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Historia de la Geografa.

Cientos de personas han contribuido al desarrollo de la geografa y el fruto de su


trabajo se ha ido acumulando durante varios milenios. Muchos viajeros,
topgrafos, exploradores y observadores cientficos realizaron su aportacin a
este cmulo de informacin en constante crecimiento. Sin embargo, slo a partir
de finales del siglo XVIII fue posible recoger y consignar una informacin
geogrfica precisa y real. El moderno concepto de geografa no tuvo una
aceptacin general hasta mediados del siglo XIX.
Gegrafos antiguos
Mapa tolemaico de Geografa La Geografa de Tolomeo, a pesar de sus graves
incorrecciones, cartografi el mundo conocido en su poca a travs de un sistema
basado en la longitud y la latitud, que influy en los cartgrafos del
renacimiento.Hulton Deutsch
A los primeros gegrafos les interesaba explorar los territorios desconocidos y
describir los rasgos que observaban en los diferentes lugares. Estos gegrafos de
la antigedad realizaron largos viajes y anotaban sus observaciones sobre las
tierras desconocidas que recorran. Uno de los primeros mapas conocidos se
realiz en una tabla de arcilla en Babilonia, hacia el 2300 a.C. Hacia el ao 1400
a.C. se recorrieron las costas del Mediterrneo y se representaron en mapas las
tierras exploradas. Durante los siguientes mil aos, los antiguos viajantes llegaron
a las islas Britnicas y exploraron la mayor parte de las costas africanas. Por otro
lado, los antiguos griegos proporcionaron al mundo occidental sus primeros
conocimientos importantes sobre la forma, tamao y caractersticas generales de
la Tierra.

En el siglo IV a.C., el filsofo y cientfico griego Aristteles fue el primero en


demostrar que la Tierra era redonda. Basaba su hiptesis en los siguientes
argumentos: que toda la materia tiende a caer hacia un centro comn; que la
Tierra proyecta una sombra circular sobre la luna durante los eclipses de luna; y
que si se viaja de Norte a Sur pueden verse nuevas constelaciones, mientras que
las conocidas desaparecen. El gegrafo griego Eratstenes fue el primero que
calcul con cierta precisin la circunferencia de la Tierra.
Los viajes, conquistas y actividades colonizadoras de los griegos en la regin
mediterrnea dieron lugar a una acumulacin de informacin geogrfica
considerable y estimularon los tratados de geografa. El gegrafo e historiador
griego Estrabn escribi una enciclopedia de 17 volmenes, titulada Geografa,
que fue una importante fuente de informacin para los jefes militares y los
administradores pblicos del Imperio romano.
En el siglo II d.C., el astrnomo griego Tolomeo recopil la mayor parte del saber
geogrfico de los griegos y romanos que se conoca hasta esa poca. Tambin
propuso nuevos mtodos de realizacin de mapas, que incluan la proyeccin y la
creacin de un atlas. En su clebre Gua geogrfica, Tolomeo dividi el crculo
ecuatorial en 360 y construy una red imaginaria de lneas norte-sur y este-oeste
donde localizaba la posicin relativa de las masas de tierra conocidas, tanto islas
como continentes. A pesar de que utiliz mediciones menos precisas de la
circunferencia terrestre que las que haba empleado Eratstenes, Tolomeo
contribuy a la ciencia geogrfica con mapas y descripciones muy tiles del
mundo conocido. Sus mapas indicaban con claridad los problemas que supona el
representar la Tierra de forma esfrica en una superficie plana.
Geografa medieval
Mapa de Mercator La proyeccin cartogrfica de Mercator es una de las ms
conocidas; fue introducida por este cartgrafo flamenco en 1569, e ideada
fundamentalmente para la navegacin nutica. Conceptualmente, se trata de una
proyeccin cilndrica, si bien debe derivarse matemticamente. Tiene la propiedad
de que todos los rumbos aparecen como lneas rectas. Como contrapartida, cabe
sealar que este tipo de proyeccin ampla en exceso las superficies de las zonas
situadas en las latitudes altas, por lo que es de escasa utilidad para otros
propsitos distintos a los de la navegacin y para la representacin de reas
alejadas del ecuador. Este mapa del Nuevo Mundo fue trazado por Gerardus
Mercator en el siglo XVI.Archivo Fotografico Oronoz
En la edad media los europeos realizaron pocos viajes y exploraciones, a
excepcin de los vikingos de Escandinavia. Sin embargo, los rabes de Oriente
Prximo interpretaron y comprobaron las obras de los antiguos gegrafos, griegos
y romanos, y exploraron Asia suroccidental y frica. En el siglo VII, los eruditos
rabes tradujeron los tratados de los gegrafos griegos al rabe. Hubo que
esperar a que estos textos rabes se tradujeran al latn para que el saber de los
gegrafos griegos se difundiera por Europa. Entre las figuras ms sobresalientes

