever.
Elle mesure environ 1, 67 mtre ou 1, 70 mtre, elle a les cheveux clairs et est pleine
d'entrain, a dclar Barbara.
Barbara m'ayant expliqu quelles taient les couleurs dgages par les esprits en
fonction de leurs motions, je lui ai demand pourquoi les deux esprits prsents sur les
photos de Nol s'taient prsents de cette faon. Elle m'avait dit par le pass que les
couleurs glauques reprsentaient la colre et la protection. Je lui ai racont que nous
avions t trs festifs durant les ftes de fin d'anne et avions souvent invit Sallie se
joindre nos activits. Je lui ai galement fait part de mon inquitude l'endroit de cet

autre esprit et lui ai demand s'il reprsentait une menace.


Je ne le crois pas, a-t-elle dit. Je crois que la femme veut que Sallie vienne avec elle et
que Sallie refuse.
Elle a ajout que les couleurs sur les photos semblaient indiquer un conflit, peut-tre
de la colre ou de la contrarit. Elle m'a assure que ces motions n'taient pas diriges
contre nous et qu'il n'y avait aucune raison de s'inquiter. Elle nous a exhorts la tenir
au courant.
Elle nous a galement conseill de l'appeler immdiatement si des choses insenses
commenaient se produire ou si nous perdions la matrise de la situation, et qu'elle
ferait alors tout en son pouvoir pour nous aider.
Avant de raccrocher, je lui ai racont notre rcent voyage Buffalo et lui ai demand si,
selon elle, Sallie nous avait accompagns ou tait reste la maison.
Les deux, a-t-elle rpondu.
Je n'ai pas eu le temps de m'enqurir de ce qu'elle entendait par l qu'elle a enchan:
Elle vous a accompagns, mais elle s'est ennuye et est rentre veiller sur la maison
comme vous lui aviez demand.
J'ai trouv intressant qu'elle mentionne le fait que j'avais demand Sallie de veiller
sur la maison je ne lui avais rvl ce renseignement lors d'aucune de nos
conversations.
Ses paroles taient parfaitement senses, et cela expliquait pourquoi il y avait eu
relativement peu d'incidents tranges. Les deux incidents s'tant produits New York
taient sans doute l'uvre de Sallie, mais c'tait un jeu. Elle ne s'tait pas mal comporte
et n'avait effray personne.
Barbara a continu parler, mais mon esprit est parti la drive. Comment Sallie avaitelle pu voyager avec nous, puis rentrer miraculeusement la maison sans guide ni moyen
de transport? Comment avait-elle voyag? Combien de temps avait-elle mis? Barbara m'a
gentiment expliqu que les esprits ne fonctionnaient pas de la mme manire que les
humains, et avant que ce renseignement ait pu faire son chemin et soulever d'autres
questions, nous nous sommes dit au revoir. Quelque peu due, j'ai pouss un soupir,
puis j'ai pens que cela pouvait attendre notre prochain coup de fil.
Ce qui comptait, c'tait que nous savions que Sallie pouvait voyager et avait voyag avec
nous.

Priodes Tranquilles: Mai 1994


Pendant plus d'un mois aprs notre retour de New York, il ne s'est rien produit,
l'exception de l'incident dont Tony avait t tmoin au lendemain de notre retour. Je ne
veux pas discrditer Tony ni ce qu'il a vu ce jour-l, mais lorsque je ne suis pas moi-mme
tmoin d'un incident, j'ai tendance ne pas y croire. Du moins, je me demande s'il y a une
cause rationnelle derrire cet vnement. voir la maison si tranquille et dpourvue de
toute manifestation, j'ai commenc me demander s'il avait vraiment eu une quelconque
activit depuis notre retour.
Cinq semaines et deux jours aprs notre retour, je n'avais toujours pas dcel le

moindre signe de la prsence de Sallie. Il s'agissait de la plus longue priode inactive que
nous ayons connue ce jour. Une fois de plus, j'ai craint qu'elle nous ait quitts; en vrit,
le fait de ne pas savoir si elle tait toujours l a dclench chez moi une terrible
impression de perte. J'ai alors compris quel point je m'tais attache elle; cela excdait
tout ce que j'avais imagin. N'tait-ce pas compltement fou?
J'ai t tonne par l'tendue de cette impression de perte. J'tais triste, en colre,
dprime. J'essayais de me faire l'ide que Sallie ne reviendrait peut-tre pas, et cela
crait une blessure, un vide, comme si j'avais perdu un ami cher. Je montrais tous les
signes d'un bouleversement motionnel: j'tais replie sur moi-mme, grincheuse,
susceptible, irritable.
En plus, je n'avais aucune patience l'endroit du bb ou de Tony, et je cherchais
dsesprment rejeter le blme de cette perte sur quelqu'un.
Toutefois, Sallie tait peut-tre plus prs que je ne le croyais. Quelques jours aprs que
j'aie pris conscience de mon tat motionnel, elle nous a indiqu par un petit signe qu'elle
tait toujours avec nous.
Il tait environ 22 h lorsque Tony et moi avons vu les billes de bois du ventilateur de
plafond osciller de cette faon qui nous tait familire. Elles se sont balances ainsi
pendant environ 30 minutes, et j'ai t stupfaite de constater quel point ce signe me
rjouissait. En mme temps, cela m'a conduite me poser d'autres questions. Pourquoi
avait-elle t si tranquille depuis notre retour? Passait-elle beaucoup de son temps
ailleurs? Son voyage avec nous l'avait-il vide de son nergie? tait-elle en train de refaire
le plein? Peut-tre tait-elle rentre de voyage aussi puise que nous.

Chapitre 16
Joyeux Anniversaire
Juin 1994
Le 1er juin, Sallie tait de retour et aussi active que d'habitude. 17h30, Tony tait la
cuisine. Taylor, debout la barrire pour bb, semblait observer attentivement quelque
chose dans la salle manger. Soudain, Tony a entendu la bote musique Mickey Mouse
se mettre en marche dans la salle manger. Il n'y avait aucun animal ni aucun tre
humain proximit du jouet. 20 h ce soir-l, Taylor dormait dans la chambre d'enfant,
et Tony et moi tions assis sur le divan lorsque le jouet s'est mis jouer par intermittence
durant environ 15 minutes. Le phnomne s'est rpt 21 h 15 et vers 22 h 30.
tant donn la frquence, j'ai song que Sallie essayait peut-tre de nous transmettre
un message important Taylor, endormi dans la chambre d'enfant, prouvait peut-tre
des difficults. Je me suis prcipite en haut, mais il allait parfaitement bien.
Le 2 juin a aussi t une journe riche en manifestations d'ordre musical. 7 h 30,
j'tais en train de prparer le biberon de Taylor la cuisine quand la bote musique
Mickey Mouse s'est de nouveau fait entendre. Elle a remis a vers 14 h. Deux minutes
plus tard, dans la salle manger, c'est le tlphone jouet qui a entonn sa musique. Le
dernier air de la journe est venu du jouet Mickey Mouse 14 h 25.
Le 7 juin, Tony, Taylor, mes beaux-parents et moi sommes sortis de la maison. Tony et
moi avions envisag la possibilit de dmnager ailleurs, et ses parents taient trs
dsireux de nous donner un coup de main en ce sens. La mre de Tony avait exprim
plusieurs reprises sa crainte que notre maison soit malfique. Elle souhaitait que nous
dmnagions. Plus tt ce jour-l, elle m'avait tlphon pour me parler d'une maison
qu'elle voulait nous emmener voir. En ouvrant la portire de la voiture, je me suis rendu
compte que j'avais oubli un truc et je suis retourne la maison. En ouvrant la porte, j'ai
entendu des voix. J'en ai t effraye un bref instant, puis j'ai compris que ces voix
provenaient de la tl celle-l mme que j'avais teinte quelques minutes auparavant.
D'accord, Sallie, puisque tu veux regarder la tl, je vais la laisser allume.
J'ai pris en hte ce que j'tais venue chercher et je suis retourne la voiture.
Taylor avait prs d'un an et, une semaine plus tard, la joie qu'il manifestait devant son
clown musical s'est mue en frayeur. Il n'exprimait aucune peur sa vue, mais ds que je
le remontais, il se montrait terrifi. J'ai d'abord cru qu'il associait le clown l'heure du
coucher, tant donn que chaque soir, en le mettant au lit, nous remontions et placions le
clown prs de son lit. Mon estimation tait logique, mais j'ai vite compris que je me
trompais lourdement.
J'ai limin le clown du rituel du coucher de Taylor et l'ai rang au salon avec ses autres
jouets. Quelques jours plus tard, il l'a trouv, ce qui l'a mis en joie. Croyant qu'il
n'associait plus l'heure de son coucher au clown, j'ai remont celui-ci pour lui faire
entendre la musique.
ma grande surprise, sa joie s'est mue en profonde terreur. Il s'est prcipit vers moi,

a grimp sur mes genoux et il s'est agripp moi en tremblant.


Je lui ai prsent le clown quelques reprises de diverses manires amusantes, mais
chaque fois, il a eu la mme raction hystrique. Je n'ai pu m'empcher de penser
qu'aucun enfant ne devrait avoir peur ce point d'un jouet. J'ai cru qu'il lui faudrait
encore un peu de temps pour oublier l'association qu'il avait forme, et j'ai encore remis
le jouet pendant quelques jours avant de le lui prsenter de nouveau. Cette fois, sa
raction a t encore plus marque. Sa seule vue l'a rendu fou. En fait, il ne voulait mme
pas le voir, allant jusqu' le repousser tout en se dtournant. Finalement, le 17 juin, j'ai
dcid de prendre les choses en main. Taylor, venant d'apercevoir le clown sur l'une des
tagres encastres du salon, tait terriblement affol. Je l'ai emmen la cuisine prendre
un grand sac de papier. Mme si je pensais que Taylor, malgr son jeune ge, devait
apprendre affronter ses peurs, je lui ai expliqu en ouvrant le sac que nous allions
envoyer le clown au loin. J'tais convaincue que le fait de prendre part cette viction le
rconforterait.
Taylor a paru comprendre mes paroles, et du coup, il n'a pas eu peur de prendre le
clown pour le mettre dans le sac. J'ai referm le sac, nous nous sommes rendus la porte
avant, et je l'ai dpos l'extrieur.
Allez, le clown, va-t-en, maintenant, ai-je dit d'une voix grave. Va-t-en.
Nous avons referm la porte, et Taylor n'a plus revu le clown jusqu' ce que nous
dmnagions.
Je me suis longtemps demand pourquoi mon fils, par ailleurs parfaitement heureux,
s'tait soudain mis craindre l'un de ses jouets favoris. Des ides insenses m'ont
travers l'esprit. Taylor possdait deux clowns musicaux; il accueillait volontiers l'autre
dans son lit. Aucun jouet musical ne l'avait effray auparavant (ni ne l'a fait depuis).
tait-il possible que Sallie ou un autre esprit ait utilis ce clown prcis pour interagir avec
Taylor? Cet esprit nourrissait-il l'intention de jouer avec Taylor ou de l'effrayer
dlibrment? S'il s'agissait d'un jeu, tait-il devenu trop brutal?
Si ce jouet tait anim par un esprit, Taylor avait-il t effray uniquement par
l'animation ou par autre chose de plus prcis? L'esprit s'tait-il comport de manire
effrayer mon fils? cette ide, la colre s'est empare de moi. La possibilit que mon fils
ait t terroris ce point, dans son propre lit, par l'un de ses propres jouets, m'a remplie
de rage. Mme si c'tait difficile, j'ai fait de mon mieux pour carter ces penses. Aprs
tout, le clown tait parti, et du coup, semblait-il, la frayeur de Taylor.
Nous avons bientt t exposs une suite de nouvelles et tranges perturbations. Elles
ont commenc le 24 juin d'une faon habituelle. Aprs avoir mis le bb au lit vers 21 h
30, Tony et moi avons pris place sur le divan pour nous dtendre au terme d'une longue
journe. Tony a par hasard lev les yeux et saisi, encore une fois, le mouvement des billes
de bois au plafond. Nous avons pass deux heures les regarder osciller. Je me suis
efforce, en vain, de dcouvrir si elles obissaient un schme prcis. Ce n'est qu'au bout
d'une heure environ que je me suis rendu compte que le mouvement des billes tait
hypnotique.
C'tait comme de regarder les braises et les flammes d'un feu. force de les fixer, nous
perdions la notion du temps.

Vers 1 h, Taylor s'est rveill en poussant un cri vous glacer le sang. Je suis alle le
retrouver dans sa chambre et, tout en examinant les alentours en qute d'un problme
quelconque, j'ai tent de le consoler en le berant et en le faisant doucement sauter entre
mes bras. Quand je le croyais endormi, je le dposais dans son lit. Chaque fois, avant
mme que j'aie pu faire un pas, il se rveillait en hurlant. Cela a dur prs d'une heure, et
j'ai fini par abandonner. Je l'ai emport dans notre chambre. Je l'ai dpos sur le lit, et il
s'est aussitt endormi jusqu'au matin.
Le lendemain, peu aprs midi, dans la chambre principale de l'tage, assise au bord du
lit au plus prs de la porte, je discutais avec Tony. De l, j'apercevais le haut de l'escalier et
une bonne partie du couloir. J'ai lev les yeux et vu ce que je dcrirais comme tant une
luciole de la taille d'une balle de tennis.
Toutefois, contrairement une luciole, elle scintillait sans discontinuer. En dpit du
soleil de mi-journe qui brillait par la fentre situe juste derrire elle, je discernais
nettement son clat. Elle s'est immobilise dans les airs pendant une fraction de seconde,
quelque deux mtres au-dessus de la neuvime ou de la dixime marche du sommet de
l'escalier. Puis, elle a vivement dessin une spirale, fil en bas et disparu. Au dbut, la
vrille mesurait environ 30 centimtres de diamtre, puis, mesure qu'elle filait en bas,
son diamtre s'est rtrci jusqu' devenir un simple trait de lumire. Ce merveilleux
phnomne s'est dploy dans un rayon d'environ 0, 9 mtre 1, 2 mtre et n'a dur que
quelques secondes. Ce n'est pas la seule fois o nous avons vu cette curieuse boule de
lumire.
L'aprs-midi, j'ai mis Taylor au lit pour sa sieste et j'ai ferm la porte comme d'habitude.
Il a sembl bien dormir. Le soir, cependant, il n'a pas voulu aller dormir dans sa chambre.
Il tait si boulevers que chaque fois que je quittais le salon et entreprenais de monter
l'escalier, il se retournait et s'agrippait moi avec autant de force que dix hommes runis.
Je n'ai pas pens qu'il avait peur, mais bien qu'il voulait rester debout et repousser l'heure
d'aller au lit.
Aprs quelques tentatives, je me suis rsolue l'endormir en le berant, puis je l'ai
port en haut, dans son lit. Quelques heures plus tard, toutefois, ses hurlements de
terreur nous ont tirs du sommeil. J'ai mis prs d'une heure le rendormir. Je n'ai pas
trouv trange qu'il se rveille ainsi au milieu de la nuit; cela se produisait parfois.
En regagnant mon lit, je me suis toutefois demand si Sallie ou l'esprit de la femme
tait la cause de la dtresse de Taylor. L'ide qu'il puisse avoir t terrifi par une
prsence dans sa chambre m'a bouleverse. J'ignorais ce qui l'avait ennuy, mais je l'avais
nanmoins laiss l-haut, tout seul. Je me suis promis que s'il se rveillait de nouveau, je
le laisserais dormir dans notre lit avec nous.
Le fait est que d'une part, j'aurais prfr aller le chercher et l'amener dans notre
chambre. Mais d'autre part, il tait possible que ma raction soit excessive et ridicule.
Pour lutter contre mon anxit grandissante, je suis retourne sa chambre m'assurer
qu'il allait bien et j'ai laiss la porte ouverte. En regagnant mon lit, je me suis demand si
c'tait Sallie qui l'embtait dans sa chambre. J'avais envie de lui crier aprs et de lui
ordonner de cesser, mais si ce n'tait pas elle, je ne voulais pas l'accuser tort.
Sallie connaissait les rgles; je n'arrivais tout simplement pas l'imaginer en train d'y

dsobir dans le seul but d'attirer l'attention. Elle savait qu'elle pouvait pour cela
employer d'autres moyens. Sallie n'tait peut-tre pas la cause du problme. J'en suis
arrive la conclusion que c'tait l'esprit de la femme qui semait le dsordre dans la
chambre de Taylor.
Bien que je ne sache pas vraiment pourquoi je n'ai pas ordonn la femme de cesser de
se conduire ainsi, j'ai cependant pens que Sallie pourrait se rvler utile. Aprs avoir
pes mes mots, je l'ai appele.
Sallie, crois-tu pouvoir m'aider? J'ai besoin que tu surveilles et protges Taylor. Il est
trs fatigu et a besoin de sommeil. Peux-tu faire en sorte que personne ne vienne le
rveiller et l'effrayer cette nuit? Tu nous rendrais un fier service, nous et aussi Taylor.
J'ai attendu une minute, comme si j'attendais une rponse, puis l'ai remercie. Taylor
ne s'est plus rveill de la nuit, et il a mme dormi tard le lendemain matin. C'tait le jour
de son premier anniversaire, soit le 26 juin.
Tony et moi nous tions levs tt et attendions avec impatience que Taylor se rveille.
Nous avions pass des jours prparer la fte soulignant son premier anniversaire. Nous
avions orn la maison de serpentins et de ballons, et dans la salle manger, nous avions
rempli une petite piscine en plastique de ses cadeaux.
Tony et moi tions assis sur le divan lorsque nous avons vu l'un de mes chats
s'engouffrer dans le salon depuis l'escalier. Il filait la vitesse de l'clair comme s'il tait
poursuivi. Puis, il s'est soudain retourn et a siffl comme pour servir un dernier
avertissement ce qui le poursuivait.
Mais il n'y avait rien. Pendant environ 45 minutes, nous l'avons observ entrer et sortir
toute allure des quelques pices du rez-de-chausse en sifflant vertement contre son
poursuivant invisible.
Vers 10 h, Taylor s'est enfin rveill. Tony l'a habill et est descendu avec lui. Taylor a
ouvert ses cadeaux, nous avons pris des photos et avons jou pendant des heures. Vers 16
h, nous avons commenc accueillir les gens de notre famille et les amis venus clbrer
avec nous.
20 h 30, prs de quarante personnes taient venues et reparties, et nous tions assis
avec deux autres couples ayant eux aussi des enfants d'un an. Les bbs jouaient sur le
plancher quand l'un d'eux a pouss un hurlement. On aurait dit qu'on l'avait pinc. La
fillette en question avait toujours t un bb calme et heureux, et je ne l'avais jamais
entendue piper mot auparavant. J'ai t envahie par le sentiment angoissant que Sallie
s'en tait prise Michelle dans un geste de protection et de possessivit l'endroit des
nouveaux jouets de Taylor.
Tout au long de la journe, nous avions enregistr des vidos de quelques-unes des
personnes prsentes et de certains vnements l'aide d'une camra que nous avions
emprunte. En 1994, le phnomne de voix lectronique, dit EVP d'aprs son sigle anglais,
n'tait pas largement reconnu pour tre un outil servant dceler les manifestations des
esprits. Plus rcemment, son importance s'est accrue, et nous avons fait analyser
l'enregistrement original par Renae Leiker, une analyste de ces phnomnes. Elle a pein,
mais russi, mme si la bande avait plus de dix ans, en extraire des lments audio
intressants.

Deux extraits parmi les plus remarquables ont t enregistrs alors que la plupart des
enfants taient ensemble et en train d'ouvrir les sachets remplis de babioles que nous
avions prpares leur intention. Les voix qui ont t captes par la bande audio font
penser des voix d'enfants disant Rabbit's foot (patte de lapin) et That's all she gets
(C'est tout ce qu'elle a). Cela laisse croire que des esprits d'enfants taient non seulement
conscients de notre activit et de notre environnement, mais qu'ils observaient et
commentaient ce qui se passait dans la pice. J'ai trouv cela extraordinaire.
La journe du lendemain a t plutt tranquille. Nous en avons pass l'essentiel jouer
avec Taylor et l'aider apprivoiser ses nouveaux jouets. 21 h 05, Taylor a lev la tte et
s'est retourn brusquement comme pour suivre du regard un objet filant dans les airs audessus de lui. Dix minutes plus tard, Tony, qui tait allong sur le dos par terre, a aperu
un clair lumineux dans un coin de la pice, prs du plafond. Selon sa description, il
s'agissait d'une boule tourbillonnante de lumire trs vive semblable celle que j'avais
vue dans la cage d'escalier quelques jours auparavant.
Prs de trois jours ont ensuite pass sans manifestation. Au lieu de m'en inquiter et de
craindre que Sallie nous ait dfinitivement quitts, j'en suis venue comprendre qu'elle
reviendrait toujours. Elle se trouvait bien chez nous et dans notre famille. En fait, il
semblait que nous formions sa famille.
Le troisime jour, vers 22 h, quand Tony est mont la chambre d'enfant s'assurer que
notre fils dormait bien, il a t tmoin d'un incident alarmant.
Tony a bord Taylor d'une couverture, et presque aussitt, celle-ci a t arrache du
bb et jete sur le lit. Croyant que la couverture s'tait prise dans sa montre quand il
avait retir son bras du lit, il a remis la couverture sur le bb. De nouveau, elle a t jete
sur le lit. Exaspr, mais ne dcelant aucune menace, Tony a calmement murmur a
suffit et, pour la troisime fois, il a tendu la couverture sur le petit corps de Taylor et l'a
bord. Cette fois, elle est reste en place.

Juillet 1994
Tout au long de la journe du 6 juillet, Tony et moi nous sommes buts une multitude
de problmes avec le tlphone sans fil. Quand nous l'utilisions, la communication tait
coupe ou basculait sur une autre frquence. Aprs quelques fois, nous avons dcouvert
que nous pouvions entendre nouveau notre interlocuteur en appuyant sur le bouton de
mise en marche.
Ce problme ne s'est pas manifest chaque coup de fil de la journe, ni dans une pice
prcise ou quand nous parlions une personne en particulier. Ce jour-l, le temps tait au
beau fixe, et aucun orage n'tait prvu nous tions donc certains que le problme
n'avait rien voir avec les conditions climatiques. Mais souvent, carter les explications
logiques ne nous apportait aucune rponse. En fait, cela soulevait gnralement
davantage de questions.
cette poque, cela faisait un an que nous connaissions l'existence de notre fantme et
discutions de ses agissements et de leurs rpercussions sur notre vie.
Nous nous entendions tous les deux sur le fait qu'il y avait moins de manifestations, un

peu comme si Sallie tait dsormais satisfaite de sa vie et de son rle chez nous.
l'occasion, toutefois, elle prenait plaisir nous rappeler sa prsence en interagissant avec
nous.
Les manifestations visibles mettant en jeu des objets matriels ne constituaient pas son
unique moyen d'attirer notre attention. Mme s'ils ne pouvaient nous le confirmer, Taylor
et les animaux semblaient capables de dceler des manifestations invisibles que ni Tony
ni moi ne pouvions voir.
Nous n'avions pas le sentiment que notre petite famille tait menace, mais les
ractions de Taylor taient comme des signaux d'alarme prcoces, car il lui arrivait
souvent de regarder dans le vide. Il souriait et agitait la main comme pour saluer
quelqu'un. Parfois, nous le voyions se tortiller et rire gaiement comme si on le
chatouillait.
L'attitude qui nous frappait le plus tait la faon dont, souvent, il tournait vivement la
tte pour suivre du regard une chose filant vive allure au-dessus et prs de sa tte. En
observant o ses yeux se posaient, il tait vident qu'il ne suivait pas le vol d'un insecte ni
un rayon de soleil. Plusieurs fois, nous l'avons vu suivre la trajectoire d'un truc traversant
la pice ou regarder fixement une chose suffisamment captivante pour retenir son
attention pendant plusieurs minutes. La plupart du temps, toutefois, nous n'avions
aucune ide de ce dont il s'agissait.
Pendant plusieurs jours, les choses redevenaient normales. Par normales, j'entends
sans manifestations, mme si ces manifestations taient en passe de devenir la norme.
Puis, le 9 juillet, nous avons t tmoins de quelques agissements inusits et
intressants. Le matin, vers 8 h 45, Tony s'est allong sur le lit de la chambre principale. Il
tait rentr environ une heure auparavant et avait enfin russi dcompresser
suffisamment pour esprer dormir.
Pendant qu'il se reposait, j'ai pass quelque temps avec le bb dans la chambre
d'enfant dans l'espoir d'attnuer l'aversion que lui inspirait dsormais cette pice. Nous
avons jou assez longtemps et avons t tmoins d'une manifestation intressante
mettant en jeu l'un des jouets lectroniques. Il s'agissait d'un jouet activ par le bruit qui
pendait depuis l'intrieur du lit et tait dot d'un mcanisme lanant automatiquement
un enregistrement de 30 secondes des voix et des bruits dans la chambre. Il faisait
ensuite entendre ce qu'il avait enregistr. Il avait pour but d'encourager le bb babiller
en lui restituant le son de sa propre voix.
Nous tions assis par terre depuis quelque temps lorsque j'ai entendu un bruit trange
et fort, semblable un bruit perant de parasites, en provenance du lit. D'abord saisie, j'ai
ensuite compris qu'il s'agissait de l'un des prsents d'anniversaire que nous avions
rcemment accroch au mur du lit. J'ai trouv curieux que le jouet soit assez sensible
pour capter notre jeu paisible depuis l'endroit o nous nous trouvions assis par terre, soit
quelques mtres de lui.
L'appareil semblait avoir enregistr et fait entendre une autre forme d'nergie ou de
bruit; une chose qui s'en trouvait proche. tait-ce Sallie? tait-ce la femme? Cela ne
ressemblait assurment pas une voix humaine, et j'ai craint qu'il ne s'agisse de quelque
chose de plus menaant.

Le bruit tait plutt fort et inquitant et, pour la premire fois, je me suis demand si
certains phnomnes ayant eu lieu chez nous pouvaient signaler une prsence diabolique.
S'agissait-il d'un avertissement?
Quinze minutes plus tard, le tlphone a sonn. J'ai enjamb la barrire pour bb au
sommet de l'escalier et j'ai couru y rpondre au rez-de-chausse. Aprs un bref change,
j'ai raccroch. En montant les marches, j'ai vu que Taylor m'attendait de l'autre ct de la
barrire. Puis, juste avant d'atteindre le sommet de l'escalier, j'ai entendu un bruit
semblable un gmissement trange en provenance de la chambre o Tony tait cens
dormir.
Croyant qu'il s'agissait de l'horloge-radio que Tony laissait souvent en marche afin de
couvrir les bruits de la journe, je n'en ai pas tenu compte, et j'ai enjamb la barrire
avant de soulever Taylor. Un instant plus tard, j'ai entendu Tony m'appeler d'une voix
dforme.
De-e-e-e-e-b!
Quoi? ai-je rtorqu, mais il n'a pas rpondu.
Cela s'est reproduit quelques reprises, et le fait qu'il ne rponde pas m'exasprait
chaque fois un peu plus. Au bout de la quatrime ou de la cinquime fois, j'ai pens qu'il
rvait probablement et que je l'entendais tout bonnement parler dans son sommeil. Donc,
encore une fois, je ne m'en suis pas proccupe. Quelques instants plus tard, il m'a de
nouveau appele. J'ai dpos le bb et cri:
Quoi?
Toujours pas de rponse. Jugeant ses appels rpts un peu tranges, j'ai dcid d'aller
voir ce qu'il voulait.
Encore exaspre par le fait qu'il ne rponde pas, j'ai ouvert la porte brusquement.
QUOI?
Lorsque la porte a t assez ouverte pour me permettre de le voir, je l'ai vu l'autre
bout du lit, les bras tendus de chaque ct, les paumes et le corps plat sur le lit; il levait
la tte et ses traits taient marqus par la peur. Je l'ai regard d'un air interrogateur en
tchant de comprendre pourquoi il tait ainsi. L'expression de peur ne le quittant pas,
mon exaspration a rapidement cd la place l'inquitude et la piti. Je me suis
enquise de ce qui n'allait pas. Au lieu de rpondre, il a fortement halet comme s'il n'avait
pas respir depuis de longues minutes. Ce qu'il m'a racont ensuite tait troublant.
Il s'tait apparemment endormi, puis, pour une raison quelconque, rveill, ce qui
n'tait pas inhabituel, puisqu'il arrivait difficilement dormir en plein jour.
Cela a commenc par des grains de poussire contre la lumire de la fentre. J'ai
pens que cette poussire venait de la bouche d'aration dans le mur prs du lit, jusqu'
ce que je me rende compte que la chambre n'tait pas assez froide pour que le radiateur se
mette en marche.
J'ai senti que le lit d'eau commenait onduler doucement. En quelques secondes, ces
vagues sont devenues violentes, comme si quelqu'un sautait, debout, sur le lit. Trs vite,
le mouvement s'est accentu au point o les oreillers prs de ma tte s'levaient de
plusieurs centimtres dans les airs et que mon corps s'effondrait de manire
incontrlable.

La formation de grains de poussire prs du pied du lit est devenue plus sombre et plus
dense.
Je pense que j'tais hypnotis par elle, et avant que j'en prenne conscience, elle avait
pris la forme du haut du corps d'une femme, les bras replis devant elle sur son ventre.
La chose s'est approche de moi, et j'ai pu distinguer d'autres dtails, comme ses
cheveux sombres et son expression malveillante, comme ceux de la femme du
propritaire du magasin de La Petite Maison dans la prairie. Je commenais avoir
drlement peur et j'ignore pourquoi je n'ai pas tent de me lever et de partir. Elle s'est
encore approche, et j'ai vu qu'elle portait des vtements noirs, avec un col montant orn
d'une broche. ce moment-l, l'eau l'intrieur du matelas clapotait si violemment que
c'est peine si j'ai t capable de bouger et de me dplacer de l'autre ct du lit. Mon cur
battait la chamade et semblait sur le point de bondir hors de ma poitrine. J'ai tent de
t'appeler, mais aucun son n'est sorti de ma bouche.
Et puis, en un clair, elle s'est trouve devant moi. La porte de la chambre s'est ferme
dans un claquement, le tiroir de la table de chevet s'est ouvert et referm de faon
rpte, et la partie suprieure du chiffonnier a pivot. J'avais l'impression de me trouver
dans un film de science-fiction et j'tais incapable de crier.
Soudain, la femme a lanc la main en direction de mon visage, et j'ai entendu une voix
dire "Je vais... ". Elle a ajout autre chose, mais je n'ai pas compris. Je me souviens qu'un
long gant de dentelle noire recouvrait sa main et lorsque celle-ci s'est trouve
quelques centimtres de mon visage, j'ai vu que son doigt tait orn d'un oiseau noir. J'ai
pniblement russi sortir du lit et me suis lanc vers la porte, et je ne sais pas si j'tais
trop effray pour tourner correctement la poigne ou quoi, mais je ne suis pas arriv
l'ouvrir. Puis, soudain, tout mouvement a cess, et elle n'tait plus l.
J'ai tent de crier plusieurs fois, mais je n'y arrivais pas; c'est comme si aucun son
n'arrivait franchir mes lvres. C'est tout ce dont je me souviens; j'ignore comment je
suis remont sur le lit; j'y ai peut-tre grimp lorsque le tumulte a cess. Je ne sais pas, je
me suis peut-tre vanoui. Puis, tu as ouvert la porte.
Je n'avais rien remarqu de particulier, except la position trange de Tony sur le lit et
son expression. Je n'avais peru aucun mouvement dans la chambre.
Il a continu relater comment la voix semblait n'tre qu'une parmi plusieurs autres.
Qu'elle tait venue vers lui trs vite puis l'avait dpass et qu'avant qu'il saisisse ce qui
arrivait, elle tait hors de porte et inaudible. La voix tait accompagne d'autres sons
indistincts, a-t-il ajout, mais aucun qu'il puisse dcrire avec prcision. Il a rflchi cet
vnement pendant des jours et, plus tard, il a dcrit ces bruits comme tant plusieurs
voix touffes, sortant d'un tunnel profond et venant de trs loin. Il s'agissait
indniablement d'une des expriences les plus terrifiantes qu'il ait jamais vcues.
Au cours de l'aprs-midi, alors que j'tais au tlphone pos prs de l'vier de la cuisine,
la communication a t coupe. J'ai appuy sur la touche de mise en marche et au bout
d'environ une seconde, j'ai de nouveau entendu l'homme avec lequel je conversais. En
fait, il n'avait pas cess de parler et ne s'tait apparemment pas rendu compte de
l'interruption.
Le 13, peu aprs 15 h, un autre incident a retenu notre attention. J'tais en haut avec le

bb en train de choisir des vtements pour la soire.


Tony venait de rentrer du travail et, en montant l'escalier, il a remarqu qu'une des
photos ornant le mur de la cage d'escalier tait accroche la tte en bas quoique
parfaitement droite. Je me souvenais fort bien qu'au matin, en montant l'escalier avec
Taylor, je m'tais arrte pour lui montrer les photos et lui expliquer qui se trouvait sur
chacune. Je savais sans l'ombre d'un doute qu' ce moment-l les photos taient dans le
bon sens.
Plusieurs de ces photos reprsentaient des membres de ma famille vivant au loin, et ce
matin-l, j'avais voulu les prsenter Taylor afin qu'il ne les considre pas comme de purs
trangers. Nous tions presque rendus au sommet de l'escalier quand j'ai remarqu que
Taylor tendait son petit cou pour regarder une chose situe plus bas et derrire nous dans
l'escalier. J'ai cru qu'une des photos avait attir son attention et n'y ai plus song.
Rtrospectivement, je me suis demand s'il avait dcel une activit intressante autour
des photos.
15 h 30, Taylor et moi tions en train de prendre rapidement un bain tandis que Tony
se rasait l'vier. La porte de la salle de bain tait lgrement entrouverte et, comme la
conversation tait tombe, un grand silence rgnait dans la pice. C'est alors que j'ai
distinctement entendu un gmissement provenant, semblait-il, du couloir. Dsireuse de
savoir si Tony l'avait galement entendu, je l'ai interrog:
Qu'est-ce que c'tait? Tu as entendu?
Sa raction a t plutt comique. Il tait rest impassible tout en continuant se raser,
et comme il n'avait pas ragi au bruit, j'ai cru qu'il n'avait rien entendu, mais il s'est
vivement tourn vers moi et a dit:
Ouais! Dis-moi ce que c'tait, ainsi nous serons deux le savoir.
Il a marqu une pause, puis a ajout:
Je pensais que tu n'avais pas entendu.
Il m'a avou qu'en l'entendant, il avait d'abord cru que son esprit parano lui jouait des
tours. Je suppose qu'il commenait me croire quand je lui disais que son manque de
sommeil et son esprit lui jouaient des tours, aussi a-t-il tout bonnement ignor le bruit et
dcid de ne pas en parler. J'ai vu son visage exprimer un profond soulagement lorsqu'il a
compris que je l'avais galement entendu. Ne voulant pas lui dvoiler le fond de ma
pense, je lui ai demand quoi, son avis, ressemblait le bruit.
un gmissement, a-t-il dit.
D'o venait-il? me suis-je enquise.
Du couloir, a-t-il rpliqu.
Nous nous sommes regards en haussant les sourcils et en carquillant les yeux. Sans
ajouter un mot, nous avons compris que nous venions d'entendre le mme bruit.
Deux jours plus tard, vers 17 h, le bb et moi tions en train de jouer dans la chambre
d'enfant. Je venais de parler dans le jouet activ par les sons pour montrer Taylor
comment il fonctionnait et peut-tre susciter son intrt son endroit. En le rcoutant,
nous avons entendu non seulement ma voix et la sienne, mais aussi s'entrechoquer les
jouets avec lesquels nous venions de nous amuser. Nous avons galement entendu un
fredonnement alors que, j'en tais certaine, nous n'avions pas fredonn durant les 30

secondes qu'avait dur l'enregistrement. Mon attention s'est vite tourne vers notre
environnement.
Il n'y avait pas de bruit l'extrieur personne n'utilisait de tondeuse, de perceuse ou
de scie, et le silence rgnait dans la maison.
Ce soir-l, vers 20 h 10, Tony est all coucher le bb en haut. Taylor tait moins
craintif depuis quelques nuits, et il s'endormait dsormais de lui-mme et dans sa propre
chambre. Ce soir-l, cependant, quand Tony est entr dans la chambre d'enfant, il a senti
une prsence dans la pice. Il s'est approch du lit et a vu que Taylor fixait de ses yeux
carquills le mobile qui se trouvait au-dessus.
En voyant l'expression de Taylor et en l'entendant pleurnicher, Tony a su que le bb
tait lui aussi conscient d'une prsence dans la pice. Tentant de rsister la panique,
Tony a couch le bb. Ce faisant, il a eu l'impression qu'on lui coupait le souffle. Au
mme moment, Taylor, l'air effray, s'est lev et lui a tendu les bras. De toute vidence, il
n'avait pas envie qu'on le laisse seul, ce soir-l. Sans plus hsiter, Tony l'a soulev et est
revenu au salon, o j'tais assise sur le divan.
Tu ne seras pas contente, je le sais, mais je ne pouvais tout simplement pas le laisser
l-haut.
Livide, les yeux encore carquills par le doute, il m'a racont ce que lui et Taylor
venaient de vivre. J'ai compris qu'il y avait un problme. Ayant le sentiment qu'un des
esprits s'tait servi du mobile pour effrayer Taylor, je l'ai dmantel, puis install sur le
berceau l'autre bout de la pice.
Environ 20 minutes plus tard, j'ai emmen Taylor dans sa chambre et l'ai mis au lit sans
problme. N'avait-il pas fait d'histoires tout bonnement parce que c'tait moi qui l'avais
mis au lit? Ou tait-il suffisamment fatigu pour ne plus rechigner dormir?
tait-ce parce que le mobile n'tait plus au-dessus du lit? Comme Taylor ne parlait pas
encore, nous ne pouvions connatre la raison de sa raction.

Chapitre 17
L'industrie
Barbara habitait en Californie depuis des annes, et en plus de travailler sur le terrain,
elle donnait rgulirement des confrences dans diffrentes universits devant un public
compos non seulement d'tudiants, mais galement de professeurs, de journalistes, de
scientifiques, de sceptiques et de reprsentants des mdias, entre autres. la mi-juin,
avec notre accord, elle a ajout notre cas et nos photos son expos et a discut de leur
singularit.
Elle s'est applique prserver notre anonymat, nous dsignant uniquement comme un
jeune couple du Midwest. Ses confrences taient si convaincantes et ses rvlations si
fascinantes que notre cas a commenc susciter beaucoup d'intrt. Il arrivait souvent
que les gens la prennent part dans le but de lui soutirer plus de renseignements. un
moment donn, elle a t sollicite par des reprsentants du milieu associs Unsolved
Mysteries et Sightings6; ils souhaitaient venir voir par eux-mmes et se sont enquis
auprs de Barbara de quelle manire ils pouvaient entrer en communication avec nous.
Elle a not leurs coordonnes et leur a promis de nous les transmettre. Elle nous a
tlphon le soir mme.
Au cours de la conversation, elle nous a mis en garde contre les rpercussions d'une
sortie publique. Une fois que ce serait fait, il n'y aurait plus moyen de reculer.
Elle a ajout que si nous prenions cette dcision, il serait prfrable que nous
choisissions l'quipe la plus petite parce qu'elle envahirait moins notre espace et notre
vie. D'une faon ou d'une autre, il tait possible que nous ne nous librions jamais de
l'attention des mdias. Sachant que notre petite ville pouvait se montrer prompte au
jugement, c'tait, son avis, un facteur dont nous devions tenir compte en prenant notre
dcision. Je n'avais jamais song qu'une mission de tlvision pourrait s'intresser
suffisamment notre cas pour en faire la promotion sur le plan national, et tout ceci tait
plutt dconcertant. Je savais que ce le serait encore davantage pour Tony. J'ai dit
Barbara que nous en discuterions et que je la rappellerais.
J'ai fait part de ma conversation avec Barbara Tony et lui ai expos les avantages de
laisser une quipe de tournage venir chez nous. Avec un peu de chance, ces gens-l nous
claireraient sur les phnomnes dont nous avions t tmoins et nous apporteraient
peut-tre certaines rponses. Et si notre cas tait ce point unique, cela permettrait peuttre d'autres personnes de comprendre les phnomnes paranormaux.
Tony et moi tions d'avis contraires. J'acceptais de raconter notre histoire autrui et
d'adopter une approche scientifique dans le but de trouver des rponses. Tony redoutait
les regards curieux et l'loignement de ses amis et de sa famille. Il se souciait de la
rputation de sa famille, dtestait tre photographi et avait en horreur l'ide de se voir
la tl. Il craignait encore davantage que nous passions pour des imposteurs et que
personne ne nous croie.
Aprs avoir discut de nos inquitudes pendant une semaine, et nous tre la plupart du

temps disputs ce sujet, j'ai finalement persuad Tony d'aller de l'avant et de parler
l'un des reprsentants de la tl. Tony avait prcis qu'il prfrerait la plus modeste des
deux missions. Et avant que nous nous engagions de quelque manire, il tenait ce que
nos photos soient authentifies, pour carter toute possibilit de supercherie. Ce soir-l,
Barbara nous a tlphon pour nous informer qu'une de ses connaissances associes
Sightings venait de communiquer avec elle.
Quelques jours plus tard, je parlais au reprsentant de l'mission, lui posait une
multitude de questions et lui faisait part de nos craintes. Au bout de 45 minutes
d'change, la faon dont ils se proposaient de traiter chacune de nos inquitudes m'a fait
bonne impression. J'tais plutt excite et esprais que Tony le serait galement, mais tel
ne fut pas le cas. Nous nous sommes disputs pendant encore plusieurs jours. Il a fini par
cder, mais en insistant pour que son identit soit tenue secrte du public.
Des dispositions ont t prises en vue de l'analyse des photos, des communiqus ont t
bauchs, et des contrats faxs. L'inquitude de Tony l'endroit de cette sortie publique
s'est accrue, tout comme sa crainte d'affronter le regard scrutateur de sa famille et de ses
compagnons de travail. Plus approchait le jour o l'quipe devait arriver, plus la tension
entre nous augmentait. Nous nous disputions comme jamais auparavant. deux reprises,
nous en sommes venus ne plus nous adresser la parole pendant des jours.
Le fait qu'on ne nous dise rien au sujet de nos photos ajoutait au stress. Puis, le
vendredi 16 juillet 1994, nous avons reu l'appel. Le spcialiste des effets visuels de
l'mission, Edison Williams, nous a annonc que les photos taient authentiques. Les
anomalies semblaient effectivement vraies, et il n'avait pas russi les reproduire avec les
instruments dont il disposait. C'tait une bonne nouvelle, et elle a quelque peu apais
notre nervosit, mais Tony continuait de croire que le but de l'mission tait de nous
briser et de nous faire passer pour des fumistes sur une chane nationale. L'quipe devait
arriver le week-end suivant.