de la geografa rabe destacan al-Idrisi, conocido por sus detallados mapas, Ibn
Batuta e Ibn Jaldn, que escribieron sobre sus largos viajes. Los mongoles y los
chinos tambin contribuyeron a aumentar el conocimiento geogrfico de Asia.
Ibn Batuta En el momento de su muerte, Ibn Batuta era probablemente la persona
que ms haba viajado a lo largo y ancho de la Tierra. Su periplo se inici con la
peregrinacin a La Meca y continu con varios viajes por el Viejo Continente
europeo, Asia y frica; en los que visit los lugares fundamentales de las grandes
civilizaciones.James L. Stanfield/National Geographic Society
Los viajes del explorador italiano Marco Polo, en el siglo XIII, las cruzadas
cristianas, en los siglos XII y XIII, y los viajes espaoles y portugueses para
explorar nuevas tierras durante los siglos XV y XVI, abrieron nuevos horizontes a
los europeos y estimularon la aparicin de obras y tratados geogrficos. En el siglo
XV, Enrique el Navegante de Portugal impuls y apoy las exploraciones de las
costas africanas y se convirti en uno de los principales promotores de estudios
geogrficos. Asimismo, los viajes y cartas nuticas de Giovanni Caboto, Juan Daz
de Sols, Vicente Yez Pinzn, Juan de la Cosa y Amrico Vespucio fueron
fundamentales en los avances geogrficos de la poca. Entre los relatos de viajes
y descubrimientos ms destacados que se publicaron en el siglo XVI se
encuentran los de Giambattista Ramusio, en Venecia, los de Richard Hakluyt en
Inglaterra y los de Theodore de Bry en la actual Blgica. Los viajes y estudios que
se realizaron en este periodo probaron, sin que hubiera duda alguna, que la Tierra
es una esfera. Antes de esto, muchas personas, sobre todo en el mundo cristiano,
crean que la Tierra era plana.
La geografa desde el siglo XVII hasta el siglo XX
En la historia del mtodo geogrfico cabe destacar la obra Geographia generalis
(Geografa general, 1650) del gegrafo alemn Bernhardus Varenius (Bernardo
Varenio). El inters de esta obra radica en la distincin que establece entre
geografa general y geografa especial (o regional); la primera de ellas la concibe
como una geografa esencialmente fsica y astronmica, mientras que la geografa
regional se centra en el estudio y comparacin de las diferentes regiones de la
Tierra, sus lmites y rasgos caractersticos. Su obra constituy un dogma
indiscutible durante ms de un siglo.
Durante la primera mitad del siglo XVII destac la obra del gegrafo ingls
Nathaniel Carpenter, que recalc las similitudes espaciales, entre las
caractersticas fsicas de las distintas superficies de la Tierra. Su enfoque se
convirti en un hito geogrfico de gran importancia.
Otros muchos autores europeos contribuyeron a aumentar el conocimiento
geogrfico durante los dos siglos siguientes. En el siglo XVIII, el filsofo alemn
Immanuel Kant desempe un papel decisivo al colocar a la geografa en el marco
de las ciencias. Kant dividi el conocimiento adquirido a travs de la observacin
en dos categoras: una comprende los fenmenos registrados de conformidad con