Premire visite de Sightings


L'quipe de Sightings est arrive le samedi pour un sjour de deux jours consacr
documenter notre histoire. Afin de minimiser les dommages occasionns par une sortie
publique, ils avaient accept de taire l'identit de notre ville et notre adresse et de
brouiller toutes les images de Tony.
(Ils ont tout fait en ce sens, mais tous ceux qui ont vu l'mission ont reconnu Tony.)
notre grande surprise, l'quipe ne comportait que trois membres dots d'un matriel
des plus modestes. En 30 minutes, ils taient prts. Selon le plan, on m'interviewerait
d'abord. Tony s'est install au salon, dans le fauteuil bascule avec le bb, et a observ
l'entrevue sur un moniteur.
Au bout de quelques minutes d'entrevue, nous avons t interrompus par les voisins et
avons cess d'enregistrer. C'est peu prs ce moment-l que Tony a dclar:
Deb, je pense qu'elle n'aime pas toutes les personnes prsentes ici. J'ai voulu savoir ce

qu'il entendait par l, et il a suggr que nous nous rendions au salon. Le preneur de son a
t le premier remarquer ce qui inquitait Tony.
Mon Dieu! s'est-il exclam. Comment est-ce arriv?
Tony, tout aussi bahi, n'avait aucune ide de la rponse.
Conscient qu'il tait dsormais le point de mire de la camra, il a balbuti quelques
mots. Il a expliqu avoir senti du froid sur ses bras juste avant de voir les griffures. J'ai t
la dernire entrer dans la pice, et j'ai alors vu que trois gratignures sanguinolentes
d'environ 10 12, 5 centimtres s'tiraient sur le triceps gauche de Tony. La dernire fois
que j'avais vu ce dernier, il tenait le bb sur ce bras.
Les membres de l'quipe nous ont indiqu comment le ralisateur souhaitait montrer
ceci, et nous avons en quelque sorte rejou la scne. Le cameraman a vite dbranch la
camra, s'est tourn et a fait un zoom avant sur Tony, qui tenait maintenant le bb sur
son bras droit et prsentait le gauche la vue de tous. L'quipe a continu de tourner
pendant que j'pongeais le sang sur son bras.
Paraissant trs inquiet de ce qui risquait de se produire par la suite, Tony a insist:
Elle n'aime pas toutes les personnes prsentes, Deb.
Je me revois plante l, ressentant toute la gamme des motions. D'une part, j'tais
heureuse qu'un incident se soit produit en prsence de l'quipe.
D'autre part, j'tais abasourdie et incrdule. Notre petit esprit tait-il excit? Sallie
souhaitait-elle tre le point de mire? Sinon, qu'est-ce qui avait provoqu l'attaque?
Qu'avions-nous fait pour la mettre en colre? Je me suis interroge sur ce qu'elle nous
rservait si nous continuions.
Nous avons tous t d'accord qu'il serait prfrable d'interrompre le tournage jusqu'
l'arrive de Barbara. Tout compte fait, c'tait elle qui avait tabli une certaine forme de
communication avec cet esprit.
En attendant son arrive, nous avons parl de nos expriences, ce qui a permis
l'quipe de mieux comprendre notre situation. Nous tions tous debout dans le salon.
Craig se trouvait prs de Tony quand il a pris conscience de la proximit d'un net courant
d'air froid. Le froid semblait aller et venir, et Craig a t transport de joie en le sentant
tourbillonner autour de sa main. Nous avons aussitt tendu la main vers l'endroit o
Craig et Tony avaient enregistr le changement de temprature.
Il s'agissait l d'une exprience nouvelle tant pour moi que pour Tony, et nous tions
aussi tonns que les autres. tour de rle, nous avons mis nos mains l'intrieur,
l'extrieur, au-dessus et au-dessous de cette zone, stupfaits de constater que la sensation
tait la mme, peu importe le point de la zone o se trouvait notre main. C'tait comme si
nous mettions la main devant le climatiseur. Nous avons russi tablir que le froid tait
concentr dans une zone dont la taille et la forme rappelaient celles d'un mt de dix
centimtres s'levant du sol jusqu' un point situ au-dessus de nos ttes.
Lorsqu'il s'est dplac, nous l'avons retrouv, puis nous avons remarqu que de
l'lectricit accompagnait l'air froid.
Nous avons vu les poils de nos bras se dresser, confirmant l'hypothse qu'il y avait de
l'lectricit dans l'air. Plus nous interagissions avec ce point froid, plus l'nergie semblait
s'exciter et se charger. Puis, nous avons entendu les petits crpitements caractristiques

des dcharges lectriques. Quelques-uns des membres de l'quipe ont dclar sentir des
dcharges lectriques aux jambes. Nous entendions continuellement le crpitement de
dcharges lectriques. Le phnomne a dur de 10 15 minutes avant de se dissiper.
Le temps s'est coul rapidement, et avant que nous ayons eu le temps de dire ouf,
Barbara est arrive. Les camras taient prtes tourner l'instant mme o elle
frapperait la porte. son entre, nous l'avons accueillie chaleureusement. Elle a t
interloque la vue des griffures sur les bras de Tony, qu'elle a saisis en se renseignant:
Qu'est-ce que c'est que cela? Qui a fait cela?
Nous lui avons relat l'incident et demand si elle pouvait nous expliquer ce qui s'tait
pass.
Oui, je la sens. Elle est ici.
Elle s'est adresse Sallie tant voix haute que psychiquement.
All, Sallie. Que se passe-t-il?
Barbara a marqu une pause.
Elle est excite, a-t-elle annonc. Et comme pour confirmer ce que l'esprit lui disait,
Barbara a dclar:
Oui, beaucoup d'motions.
Elle a ensuite tourn son attention vers les adultes prsents dans la pice:
Elle est bouleverse.
Captant Sallie, elle a ajout:
J'aime a, mais j'ai peur.
ce moment-l, il ne m'tait pas difficile de comprendre qu'une fillette puisse tre
effraye la vue de ces inconnus et de ce matriel trange. Avec Barbara faisant office
d'agent de liaison, nous nous sentions davantage capables d'expliquer Sallie ce qu'il se
passait. Nous pouvions l'assurer que nul n'tait en danger et qu'aucune des personnes
prsentes n'tait mal intentionne.
Mon entrevue termine, l'quipe a muni Tony d'un micro et l'a invit prendre place
sur une chaise devant la baie vitre de la salle manger. Afin de respecter son dsir
d'anonymat, l'quipe a film Tony comme une silhouette devant la fentre. Au cours de
l'entrevue, Tony a sembl distrait et il a vite perdu le fil de ses penses. Il a repris la
parole, mais a d s'interrompre de nouveau pour transmettre un renseignement aux
personnes prsentes dans la pice. Il sentait cette trange sensation de froid autour de
son estomac.
Soudain, il a ragi comme si on lui coupait le souffle.
Elle est ici, mes cts, a-t-il dclar. Je l'ai sentie. Le froid m'a travers la poitrine.
Se sentant oblig de prouver le bien-fond de ses sensations, il a relev sa chemise de
faon exposer son ventre.
Nous avons t sidrs de voir des coups de griffes au centre de son estomac.
La camra a fait un zoom avant, et George s'est cri:
Mon Dieu! Regardez, regardez!
De la part de Tony, qui se rendait compte qu'il venait une fois de plus d'tre attaqu,
nous n'entendions qu'un bruit de respiration saccade.
Il a montr du doigt les marques qui se formaient sous ses yeux et sur lesquelles la

camra a zoom. Tony a cherch les mots capables de dcrire ce qu'il ressentait.
D'ordinaire, elle se conduit ainsi lorsque je l'ai irrite. Je crois qu'elle dsire se faire
remarquer, aujourd'hui.
Aprs s'tre remis du choc caus par une deuxime vague de griffures, Tony a termin
l'entrevue sans autre interruption. Le reste de la journe a t consacr interviewer
plusieurs autres personnes. Au cours de son entrevue, Barbara a relat sa premire
rencontre et ce qu'elle avait ressenti l'endroit de ce jeune esprit. Des parents, des amis et
des voisins ont parl de ce qu'ils avaient vcu, vu et senti.
Peu aprs 23 h, nous avons dit au revoir aux nombreuses personnes que nous avions
ctoyes durant la journe, mis le bb au lit et cass la crote avant de nous crouler sur
le divan, puiss par les vnements de la journe. Ce jour avait t un vritable
tourbillon d'activits et d'expriences.
L'anxit suscite par les entrevues et l'enregistrement avait t accablante. Le
brouhaha constant caus par l'installation des camras et l'audition des entrevues, les
visiteurs, les coups de griffes, les courants d'air froid et le rappel d'histoires vous glacer
le sang nous avaient laisss sans force. Compltement vids, nous sommes longuement
demeurs assis, sans savoir que dire. Les manifestations ayant eu lieu ce jour-l taient,
pour la plupart, nouvelles pour nous et difficiles assimiler.
Pendant que j'tais assise sur le divan, j'ai senti du froid sur mes jambes. J'ai prsum
qu'il s'agissait de Sallie, mais je n'ai rien dit, de crainte que Tony ne s'nerve ou n'angoisse
l'ide d'une autre attaque. J'ai quand mme vrifi si des coups de griffes apparaissaient
sur mes jambes, mais ce n'tait pas le cas.
Je n'ai pu m'empcher de me faire du souci pour Tony. Sa conception de la mort, de la
vie aprs la mort, du lien possible entre les esprits et les vivants avait t mise dure
preuve.
La journe du lendemain a t encore plus riche en motions. Sightings avait invit
l'enquteur Howard Heim venir valuer la maison et ses alentours l'aide de son propre
matriel. Ses appareils les plus utiles ont t un capteur de temprature numrique
(sensible la plus infime variation de temprature) et un dtecteur de champs
lectromagntiques (DCE).
Il a arpent l'intrieur et l'extrieur de la maison et n'a dtect aucun champ
lectromagntique anormal ayant pu causer quelques-unes, sinon toutes, des
manifestations de la veille, qu'on lui avait dcrites.
La seconde journe a largement ressembl, par sa structure et son droulement, la
premire. Pour des raisons sonores, les deux climatiseurs n'ont peu prs pas fonctionn,
mme si la journe tait trs humide, parmi le mois le plus chaud de l'anne, et la maison
pleine de corps et d'appareils dgageant de la chaleur.
Nous nous trouvions dans le salon quand nous avons senti une baisse vidente de la
temprature de la pice. Howard a sorti son matriel et, dsorient par cette fluctuation
marque, s'est mis nous en informer au dixime prs, ajoutant que la temprature
aurait d en ralit augmenter en raison de notre nombre et de notre proximit.
Plus tard dans la journe, nous avons de nouveau eu l'occasion de sentir le mt d'air
froid dont nous avions pour la plupart fait l'exprience la veille. Cette fois-ci, il tait plus

froid et d'une taille nettement plus dfinie que la veille.


Howard le sentait pour la premire fois, et l'exprience a sembl le stupfier. Il a t
fascin par le fait que, mme si l'on posait sa main sur celle d'une autre personne, les
deux continuaient de ressentir le froid avec la mme intensit. Bientt, nous avons de
nouveau entendu et senti les dcharges lectriques.
Le tournage et les interviews se sont poursuivis dans peu prs toutes les pices de la
maison, ensuite toutes les personnes prsentes, l'exception des membres de l'quipe,
ont pris place la table de la salle manger pour rcapituler les incidents des dernires
48 heures et rflchir ce qu'elles pouvaient bien signifier. Tony, qui tait all la cuisine
et devait rapporter de quoi boire tout le monde, est revenu les mains vides et m'a
chuchot quelques mots l'oreille. Je me suis leve en silence et je l'ai suivi la cuisine.
J'ai jet un coup d'il la petite bouteille de Coca-Cola en verre pose sur le rebord de la
fentre. Une petite rose que Tony avait cueillie pour moi la veille y trempait, et elle avait
une apparence trange.
Le bord de chaque ptale tait noir et calcin, comme l'a enregistr la camra de
l'quipe plus tard. Howard a examin la fleur la loupe et a dclar que chaque ptale
tait roussi sur la majeure partie de son pourtour et jusqu' la base de la rose elle-mme.
J'ai vu son expression qu'il s'vertuait trouver une explication ce qu'il voyait.
C'est impossible.
Il a marqu une longue pause.
On dirait que chaque ptale a t brl sparment et que la rose a ensuite t
reconstitue.
Il a secou la tte avec tonnement.
On ne peut pas reproduire cela.
Au cours de l'aprs-midi, nous avons conduit Howard la chambre d'enfant et lui avons
montr le coin et les objets que nous disions tre ceux de Sallie. l'aide de ses appareils,
il a effectu une lecture de ces objets et de ce coin, qui n'a rien rvl d'anormal. Cinq ou
dix minutes plus tard, j'tais en train de lui montrer un jouet qui se mettait souvent en
marche de lui-mme et mettait un horrible bruit de parasites. Je ne connaissais pas le
DCE l'poque, mais je savais dans mon for intrieur que le bruit mis par le jouet tait
lourd de sens.
L'intrt suscit par le jouet s'est vite estomp quand un soudain courant d'air froid m'a
balay le visage. Toutes les personnes prsentes ont ressenti le changement
environnemental. Howard, excit de nouveau, a pu vrifier, l'aide de ses appareils, la
chute de temprature degr par degr sur une dure d'une dizaine de minutes.
Les discussions sur les expriences tant passes que prsentes avaient accapar la
journe entire. Barbara, Tony et moi avons parl de ce que nous avions vcu lors de la
premire visite de Barbara, notamment du fait que les lumires s'taient teintes puis
rallumes. L'quipe a pass un long moment revoir notre enregistrement vido du jour
en question, tentant de dcouvrir si quelqu'un aurait pu tre responsable de la
manifestation. Elle n'a rien dcouvert de particulier. Nous avons aussi regard des photos
et des images du tournage de la veille dans le but de mettre Howard au courant de ce qui
s'tait pass.

Il ne faisait aucun doute qu'Howard tait extrmement fascin par l'expos de ces
preuves irrfutables.
Si l'on ajoutait ce qu'il avait lui-mme vcu dans la maison, cette enqute lui en avait
donn plus que pour son argent. Il tait loin de se douter qu'il en vivrait encore davantage
avant de partir.
la fin de l'aprs-midi, avant son dpart, l'quipe a saisi l'occasion de filmer Howard en
train d'examiner une dernire fois le torse de Tony. Tony, la chemise releve, exposait son
ventre et se sentait ridicule d'tre ainsi le point de mire des gens et des camras. Howard
scrutait les gratignures l'aide de sa loupe. Il faisait part de ses hypothses la camra
lorsque soudain, il a dclar avec tonnement:
Regardez, celle-ci se met saigner!
Il a poursuivi l'examen du ventre de Tony quelques secondes de plus, puis s'est
exclam:
Regardez! Elle est drlement sombre, en plus.
Certains d'entre nous ont cru que l'une des griffures originales s'tait remise saigner;
cependant, l'examen la loupe a rvl qu'une nouvelle marque rouge tait en train
d'apparatre. Elle s'est forme peu prs la mme hauteur que les autres et s'est
tendue sur la mme longueur. La camra n'a cess de tourner pendant environ neuf
minutes pour enregistrer la formation de l'gratignure. On a fini par faire la promotion de
ses images en les qualifiant de vido exceptionnelle, celle de la premire manifestation
paranormale filme sur le vif.
Howard a tent de dcrire les vnements se droulant sous ses yeux.
Vous avez relev votre chemise, je me suis ensuite servi d'une loupe pour examiner
les marques de griffes sur votre estomac, et l'une d'entre elles s'est mise saigner!
Il a dclar, tout en continuant de regarder fixement la zone avec la plus grande
stupfaction:
C'est la manifestation la plus intense dont je n'ai jamais t tmoin!
Puis, se tournant vers l'quipe, il a ajout:
Et vous l'avez filme.
Des semaines plus tard, ces mmes images non montes seraient revues et tudies par
Kerry Gaynor, le parapsychologue mondialement connu et l'homme ayant dirig les
enqutes sur les cas dont sont inspirs les films The Entity (L'Emprise) et Poltergeist.
Aprs avoir longuement examin les images tournes sur le terrain, il leur a accord le
mrite de montrer un phnomne intressant et les a qualifies d'effarantes. Le fait que
la camra ne se soit pas dtourne des griffures un seul instant pendant la squence de
neuf minutes a sembl l'exciter tout particulirement, mais il a recommand une tude
plus approfondie et une enqute plus fouille sur le phnomne.
Le samedi, 19 h, tout le matriel tait remball, et chacun est rentr chez lui. La
maison a retrouv son calme et nous, notre solitude. Tony et moi nous sommes assis par
terre dans la chambre d'enfant avec notre fils, histoire de nous rapprocher de lui aprs ces
deux journes effervescentes remplies de camras, de cbles et d'inconnus bouleversant
notre emploi du temps et notre train-train quotidien.
Nous n'y tions que depuis peu quand j'ai nettement senti du froid se blottir tout le long

de mon flanc droit. Une joie trange m'a envahie. J'ai trouv intressant qu'aprs le
brouhaha des deux derniers jours, Sallie puisse encore me manifester sa prsence.
Encore que je ne savais qu'en penser. Avait-elle besoin d'tre rassure, rconforte?
Avait-elle le sentiment de faire partie de la famille? tait-elle fatigue ou juste enchante
l'ide d'tre enfin reconnue? Le seul fait qu'elle se blottisse ainsi est venu renforcer le
lien maternel m'unissant ce jeune et cher esprit abandonn.
Le lendemain, avant de repartir, Barbara est venue chez nous afin que nous puissions
changer en priv, en dehors de la prsence des camras. Elle tait curieuse de voir
comment tait reue notre sortie publique la tl et comment nous nous en
sortions. Bien que certains de nos amis et des membres de nos familles aient t
contraris par notre sortie publique, la plupart n'avaient pip mot.
Nous avons trouv trange de nous voir la tl lorsque nous avons regard la diffusion
de Sightings. Puis, la ralit nous a rattraps. Combien d'autres personnes nous avaient
vus? Nous nous sommes inquits de ce que notre famille et nos amis avaient pens de
nous. Nous tions-nous mis dans l'embarras, ainsi que notre famille?
Nous nous sommes vus nous-mmes comme nous avions vu et tourn en ridicule de
nombreuses autres personnes. Nous nous sommes demand si notre sortie publique
n'avait pas t une erreur. Le lendemain, la raction des compagnons de travail de Tony
est venue nourrir nos inquitudes. Bien que l'on ait tent de camoufler son identit, tous
ceux qui connaissaient Tony l'avaient aisment reconnu, et ses pires craintes ont sembl
se confirmer. Ceux qui avaient regard l'mission taient dsormais au courant de nos
expriences, et Tony l'a mal pris.
J'ai racont Barbara que les compagnons de travail du quart de nuit de Tony
refusaient de travailler ses cts et que quelqu'un avait trac les mots Devil Boy (fils
du diable) dans la poussire sur notre voiture. Dans les magasins, les gens nous fixaient
du regard et nous montraient du doigt, et nous recevions des coups de fil moqueurs
toute heure du jour et de la nuit. Mme les tudiants du collge local se payaient notre
tte en rlant comme des fantmes lorsqu'ils passaient en voiture devant notre maison.
Certaines personnes, toutefois, se montraient sincrement intresses, et cela nous
faisait du bien de discuter avec elles. Tony et moi plaisantions souvent devant le nombre
de ces personnes qui passaient par l . La plupart ne nous auraient mme pas donn
l'heure, avant notre passage la tl.
Barbara a voulu savoir si cela allait mieux la maison depuis sa dernire visite. Elle
s'interrogeait sur les incendies et les interruptions de sommeil de Taylor. Aprs avoir
convers en silence avec Sallie, elle nous a affirm que celle-ci se rjouissait de la
tournure des vnements. Sallie aimait ses jouets et sa poupe, et elle souhaitait toujours
s'amuser avec le bb.
J'ai questionn Barbara au sujet des griffures qu'on avait rcemment infliges Tony.
Nous ne parvenions pas imaginer qu'une fillette de sept ans en soit responsable, et
Barbara a confirm nos doutes. Les coups de griffe et le fait qu'on puisse lui en faire
porter le blme bouleversaient Sallie. Nous voulions savoir qui d'autre pouvait en tre
responsable, et nous avons demand Barbara de s'en enqurir auprs de Sallie.
Barbara a mis du temps obtenir une rponse, car Sallie l'ignorait galement.

Barbara a d lui tirer les vers du nez pendant plusieurs minutes avant que Sallie lui
avoue qu'il s'agissait d'une femme inconnue d'elle. Elle nous a aussi rvl que cette
femme n'habitait pas la maison lors de notre emmnagement; cette poque, elle tait
rattache une autre personne physique qui tait venue chez nous. Apparemment, notre
foyer lui avait plu, et elle avait dcid d'y demeurer. Sallie a dclar qu'elle n'tait pas
gentille et qu'elle tait derrire un grand nombre des mfaits dont on accusait Sallie.
ce moment-l, j'ai inform Sallie que nous avions conscience qu'elle n'tait pas
l'origine de plusieurs incidents. J'ai tent de lui faire comprendre que nous savions qu'elle
s'efforait de bien se conduire et que nous tions fiers d'elle. Nous lui avons assur que
nous tions disposs ce qu'elle demeure chez nous et que nous l'aimions.
En dfinitive, la curiosit de Barbara a t satisfaite. Elle a jug que nous avions bien
gr la situation, nous rappelant toutefois qu'il nous fallait tenir fermement nos rgles
et qu'ainsi, nous russirions peut-tre chasser l'esprit de la femme plus ge. Elle a
rpt que nous pouvions l'appeler en tout temps, embrass chacun de nous et dit au
revoir. Nous ne le savions pas alors, mais c'tait la dernire fois que nous la voyions
Barbara est dcde quelques mois plus tard.
Au cours des jours qui ont suivi le passage de l'quipe de tournage, les esprits ne se sont
pas manifests. Nous en avons t soulags, mais nous savions fort bien que Sallie
reviendrait toujours.

Seconde visite de Sightings


Vers la fin de la semaine, Sightings nous a tlphon pour solliciter une seconde visite.
Apparemment, ce qu'avait vcu l'quipe lors de son prcdent passage avait cr tout un
moi chez les producteurs et l'animateur de l'mission, une personne sceptique de nature,
avait galement exprim son intrt. Ils avaient recrut un autre enquteur du
paranormal et souhaitaient revenir la semaine suivante.
Cette demande nous a pris au dpourvu. notre connaissance, dans les missions que
nous avions vues, ils n'taient jamais retourns une seconde fois sur les lieux, et
l'animateur ne s'tait jamais joint l'quipe de tournage en extrieur ni n'avait pris part
ce qui allait tre prsent aux tlspectateurs. D'une certaine faon, cela nous a rendus
nerveux. Ce qui se passait chez nous tait-il ce point inhabituel pour susciter tant
d'intrt? Ou souponnait-on une supercherie et voulait-on la dnoncer?
J'ai revu en esprit ce que je savais de l'mission. On n'y avait jamais prsent un cas
s'tant rvl une supercherie; ce n'tait pas le genre de l'mission, et je ne pensais pas
que cela allait changer. Il fallait donc en conclure que cet intrt dcoulait de ce que
l'quipe avait vcu sur le terrain et de ce que nous lui avions racont.
Nous en avons discut pendant deux jours, pesant le pour et le contre. Tony a accept
qu'ils reviennent. Il se sentait en quelque sorte oblig de prouver qu'il ne s'agissait pas
d'une supercherie tous ceux qui doutaient de notre intgrit et de la vracit de nos
allgations. La visite suivante a t prvue pour le samedi 6 aot.
mesure que le 6 aot approchait, la nervosit de Tony augmentait. L'ide d'tre
l'unique sujet d'intrt de cette visite lui torturait l'esprit. Il craignait que des personnes

prtendument bien intentionnes ne cherchent en fait qu' tablir son imposture sur une
chane nationale.
Il se doutait bien que l'quipe et ses accompagnateurs espraient le voir se faire
attaquer et filmer cet vnement. Il se souciait de ce qu'ils diraient ou croiraient s'il ne se
produisait rien. Il ressassait ce que cela aurait comme consquences sur sa rputation et
celle de sa famille. Il avait peur de se plonger dans l'embarras, et sa famille avec lui.
Quatre jours avant l'arrive de l'quipe, nous avons pass le plus clair de la journe
nous disputer au sujet de cette visite imminente. J'avais beau m'vertuer lui faire
comprendre qu'il pchait par excs de mfiance, il s'enttait. Il a fini par tre si en colre
qu'il a quitt la maison.
Ds qu'il a franchi la porte, l'interphone du bb a mis un bruit de parasites
extrmement fort et continu pendant prs de 30 secondes. Je suis monte la chambre
d'enfant o Taylor dormait vrifier ce qui pouvait bien causer un tel tintamarre. Il n'y
avait rien. tait-ce Sallie qui exprimait ainsi qu'elle tait consciente de la peur et de la
tension nous divisant Tony et moi? tait-elle bouleverse par notre querelle, comme le
sont tous les jeunes enfants lorsque leurs parents se disputent?
Avec le recul, j'en suis arrive la conclusion que le bruit de parasites que j'avais
entendu tait bel et bien une forme de communication, mais que nous ne comprenions
pas. Je pense que Sallie tentait de toute son nergie de s'immiscer dans la discussion.
Nous ne saurons jamais qui elle accordait son soutien: Tony ou moi.
Tony a vite retrouv son calme et est rentr la maison, o nous avons repris notre
discussion. Cette fois, la conversation s'est nettement mieux droule, mais l'horrible
bruit de parasites en provenance de l'interphone du bb a de nouveau rsonn dans
toute la maison. Je suis monte la chambre o reposait Taylor et j'ai constat qu'il
dormait profondment. Il n'y avait rien d'extraordinaire dans la chambre.
En revenant au salon, j'ai racont Tony que j'avais dj entendu ce bruit un peu plus
tt. J'avais le sentiment que Sallie ne supportait pas l'ide que nous nous disputions de
nouveau, et que voyant le ton monter, elle tentait de dtourner notre attention. Bien
entendu, cette supposition n'tait fonde sur rien de plus que mon intuition.
D'ordinaire, Tony rentrait du travail peu aprs 7 h; il ne se mettait au lit que vers 8 h,
mais se levait nanmoins vers
10 h, car il voulait passer le plus de temps possible avec le bb et moi. Je savais qu'il
n'avait pas besoin de beaucoup de sommeil, mais la situation s'aggravait durant les weekends, et je craignais de plus en plus que l'absence de sommeil ne le rattrape. J'ai fini par
lui ordonner de rester au lit jusqu' au moins midi. La question n'tait pas qu'il dorme ou
non; je souhaitais juste qu'il ait l'occasion de se reposer comme il en avait besoin. J'ai
dcouvert plus tard qu'il rglait le rveil midi et s'obligeait ainsi se lever.
J'avais le sentiment qu'il ne prenait pas au srieux la privation de sommeil et ses effets
ventuels. Nous avions souvent parl du fait que les hallucinations sont l'un des effets
secondaires du manque de sommeil, ce qui tait un rel souci tant donn notre situation.
Nous devions pouvoir tre certains que ce qu'il voyait et entendait tait rel et non le
fruit de son imagination.
L'un de ces matins sans sommeil, il a vu la partie suprieure du chiffonnier pivoter dans

le sens des aiguilles d'une montre et en dehors de sa partie infrieure. Il se souvient s'tre
assis pour teindre le rveil, qui ne s'tait pas encore dclench, puis avoir tent, tout en
s'approchant de la commode, de faire le point de ses yeux encore ensommeills. En
arrivant quelques pas d'elle, il s'est rendu compte que la partie suprieure tait bel et
bien dcentre. Il a compris qu'il ne dormait pas ni ne souffrait d'hallucinations.
Je voyais les choses d'un autre il et pensais que le manque de sommeil pouvait avoir
provoqu des hallucinations susceptibles d'expliquer plusieurs de ses allgations. Je me
suis tellement interroge ce sujet qu'il en est venu douter de sa raison et de son
quilibre mental. C'est l'une des raisons pour lesquelles il ne m'a pas fait part de certains
incidents pendant notre sjour dans cette maison.
Le samedi matin, les membres de l'quipe de la tl devaient arriver sous peu. Sachant
qu'ils auraient besoin de place, j'ai dplac certains objets. L'un de ces objets tait la
lampe huile de Sallie, que j'ai temporairement pose sur le buffet. J'en ai aussi profit
pour rappeler Sallie que les gens de la tl revenaient chez nous.
Tony tait trs anxieux et il avait dcid d'aller se balader en voiture pour se dtendre.
Durant son absence, je me suis rendue la cuisine, o j'ai t stupfaite de voir une petite
flamme brler dans la lampe huile sur le buffet.
peine quelques secondes auparavant, j'tais debout devant le buffet, occupe ranger
la hte quelques objets dans le tiroir, et la lampe n'tait pas allume. Il faut croire que
Sallie tait aussi nerveuse que nous.
Il tait prs de midi lorsque l'quipe est arrive. Ses membres ont install leur matriel
et nous ont munis d'un micro sans fil, Tony et moi. Du matriel technique et des tuis
vides jonchaient les lieux.
Il tait rassurant que l'quipe soit la mme que la dernire fois. Seul Tim White,
l'animateur de Sightings, s'y tait ajout. Tim tait excit l'ide de discuter avec nous.
Tandis qu'un technicien posait mon micro, Tim a discut avec Tony, puis avec moi
pendant qu'on agrafait celui de Tony. Tim se souciait beaucoup des coups de griffe infligs
Tony lors du dernier tournage, et il a voulu les voir. La plupart de ceux marquant son
torse gurissaient bien, mais ceux sur ses triceps avaient laiss des cicatrices.
Tim tait fascin par la description de nos expriences et souhaitait vivement en
dcouvrir la cause sous-jacente. Nous sentions qu'il ne nous croyait pas vraiment et
pensait que le mystre s'claircirait au cours de son passage chez nous. Il se fondait sur la
logique et saisissait toutes les occasions de clarifier les faits et de nous faire ritrer nos
expriences. J'aimais le scepticisme sain dont il faisait montre en jouant l'avocat du diable
et le respect qu'il manifestait notre endroit.
Lorsqu'on se trouve confront une situation inhabituelle ou inconnue (plus encore,
une situation paranormale), il est essentiel de faire preuve d'ouverture d'esprit afin d'en
saisir tous les lments et toutes les possibilits, mme si cela signifie sortir de sa zone de
confort.
Plus les allgations sont draisonnables, plus il faut rsister longuement et travailler
fort avant d'y croire.
Tout au long de la journe, j'ai tudi les ractions de Tim et j'ai remarqu que sa
propre logique lui donnait souvent du fil retordre. On aurait dit que je l'entendais

rflchir et voyais comment il parvenait ses conclusions. Son esprit tait dchir entre
deux voies: croire ou ne pas croire.
Peu aprs l'arrive de Tim, un coup frapp la porte a annonc l'entre en scne du
chasseur de fantmes Al Rauber, invit assister au tournage de Sightings. Ds qu'il est
entr, son scepticisme nous a saut aux yeux. Lorsque nous lui avons fait visiter la
maison, il a avanc une explication pour chaque incident ou vnement que nous lui
exposions.
Par exemple, il a dit que du fil pche pouvait avoir t utilis pour dplacer les
oursons et qu'un sche-cheveux pouvait aisment avoir produit les gouttes de cire sur les
bougies effiles. Toutes ces explications taient senses, mais nous les avions dj
envisages et avions tent de les reproduire.
J'avais envie de crier et je voyais bien que Tony tait frustr par ce qui semblait tre des
accusations ou des insinuations de supercherie. Pourquoi accepterions-nous dans ce cas
de nous soumettre un examen aussi approfondi et de nous exposer tre reconnus
coupables de fraude sur une chane nationale?
Dans l'intrt du public, j'aurais aim que Rauber prenne le temps de reproduire,
devant la camra, l'effet sur les bougies. Il est renversant de voir quel point les gens
sceptiques expliquent facilement des phnomnes qu'ils n'ont ni observs ni tent de
reproduire. Plus la journe avanait, plus Tony et moi trouvions les commentaires de
Rauber insultants.
Il s'est montr froid, mprisant et condescendant lors de presque toutes ses
conversations avec nous, et il nous a t trs difficile de demeurer agrables.
Il a pris chacun de nous l'cart et nous a dclar croire que l'autre tait l'origine des
manifestations typiques d'un esprit frappeur ayant eu lieu dans notre maison. Il a avanc
l'ide que l'un de nous avait t molest durant l'enfance et que l'motion intense
occasionne par ce traumatisme avait nergis l'esprit frappeur. Il nous a conseill de
consulter un psychologue afin de nous librer des motions qui dvastaient notre
existence. Ce n'est que lorsque nous en avons reparl le lendemain que nous avons
compris que Rauber avait tenu les mmes propos chacun de nous.
Cela m'a rendue furieuse, parce qu'il n'avait pas pass assez de temps avec ni l'un ni
l'autre pour poser un tel jugement; on aurait dit qu'il tentait de nous diviser. J'ai trouv
cela irresponsable et non professionnel.
Tout au long de la journe, nous nous sommes dplacs dans la maison, rencontrant
souvent les points froids qui avaient suscit tant d'intrt. Chaque fois, Tim et les autres
membres de l'quipe tentaient d'y trouver une explication plausible. un moment, nous
nous sommes retrouves en train d'tudier une fluctuation de temprature et un
phnomne lectrique au salon. Nous tendions les mains dans le but de dceler o cela se
trouvait et vers o cela se dplaait. Pendant ce temps, Tony se tenait proximit avec
Taylor dans les bras.
Soudain, il a tendu le bras. J'ai cru qu'il dsignait ou sentait quelque chose. C'est
d'ailleurs ce que tous les autres ont cru galement. Tim a mme tendu la main vers celle
de Tony.
Ne sentant rien de particulier, il l'a retire. Comprenant que personne ne saisissait ce

qu'il montrait, Tony a dit d'une voix calme:


Regardez mon bras.
Nous avons aperu deux griffures, dont l'une courait sur peu prs toute la longueur de
la partie suprieure de son avant-bras. Tim a suggr que Tony prenne place sur le divan
derrire lui. George a pong le sang, et Tim a constat que Tony tait hors d'haleine.
Visiblement, Tim se faisait du souci pour lui et sa scurit.
Quelque temps plus tard, nous venions de remonter du sous-sol la cuisine. Les points
froids taient rapparus, et nous en tions tous conscients. Tony se tenait
silencieusement prs de la porte du garde-manger et nous observait suivre les points
froids dans la cuisine. Puis quelqu'un a fait remarquer que d'normes marques de coups
taient en train de se former sur le front de Tony. Tim en a paru trs saisi, parce qu'elles
s'approfondissaient et s'accentuaient sous nos yeux.
Vers la fin de la journe, Tim m'a demand si Rauber pouvait passer la nuit chez nous
pour poursuivre ses observations. Lorsque j'ai transmis cette demande Tony, celui-ci
m'a accuse d'avoir donn mon consentement sans le consulter et m'a dclar:
Il n'en est pas question! Cela ne fait pas partie de l'entente que nous avons conclue
lorsque nous avons accept qu'ils reviennent!
J'ai acquiesc. Les vnements du jour et l'incessante activit physique et mentale nous
avaient puiss.
Nous n'avions pas trouv Rauber compatissant, il ne nous avait pas apport son soutien
ni avanc d'explications susceptibles de nous aider comprendre la situation ou nos
expriences, et nous n'avions pas la moindre envie de passer le reste de la soire le
divertir et nous dfendre.
Rauber est parti peu aprs. Mais Tim avait conduit avec lui une dernire entrevue, dont
ni Tony ni moi n'avons t informs avant sa diffusion sur la chane nationale quelques
semaines plus tard. Le moins qu'on puisse dire, c'est que cela n'a pas fait notre affaire.
Bien que Rauber ait mentionn l'immense frayeur qu'il avait sentie chez Tony, cette
entrevue secrte nous a pris au dpourvu. Personne ne nous avait fait part de ses
suggestions ni de ses commentaires.
Si Rauber nous avait dit avoir besoin d'un document relatant les incidents mesure
qu'ils s'taient produits, je lui aurais donn mon journal lire. S'il nous avait dit que le
fait de laisser des jouets dans la chambre d'enfant revenait encourager l'esprit de
l'enfant, je lui aurais rpondu qu'on nous avait conseill de le faire afin de dtourner son
attention des flammes, des appareils lectromnagers et de mon jeune fils. Depuis que
nous lui avions donn des objets lui appartenant en propre, elle avait laiss le bb
relativement tranquille. (Une semaine aprs son dpart, Rauber nous a envoy une lettre
nous exposant quel point il avait t du de la faon dont les gens de l'mission l'avait
trait. On ne lui avait pas permis d'enquter sa manire. Il n'avait pas apprci
l'exprience, et nous avons suppos que c'tait pourquoi il tait tendu lors de sa visite. )
Nous nous sentions tous les deux lessivs, la fin du second passage de Sightings.
Le fait que l'quipe parte tt nous a agrablement surpris, et nous nous sommes rjouis
de passer le dimanche en famille. Je me souviens que Tony m'a demand:
C'est fini, n'est-ce pas? Plus de camras, plus de questions, plus personne dambulant

dans la maison, d'accord?


J'ai acquiesc. Il n'y avait pas de raison pour qu'ils reviennent, et nous n'avions pas
besoin d'tre davantage stresss par des inconnus court-circuitant notre vie normale.

Chapitre 18
Peter James
Troisime visite de Sightings
Quelques semaines plus tard, juste aprs la diffusion de la seconde visite de Sightings,
le tlphone a sonn vers 11 h. Apparemment, la suite de l'exprience de Tim et de
l'quipe, on s'inquitait du fait que notre situation revtait un aspect trs rel et trs
angoissant. Bien entendu, c'est ce qu'ils avaient vcu qui les poussait vouloir plus de
renseignements, mais en se montrant inquiets pour nous et pour notre scurit, ils
avaient trouv le moyen idal de se rintroduire dans notre demeure, et c'est exactement
ce qu'ils ont obtenu.
J'hsitais, car leur dernier passage n'avait eu aucun rsultat positif. Ils nous ont assurs
que le mdium qui allait les accompagner tait excellent et risquait de nous tre trs utile.
Il se nommait Peter James, et j'tais vaguement au courant de son travail dans le
paranormal. J'ai pens qu'en lui ouvrant notre porte nous obtiendrions peut-tre enfin les
rponses que nous cherchions, et cette perspective m'a excite.
J'ai transmis les renseignements Tony avec rticence, et sa rponse a t encore pire
que je ne le craignais. Pour viter un autre conflit, j'ai abandonn le sujet et dclar que
n'avions pas le faire. Cela n'a pas t sans heurts non plus, car Tony s'tait persuad que
j'tais fche contre lui cause de son refus. Notre dispute s'est prolonge toute la
journe du lendemain.
Je me contrefichais que l'quipe de Sightings ne remette plus jamais les pieds chez
nous.
J'ai finalement russi convaincre Tony que je n'avais sincrement pas envie que
l'quipe de Sightings revienne. La cohabitation avec l'esprit de la maison se passait bien,
et si jamais il nous arrivait de buter sur un problme insoluble, il serait toujours temps de
trouver de l'aide. L'ambiance dans la maison est devenue plus lgre, plus normale, et
notre relation s'est grandement amliore comparativement celle des trois journes
prcdentes.
Tony est parti travailler 15 h, et peu de temps aprs, on a sonn la porte. J'ai ouvert
une femme aux cheveux sombres ayant environ mon ge. Elle s'est prsente sous le nom
de Colleen et m'a prie d'excuser son intrusion. Colleen m'a racont qu'elle avait habit
dans la maison durant environ huit mois et en tait partie peine quelques mois avant
que nous y emmnagions. Durant ces mois, il s'tait produit un certain nombre
d'incidents qui lui paraissaient dsormais lgrement tranges, et le fait de nous avoir vus
la tlvision la veille lui avait ramen la mmoire quelques-uns de ces incidents.
Entre autres, sa fille s'tait amuse avec une amie imaginaire nomme Sallie. Colleen
ne s'tait jamais proccupe de cette amie imaginaire, car plusieurs enfants de cet ge en
ont un ou une. Aprs leur dpart de la maison, la petite n'a tout bonnement plus
mentionn cette amie, ce qui avait convaincu Colleen que sa fille avait franchi l'tape
d'avoir une compagne de jeu.

Cette conversation tait videmment trs intressante, et avant son dpart, j'ai
demand Colleen si elle accepterait de raconter son histoire aux gens de Sightings.
J'avais hte que Tony rentre la maison et de lui faire part de cette conversation et de
mon excitation, car mes yeux, cela prouvait le bien-fond de nos allgations.
Jusqu' ce jour, nous n'avions pu nous appuyer que sur la parole de Barbara en ce qui
avait trait l'esprit de cette enfant, et comme souvent les impressions des mdiums sont
mal reues, j'avais le sentiment que les propos de Colleen corroboreraient notre histoire.
Le fait de savoir que les gens de Sightings aimeraient Colleen a convaincu Tony de les
laisser revenir.
Au cours des six semaines suivant le dpart de l'quipe de tournage, il ne s'tait rien
produit, et cela commenait m'inquiter. Qu'arriverait-il s'il ne se passait rien son
prochain passage? Ces gens penseraient-ils qu'il s'agissait d'un canular? la fin du
dernier segment de l'mission consacr notre histoire, on avait inform le public qu'on
le tiendrait au courant. Sous quel angle nous prsenterait-on s'il n'y avait pas de
manifestation?
Plus je rflchissais l'absence de manifestations, plus j'en cherchais la cause. L'entit
se trouvait peut-tre encore dans la maison, mais manquait d'nergie en raison de
l'intense interaction et du grand moi ayant eu lieu? Peut-tre tait-elle en train de faire
le plein d'nergie?
On a avanc l'hypothse que les esprits puisent dans les nombreuses sources d'nergie
les entourant, y compris dans l'nergie gnre ou mise par les gens. Plus il y a de gens
dans un endroit, plus l'esprit dispose d'nergie pour sa consommation.
Ceci expliquait peut-tre l'absence manifeste d'activit entre les visites de l'quipe de
tournage, qui devait certainement tre anxieuse et charge bloc d'nergie motionnelle
quand elle se trouvait chez nous. Ces sources d'nergie personnelle taient-elles
responsables en partie de l'accroissement des manifestations lors de ses passages ? Lors
de la premire visite de Sightings, l'nergie motionnelle provenait de l'anxit que nous
ressentions, Tony et moi, l'ide d'tre interviews pour une mission diffuse l'chelle
du pays. Ces motions avaient-elles contribu alimenter l'nergie de l'esprit et son
usage subsquent contre Tony?
l'nergie motionnelle gnre par chaque visite s'ajoutait la prsence continuelle
dans la maison des grosses camras, des piles et des chargeurs. Tout ceci avait
certainement mis la disposition du monde des esprits une grande quantit d'nergie.
L'intensit et la frquence accrue des manifestations durant chaque sance de tournage
semblaient tayer cette hypothse.
Je me souviens trs bien de la troisime visite de Sightings. Non seulement avons-nous
eu l'occasion de travailler avec un individu fascinant qui a eu un effet considrable sur
notre exprience de vie paranormale, mais nous avons galement reu deux
confirmations indpendantes de plus qu'une force habitait la maison bien avant nous.
Peter James est arriv assez tt, et je l'ai observ sortir de la voiture qui l'avait conduit
jusque chez nous. On ne lui avait transmis que les renseignements de base sur le cas. La
camra a film son arrive; aprs avoir t accueilli par le ralisateur de l'quipe de
tournage en extrieur, Peter s'est plant devant la maison et a scrut les fentres de

l'tage. J'ai dcel un vif intrt dans son regard.


Alors qu'il montrait du doigt la fentre de la chambre principale, il a murmur quelques
mots l'intention de George. Nous avons appris plus tard qu'il avait aperu le visage d'une
fillette la fentre, ce qui l'avait rendu perplexe, car on lui avait dit qu'un jeune couple et
un petit garon habitaient la maison. Lorsqu'il est entr dans la maison, il a man de lui
une impression de calme apaisante, comme anglique, et immdiatement rconfortante.
Il tait affable et courtois et a sollicit l'autorisation de se promener un peu pour se
familiariser avec les lieux. Il ne semblait pas avoir besoin d'explorer visuellement les
lieux; il marchait la tte basse, la tournant trs lgrement dans un mouvement de va-etvient comme s'il prtait l'oreille. Ses yeux remuaient d'un ct puis de l'autre, mais il tait
vident qu'il ne voyait qu' quelques pas devant lui. Cette attitude m'a impressionne. On
aurait dit qu'il sondait son environnement, recueillait les dtails essentiels partir
desquels il effectuerait une lecture froid des lieux.
Tout en marchant, il produisait des petits bruits, comme s'il tentait de former un mot.
S, S, S, Sa, Sa. Alors qu'il revenait vers la porte d'entre et l'escalier menant l'tage, il
s'est brusquement immobilis et a tendu le doigt vers le sommet de l'escalier.
Une petite fille se tient debout l-haut.
Comme nous nous approchions ainsi que la camra pour y voir de plus prs, il nous a
stopps de sa main leve, comme si le fait de nous approcher risquait de surprendre ou de
faire fuir la fillette. La camra s'est approche, et il a continu de parler.
Carrment au sommet de l'escalier.
D'une voix ferme mais amicale, il a dit:
All, All.
Il a de nouveau tendu le doigt, puis a chuchot:
Regardez.
La camra s'est approche suffisamment pour cadrer l'escalier et le palier.
All, peux-tu me parler? Sallie, est-ce ainsi que tu te nommes?
Peter a mont les marches.
D'accord, d'accord, a-t-il dit en pntrant lentement dans son territoire.
Je me tenais immdiatement derrire le camraman. J'entendais nettement les propos
de Peter, et lorsqu'il a voulu savoir si elle se nommait Sallie, je me suis sentie folle de joie.
En quelques minutes peine, il tait arriv dtecter la prsence du jeune esprit et
dcouvrir son nom. Pour moi, c'tait l une validation de plus pour nous et pour nos
allgations. J'tais en outre ravie que Sallie se sente dj suffisamment l'aise pour lui
permettre de s'approcher.
Peu aprs, on a frapp la porte. Apparemment, l'quipe de Sightings s'tait arrange
pour que la locataire prcdente vienne raconter son histoire. Colleen avait accept
d'accorder une courte entrevue devant la camra, mais, l'instar de Tony, elle souhaitait
demeurer anonyme. On a donc fait en sorte qu'elle se dcoupe comme une silhouette
assise sur le divan, et nous avons cout ce qu'elle avait dire.
Elle a racont qu'elle et ses trois enfants avaient vcu dans la maison avant nous.
Elle a dcrit comment sa fille de cinq ans s'tait amuse avec une amie imaginaire
nomme Sallie et que toutes deux jouaient souvent dans la penderie de la chambre

principale. Elle a expliqu qu'elle avait maintes reprises reproch sa fille de ne pas
ranger ses jouets ou de semer le dsordre, mais que sa fille avait rouspt, en dclarant
Ce n'est pas moi, c'est Sallie. Parfois, sa fille accomplissait des gestes qui ne lui
ressemblaient pas, puis affirmait: Sallie m'a prie de le faire. D'un air contrit, Colleen
a relat les occasions o elle avait puni sa fille pour avoir menti. Ce n'est que maintenant
qu'elle se rendait compte que sa fille lui avait probablement dit la vrit.
Aprs l'entrevue de Colleen, l'quipe a suivi Peter afin de recueillir sur le vif ses
commentaires sur les manifestations paranormales. Tony et moi n'prouvions aucun
malaise dambuler dans la maison en compagnie de Peter, parce qu'il semblait y avoir
un lien rel et que Peter tait capable de communiquer avec les esprits. Il disposait d'une
entre vers l'autre ct, et nous avons cru que les attaques l'endroit de Tony
cesseraient peut-tre. Toutefois, cela n'a pas t le cas.
Alors que nous nous trouvions dans le couloir, devant la chambre principale, Peter a
signal une forte rsistance; il a dit que ce qui se trouvait dans la chambre ne voulait pas
qu'il y entre. Afin de montrer l'esprit qu'il n'tait pas intimid et n'entendait pas reculer,
il a dit:
All, all.
Nous sommes rests quelques pas derrire lui, et il a fait un pas ou deux l'intrieur la
chambre en exigeant:
Parle-moi!
Tony et moi nous tenions sur le pas de la porte de la chambre, et bien que je n'en aie
pas eu conscience, Tony a nettement senti un courant d'air froid le frler et le traverser
juste aprs la requte de Peter et apparemment en rponse celle-ci.
ce moment-l, Tony tait visiblement nerveux, et il s'est mis arpenter le couloir en
dehors de la chambre. Me souvenant des manifestations prcdentes, j'avais conscience
qu'il y avait un problme. Un instant plus tard, Tony s'est plaint d'une sensation de
brlure au bas du dos et s'est loign en direction du sommet de l'escalier.
Peter n'tait pas au courant que l'esprit attaquait parfois Tony lorsqu'il dsirait
manifester sa prsence. Donc, quand Tony, visiblement perturb, s'est loign, Peter a
tent de le rassurer en lui disant de ne pas avoir peur. Peter a affirm Tony:
Vous matrisez la situation.
Cependant, Tony et moi savions qu'il en allait autrement.
J'ai pri Tony de relever sa chemise et j'ai vu les lettres M et C chacune d'une
hauteur d'environ 10 12, 5 centimtres graves au bas de son dos. Le camraman a
film ces griffures, et pendant qu'il le faisait, nous avons tous entendu des crpitements
lectriques autour de nous. Peter en a senti un dans la zone de son poignet.
Conscient que cette manifestation avait un sens et qu'elle exprimait vraisemblablement
la frayeur de l'esprit, Peter a dit d'une voix ferme:
All. Doucement!
Il a marqu une pause.
Je n'ai pas peur de vous!
Il est demeur sur le pas de la porte pendant une minute, puis est de nouveau entr
dans la chambre. Il a ensuite tent encore une fois de communiquer avec l'esprit et lui a

ordonn de ne pas s'en prendre Tony.