la lgica, lo que da lugar a clasificaciones como rdenes, gneros y especies


vegetales y animales, sin importar cundo o dnde tienen lugar. La otra incluye los
fenmenos que se perciben en trminos de tiempo y espacio; la clasificacin y
descripcin que tiene en cuenta el tiempo se considera historia, y la clasificacin y
descripcin que tiene en cuenta el espacio se considera geografa. Kant subdividi
la geografa en seis ramas, una de las cuales, la geografa fsica, es esencial para
las otras cinco. Las otras ramas sealadas por Kant fueron la geografa
matemtica, la moral, la poltica, la comercial y la tecnolgica.
Alexander von Humboldt y Carl Ritter, ambos alemanes, realizaron grandes
contribuciones a la teora geogrfica a principios del siglo XIX. Humboldt, que fue
un gran viajero y un brillante observador del terreno, aplic sus conocimientos
sobre los procesos fsicos a la clasificacin sistemtica y a la descripcin
comparativa de las caractersticas geogrficas observadas en el terreno. Concibi
mtodos para medir los fenmenos que observaba en el marco natural desde una
perspectiva histrica, interesndose por su evolucin y cambios. Este hecho
supuso una ruptura con el pensamiento dominante hasta ese momento, que
consideraba la naturaleza como algo esttico e inamovible. Humboldt realiz
muchos estudios geogrficos excelentes basados en sus viajes a Amrica, que
ayudaron a conocer la realidad geogrfica de este continente. Es muy conocida su
obra Viajes a las regiones equinocciales de Amrica. Su obra Cosmos (1844), que
describe la geografa fsica del Universo, se considera una de las mejores obras
geogrficas de todos los tiempos.
El punto de vista de Ritter difiere en parte del de Humboldt. Mientras que este
ltimo se centraba en el estudio sistemtico de los rasgos fsicos considerados de
manera independiente, Ritter respaldaba un enfoque regional de la geografa; hizo
hincapi en el estudio comparativo de reas determinadas y en los rasgos que
caracterizaban a cada una de ellas, pero prestando mucha menos atencin a los
aspectos fsicos y poniendo el acento en los fenmenos sociales e histricos, con
el fin de establecer relaciones entre el medio fsico y el hombre. Su obra en 19
volmenes, La geografa y su relacin con la naturaleza y la historia de los
hombres (1822-1859), es un anlisis geogrfico excelente de Asia y de algunas
partes de frica. Ritter fue un agudo observador del terreno, con una buena base
en ciencias naturales e historia. Denomin a su trabajo geografa comparada, ya
que su conocimiento proceda de la observacin y comparacin de un hecho
concreto, a partir del cual llegaba a establecer leyes y principios. Ritter crea que
sin anlisis regionales sistemticos no era posible realizar ningn estudio fiable.
Otro gegrafo alemn, Friedrich Ratzel, tambin realiz una importante aportacin
al conocimiento geogrfico. Clebre por su obra Antropogeografa (1882-1891),
intent demostrar que las fuerzas naturales han determinado la distribucin de las
personas en la Tierra. Describi la geografa como ciencia de distribucin y apoy
el estudio de reas concretas, de las cuales afirmaba que podan proporcionar las
bases para realizar generalizaciones sobre reas ms extensas o sobre el mundo
en su totalidad. Los gegrafos alemanes Ferdinand von Richthofen y Alfred
Hettner recogieron las ideas de Humboldt, Ritter y Ratzel; Geografa: su historia,

su naturaleza, y sus mtodos (1927), de Hettner, es una obra de gran valor sobre
la historia de los mtodos geogrficos.
Entre los gegrafos franceses de finales del siglo XIX destaca Paul Vidal de la
Blache, que se opuso a la idea de que el medio fsico determina de un modo
estricto las actividades humanas. l defendi que el ser humano poda modificar
su entorno fsico. Favoreci los estudios regionales, dando importancia tanto a los
procesos fsicos como a los humanos en la distribucin de los elementos de la
Tierra.
En el siglo XIX, con el desarrollo del imperialismo europeo que permiti el
conocimiento de nuevos territorios, surgieron y proliferaron muchas sociedades
geogrficas. Fueron muchos los que patrocinaron estudios geogrficos,
exploraciones y revistas geogrficas. Las sociedades ms antiguas de este tipo se
fundaron en Pars, Berln y Londres (Real Sociedad Geogrfica), entre 1820 y
1830. En los Estados Unidos se fund la Sociedad Geogrfica Estadounidense en
1851 y la Sociedad Nacional Geogrfica en 1888. Desde 1876 existe la Real
Sociedad Geogrfica de Madrid. Se iniciaron tambin las conferencias
internacionales geogrficas en 1871, en Amberes, Blgica.
El siglo XX
Imagen SIG Un Sistema de Informacin Geogrfica (SIG) es un sistema
informtico que sintetiza, analiza y representa los diferentes tipos de datos
geogrficos de una forma comprensible. Esta imagen generada por SIG muestra
las localizaciones de las industrias que emiten productos qumicos txicos en el
condado de Los ngeles en Estados Unidos (representadas por puntos negros),
combinadas a su vez con reas de diferente cdigo de color, que muestran la
distribucin de los diferentes grupos raciales. La imagen ilustra cmo un SIG
puede combinar ambos datos y representar muchos tipos de informacin para una
determinada rea geogrfica.L. Burke/National Center for Geographic Information
and Analysis
Durante la primera mitad del siglo XX, muchos gegrafos continuaron la tradicin
de los antiguos pioneros de la geografa. Realizaban estudios de pequeas reas
por todo el mundo, a travs de observaciones sobre el terreno, extendiendo las
fronteras del conocimiento geogrfico, pero manteniendo los mtodos heredados
del siglo XIX. Sin embargo, a comienzos de la dcada de 1950, los gegrafos
comenzaron a utilizar cada vez ms los mtodos cuantitativos. El cambio en la
metodologa que tuvo lugar en las dcadas de 1950 y 1960 fue tan rpido que se
ha hablado de revolucin cuantitativa. Los gegrafos ampliaron sus esfuerzos en
la bsqueda de aplicaciones prcticas para los estudios geogrficos.
Los mtodos cuantitativos fueron especialmente tiles al aplicarlos a la teora de la
localizacin, una rama de la geografa que estudia los factores que influyen en la
localizacin de elementos como ciudades o fbricas. El economista y terrateniente
Heinrich von Thnen fue el iniciador de la teora de la localizacin; el gegrafo

alemn Walter Christaller hizo, por su parte, importantes aportaciones a esta teora
en la dcada de 1930, al analizar la localizacin de los centros urbanos, pero sus
teoras no cobraron valor hasta veinte aos despus.
En la dcada de 1960, la geografa se dividi en diferentes escuelas de

pensamiento. Surgieron, a menudo, desacuerdos entre los eruditos de las


diferentes escuelas: por un lado, las que apoyaban los mtodos cuantitativos y,
por otro, las que defendan un enfoque descriptivo. Sin embargo, desde la dcada
de 1970, los diferentes mtodos se combinan y aplican a las nuevas reas del
estudio geogrfico.

Encarta - La Geografia

LINEA DEL TIEMPO ECOLOGIA

Primeramente debemos de saber:


Qu significa ecologia?
La ecologia es la rama de las ciencias biologicas que se ocupa
De las interacciones entre los organismos y sus ambientes
Asi sea sustancias quimicas y factores fisicos.
Para esta definicin tuvieron que pasar
Muchisimos aos y es por eso el representar
quienes fueron los personajes mas importantes
y el porque de la ecologia
ao 340a.C ARISTOTELES

Es justo recordar el aporte considerable de los griegos clsicos.

Por ejemplo, Aristteles, adems de filsofo, fue un bilogo y naturalista


de gran talla.
*creador de la taxonoma (es considerado el padre de la zoologa y la botnica).
*se dio a la tarea de clasificar unas 500 especies de peces, entre otros animales.
*La Generacin espontnea es una teora sobre el origen de la vida. Aristteles propuso el
origen espontneo de peces e insectos a partir del roco, la humedad y el sudor.
Ao 1750 CONDE DE BUFFON
fue un naturalista, botnico, matemtico, bilogo, cosmlogo y escritor francs.

transform los jardines reales en un centro de investigacin y museo ampliando el parque


considerablemente con la inclusin de numerosas plantas y rboles procedentes de todo el
mundo.
autor de los primeros tratados de biologa y geologa no basados en la Biblia
La obra ms clebre de Buffon es su Historia natural, general y particular
Buffon postul la existencia de "molculas orgnicas"
Buffon fue tambin un firme creyente en la unidad de plan estructural de los vertebrados

AO 1800 Alexander von Humboldt


estudi durante cinco aos las tierras de Amrica Latina
EXPLORANDO diferentes tipos de plantas y animales
Para el nunca antes vistos.
AO 1810 GEORGE CUVIER
*Fue el primer gran promotor de la anatoma comparada y de la paleontologa.