Il a mentalement demand qui se trouvait dans la pice, mais a signal que l'esprit en
question ne lui faisait part que de la lettre B . Il est possible que ces questions aient
indispos l'esprit, car il a attaqu Tony une fois de plus. Cette fois-ci, il a mis le feu au dos
de sa chemise.
Le feu a d'abord couv, et c'est ce qui a attir le regard de l'un des membres de l'quipe
qui se tenait derrire Tony. Puis, la chemise a pris feu, et plusieurs d'entre nous ont tent
de l'teindre coup de claques. Tony ne pas s'tait pas rendu compte de ce qui s'tait
pass. Lorsque les flammes ont t teintes, notre examen a rvl que seule la chemise
avait brl et que la peau de Tony tait intacte.
Tony a chang de chemise afin que nous puissions examiner plus attentivement la
chemise calcine. Chacun a eu l'occasion de le faire. Elle semblait avoir brl
normalement, et nous avons conclu l'unanimit que la chemise ne dgageait aucune
odeur de substance inflammable susceptible d'avoir caus ces flammes par ailleurs
inexplicables. L'incident a confondu l'quipe. L'un de ses membres, qui au moment de
l'vnement tait derrire nous pour prendre un plan d'ensemble, n'avait pas aperu la
main de Tony ni quoi que ce soit d'autre pouvant avoir t responsable l'incident.
Peter a signal qu'au moins trois individus taient dcds dans la maison et qu'une
notion de mdecine tait associe au moins l'un d'entre eux.
Selon nos recherches et celles de l'quipe, il s'agissait sans doute de Charles C. Finney,
qui avait cess d'habiter la maison en 1906. Il tait le fils de Michael C. Finney (MC ?), qui
tait dcd dans la maison en 1871. James Finney y tait dcd en 1900, et Kate Finney
en 1918.
Peter semblait aussi s'adresser directement Sallie. Elle lui a dit que ses poumons, de
mme que son pied ou sa cheville, la faisaient souffrir. En rapport avec ce jeune esprit,
nous avons consult la liste que j'avais pralablement dresse pour tenter de dcouvrir
son identit.
Les recherches que j'avais faites plus tt au cours de l'anne ont permis Peter de
dsigner une petite fille en particulier. L'quipe de tlvision s'est jete sur ce
renseignement et a avanc que cela corroborait leurs propres recherches. ce moment-l,
l'quipe a transport le tournage au cimetire, et cette squence diffuse au cours de
l'mission suivante montrait Peter debout devant l'emplacement un de la quatrime
range ouest, suggrant qu'il s'agissait de la dernire demeure de Sallie et que celle-ci
tait morte d'une pneumonie.
Nous n'avions aucune raison d'en douter, jusqu' ce que des recherches subsquentes
rvlent l'extrait suivant du Atchison Daily Globe du 23 fvrier 1905:
Sallie I. Hall, femme de couleur, pouse de Will Hall, employe la fabrique de briques
Wolters, est dcde ce matin. Les funrailles auront lieu dimanche, 14 h, l'glise
baptiste de la Sixth Street. Madame Hall n'avait que trente-quatre ans, mais elle avait
donn naissance quatorze enfants au cours des seize dernires annes.
Tous sont morts la naissance, l'exception de trois filles et d'un garon, qui survivent
leur mre. L'an a seize ans, et le benjamin, deux. Un bb est n il y a une semaine.
Imaginez la souffrance, imaginez la tragdie dont cette courte vie a t remplie! Chaque

anne, une naissance et un dcs ont eu lieu dans cette maison, et cette anne, il y a eu
quatre morts: un oncle Nol, une sur de Will Hall il y a quelques semaines, le bb il y
a une semaine et, aujourd'hui, la mre. La famille habite sur l'alle est de la deuxime rue
contige Mound.
Plus rcemment, la confusion s'est accrue lorsqu'une recherchiste de l'mission
Sightings m'a envoy un message lectronique. Elle m'informait que, bien qu'elle n'ait pas
en sa possession le document en question, elle se rappelait nanmoins ceci:
J'ai dcouvert dans l'un des registres de 1905 qu'une Sallie (ge de cinq ou six ans)
tait morte avec sa mre dans un accident. Je crois qu'elles prenaient place dans un
vhicule quelconque qui s'est renvers. On ne prcisait pas qu'elles sont mortes dans
votre maison, mais l'accident a eu lieu dans une zone situe juste derrire votre maison
sur ce qui est encore de nos jours un chemin de terre. cette poque, j'ai aussi pu
confirmer la localisation de la tombe o nous a conduits Peter James, mme si
l'inscription tait illisible. J'ai aussi russi confirmer qu'il s'agissait de la tombe d'une
fillette elle se prnommait Sallie et avait cinq ans.
Comme c'est habituel en tl, et si mes souvenirs sont justes, il me semble, mais je n'en
suis pas certaine, que Peter ne se trouvait pas sur les lieux rels de la tombe lorsqu'il a
annonc qu'il l'avait trouve.
Sur le plan visuel, l'endroit n'tait pas fameux, il est donc possible qu'on l'ait conduit
ailleurs et que la squence ait t feinte.
La recherchiste m'a aussi signal que ce renseignement avait t transmis aux
personnes responsables de l'histoire. J'aimerais savoir pourquoi elle n'a pas t
mentionne dans l'une des missions, mais les monteurs ont souvent dit qu'il leur tait
difficile de monter notre histoire en raison de l'abondance de matriel dans lequel ils
dtestaient couper la seule fin de respecter le format de l'mission.
Je regrette que nous n'ayons pas t prsents avec Peter et l'quipe lorsqu'ils se sont
rendus la tombe, car nous n'avons aucun moyen de confirmer ce renseignement ou de le
fouiller davantage.
La famille Hall dont il est question dans la notice ncrologique habitait sur Mound
Street, tout prs du coin de la rue o tait situe la maison de Sallie. Nous avons suppos
que cette famille avait peut-tre travaill divers titres pour la famille du mdecin. On a
avanc que le docteur et Mme Hall taient peut-tre lis sur un plan autre que celui du
travail. C'est ce qui a t dpeint dans le tlfilm The Heartland Ghost, produit par la
Paramount plusieurs annes plus tard.

Chapitre 19
Nuit Blanche
Quatrime visite de Sightings
La quatrime visite de Sightings s'est engage peu prs comme les prcdentes. On
m'a dit qu'aucun autre pisode n'avait donn lieu autant de messages lectroniques ni
suscit autant d'intrt que ceux consacrs notre histoire et qu'on souhaitait, cette fois,
utiliser beaucoup de matriel pour surveiller la maison pendant 24 heures.
Bien entendu, j'ai eu normment de difficult convaincre Tony de cette ide, et nous
avons pass des jours nous disputer propos de nos inquitudes, de nos peurs et de nos
dsirs. Tony souhaitait tourner la page. Il dsirait retrouver une vie normale et que sa
famille et ses amis cessent de l'interroger sur ce qu'ils avaient vu la tl. Je voulais
obtenir davantage de rponses des vraies rponses. Aprs des jours de discussions
enflammes, d'accs de colre et de bouderie, Tony a accept que l'quipe revienne.
On nous a dit qu'on aurait recours tout le matriel lectronique utilis pour mener
une enqute dans le domaine du paranormal. Notre cuisine a t transforme en studio
virtuel lectronique capable de tout capter. Le studio tait dot d'une camra thermique
mesurant les changements de temprature, d'un oscilloscope enregistrant le voltage, et de
camras de surveillance en circuit ferm observant toutes les pices de la maison.
Ces camras ont t disposes stratgiquement dans des endroits o Tony, moi et
l'quipe avions t tmoins de manifestations, notamment dans la chambre d'enfant, au
sommet de l'escalier et dans la zone du salon et de la salle manger.
L'quipe avait suppos que Tony et moi irions dormir au cours de la nuit et, afin de
prserver notre intimit, n'avait pas install de camra dans notre chambre. Toutefois, on
avait plac un compteur de frquences au sommet de l'escalier pour mesurer le nombre
de cycles d'un signal lectrique durant un intervalle donn. En bas, de nombreuses
camras sur trpied ont t poses sous diffrents angles afin que l'on ait la meilleure vue
d'ensemble possible d'une zone entire. Des camras portatives taient aussi prtes
l'emploi.
En cette circonstance, Tony dsirait s'assurer que personne n'aurait la moindre raison
de penser qu'il se blessait peut-tre lui-mme. Il a retir tous ses bijoux et a exig que
quelqu'un se tienne constamment ses cts pour observer ses gestes et ses
dplacements. L'quipe a acquiesc sa requte, et par consquent, il a pass l'essentiel
de la journe dans un fauteuil, au salon.
Kerry Gaynor, un parapsychologue connu mondialement, est rest ses cts la
majeure partie de l'enqute. Il est arriv au milieu de l'aprs-midi et a sembl se soucier
immdiatement de la scurit de Tony et de notre famille. Il a pass l'essentiel de la nuit
assis au bout du divan, tout ct de Tony.
Depuis des mois dj, en raison de son exprience et de son expertise en matire de
situations paranormales, on consultait Kerry sur ce cas, et l'on avait diffus ses entrevues
durant les segments consacrs notre histoire. Il avait vu les images montrant l'irruption
des griffures sur le ventre de Tony et avait dclar qu'il tait excitant que la camra ait

film sans arrt pendant neuf minutes . la fin de sa premire entrevue, il avait signal
qu'il avait le sentiment qu'il se passait sans doute plus d'une chose dans la maison. Il
avait le sentiment qu'en plus des incidents associs un jeu, il y avait par ailleurs une
activit potentiellement plus dangereuse. Sachant qu'il tait au courant de nos
expriences et avait des connaissances en matire d'apparitions malveillantes, nous nous
sommes rjouis de sa prsence et de ses commentaires.
On vrifiait souvent si Tony voulait manger ou boire, et, au besoin, quelqu'un le
servait. S'il se rendait la salle de bain, il retirait sa chemise, et l'quipe prenait des notes
sur les marques prsentes sur son corps. son retour, on procdait de mme afin de
dceler la prsence de marques supplmentaires. Ces examens n'ont jamais rvl de
marques nouvelles ou discutables, et aucune nouvelle blessure n'est apparue durant les
20 ou 30 minutes suivant ces examens.
Lorsqu'on dcouvrait de nouvelles marques, elles taient soigneusement scrutes pour
tablir leur authenticit ou leur fausset. Les griffures taient toutes authentiques, et il
n'y avait pas de poudre magique dissimulant une gratignure ou attendant qu'on s'en
serve pour provoquer un saignement volont, comme l'a plus tard insinu un sceptique
enrag.
En fait, le zle avec lequel l'quipe s'est assure qu'il n'y avait pas de tricherie m'a
beaucoup impressionne. Mme si cela tait parfois un peu pnible, Tony et moi avons
accueilli avec joie ces examens qui infirmaient une fois pour toutes les rumeurs de
supercherie.
Tandis que l'quipe disposait son matriel et rarrangeait notre maison en fonction de
ses besoins, Kerry a travaill avec nous dans le but de saisir fond ce que nous avions
vcu et ce qui nous proccupait. Il a pri chacun de nous de remplir un long questionnaire
pendant qu'il discutait avec l'autre. Ce questionnaire portait sur nos croyances religieuses,
nos traumatismes personnels, notre vie familiale, notre condition physique et mentale. Il
s'intressait aussi de possibles incidents paranormaux passs, nos sentiments et nos
penses durant les vnements actuels, et certains incidents paranormaux prcis s'tant
produits ce jour.
Lors de son passage chez nous, Kerry a t tmoin de 11 attaques individuelles
l'endroit de Tony alors mme qu'il tait assis ses cts. Quelques-unes ont t plutt
brutales, et Tony n'a rien senti, hormis le courant d'air froid associ la proximit d'une
prsence. Chaque attaque successive laissait Kerry plus frustr que la prcdente, car il
avait beau observer Tony avec la plus grande attention, il n'arrivait pas voir quand ni
pourquoi elles se produisaient.
Aprs la tombe de la nuit, Kerry a rclam que l'enqute se poursuive sous un faible
clairage. Je ne sais pas vraiment pourquoi, car nous avions signal que des incidents se
produisaient mme s'il ne faisait pas sombre ou nuit. Kerry a suggr que Tony sollicite
verbalement Sallie.
J'tais consciente que cela lui tait difficile, spcialement devant la camra, mais il a
quand mme fait une tentative. Il a demand Sallie si elle tait prsente et, dans ce cas,
si elle aurait l'obligeance de se manifester. Ce qu'elle a sembl faire, mais pas comme
nous nous y attendions.

Tony n'a pas t attaqu, aucun objet n'a t dplac ni lanc. En fait, personne ne s'en
est rendu compte jusqu' ce que les membres de l'quipe retournent au studio et
visionnent le mtrage. On y entendait clairement un grognement sourd. Je me souviens
avoir reu un coup de fil juste aprs qu'ils aient fait cette dcouverte dans la salle de
montage, en Californie. Trs excits, ils nous ont racont qu'ils avaient apparemment
capt un bruit anormal. Pendant que nous parlions, la bande audio en question tait
achemine un spcialiste qui allait l'analyser plus fond. Nous avons attendu les
rsultats pendant prs d'une semaine.
Rick Wilson, prsident de Digisonics, tait un expert mdico-lgal en matire d'audio
ayant collabor avec la CIA et le FBI. Il avait aussi travaill sur les donnes
d'enregistreurs de vol pour la FAA. Son analyse a cart tout bruit d'origine lectronique,
mcanique ou humaine. Le bruit tait d'une frquence trop basse pour avoir t produit
par un corps humain. Rick a aussi cart les raisons naturelles, mais a avanc que le bruit
pourrait tre d'origine magntique. Il ne savait pas comment ce bruit avait pu se retrouver
sur la bande audio en question, et comme il n'avait pas d'exprience en matire de
paranormal, il n'avait aucun moyen d'affirmer qu'il s'agissait d'un fantme.
L'enregistrement de ce bruit a ensuite t remis Sarah Estep, dont on dit souvent
qu'elle est la mre du phnomne de voix lectronique.
cette poque, cela faisait plus de 18 ans qu'elle enregistrait et tudiait des bandes
audio de divers endroits hants. Elle a dclar qu'au cours de toutes ces annes, elle
n'avait jamais entendu un son semblable celui capt chez nous. Elle l'a qualifi de son
issu d'une nergie, peut-tre en provenance de l'autre ct . Elle a trouv fort intressant
que le bruit se soit fait entendre immdiatement aprs que Tony ait pri l'esprit de se
manifester.
Nous avons enregistr l'mission sa diffusion et avons regard plusieurs fois ce
segment vido et audio particulier. J'ai remarqu une chose que j'avais dj vue plusieurs
fois. Lorsque Tony avait invit Sallie se manifester pour lui, Taylor avait lev les yeux
vers le plafond et sembl suivre du regard un objet allant et venant au-dessus de sa tte,
dans la pice plonge dans la pnombre. Nous avions vu le bb agir ainsi maintes fois et
pensions que c'tait le signe qu'il pouvait voir des choses qui nous demeuraient invisibles.
En regardant de nouveau les images, nous avons tabli que l'une des deux lampes
huile utilises pour clairer la pice avait peut-tre t le sige d'une activit ou d'une
raction. Si une brise avait pntr dans la pice, elle n'aurait eu aucun effet sur la courte
mche l'intrieur de la chemine de la lampe. Toutefois, la flamme de la lampe situe
entre Tony et Kerry a nettement clign et oscill. Peu aprs, Tony a senti devant lui et au
niveau de sa taille l'air froid associ une prsence.
Kerry s'est pench pour examiner l'estomac de Tony, et il s'est lev en disant:
Oui, il y a une nouvelle griffure!
L'tudiant sous un meilleur clairage, il a ajout:
Oui, le sang est frais. Cette marque n'y tait pas il y a deux minutes!
Plusieurs incidents de ce genre se sont rpts au cours de la soire.
Dsireuse de prserver une apparence de normalit l'intention de Taylor, je suis alle
jouer avec lui l'tage, dans la chambre d'enfant. L'quipe avait install un compteur de

frquences au sommet de l'escalier, et lorsque je suis passe devant, les chiffres de


l'affichage numrique ont grimp de 399 575 MHz. Ceci est arriv maintes reprises
jusqu'aux petites heures du matin de cette longue nuit de veille.
La camra en circuit ferm enregistrant le couloir et la cage d'escalier depuis le sommet
des marches a nettement affich des interfrences puis est retourne la normale alors
que personne ne se trouvait proximit. De mme, plusieurs fois au cours de la nuit, la
camra de la chambre d'enfant a t brouille par des interfrences, parfois si lourdement
qu'on perdait compltement son signal avant qu'elle ne retourne la normale. On nous a
expliqu qu'tant en circuit ferm, les camras n'taient pas sensibles aux interfrences
provenant d'appareils ou de cbles proches.
Nous avions prvu aller au lit comme d'habitude ce soir-l, mais c'tait un peu
angoissant de savoir que des inconnus surveillaient notre maison de l'intrieur. Tony, qui
n'est pas un oiseau de nuit comme moi, a cd et est all au lit vers 2 h. Pour ma part,
j'avais trs envie de voir ce que l'quipe risquait de capter et je ne voulais rien manquer.
Les yeux rivs sur les moniteurs en compagnie de l'quipe rduite qui est reste tout au
long de la nuit, j'ai parl des manifestations ayant eu lieu dans la maison.
Nous avons tent par diffrents moyens d'en provoquer une ou de mesurer une
raction. Entre autres, nous avons laiss quelques objets brillants sur la table basse du
salon en guise de prsents. Nous avons ensuite rpandu du talc pour bb sur la table afin
de pouvoir dtecter le moindre mouvement des objets.
Cependant, tout au long de la nuit, notre attention s'est porte sur l'activit de
l'oscilloscope et des camras placs au sommet de l'escalier. Au matin, aprs le retour du
reste de l'quipe, nous n'avons pas du tout song vrifier l'tat de la table et des objets
poss dessus. Lorsque nous nous sommes finalement souvenus de le faire, nous avons
constat que l'un des objets avait lgrement gliss sur le talc. Nous n'avons pu, toutefois,
confirmer qu'il s'agissait l d'une manifestation paranormale, car d'autres personnes
s'tant trouves dans la maison, elles avaient pu dplacer l'objet.
Le matin est arriv sans qu'il y ait eu aucune autre manifestation significative et, aprs
les dernires entrevues, chacun est rentr chez soi. Je me souviens de l'entrevue de Kerry;
ses commentaires taient quelque peu surprenants. Il a dclar qu'au cours de ses 20
annes d'exprience et des 850 cas sur lesquels il avait travaill, il n'avait jamais assist
une activit semblable celle de notre maison et que certaines des attaques subies par
Tony taient terrifiantes. Il a qualifi notre cas et l'exprience d'intressants, excitants
et potentiellement dangereux .

Chapitre 20
Le nettoyage
Le soir suivant le dpart de l'quipe de tlvision, nous avons t approchs par une
personne convaincue d'avoir l'intuition de ce que nous vivions et dsireuse de nous
apporter son secours par l'intermdiaire d'un nettoyage dirig par un shaman. Elle nous a
expliqu qu'elle avait pour guide un shaman existant de l'autre ct, qu'elle travaillait
avec lui depuis des annes et qu'il ne l'avait jamais induite en erreur. Elle tait ni plus ni
moins que le vhicule grce auquel il pouvait agir.
Elle semblait vouloir sincrement nous aider liminer de notre maison les influences
ngatives faisant dsormais partie de notre existence. Son guide lui avait dj transmis
des renseignements lui rvlant que notre maison abritait des choses qui n'y avaient pas
leur place. Sa proposition tombait au bon moment, car aprs ce qu'il avait subi lors des
nuits prcdentes, Tony ressemblait un poteau sur lequel des chats auraient aiguis
leurs griffes. On aurait cru qu' chaque visite de l'quipe de tlvision, les attaques se
faisaient plus frquentes et plus violentes.
Nous l'avons autorise venir nettoyer la maison, et elle nous a rpondu qu'elle devait
s'y prparer. Elle allait retourner sa chambre d'htel pour quelques heures et reviendrait
aprs le dner. Elle nous a prvenus qu'elle revtirait le costume traditionnel des Nations
autochtones.
Nous avions discut avec elle assez longuement, et elle nous apparaissait sincre, mais
nous ne savions pas vraiment ce qui allait se passer. Elle est revenue quelques heures
plus tard, magnifiquement vtue d'une longue tunique de cuir blanc orne de perles, de
turquoises, d'argent et de plumes. Je me souviens tre alle la porte d'entre lorsqu'un
coup de sonnette a signal son arrive. Quand je l'ai aperue, je me suis tourne vers
Tony, qui se tenait prs de moi et semblait dire Seigneur, dans quoi nous sommes-nous
embarqus?
Elle semblait tout fait dplace, et j'aurais aim savoir combien de nos voisins
l'avaient aperue et ce qu'ils en avaient pens. On aurait dit qu'elle portait un costume
d'Halloween, aussi exquis ft-il.
Une fois l'intrieur, elle nous a dclar qu'elle avait confectionn la tunique de ses
mains, comme le voulait la tradition, et que chaque ornement possdait un sens. Elle
nous a ensuite expos plus en dtail ce qu'elle entendait accomplir. Elle a mentionn qu'il
risquait d'y avoir beaucoup d'activit dans la maison lorsqu'elle prierait l'esprit, ou les
esprits, de partir. Une ambiance lourde et quelque peu menaante pesait d'ores et dj sur
la maison, mais je ne pourrais jurer que ce n'tait pas tout simplement mon esprit qui me
jouait des tours. J'prouvais de l'apprhension l'ide de ce que nous allions accomplir.
Comme le bb dormait dj dans la chambre d'enfant et que nous ne souhaitions pas
le rveiller ou le dplacer, nous avons dcid de demeurer dans le couloir de l'tage afin
d'tre en mesure de dceler toute manifestation se produisant prs de lui.

L'endroit nous semblait en outre pertinent, puisque le sommet de l'escalier et ses


alentours avaient t le thtre de nombreuses manifestations.
Nous l'avons observe enfumer la maison, de l'avant vers l'arrire et du haut en bas, en
faisant brler de la sauge pour quilibrer l'nergie et apaiser les esprits. Nous avons
ensuite mis en marche un magntophone analogique, pos une bougie allume sur le
plancher, au milieu du couloir, teint toutes les lumires de la maison et pris place, assis
en tailleur, autour de la bougie. Nous avions pour consigne de joindre les mains et de ne
pas rompre le cercle, quoi qu'il arrive. Sous la direction de son shaman, la mdium a
prononc quelques prires et nous a demand de l'imiter.
Une partie du temps, elle mditait. d'autres moments, elle sollicitait notre aide et
nous invitait prier avec elle en rcitant le Notre pre. un moment, elle a senti la
prsence d'un homme g. Apparemment, il habitait la maison notre insu depuis
longtemps. Elle l'a qualifi de parfait gentilhomme. Elle a aussi senti la prsence d'une
femme qui se dissimulait nos yeux et aux siens. Elle nous a dclar que ces deux esprits
devaient partir, passer de l'autre ct et aller vers la lumire.
Elle s'est bientt mise dcrire une fillette visiblement effraye et blottie dans un coin
de la chambre d'enfant. J'ai compris qu'il s'agissait de Sallie, et la savoir aussi effraye m'a
dsole. La mdium nous a demand si nous souhaitions que Sallie parte avec les autres.
Je ne savais que lui rpondre. D'une part, j'avais le sentiment que Sallie se trouverait
mieux de l'autre ct.
D'autre part, je n'avais pas envie de l'obliger partir, car elle semblait avoir tellement
besoin de nous et se trouver si bien en compagnie de notre famille. J'avais aussi le
sentiment de lui devoir quelque chose. Je m'tais souvent demand si Taylor tait sujet
au MSN et si Sallie l'avait rveill la nuit pour lui rappeler de respirer. Si tel tait le cas, je
lui devais la vie de Taylor comment donc aurais-je pu la chasser de notre maison?
J'ai expos mon dilemme, et l'on nous a propos de la garder pour l'instant. On pourrait
toujours la faire partir une autre fois si, un jour, nous souhaitions qu'elle parte. Tony et
moi nous sommes entendus pour qu'elle reste, et la mdium et moi l'avons invite se
joindre notre cercle. trangement, j'ai bientt senti, sur mes genoux, l'air frais associ
son nergie et sa prsence.
Puis, nous avons encore pri les Dieux de nous protger, de nous clairer et de nous
guider. La mdium nous a pris de l'aider imaginer chaque pice inonde de lumire
blanche. Elle a commenc par la cuisine et, comme si elle tait en transe et s'adressait
quelqu'un, elle nous a calmement et lentement conduits de pice en pice. Imaginez une
lumire au centre de la pice: la lumire divine. Voyez cette lumire s'tendre et briller de
plus en plus vivement. Imaginez la chaleur de la lumire. Voyez la lumire vive et chaude
inonder chaque pice du plafond au plancher. Voyez la lumire se glisser dans chaque
recoin et s'vader par les fentres et les portes.
Nous avons imagin cette lumire dans la salle manger, le salon, et le hall menant
l'escalier. Nous mettions de six huit minutes par pice.
Nous avons inond la chambre d'enfant, la salle de bain, puis la buanderie l'arrire de
la maison. Entre deux pices, la mdium a aid l'homme passer de l'autre ct. Il n'a pas
compris pourquoi il devait partir, mais il est nanmoins parti. Il a t plus ardu d'inonder

de lumire le couloir de l'tage. Et plus ardu encore de convaincre la femme; elle tait
entte et refusait de partir.
Nous avons longuement travaill sur le couloir et tent d'introduire la lumire dans la
chambre principale. Pendant ce temps, la mdium bataillait pour convaincre la femme de
partir. Je me souviens que je n'y voyais pas trs bien ce moment-l, car la bougie avait
fondu, et sa flamme baignait presque dans la cire et ne brlait que faiblement. Nous ne
pouvions rompre le cercle et retirer la cire afin que la flamme monte.
Pendant que la mdium travaillait de concert avec son guide shaman faire passer la
femme de l'autre ct, Tony a commenc gmir doucement. Je l'ai soudain senti
m'agripper la main. De toute vidence, il subissait une attaque quelconque. La mdium l'a
confirm et nous a informs que l'esprit entt de la femme tait en colre et se dfoulait
sur Tony. Elle l'a encourag se montrer fort. Nous avons de nouveau tent d'inonder la
pice de lumire.
J'ai trouv cela trs difficile. Je ne sais si c'est simplement l'nergie de l'esprit prsent
dans la pice avec nous qui nous interdisait d'atteindre notre but, ou si j'tais trop
distraite et proccupe par les spasmes intermittents de douleur de Tony. Il me serrait si
fort la main qu'elle tait froide et sans vie.
Nous nous sommes appliqus inonder le couloir et la chambre principale de lumire
pendant prs de 30 minutes.
La mdium s'est maintes fois enquise auprs de Tony si nous devions nous
interrompre. Elle tait profondment consciente de la douleur et des assauts que Tony
endurait; il disait sentir une sensation de brlure sur ses paules. Il rpondait chaque
fois: Non, a va. Continuons.
Il se concentrait sur la tche que nous cherchions accomplir. Il voulait en finir, une
bonne fois pour toutes. Il savait que l'esprit de la femme tait en colre et que si nous
n'achevions pas le travail, cela lui permettrait de rappliquer vers lui ou notre famille,
anim par un dsir de vengeance.
La mdium a persist convaincre la femme de partir, en lui affirmant que des gens
l'attendaient, et la femme a commenc cder et s'approcher de la lumire. Puis, elle
prenait peur ou se fchait et reculait, croyant que nous lui tendions un pige. Nous
reprenions alors les prires que nous avions rcites si souvent durant la soire et nous
efforcions d'inonder les deux pices de lumire. Ce va-et-vient s'est rpt encore
quelques fois.
Finalement, la femme a sembl cder. Nous avons rcit une prire de clture et
remerci Dieu et ses anges pour l'aide, la force et la protection qu'ils nous avaient
accordes. Nous sommes rests assis, les mains toujours jointes, attendant, coutant et
les sens en alerte, en qute d'une impression de changement. La bougie tait presque
teinte, et le magntophone avait cess de tourner depuis prs de 45 minutes.
Tony a annonc qu'on avait cess de l'attaquer dans le dos, que mme si la sensation de
brlure persistait, on ne le frappait plus. Lui et la mdium ont aussi dclar sentir une
certaine lgret l'intrieur et autour de la maison.

Nous avons attendu encore quelques minutes, puis relch notre treinte et tir les
jambes avant de nous relever. Il tait tard; la sance avait dur prs de deux heures.
Nous avons allum les lumires et examin les paules de Tony, qui taient couvertes
de huit griffures nettes et assez profondes, dont certaines mesuraient 30 centimtres ou
plus. Nous avons soign ses blessures et sommes alls voir le bb avant de descendre au
salon. Nous nous y sommes assis et avons brivement discut de ce qui risquait de se
produire au cours des jours venir. La mdium nous a prvenus qu'une forme d'nergie
rsiduelle continuerait peut-tre de flotter dans l'air quelque temps, mais qu'elle se
dissiperait au bout de quelques jours. Nous saurions alors avec certitude si nous avions
russi. La mdium nous a expliqu comment enfumer la maison de manire y
maintenir une nergie calme, nous a remis sa carte de visite au cas o nous aurions
besoin de lui tlphoner, et, avant de partir, elle a rcit une dernire prire pour nous et
pour notre protection. Nous tions convaincus que tout irait pour le mieux.

Chapitre 21
Le point de vue de Tony
Parce que la faon dont Tony a vcu et peru les vnements s'tant produits au cours
de notre sjour diffre grandement de la mienne, il s'avre ncessaire d'en tenir compte et
adquat d'entendre son point de vue.
Honntement, cette maison me terrifiait. un moment, j'ai mme pens que j'aurais
besoin d'un exorciste. J'avais constamment peur pour ma propre scurit et celle de ma
famille. Je craignais que l'esprit s'attaque quelqu'un d'autre, peut-tre mme Taylor, si
jamais il se lassait de s'en prendre moi. En effet, Taylor ne pouvait pas nous dire s'il y
avait un problme ou si on lui faisait du mal. Je me faisais du souci chaque instant de la
journe pour sa scurit.
Au bout de quelques mois de manifestations, ma mre et moi avons tent de faire part
de notre inquitude Debra, mais elle ne voyait pas cela du mme il et dsirais si
fortement vivre cette exprience qu'elle ne nous a jamais vraiment couts. Chaque fois
que je soulevais la question, le fait que nous ayons des points de vue diffrents
provoquait une dispute. Elle disait des trucs comme:
Comment pourrions-nous abandonner cette fillette sans lui porter secours?
J'prouvais galement un grand sentiment d'inscurit cette priode de ma vie, et
mme si j'ai l'air ridicule de l'avouer, je me suis pli aux choix de Debra.
C'est une femme ttue, sensible aux arguments logiques, et puisqu'elle ne voulait pas
quitter la maison, rien de ce que j'aurais pu dire ne l'aurait fait changer d'ide. Chaque
fois que j'exprimais mes inquitudes, les raisons qu'elle avanait pour rester
l'emportaient sur mes supplications pour que nous partions. Elle ne me prenait tout
simplement pas au srieux. J'ai fini par ne plus essayer de la convaincre et dcid de
supporter l'exprience; je me suis vite rendu compte que les jours que j'allais vivre dans
cette maison seraient longs et solitaires.
Nous n'avions pas vraiment assez d'argent pour dmnager. Nous nous tions engags
dans des dpenses lors de notre emmnagement dans cette maison, et nous avions
dpens davantage pour en faire notre foyer: rideaux, stores, papier peint, machine
laver, sche-linge, entre autres choses. Les frais quotidiens inhrents au fait d'habiter une
vieille maison trs mal isole ajoutaient nos problmes.
Ce que j'exprimentais s'est aggrav et est devenu plus dangereux. Je me souviens avoir
pens des cas comme celui d'Amityville qui, sur le plan de la situation et des allgations,
ressemblaient ce que j'endurais. Le fait que cela s'tait souvent termin par la mort des
membres innocents d'une famille me terrifiait. Au cours des annes ayant prcd notre
sjour dans cette maison, je m'tais demand comment une telle chose pouvait se
produire, pourquoi personne n'avait pris conscience qu'il y avait un problme avant que la
situation ne dgnre ce point.
Toutefois, au fil des semaines et des mois, j'ai senti le mal s'enrouler autour de
chacune de mes penses et de mes motions. J'ai compris comment on pouvait en arriver
accomplir des actes regrettables. Chaque jour, je priais Dieu de me garder d'en arriver l.

Pendant mon sjour dans cette maison, j'ai terriblement lutt contre plusieurs
motions et inscurits. Comme Debra n'avait pas peur des phnomnes paranormaux
nous entourant, je me sentais moins viril d'tre si effray. N'tais-je pas l'homme de la
maison, le pilier de la famille, celui qui ne devait pas tre effray si les autres ne l'taient
pas? Anim par cette pense, j'ai feint d'tre fort et dissimul mes motions tous.
cause de mes nombreux conflits et dbats intrieurs, j'ai fini par m'interroger sur ce
qui n'allait pas chez moi. Ces conflits me poussaient quitter ma famille et m'loigner
d'elle, mais quelque chose me poussait me concentrer sur sa scurit et sur mes
responsabilits.
Il ne m'a pas t facile de tenir le coup, tant donn qu' peu prs chaque jour je
m'interrogeais sur mon propre quilibre mental et mon tat d'esprit. Il m'tait trs
difficile de comprendre ce qui m'arrivait et ce qui se passait autour de moi. Ce n'tait pas
un sujet dont je pouvais parler aisment un compagnon de travail ni discuter avec ma
famille pour savoir ce qu'elle en pensait. La mention mme du mot paranormal tait
taboue dans cette rgion du pays. Si certaines personnes s'intressaient la question,
elles le cachaient. Je me doutais que ce que je vivais n'tait pas banal, et je frissonnais
l'ide de ce que les gens penseraient si je leur en parlais.
Je ne pouvais en discuter qu'avec Deb.
Son point de vue tait nettement biais, et elle tait fascine par les possibilits que lui
ouvrait cette exprience. Le principal problme tait, semblait-il, que pendant que je lui
affirmais que la maison abritait quelque chose de malfaisant, ce qu'elle vivait de son ct
prsentait un caractre innocent. Elle ne dcelait aucun problme, n'avait pas peur, et il
m'arrivait de ne pas comprendre pourquoi elle ne se faisait pas plus de souci. Si les rles
avaient t inverss, je l'aurais sortie de la maison au plus vite.
L'exprience avec l'mission de tlvision a galement suscit des sentiments mitigs.
Mme si nous nous disputions horriblement chaque fois que l'quipe de Sightings venait
chez nous, au fond, j'esprais vraiment que cela nous apporterait des rponses. J'esprais
aussi qu'en cours de route quelqu'un s'apercevrait qu'une chose terrible hantait notre
maison et nous aiderait vivre de nouveau dans la paix. Mais, chacune de leur visite, les
manifestations s'aggravaient. J'avais horreur d'tre le point de mire et que les griffures
apparaissant sur mon corps soient le centre d'intrt. J'avais l'impression d'tre un
phnomne scientifique et un fl.
Il arrivait qu'il n'y ait aucune manifestation, souvent pendant quelques semaines ou un
mois, voire plus. C'tait certes un soulagement, mais en mme temps, cela me faisait
vivre quotidiennement des hauts et des bas sur le plan des motions. Je recommenais
croire que a ne tournait pas rond chez moi. J'tais puis, et la seule explication
raisonnable ce que je vivais tait que je souffrais d'hallucinations. Par contre, je savais
bien que notre maison tait hante.
Debra tait trs consciente des manifestations paranormales et en avait elle-mme t
tmoin. Je n'arrivais tout simplement pas comprendre pourquoi les expriences que
nous vivions taient si diffrentes.
Presque ds le dbut, les expriences de Tony ont t trs diffrentes des miennes.
tait-ce d au fait que nous ne partagions pas le mme point de vue sur notre situation?

Mon point de vue dcoulait du fait que je m'tais intresse toute ma vie aux fantmes et
au paranormal et que je souhaitais en apprendre plus ce sujet, tandis que le sien venait
de ses peurs d'enfant nes la nuit o il avait aperu un pouvantable visage blafard et des
mains osseuses sortir de derrire la porte du placard. J'ai souvent eu le sentiment que son
ducation religieuse et la frquentation d'une cole catholique avaient jou un rle crucial
dans sa faon d'interprter ses expriences. L o je voyais une manifestation inoffensive,
il voyait la possible manifestation de dmons et leurs impostures.
Plusieurs annes aprs notre dpart de la maison, je me suis aperu qu'il m'avait cach
plusieurs incidents dont il avait t tmoin. Avec le recul, je me rends compte que, devant
toute manifestation, ma raction s'appuyait sur la logique, mais que souvent, je ne
prenais pas en considration d'autres possibilits paranormales. Je sais qu'en plusieurs
occasions j'ai d paratre sceptique devant ses expriences personnelles. Au fil des
annes, il m'est souvent arriv d'avoir t due de moi-mme de n'avoir pas avoir prt
attention certains des vnements que Tony avait vus ou vcus. C'est l'aspect le plus
ngatif de notre sjour dans cette maison, et mon plus vif regret.
Travailler la nuit et tenter de dormir le jour n'a jamais t facile pour Tony.
Il ne bnficiait jamais d'une pleine nuit de sommeil. Je savais que le fait de dormir
uniquement quelques heures par jour pouvait provoquer des hallucinations; je lui ai
souvent rpt que la fatigue de son esprit et de son corps contribuait peut-tre ce qu'il
ressentait, voyait ou entendait. J'ai fini par mettre certaines choses sur le compte de son
imagination assaillie d'ides insenses et porte exagrer. Non que je pensais qu'il
inventait ces choses, car je savais qu'il croyait sincrement en la ralit de ses
expriences.
Le fait de taxer ses expriences d'hallucinations me semblait une explication
raisonnable. Mais cela a fini par mener Tony douter de lui-mme et de ses expriences.
Il a vite cess de me faire part de ses inquitudes. Il ne voulait pas que moi ou d'autres
personnes pensent qu'il perdait la tte ou souffrait d'un quelconque trouble
psychologique.
Il a d se sentir trs seul vivre ainsi des expriences qu'il ne pouvait ni matriser ni
comprendre. Au cours des annes qui ont suivi notre dpart de la maison et pendant
lesquelles j'ai continu mener mon enqute, j'ai compris l'vidente ngativit et la
nature diabolique de ce qui s'y trouvait et le danger que cela reprsentait. Tony savait
d'instinct que la maison abritait quelque chose de malfaisant, mais il ne savait pas
comment s'en protger, tant lui-mme que sa famille. Il ne pouvait qu'esprer que la
situation ne s'aggraverait pas et que ni sa femme ni son enfant ne seraient malmens.
Seules ses prires et sa foi en Dieu l'ont empch de perdre la tte.
Au fil des ans, j'ai dcouvert plusieurs vnements et expriences que Tony avait
supports priv de mon soutien, de mon secours et de ma comprhension.
Lorsque j'entends le rcit de ces supplices, je me sens encore plus navre de ne pas
avoir t ses cts. Je ne cesse de mesurer quel point sa vie a d tre atroce.
son souvenir, les grattements sur les murs sont l'une des premires choses dont il m'a
parl. Selon lui, cela semblait constant comme si quelque chose tentait de traverser les
murs et de se faire entendre longueur de journe. Je ne me souviens pas du tout de ce

bruit et je l'ai probablement mis sur le compte d'cureuils ou d'une cause plus plausible.
Il n'en a plus jamais reparl, mme si le bruit s'est produit de plus en plus souvent et s'est
intensifi avec le temps.
Je me rappelle des nuits o il entendait ce qui semblait tre des bruits de pas montant
et descendant l'escalier. Nous avions juste cru qu'il s'agissait de l'un de nos chats, ou des
deux, en train de jouer. Bien entendu, cette hypothse nous rassurait tous les deux,
jusqu' cette nuit o Tony est all vrifier dans le couloir et a dcouvert que ce n'tait pas
du tout nos chats. Il s'agissait donc de quelque chose d'invisible, peut-tre d'un fantme.
Comme je l'ai dj mentionn, Tony avait beaucoup de difficult dormir suffisamment
la maison. J'ai souvent pens que le fait qu'il entende des bruits et des voix tait un effet
secondaire de son manque de sommeil. C'est quelque mois peine aprs notre arrive
qu'il a commenc entendre des conversations tranges, bien que les voix semblaient
loignes et indistinctes. Au fil des jours et des mois, ces bruits se sont intensifis, et il a
t facile de dterminer qu'il s'agissait bel et bien de voix.
Pendant quelque temps, il a voulu savoir si je les entendais galement, mais je ne les ai
jamais entendues.
Je suis certaine que cela le dcourageait et le poussait s'interroger encore davantage
sur son quilibre mental. Il a fini par ne plus m'interroger ce sujet, de crainte que je
pense qu'il entendait des voix inexistantes. Au fil des annes, il a dcrit ce phnomne
comme plusieurs personnes discutant ou chuchotant ensemble. Elles semblaient souvent
parler en mme temps ou qui mieux mieux, et dans la pice mme o il se trouvait.
Il arrivait souvent discerner plusieurs conversations distinctes, mais ne parvenait
jamais trouver un sens aux bribes de mots ou de phrases. Ces voix ne semblaient lui
tre audibles que le temps de quelques secondes avant de se perdre compltement. Il ne
pouvait les rentendre ni dterminer avec exactitude ce qu'il avait entendu.
Mme s'il lui arrivait souvent de percevoir les voix au cours de la journe et dans
diverses pices, il les entendait habituellement juste avant de sombrer dans le sommeil. Il
n'tait pas enclin alors prter attention son environnement ni dcrypter les propos
tenus par les voix tranges. Il lui tait fort difficile, l'approche du sommeil, de ragir ou
de rpondre. Il lui tait de ce fait encore plus ardu de dchiffrer ce qu'il entendait.
mesure que les semaines devenaient des mois, les voix ont sembl se renforcer tout
en demeurant inaudibles, l'exception de quelques mots prcis. Parfois, il les entendait
plus clairement. Il s'est mis dormir encore moins, au cas o il entendrait les voix, et a
t port rester veill et tendre l'oreille.
Juste avant notre dpart dfinitif de la maison, il a mentionn que la pice semblait tre
toujours pleine de gens en train de discuter. Une fois, il avait saisi un bout de phrase
prononc par une femme qui lui tait apparue au pied du lit. Celle-ci avait dit Je vais...
, puis sa voix s'tait perdue. Ces paroles inquitantes ajoutes la main couverte d'un
gant noir s'approchant de lui reprsentaient une menace vidente, et cet incident l'avait
videmment perturb.