*Cuvier investig la permanencia de las grandes funciones fisiolgicas en la diversidad de


las especies.
*fue el primer naturalista en clasificar el reino animal desde el punto de vista estructural o
morfolgico que, no obstante, estaba completamente subordinado a la funcin
* su obra mas importante es "Reino animal distribuido a partir de su organizacin"
AO 1810 Jean-Baptiste Lamarck
*Lamarck formul una de las primeras teoras de la evolucin biolgica, acu el trmino

biologa para designar la ciencia de los seres vivos y fue el fundador de la


paleontologa de los invertebrados
*Sus aportaciones a la biologa se pueden resumir en lo siguiente:
el concepto de organizacin de los seres vivos
la clara divisin del mundo orgnico del inorgnico
una revolucionaria clasificacin de los animales de acuerdo a su complejidad
su concepcin de la interaccin organismo-ambiente en el proceso de adaptacin
AO 1850 CHARLES DARWIN
CHARLES DARWIN reuni en su persona las cualidades de bilogo y de explorador.
Embarcado en el Beagle (1837), pudo impresionarse viendo la distribucin de las especies
vivientes en Amrica del Sur y compararla con las europeas.
El estudio de la flora y fauna de las islas Galpagos (con sus evidentes endemismos) fue
definitiva para la elaboracin de su doctrina sobre la evolucin de las especies.

DARWIN con sus meticulosos estudios, hizo un autntico trabajo


ecolgico. Baste recordar su anlisis sobre las lombrices de tierra como elementos

constitutivos del suelo agrcola o las completas descripciones de la estructura y distribucin


de los arrecifes coralferos.

AO 1900 Ernst Haeckel

fue un bilogo y filsofo alemn que populariz el trabajo de Charles Darwin en Alemania,
creando nuevos trminos como "phylum" y "ecologa."
es considerado el padre de la ecologa, porque fue el primer cientfico que se propuso la
creacin de un neologismo especial para definir las relaciones entre los seres vivos y sus
hbitats, otro neologismo que se iba popularizando para significar el ambiente fsico propio
de una determinada especie viviente.
Haeckel fue, mucho ms que Darwin, el gran responsable de la integracin de la anatoma y
la embriologa en la teora evolutiva.

Las distintas ecologas de finales del siglo XIX


A pesar de valiosos trabajos interdisciplinares desarrollados durante el siglo XIX, la
mentalidad ecolgica progres de modo independiente entre botnicos y zologos e
incluso, dentro de ambas ciencias, siguiendo itinerarios particulares segn los grupos
especializados en botnica y zoologa terrestre o acutica.
La ecologa botnica fue la primera en desarrollarse, y con gran intensidad. En primer
lugar, porque existan todos los precedentes de la geografa de los paisajes estudiados
principalmente en funcin de la vegetacin (Humboldt, De Candolle, etc.). Tambin porque
la inmensa mayora de los vegetales estn fijos en un lugar concreto, por lo que resulta ms
fcil el estudio de sus hbitats. E. Warming (1841-1924) public La ecologa de las plantas
(1895), que puede considerarse un verdadero tratado de autoecologa, entendida como el
estudio de las relaciones de las especies (en este caso vegetales) con los factores abiticos
(luz, temperatura, humedad, nutrientes minerales, etc.).
La nueva ciencia a finales del siglo XIX

En resumen, a finales del siglo XIX se perfilaba la ecologa como una nueva ciencia
biolgica. Con verdaderas obras de mrito, redactadas por los estudiosos del medio
ambiente acutico, siendo asimismo muy valiosos los aportes de los botnicos
(principalmente los especialistas en geobotnica y fisiologa), quedando ms rezagada la
investigacin ecolgica de los zologos. El siglo XIX no slo ide un nuevo trmino, el de
ecologa, sino que lo llen de contenido suficiente para justificar el nacimiento de una
nueva ciencia, dentro de la ptica evolucionista y como rama especializada de la biologa.