Apparitions Compltes Et Partielles

Tony voyait dsormais des personnes entires lui apparatre, et ( l'exception de celle de
la fillette dans la cuisine) ces apparitions le terrifiaient encore davantage. Comme elles
me ressemblaient toujours, il les trouvait encore plus troublantes. Je pense qu'il voulait
vraiment considrer les expriences selon mon point de vue inoffensives et, pour
l'essentiel, sans danger. Toutefois, il avait l'impression qu'elles n'taient pas bnignes.
Plus il rflchissait aux vnements, plus il tait certain que la maison abritait une force
dmoniaque. Et mme si cette force empruntait les traits d'une fillette, puis d'une femme
me ressemblant, il tait certain qu'elle n'tait pas inoffensive.
Je n'tais pas au courant que Tony pensait que ces apparitions taient dmoniaques,
mais je croyais bel et bien qu'il les voyait, et j'en tais excite.
L'ide qu'il puisse y avoir plus d'un esprit l'intrieur de la maison m'intriguait, et
l'occasion qui m'tait donne de communiquer avec eux me rendait fbrile.
Un jour, il m'a tlphon au travail peu aprs 11 h. Il tentait de s'endormir lorsqu'il avait
aperu une chose trange prs du pied du lit. C'tait la seconde fois qu'il la voyait. Des
semaines auparavant, il s'tait retrouv dans une situation semblable qui, de prime abord
non menaante, s'tait termine de manire traumatisante.
J'ai fini par prendre conscience de la terreur de Tony et de son effet dvastateur sur lui.
Il est devenu distant et trs lunatique, force de batailler pour saisir, accepter et grer la
situation. Bien que j'aie mis du temps comprendre, je me suis vite aperu qu'il n'tait
pas lui-mme pendant les jours suivants, ce qui tait pnible observer. un moment,
nous nous sommes entendus sur le fait que je me montrerais plus ouverte le croire et
comprendre ce qu'il endurait la condition qu'il me tienne au courant de ces vnements.
Je croyais aussi que le fait d'tre proximit de la manifestation pourrait la faire dvier
en partie puisque, pour ce que nous en savions, trs peu d'vnements s'taient produits
en prsence de plus d'une personne la fois. En fait, lorsque l'un de nous tentait d'y
participer, l'activit s'interrompait net. Donc, lorsque Tony a aperu pour la seconde fois
les signes annonciateurs de l'apparition d'un esprit au pied du lit et a entendu une voix
fminine chuchoter, il m'a tlphon au travail.
Tout en chuchotant comme s'il me confiait un secret, il m'a expliqu comment les
nombreuses voix semblaient plus fortes qu'auparavant.
Nous avons poursuivi notre conversation, et il a dcrit de quoi avaient l'air les particules
semblables de la poussire qui flottaient et se formaient devant la fentre et au pied du
lit. Au bout de trois ou quatre minutes, pendant lesquelles il a racont ce qu'il voyait et
entendait, la manifestation a paru prendre fin. Nous avons raccroch, et j'ai repris mon
travail. Lorsque je suis rentre la maison peu aprs 17 h, Tony a dclar que rien d'autre
ne s'tait pass aprs notre conversation.
Tony a toujours subi tout le poids des manifestations extrmes, et nous avons trouv
intressant que celles-ci prennent fin lorsque nous nous parlions au tlphone. Cela nous
a laiss esprer qu' deux, nous russirions contrecarrer les desseins de l'esprit
malveillant.
Plus tard ce soir-l, alors que Tony se prparait pour le travail, il m'a sembl trs

fatigu. En rponse mes questions, il a avou n'avoir pas ferm l'il de la matine. Il
craignait qu'un incident se produise pendant son sommeil. Il avait mme peur de fermer
les yeux quand il se donnait un shampooing. Il avait le sentiment d'tre une cible facile,
un canard attendant d'tre pris en embuscade. Il avait toujours cette crainte l'esprit, et
par consquent, il tait souvent perturb au moment de dormir.

Empreintes
La peur qu'prouvait Tony l'ide que quelque chose se passe durant son sommeil
n'tait pas sans fondement.
Plusieurs mois avant que l'quipe de Sightings ne commence enquter sur notre cas,
Tony avait subi des attaques d'un autre genre. Il avait d'abord cru qu'il rvait. Ce rve
avait ceci d'trange que Tony n'avait aperu aucun visage, mais avait tout bonnement cru
qu'il s'agissait de moi.
Un jour, toutefois, il m'a dit que certains incidents se produisaient de plus en plus
souvent et alors qu'il tait veill. Lorsqu'il m'a dcrit les incidents en questions, je suis
tombe sous le choc. Il m'a racont qu'il sentait une pression sur le haut de ses cuisses et
des mains froides remontant le long de ses jambes.
Quelques nuits aprs qu'il m'eut racont ceci, il m'a tire d'un sommeil profond en me
secouant violemment pour me dire que cela se reproduisait. Allong mes cts, il avait
senti une pression sur le bas du corps. Il ne discernait rien, mais ne pouvait remuer les
jambes. Comprenant que quelque chose devait se trouver sur lui, je me suis redresse et
j'ai ordonn d'une voix forte cette personne, ou cette chose, de se retirer. Je me
rappelle avoir cri trs fort plusieurs fois et m'tre demand plus tard ce que les voisins
avaient bien pu s'imaginer. Au bout d'une minute environ, Tony a signal que la pression
avait enfin disparu.
L'examen de ses jambes et de ses cuisses a rvl des marques rouges semblables des
empreintes de main sur le haut et l'intrieur de ses cuisses. Les marques rouges se sont
ensuite transformes en ecchymoses. Je me suis demand comment elles avaient pu se
produire et doute qu'elles taient d'origine paranormale. D'aprs leur localisation, je me
rendais bien compte que Tony n'avait pu se les infliger lui-mme.
Elles pointaient vers le haut de telle sorte qu'il lui aurait t impossible de les falsifier.
Nous avons compris qu'il se faisait attaquer pendant son sommeil. Au matin, les
ecchymoses avaient compltement disparu.
Je me suis interroge sur le nombre de fois o un tel incident s'tait produit sans laisser
de traces de blessure ou des dommages susceptibles de confirmer ses expriences. L'ide
que quelqu'un s'en prenait lui sans qu'il s'en rende compte tait horrifiante. Je me suis
demand combien de temps cela aurait dur s'il ne s'tait pas confi moi.
Aprs avoir saisi la nature de certaines de ses expriences, j'ai finalement pris
conscience que Tony en endurait davantage que j'avais voulu admettre, et peut-tre plus
qu'il n'avait dvoil. J'ai compris que je devais le soutenir davantage et ne pas seulement

l'couter, mais bien l'entendre. Faire front commun contre ce qui le malmenait semblait
constituer notre seul moyen de dfense. Bien entendu, c'tait plus vite dit que fait.

Possession
Comme Tony et moi nous liguions contre cette chose, celle-ci a multipli ses efforts et a
commenc uvrer depuis l'intrieur de Tony. Parfois, je n'en tais pas consciente. Par
exemple, j'attribuais gnralement ses sautes d'humeur au manque de sommeil. Je ne
croyais pas que notre maison abritait des esprits malfaisants et je ne savais pas quels
signes rechercher.
Je n'ai pas reconnu le premier signe lorsqu'il s'est produit. Plusieurs semaines plus tard,
je me suis rendu compte que cet vnement prcis s'apparentait une possession. Sur le
coup, je l'ai compltement cart et n'y ai repens qu'aprs notre dpart de la maison. Je
me demande aujourd'hui si une influence quelconque obscurcissait mon jugement.
Cet vnement a eu lieu l'aprs-midi, dans le salon, au cours d'un week-end. Nous
venions de passer une matine tranquille jouer avec Taylor. Il dormait en haut, et nous
nous dtendions sur le divan. J'tais assise au bout du divan, tandis que Tony tait
allong de tout son long, ses pieds peut-tre un mtre de ma main. La tl tait allume,
mais je ne me rappelle pas ce que nous regardions.
Comme cela lui arrivait souvent les week-ends, Tony s'tait endormi, aprs s'tre
vertu en vain dormir durant la semaine. Il lui tait sans doute plus facile de
succomber au sommeil quand il y avait quelqu'un la maison.
Sans avertissement, Tony s'est redress. Il a alors braqu son regard sur mon moi et m'a
dclar d'une voix trange:
Il m'appartient!
Trouble par son comportement, je l'ai regard avec stupfaction et j'ai attendu qu'il en
dise davantage. Il est demeur immobile plusieurs minutes, mais sans parler. Puis, il s'est
tout bonnement recouch et est rest tranquille assez longtemps.
J'ai tent de cerner prcisment ce que cet incident avait de si dconcertant. Sa faon de
se redresser et le son de sa voix m'avaient certainement paru tranges. La voix tait la
sienne, mais elle tait froide et impersonnelle, voire mcanique.
Comme je croyais qu'il ne faisait que parler en dormant, je me suis interroge sur le
contenu de son rve. De qui parlait-il? Il avait peut-tre rv que quelqu'un essayait de
s'emparer de Taylor et qu'il lui avait dclar Il m'appartient! . Cette explication me
convenait parfaitement.
Peut-tre parce que je ne tenais pas en envisager d'autres, peut-tre parce qu'on ne
m'autorisait pas y penser.
Des semaines plus tard, j'ai song quel point cet incident tait bizarre, et sa voix,
trange. Cette faon de bouger et de parler n'tait pas la sienne. Et si ce n'tait pas Tony
qui s'tait adress moi? Le mot il dsignait-il en fait Tony, et non le bb? Et si un
esprit prsent en lui m'avait dfie et avait revendiqu la proprit de Tony? S'agissait-il
de cette femme que Tony avait si souvent aperue? Avait-elle tent de gagner son

affection? tait-ce elle qui l'attaquait dans la chambre durant son sommeil?
Je me souviens avoir interrog Tony sur ce qu'il en pensait. Il m'a simplement rpondu:
Je ne sais que penser.
Nous n'en avons jamais reparl, et je me demande pourquoi je n'y ai pas donn suite.
Faute de renseignements suffisants, j'avais peut-tre relgu cet incident au second plan
en attendant qu'autre chose me pousse y revenir? Tout ce que je sais, c'est que cela ne
me ressemblait pas de ne pas explorer davantage cette hypothse. Je ne m'en suis
souvenu que des annes plus tard.

Mort du chat
Je suis convaincue dsormais que cet vnement a marqu la naissance des sentiments
tumultueux de Tony mon endroit. Comme il l'a avou plus tard, il prouvait
quotidiennement de la colre et des sentiments nfastes envers moi. Il a confess avoir
eu des penses haineuses ma vue. Il se rappelle avoir d lutter farouchement contre le
dsir de me faire du mal. Encore ce jour, il ignore ce qui l'a retenu.
Un matin, il m'a tlphon au travail pour me dire qu'il n'arrivait pas dormir. Aprs
avoir parl de choses et d'autres, il a mentionn qu'il se sentait trs mal et qu'il tait sans
doute temps de dmnager, car il avait le sentiment que quelqu'un allait tre grivement
bless.
Et je pense que ce sera toi, a-t-il ajout.
Il a dclar que j'tais la cible de la colre et de la rage des esprits de la maison. Aprs
avoir raccroch, j'ai t proccupe le reste de la journe, tentant de dcouvrir le sens de
ses propos.
C'tait insens. Ce n'tait pas moi qui me faisais attaquer physiquement et qui avais des
problmes de sommeil. Je n'entendais pas des voix ni n'avais peur dans le noir. C'est Tony
qui semblait tre la cible des esprits de la maison, pas moi. Une fois de plus, je n'ai pas
prt attention cet avertissement et l'ai mis sur le compte de sa mfiance grandissante
et de son manque de sommeil.
Son agressivit a continu de crotre. Il est devenu ergoteur, impatient, colrique.
Inconsciente de la profondeur ou de l'origine de ces sentiments, j'en ai accus son
manque de sommeil et le fait que nous nous disputions avec emportement chaque fois
que Sightings revenait chez nous. Je ne suis mme pas certaine que Tony tait vraiment
conscient de ce qui lui arrivait, tant donn que ses actes et ses penses le rendaient luimme perplexe.
L'un de ces incidents a trait ce qui tait, j'imagine, un chat du voisinage. La maison a
t le thtre de deux vnements significatifs et horribles, quoique fort diffrents,
touchant des chats. L'un est celui du chat dans le sche-linge relat au chapitre 10. Je n'ai
dcouvert le second qu'aprs notre dpart de la maison.
Tony tait rentr la maison peu avant mon rveil. Nous avons entam la matine
comme d'habitude je me suis prpare pour le travail et suis partie tandis que Tony a
tent de se dtendre avant d'aller dormir. Des annes plus tard, il a dcrit cette journe et
comment il s'tait assis sur le divan au rez-de-chausse l'esprit envahi d'horribles penses

mon sujet.
Il se souvient s'tre servi un bol de crales peu aprs mon dpart. En se tournant pour
ranger le lait, il s'est aperu qu'un chat tait en train de boire dans le bol. Le chat lui tait
inconnu, et il ignorait comment il tait entr dans la maison. La vue du chat en train de
boire le lait de son bol l'a mis hors de lui. Il s'est approch de quelques pas, a violemment
tir le couteau de chef du support couteaux prs de la cuisinire, et a poignard le chat.
Il se souvient avoir t fier de son geste. Sachant quel point j'aimais les chats, l'ide de
le laisser l afin que je le voie mon retour l'excitait.
Sans s'en faire le moins du monde, il a gagn le salon et s'est assis sur le divan, envahi
par des sentiments de plus en plus haineux et affreux. Je vais la poignarder, elle aussi ,
songeait-il.
Ses penses ont continu nourrir son humeur: Je ne supporte pas sa faon de me
regarder. C'est sa faute si nous sommes ici. Je ne supporte pas son caractre acaritre. Je
ne supporte pas de la regarder. Il en est arriv laborer un plan dtaill pour me tuer
mon retour. Quand elle va s'approcher de moi, je vais lui trancher la gorge. Il est
demeur dans cet tat toute la matine, avec le chat mort dans la cuisine.
Au dbut de l'aprs-midi, il est mont s'habiller et a fini par quitter la maison pour aller
chercher Taylor, qui se trouvait chez ses parents. son retour, quelques heures plus tard,
il s'tait ressaisi. Il s'est dbarrass du chat mort afin que je ne le voie pas et a song:
Seigneur! Mais qu'est-ce qui m'a pris?

Par-Dessus La Rampe
Deux jours aprs avoir tu le chat et planifi ma mort, il y a eu une autre tentative pour
me faire physiquement du mal. Tony la relate en ces termes:
Je ne pensais rien de particulier, je vaquais juste mes occupations quotidiennes. Je
venais de sortir du lit et me prparais descendre.
J'atteignais la porte quand j'ai soudain t violemment bouscul par-derrire. J'ai eu
l'impression que quelqu'un s'tait lanc dans mon dos et m'avait pouss de toutes ses
forces. Mes pieds ont quitt le sol, je me suis retrouv suspendu dans les airs, et j'ai t
projet en direction de la rampe de l'tage, qui se trouvait environ un mtre devant moi.
Le haut de mes cuisses a heurt la rampe et mes genoux, mes jambes et mes pieds ont
cass par inadvertance trois des barreaux la soutenant. J'ai eu peur en diable, et encore
ce jour, je ne sais pas ce qui m'a retenu de basculer par-dessus la rampe et de dvaler
l'escalier la tte la premire.
Abasourdi et les nerfs en boule, j'ai descendu l'escalier en m'agrippant la rampe. Je me
suis rendu au salon, o, trop effray pour bouger, je suis rest assis sur le divan le reste
de la journe. Je tressaillais au moindre bruit.
J'ai tlphon Debra son travail, dans l'espoir que je me sentirais moins seul en
entendant une voix connue. Je ne lui ai pas racont ce qui venait de se passer, mais je lui
ai dclar que j'tais habit par un sentiment tenace, le sentiment que quelqu'un allait
tre bless, et que je croyais que ce serait elle. Je lui ai ensuite dit qu'il nous fallait

vraiment quitter cette maison. Elle m'a rpondu que nous en discuterions son retour, et
j'ai craint que mes paroles soient, une fois de plus, tombes dans l'oreille d'un sourd.
Je suis rest dans le salon jusqu' son retour. Je lui ai fait part de ce que j'avais vcu le
matin et je me suis aperu que, cette fois, elle me prenait au srieux. C'tait peut-tre en
raison du ton de ma voix lorsque je l'avais appele, ou d'une chose que je lui avais dite.
Quoi qu'il en soit, cela l'avait touche.
Je me souviens du coup de fil de Tony et comment il m'avait interpelle. Je savais que
a n'allait pas du tout. Tony ne s'tait jamais montr aussi catgorique sur la ncessit de
dmnager. Je savais qu'il ne s'agissait pas uniquement d'un coup de fil spontan pour me
suggrer de dmnager. J'tais impatiente de lui parler et de dcouvrir ce qui avait
provoqu son dsir de quitter la maison.
Quand il m'a racont ce qui s'tait pass le matin, je me suis immdiatement fait du
souci. Si une telle force ou nergie s'en prenait ainsi nous, quel autre prjudice subirait
Tony ou quelqu'un d'autre? J'aurais voulu savoir pourquoi on l'avait pouss aussi
violemment et ce qui l'avait retenu de passer par-dessus la rampe. Je n'ai pu faire
autrement que de songer qu'un ange avait d en quelque sorte le protger ou intervenir,
et ainsi lui viter un tragique accident. Si c'tait vrai, je ne pensais toutefois pas que nous
pouvions tenir cette protection pour acquise.
Au cours des six mois prcdents, Tony avait fait quelques tentatives dsespres pour
s'aider lui-mme et pour comprendre ce qui lui arrivait. Il avait commenc s'entretenir
chaque semaine avec un prtre de l'abbaye de Saint Benot situe l'extrmit nord de la
ville. Il se sentait nettement mieux au sortir de chaque rencontre, mais au bout d' peine
quelques jours, il recommenait se sentir oppress et tranger lui-mme. La colre, les
penses et les sentiments haineux l'envahissaient de nouveau.
Lors de ces rencontres hebdomadaires et parfois des hebdomadaires, Tony avait
racont au prtre l'essentiel de ce qui se passait, mais avait gard pour lui certaines
choses personnelles.
Il avait dcid de ne pas lui parler des griffures, des voix, des grattements l'intrieur
des murs, de ses sautes d'humeur, de sa haine mon gard et de ses craintes l'endroit de
sa famille.
Peu avant que nous dmnagions enfin, le prtre avait prvu venir chez nous dans le
but de mieux saisir ce que Tony lui avait relat. Il avait aussi parl de bnir la maison,
mais il est dcd soudainement avant de l'avoir fait. Nous ne saurons jamais si le
moment de son dcs avait un lien avec ce qui se passait chez nous.
Peu de temps aprs ses premiers entretiens avec le prtre, Tony s'est mis me faire part
de ses expriences les plus prouvantes. De mon ct, je me suis rendu compte que
l'essentiel de ce qu'il vivait n'tait pas le fruit de son imagination. Je n'tais pas au
courant de tous les dtails, mais j'avais t tmoin de son changement de personnalit et
de certaines des manifestations. Je savais que les choses avaient chang, mais je n'arrivais
pas cerner prcisment quoi ni pourquoi. mesure qu'il me faisait part de certaines de
ses expriences, il m'a t plus facile de comprendre pourquoi j'avais remarqu des
changements chez lui.
J'ai aussi compris qu'il ne matrisait pas ces changements. Bien que j'aie envisag la

possibilit qu'il puisse agir en tant qu'agent d'un esprit frappeur, j'ai cart cette ide, car
ce phnomne touche typiquement les jeunes adolescents, et Tony avait 29 ans. De plus,
j'avais vu les ecchymoses et l'expression de terreur sur son visage. J'avais senti son cur
battre tout rompre, entendu la peur dans sa voix et observ ses sautes d'humeur
anormales.
J'ai fini par admettre que notre maison hante recelait quelque chose de plus que ce
qu'on avait cru ou saisi l'origine.
Nous nous sommes entendus, Tony et moi, sur le fait que j'essaierais de l'aider de mon
mieux. Je l'couterais plus et accorderais plus de crdit ses expriences personnelles.
C'est peu prs cette poque que j'ai commenc ressentir un malaise l'endroit de
l'esprit hantant notre maison et de ses agissements, et me soucier davantage de la
scurit de Tony et de celle de notre famille.
Aprs avoir bnfici de davantage de soutien de la part du prtre et de la mienne, Tony
a cess de se sentir isol et seul. Non seulement son amour pour moi a sembl l'emporter
sur les horribles penses implantes dans son cerveau, mais il s'est aussi rendu compte
que le fait de quitter la maison attnuait quelques-unes des motions qu'il ressentait
lorsqu'il s'y trouvait. Nous avons pass beaucoup de temps chez sa mre et son pre ainsi
qu' des excursions en plein air avec Taylor. Nous ne comprenions pas totalement ce
contre quoi nous luttions, mais Tony et moi avons nanmoins essay de contrecarrer les
manifestations et l'oppression dont il semblait tre la cible.
Cette chose se dchanait-elle encore plus durement contre lui parce que nous avions
fait en sorte qu'il lui soit plus difficile d'exercer son emprise sur les penses et les
motions de Tony? Rtrospectivement et sachant ce que nous savons maintenant, il n'y
avait pas que des esprits bnins l'uvre dans cette maison. On aurait dit que le fait que
nous fassions front commun avait fait monter les enchres et que Tony tait devenu
encore davantage une cible.
Les petites facties et les manifestations enfantines se sont espaces et ont cess peu
prs compltement jusqu'au retour de Sightings.
Et bien que des manifestations de salon non menaantes aient eu lieu lors de chaque
visite successive, d'autres, plus malveillantes, se sont multiplies. Le nombre de griffures
s'est accru chaque visite, et l'tre ou la chose l'origine des manifestations anormales a
sembl prendre un malin plaisir dsaronner l'quipe des enquteurs.
Aprs le dpart de l'quipe, il semble que son objectif ait t de dvaster la condition
physique et mentale de Tony. Au cours des nombreux mois prcdents, j'tais devenue
trs consciente que le manque de sommeil, la perte d'apptit, la peur et la colre de Tony
n'avaient rien voir avec l'homme que j'aimais et avais pous. Il se plaignait d'tre
malade, et nous nous tions rendus plus d'une fois au Service des urgences de l'hpital.
Tony ressentait de la douleur dans la poitrine et dans le bras, de mme que d'autres
symptmes inquitants. Les analyses ralises pendant et aprs chaque visite n'ont rien
rvl d'anormal. Cela n'avait pas de sens, et pour une raison quelconque, je me suis enfin
rendu compte que cela ne faisait qu'ajouter au tourment de Tony.
Non seulement devions-nous composer avec des changements inconnus et non dsirs
dans notre vie et notre relation, mais nous devions galement tenter de comprendre une

activit paranormale extrmement perfide s'tant infiltre dans notre foyer. Les frais
mdicaux s'accumulaient, et Tony s'est souvent absent du travail, rendant ainsi prcaire
notre situation financire. De plus, l'ide qu'il soit malade nous pesait lourdement.
L'incident o Tony avait t pouss vers la rampe a t la goutte de trop et m'a fait
comprendre que la situation tait trs grave. Tony et notre famille taient en danger, et
j'tais d'accord avec lui il tait temps de quitter la maison.
Le lendemain, nous avons obtenu une liste des maisons en location et avons entrepris
de les visiter le soir mme. La mre de Tony nous a t d'un grand secours, et en moins de
deux semaines, nous avions tout mis dans des cartons et tions prts partir. Nous avons
emmnag dans une maison situe quelques pts plus loin le 31 octobre 1994.
Nous avons annonc notre dmnagement Kerry Gaynor et lui avons demand s'il
croyait que les manifestations cesseraient. Il ne nous l'a pas affirm fermement comme
nous l'esprions. Il nous a plutt expliqu qu'il y avait diffrents types d'esprits. Certains
hantaient des lieux, d'autres des gens. Quand un lieu tait hant, les manifestations se
limitaient la proprit ou au site. Si une personne tait hante, cela pouvait signifier que
nous risquions de ne jamais nous librer de l'entit ayant boulevers Tony et notre vie.
Le temps le dira, nous a-t-il dit. Il faudra peut-tre quelques semaines ou quelques
mois avant d'en avoir l'assurance.
Nous pensions en avoir fini avec les manifestations, mais au dbut de janvier 1995,
nous avons obtenu la rponse, et ce n'tait certainement pas celle que nous esprions.

pilogue
Au cours d'un peu plus d'un an et demi, nous avions accumul assez d'expriences pour
en tirer certaines conclusions au sujet de l'tre, ou de la chose, auquel nous avions affaire.
Malheureusement, ces conclusions se fondaient davantage sur les vnements dont moi
et d'autres personnes avions t tmoins que sur les expriences de Tony qui, cette
poque, semblaient douteuses en raison de son manque de sommeil.
Pendant plusieurs mois, j'avais eu le sentiment que Sallie tait devenue plus
chaleureuse et amicale notre endroit, et je m'tais adresse elle chaque soir comme si
elle s'tait trouve dans la pice avec moi. J'aurais jur qu'il m'arrivait de ressentir ou de
sentir sa prsence de manire olfactive. Une nuit, j'avais mme senti une prsence froide,
dont j'ai cru qu'il s'agissait d'elle, s'allonger et se pelotonner contre moi comme l'aurait
fait un enfant effray en qute de rconfort. J'avais eu le sentiment que c'tait le signe
qu'elle m'avait adopte j'tais sa belle-mre, et elle le reconnaissait enfin. Il m'arrivait
aussi de me sentir particulirement sur la mme longueur d'onde qu'elle, comme si elle
me faisait part de ses penses ou de ses sentiments par tlpathie.
En revanche, il tait trs vident que Sallie n'aimait pas ma belle-mre. Peut-tre par
jalousie, ou parce qu'elle percevait sa nature dominatrice l'endroit du bb. Les
manifestations ayant lieu lorsque ma belle-mre tait prsente n'avaient rien de fortuit et
ne signalaient que trop clairement le dplaisir de Sallie.
Ma relation avec l'esprit prsent dans la maison tait d'ordre trs humain. Quand
j'exprimais une demande, la plupart du temps, Sallie s'appliquait y accder. Elle a cess
de faire des siennes lorsque ma belle-mre nous rendait visite, elle a cess de rveiller le
bb, et elle allumait la lampe quand elle se sentait excite ou voulait manifester sa
prsence. Ces comportements, ainsi que d'autres, laissaient entendre que Sallie tait
capable de comprendre et d'obir, ce qui signalait un esprit intelligent et une interaction
immdiate avec l'environnement.
Lors de sa premire visite, Barbara Connor nous avait affirm que Sallie se donnerait
volontiers en spectacle si tel tait notre dsir , et, comme des parents fiers de leur
rejeton, nous l'en avons prie quelques reprises. La plupart du temps, nous obtenions ce
que nous souhaitions, mais quelques fois, en dsespoir de cause, j'avais chang des
faveurs contre sa participation: Je vais te permettre de t'amuser avec mes perles si tu
allumes les lumires. Toutefois, comme la plupart des jeunes enfants, elle
n'obtemprait que lorsqu'elle en avait envie.
La plupart du temps, nous n'avions pas sollicit ses facties qui, cependant,
n'excdaient pas la zone de confort des tmoins. Je crois sincrement qu'elle aimait se
donner en spectacle, d'autant plus que ses manifestations faisaient d'elle le sujet de la
conversation. Lorsque celle-ci s'cartait d'elle, Sallie se manifestait de nouveau comme
pour dire Oh, ne n'oubliez pas. J'ai constat que cette raction tait invariable et que
le moment et l'intensit de la manifestation laissaient entendre qu'elle avait besoin
d'attention pour tre heureuse.
Trs souvent, l'activit l'intrieur de la maison et autour de nous tait subtile; nous ne
remarquions aucune manifestation pendant des heures, parfois mme pendant des jours

ou des semaines. Quelques-unes, j'en suis certaine, ont compltement chapp notre
attention. Il nous arrivait souvent de constater un phnomne hors de l'ordinaire et d'tre
incapables d'tablir quand il s'tait produit. Nous avons commenc nous interroger l'un
l'autre sur une base presque quotidienne. Est-ce toi qui as mis telle chose ici? Pourquoi
as-tu dplac cet objet? Quand l'as-tu fait? Nous tentions ainsi de cerner le plus
prcisment possible le moment o l'vnement avait eu lieu, d'associer celui-ci une
autre manifestation connue, et peut-tre de le relier des humeurs ou des motions que
nous aurions ressenties ou infliges Sallie.
J'ai consacr tant de temps et d'efforts essayer de comprendre Sallie que je n'ai pas
envisag la possibilit qu'une chose autre qu'un esprit humain soit responsable des
manifestations et des vnements dans la maison. J'tais trop excite l'ide de
communiquer avec des esprits pour m'interroger sur le type d'esprit ou d'nergie auquel
j'avais affaire, et la naissance de mon fils avait veill mon dsir maternel de dorloter une
enfant de sept ans. En toute honntet, je ne pense pas avoir t en tat de voir au-del de
ce que je souhaitais voir.
J'ai aussi constat que lorsque les manifestations que nous attribuions Sallie
s'interrompaient brivement pendant une dure de quatre dix jours, nous nous
demandions d'abord si elle tait partie pour de bon, mais comprenions bientt qu'elle
referait toujours surface.
Nous aurions voulu savoir o elle tait alle et pourquoi elle tait si calme. C'est aussi
durant ces priodes de tranquillit que nous nous surprenions nous interroger pourquoi
nous percevions des choses semblables; tions-nous tous les deux en train de perdre la
raison ou victimes de notre imagination? Ce jeu de bascule motionnelle nous obligeait
rexaminer les renseignements dont nous disposions dans le but d'tablir ce qui
composait notre ralit. Ceci se produisait sur une base rgulire.
Je ne comprends pas pourquoi je m'interrogeais tant sur nos expriences. Pourquoi
m'tait-il aussi difficile d'accepter l'existence de manifestations et d'interactions
paranormales? Je les recherchais depuis toujours. Comme je n'y avais pas eu accs plus
tt, j'avais peut-tre fini par douter de leur existence.
Puis est venue la comprhension que nous n'avions peut-tre pas affaire une fillette
inoffensive. la fin de la premire anne, les photos de Nol nous avaient rvl que
notre maison abritait deux entits distinctes. Il s'agissait l d'un tournant marquant, car
j'avais, pour la premire fois, considr la possibilit que les expriences dont Tony
m'avait fait part soient relles et que notre maison n'abrite pas qu'une fillette.
J'ai pris beaucoup de recul, rvalu notre situation selon une perspective plus large et
commenc prter davantage attention aux propos de Tony. Du coup, j'ai aussi tent de
comprendre pourquoi nos expriences diffraient ce point. Il devait y avoir une raison
cela.
Non seulement Tony avait-il vu et entendu une autre femme, mais deux mdiums
indpendants avaient eu conscience d'une seconde prsence dans la maison.
tant donn la nature mme des blessures subies par Tony, il semblait raisonnable de
supposer qu'un esprit exerait une forme quelconque de vengeance contre lui. Peut-tre
tait-ce en raison d'une ressemblance ou de ce qu'il reprsentait aux yeux de l'esprit. Nous

avons mme contempl l'ide que Tony soit la rincarnation du mari, de l'amoureux
perdu, voire de l'ennemi, de cette femme. Il ne s'agissait toutefois que d'une hypothse
une hypothse qui n'a jamais t corrobore par aucun fait historique ni aucune preuve.
Que cette femelle aguiche Tony puis s'en prenne violemment lui et lui inflige des
blessures n'avait aucun sens. Pourquoi lui aurait-elle fait du mal s'il tait l'objet de son
dsir? S'agissait-il d'une attraction fatale o le fait qu'il repousse ses avances et
n'accde pas son dsir d'tre reconnue avait provoqu sa colre? Peut-tre tait-ce un
cas de Si je ne peux pas l'avoir, personne d'autre ne l'aura ? Ou tait-ce encore plus
sombre? Souhaitait-elle dtruire le lien nous unissant Tony et moi, ou dtruire Tony en
l'incitant me tuer? C'est ce que les manifestations et les vnements tendent suggrer.
De faon raliste, toutefois, ce genre d'influence parat trop excessif et trop puissant pour
provenir d'un esprit humain rancunier.
Sous une perspective plus inquitante, si l'entit souhaitait que nous restions dans la
maison pour un motif prcis et qu'elle se soit d'abord servie cette fin de l'inoffensive
Sallie, le fait qu'elle se soit ensuite acharne m'liminer du dcor n'avait pas de sens. Je
m'tais plutt, et bien involontairement, comporte de manire l'aider atteindre son
but, soit de conqurir Tony. Pourquoi, alors, s'tait-elle acharne l'puiser ainsi?
Pourquoi avait-elle, maintes reprises, tent de briser notre relation? C'tait tout
simplement insens et voquait davantage le dmon et sa faon d'oprer. J'avais t
facilement conquise, avais accept sans rticence ce que l'entit nous avait d'abord
prsent. Par contre, elle ne parvenait pas convaincre Tony que ce qui hantait la maison
tait anim de bonnes intentions ou inoffensif.
Nous nous penchons souvent sur le pass et nous demandons si l'entit fminine
poursuivait, ds son arrive, des objectifs personnels. Encore une fois, il s'agissait peuttre d'une chose plus sinistre depuis le dbut. Il semblerait que nous ayons accueilli
volontiers la prsence d'un dmon nous ayant persuads de nous exposer la perfidie et
la possibilit d'une mort terrible.
En ralit, cependant, on aurait dit qu'on ne tolrait pas notre prsence
(particulirement celle de Tony) dans cette maison. En effet, s'il m'avait assassine, cela
nous aurait limins tous les deux du dcor. Pourquoi un esprit s'acharnerait-il le
rendre fou tout en me faisant vivre, moi, des expriences positives? Devais-je tre
sacrifie pour que les convictions et les croyances de Tony soient discrdites, ce qui
l'aurait plong dans la plus totale confusion? tais-je si aveugle aux motifs de l'esprit (ou
des esprits) que je me trompais grossirement sur ces agissements et me laissait
manipuler facilement?
Une fois que nous avons compris qu'il y avait plus d'une entit dans la maison, les
manifestations se sont modifies. Elles sont devenues plus cruelles et moins taquines.
tait-ce parce que nous nous soucions davantage du danger potentiel que de Sallie, ou
que nous ne croyions plus qu'elle tait responsable de tous les incidents et de toutes les
manifestations? Ce qui s'tait dans un premier temps manifest sous les traits d'une
fillette avait-il finalement compris que le jeu s'tait cors? De rcentes recherches
avancent l'hypothse qu'il n'y a jamais eu de Sallie. Donc, il se pourrait fort bien que
Sallie ait t la premire apparence emprunte par le dmon.

On dit que le temps est un grand matre, mais dans ce cas prcis, nous ne possdons
toujours pas les rponses ni une comprhension suffisante de la situation pour avoir
choisi une autre voie. Nous ne sommes certains que d'une chose, c'est que cette maison
abritait une prsence manifestement ngative qui a jet sa hargne sur Tony pour des
raisons inconnues. Une prsence dangereuse qui s'est immisce dans l'esprit et les
penses de ses victimes. mesure que les annes ont pass et que d'autres personnes ont
fait l'exprience de ces aspects diaboliques, j'en suis venue tre plus consciente de ce
que Tony a vcu et des forces invisibles qui nous entouraient.
J'ai craint que nous ne passions pas travers ces temps difficiles et que nous ne
vieillissions pas ensemble comme nous l'avions prvu. J'ai eu peur que nous ne puissions
pas lever Taylor dans une famille unie. J'ai pri pour que, contre toute attente, nous
arrivions nous en sortir et demeurer la famille que nous avions rv d'tre: une
famille forme d'amour, de dvouement et de chacun de nous.
Et si l'entit avait poursuivi un but encore plus sinistre que nous ne l'avions cru? Au fil
des ans, j'ai rflchi ce jour o Tony s'tait brusquement redress sur le divan, m'avait
regarde dans les yeux et avait dclar: Il m'appartient! tait-ce le premier signe d'un
esprit prenant possession de Tony? Une force diabolique l'avait-elle, lentement mais
srement, manipul afin de le priver de toutes ses dfenses?
Depuis notre dpart de cette maison, je me demande ce qui se serait produit si nous y
tions demeurs, ne serait-ce que quelques semaines ou quelques mois de plus? Il ne fait
aucun doute dans mon esprit que quelque chose d'autre s'est adress moi, ce jour-l, sur
le divan. Voulait-on m'avertir de ce qui s'annonait? tait-on sur le point de brutaliser
quelqu'un? Aurait-ce t moi ou Tony?
Je me suis demand si la rsilience de Tony avait excd les attentes de cette force
ngative. tait-ce pourquoi elle s'tait montre si furieuse, si violente son endroit? En
ce qui a trait la fois o il avait t projet contre la rampe sans toutefois basculer pardessus, je ne peux m'empcher de songer qu'une force ou un esprit de nature anglique
est peut-tre intervenu en notre faveur. S'agissait-il d'une intervention divine, de celle
d'un ange gardien, en quelque sorte, conscient du mal et des desseins malveillants nous
guettant? Dans ce cas, ces esprits protecteurs avaient-ils tent de nous prvenir depuis le
dbut? Ou avaient-ils essay, afin de nous pargner d'ventuels tourments, de nous
effrayer assez pour que nous quittions la maison?
Nous ne devons pas rejeter l'ide que nos expriences taient plus que de simples
apparitions, qu'il n'y avait pas que des esprits humains dans la maison, mais une chose
ngative ou diabolique. La force ngative se servait-elle des esprits humains des fins
prcises? tait-ce la raison de leur prsence? tait-il possible qu'ils aient t pigs ou
utiliss contre leur gr?
Peu importe ce que c'tait, cette chose s'est acharne faire le malheur de Tony et
l'puiser. Elle a fini par le rendre extrmement vulnrable. Elle a aussi uvr nous
monter l'un contre l'autre. Au milieu de l't 1994, il est devenu vident que cela durait
depuis peu prs notre arrive. cette poque, la situation s'tait aggrave. Nettement
aggrave. Il tait clair que notre famille tait en pril.
Tony et moi sommes sortis de cette maison et, pendant des annes, l'ide de ne serait-

ce que nous en approcher nous a donn des sueurs froides. Des annes plus tard, des
groupes s'intressant au paranormal ont entrepris d'enquter sur la maison. Ils nous
tlphonaient souvent afin de mieux cerner ce que nous avions vcu. Ils ont fini par nous
inviter prendre part l'enqute. Tony a refus, mais pour ma part, j'y ai vu l'occasion
d'en apprendre davantage. Tony craignait cependant que le fait que je retourne cette
maison attise l'activit. Il redoutait qu'un jour, je rapporte quelque chose chez nous et que
nos problmes recommencent.
Ma participation et celle d'autres personnes ont raviv l'intrt, ce qui a occasionn
davantage de lectures et de recherches. Nous n'avons trouv aucun document historique
appuyant l'ide que notre esprit tait celui d'une fillette.
Si, l'poque o nous habitions la maison, nous avions t de meilleurs recherchistes,
aurions-nous considr cela comme l'avertissement que nous aurions d y voir?
Nous avons aussi appris que les entits diaboliques adorent crer le chaos, dtruire les
relations, briser les liens d'amiti, d'amour et de confiance. Au bout du compte, les gens
se sentent seuls, impuissants et abandonns. Qui accepterait de croire qu'il est confront
un dmon, ou qu'une de ses connaissances le soit? Ma foi, plus j'en apprenais sur ce qui
signalait une rencontre avec une entit ngative, plus j'tais certaine que c'tait
prcisment ce quoi nous avions affaire.
Plus je me penchais sur certains vnements prcis, plus cette hypothse se vrifiait.
Mon intrt ayant t ranim, j'ai fini par accepter l'invitation des enquteurs et par
retourner la maison dans le but d'en dcouvrir davantage sur l'entit qui y existait. J'ai
beaucoup appris au fil du temps. Aprs avoir vit la maison pendant une dizaine
d'annes, Tony a galement eu envie d'affronter ce qui avait jadis constitu sa plus grande
peur.
Aujourd'hui, il ne fait aucun doute dans notre esprit que cette maison abritait, et abrite
toujours, une force dmoniaque. Cette force sait jouer avec les peurs, les anxits et les
dsirs, et il est stupfiant qu'en dpit de tout, Tony et moi n'ayons pas divorc. Ces 20
mois ont t et demeurent l'poque la plus trouble de notre vie. Je ne peux que croire que
les prires de Tony et le soutien de sa mre, trs religieuse, lui ont permis de garder
suffisamment la tte hors de l'eau pour survivre chaque jour. En outre, la force de notre
amour nous a aids rsister ce qui tentait de nous sparer.
Au cours des ans, Tony a avou plusieurs personnes qu'il n'arrive pas se prononcer
sur les esprits qu'il a rencontrs l-bas. D'une part, il avait le sentiment que la maison
abritait peut-tre des esprits humains. D'autre part, il sait galement que les dmons se
montrent nous sous les traits qu'ils veulent bien. Il a toujours eu l'impression que
c'tait notre cas. Au dbut, le dmon nous tait apparu sous les traits d'une fillette
innocente et inoffensive, puis avait progressivement tent autre chose pour que nous
l'acceptions. Tony croit maintenant que, pour l'esprit, c'tait uniquement une faon de
nous appter, de faire en sorte que lui, Tony, l'admette de son plein gr et l'accueille.
Nos expriences ne se sont certes pas arrtes lorsque nous avons quitt cette maison.
Cependant, chacune de nos visites subsquentes nous a permis de comprendre de
manire plus approfondie le rle que cela jouerait dans notre vie. Ironiquement, chaque
visite, nous nous sommes involontairement exposs tre manipuls par les entits

rsidant dans la maison. Elles nous ont encore une fois conduits prter foi ce que nous
voyions et entendions. Elles ont mis sur notre dsir d'obtenir des rponses, et nous ont
rendus vulnrables.
Alors que mes doigts frappent les touches de mon ordinateur pour enfin donner
naissance ce livre, je me rjouis d'avoir tenu un journal ds le dbut des vnements. Il
est trange comme nous oublions des incidents qui semblaient pourtant scells jamais
dans notre esprit.
Au cours des mois qui ont suivi notre dpart de la maison, notre vie a retrouv son
cours normal. Elle tait calme et non entache de manifestations paranormales.
Notre relation et notre union se sont rpares d'elles-mmes, et nous avons prouv
une sincre gratitude d'tre sortis de cette maison au moment o nous l'avons fait. Nous
avons puis un grand rconfort dans ce qui nous semblait un nouveau dpart. Cette
solitude n'a toutefois pas dur longtemps.
Grce son inbranlable foi en Dieu, soutenu par ses prires et sous leur gouverne,
Tony continue de remporter les batailles incessantes qu'il livre en regard de cette maison.
C'est une exprience qui marquera jamais notre vie.

Propos de LAuteure
Debra et Tony Pickman ainsi que leurs trois fils rsident Atchison, au Kansas. Depuis
qu'ils ont vcu dans la maison de Sallie, ils poursuivent leurs recherches sur les
phnomnes paranormaux. En tant que confrenciers, ils ont particip diverses
causeries sur le paranormal dans le Midwest des tats-Unis. Pour en savoir plus sur leurs
recherches et leurs enqutes sur les phnomnes paranormaux, rendez-vous sur le site de
la maison de Sallie (www. salliehouse. com).

Remerciements
ma sur Karen. Si elle ne m'avait pas conseill de tenir un journal, plusieurs des
dtails exposs dans ces pages auraient t perdus jamais.
ceux de nos amis et membres de notre famille qui nous ont crus, soutenus sur le plan
motif et sont demeurs nos cts, alors que d'autres nous tournaient en ridicule.
Un merci tout spcial Shannyn Hall pour son aide constante lors de la correction et de
la pr-production de ce livre.
tous ceux qui travaillent dans ce domaine, aux mdiums et au personnel de soutien
dont le dvouement, la compassion et le courage nous ont aids supporter un peu mieux
les vnements.
Finalement, et tout particulirement, un grand merci la mdium Barbara Connor, qui
nous a offert son aide et ses conseils quand personne d'autre ne le faisait, et aussi notre
ami Peter James, dont la douceur nous a permis de mieux comprendre le monde invisible.

1. Soit Perles et dentelle . (N.d.T.)


2. Boisson en poudre aromatise artificiellement. (N.d.T.)
3. Rue Ssame, dans sa version franaise. (N. d. T.)
4. Littralement, Mystres non rsolus: sries dmissions documentaires portant sur
des incidents
inexpliqus. (N.d.T.)
5. Ce qui donne Go , ou Va en franais. (N.d.T.)
6. Deux sries dmissions documentaires tats-uniennes sur le paranormal.