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"Exagerar

a minha profisso."
Essa resposta de Max Weber a um
colega chocado com a sua veemncia num debate diz muito a respeito
da sua figura humana e tambm
da sua obra. O cantata apaixonado com os grandes problemas polticos do dia, a busca incansvel do
conhecimento atravs de urna erudico sem paralelo
nas ciencias
sociais des te sculo, a intensidade
da dedicaco a pesquisa e a reflexo
metodolgica,
o desgaste.
pessoal at ao pleno colapso psquico e a recuperaco
fulgurante
da capacidade criadora, o mpeto
exacerbado das investidas contra o
que lhe parecia errado, contidas no momento mesmo em que tuda
parecia dar-lhe razo; tudo isso est presente no mais alto, no
mais exagerado grau na sua vida e na sua obra.

Dois exemplos, retirados de reas diversas da sua atividade,


permitem ilustrar isso. O primeiro diz respeito a sua postura
diante das questes prticas do dia. Durante a fase decisiva da
Primeira Guerra Mundial as crticas de Weber as hesitaces e aos
erras do governo alemo, representado
pelo rei Guilherme II por exemplo, ao nao se dar conta de que, ao intensificar a guerra
submarina, a Alemanha atraa contra si a entrada norte-americana
no conflito, o que lhe seria fatal cresciam em virulencia, encaminhando aquilo que Weber encarava como um ajuste de contas

com Guilherme 11 aps a guerra, por via judicial se possvel, no


qual as responsabilidades
pela derrota alem, que previa, seriam
trazidas
luz. Encerrada a guerra, contudo, o monarca
levado
a renunciar, em meio a uma turbulencia poltica que para muitos
prenunciava a revoluco socialista e que acabou desembocando
no
regime que, tomando o nome da cidade onde foi redigida a sua
Constituico, ficou conhecido como Repblica de Weimar. Diante
disso, Weber recusa-se a usar "palavras
duras" a seu respeito,
poi s isso nao seria "digno de um cavalheiro".
E passa a investir,
sem preocupar-se
com o cavalheirismo,
contra os grupos revolucionrios que, no seu entender, comprometiam
com sua' aco a
prpria integridade nacional da Alemanha
derrotada na guerra;
para, em seguida, sufocada a revoluco pelo governo social-dernocrata associado a grande burguesia e aos mlitares, voltar-se com
o mesmo ardor contra a direita em ascenso,
Atitudes pouco
coerentes com a concepco convencional do poltico mas perfeitamente ajustadas ao modo de ser de algum como Weber, que
certa feita observou ser mais cientista do que poltico, porque "o
poltico precisa fazer compromissos"
e ao cientista isso
vedado.

Max.Weber
na_sceu eIJ).)1 de abril de J~Q.4, como primognito de oito filhos e herdeiro do nome do pai, um jurista e
poltico geralmente descrito como homem pragmtico
e acomodado. Sua me, Helene Weber, esforcou-se sempre por imprimir
no filho o timbre da sua concepco severamente protestante
do
mundo. H uma forte tendencia entre os intrpretes de Weber,
no sentido de atriburem ao contraste entre seu pai e sua me um
papel importante
na Iormaco
daquilo que, adaptando-se
um
termo do prprio Weber, seria a sua conduta pessoal de vida,
sempre tensa entre a reflexo e a aco e entre a represso asctica
dos impulsos em nome da autodisciplina
e uma postura
mais
tolerante e descontrada.
Na casa paterna Weber teve oportunidade de con viver com as figuras de renome no mundo poltico e
intelectual que habitualmente
a freqentavam,
num prenncio do
crculo de freqentadores
da sua prpria casa na sua maturidade,
quando entre seus amigos se incIuam figuras tao estimulantes e
diversas entre si como Georg Simmel * e Georg Lukcs. * *

O segundo exemplo concerne a sua postura terica. O nome


de Weber est intimamente associado na literatura sociolgica a
Iorrnulaco de um conceito bsico para a anlise histrico-social:
o "tipo ideal". Trata-se de recurso metodolgico para ensejar a
orientaco
do cientista no interior da inesgotve1 variedade de
fenmenos
observveis
na vida social. Consiste em enfatizar
determinados
traeos da realidade por exemplo, aqueles que
permitam caracterizar
a conduta do burocrata
profissional
e a
organizaco em que ele atua - at conceb-los na sua expresso
mais pura e conseqente,
que jamais se apresenta
assim nas
situaces efetivamente
observveis.
Por isso mesmo esses tipos
necessitam
ser construdos
no pensamento do pesquisador, existem no plano das idias sobre os fenmenos e nao nos prprios
fenmenos.
Assim concebido, esse conceito de "tipo ideal" (que
amplamente discutido pelo prprio Weber no terceiro texto deste
volume) nao
seno a forma assumida no plano metodolgico
pela mesma "vocaco para o exagero", pois corresponde ao pressuposto de que a realidade social s pode ser conhecida quando
aqueles traeos seus que interessam intensamente
ao pesquisador
sao metodicamente
exagerados, para em seguida se poderem formular com clareza as questes relevantes sobre as relaces entre
os fenmenos observados.

Durante toda a vida teve a atenco dividida e, dada


a sua concepco das coisas, esse termo deve ser tomado no seu
sentido literal entre a atividade intelectual e a participaco
prtica na vida poltica alem, embora nessa segunda rea ele nao
tenha chegado a ocupar qualquer posico oficial. O mais prximo
que chegou disso Ioi quando participou da comisso encarregada
de redigir a Constituico
da Repblica de Weimar, em 1919, e
quando integrou o corpo de assessores de alto nvel da delegaco
de paz alern ern Versal hes, tambm em 1919. Sua formaco
acadmica foi muito ampla, concentrada
nos estudos de Direito
mas com profundas incurses pela Histria,
a Economia, a Filosofia e mesmo a Teologia.
Sua dedicaco explcita a Sociologia
somente ocorreu na fase final de sua vida, embora suas contribuces bsicas nessa rea j estivessem prontas em 1913. Sua obra
nao
o resultado de um fluxo contnuo e regular de trabalho, mas
de perodos de concentraco
e produco extremamente
intensivas.
O perodo de 1891 a 1897 foi de atividade muito acentuada, interrompida por urna profunda crise psquica que durou cinco anos

* Programado

nesta colcco,
Filho. (N. da Ed.)
':", Lukcs,

Org. Jos

Paula

volume
Netto,

organizado

v . 20 desta

por

coleco.

Evaristo
(N.

de Moraes

da Ed.)

10
e praticamente
o afastou
pelo resto da vida.

11
da atividade

docente

(que

detestava)

Em 1903 recebeu o ttulo de professor honorrio da prestigiosa Universidade


de Heidelberg,
o que lhe permitiria
dispor
livremente do seu tempo de trabalho acadmico.
A maior parte
da produco que lhe deu fama foi realizada em tres perodos de
quatro anos cada - de 1903 a 1906, de 1911 a 1913 e de 1916
a 1919. No primeiro deles, publicou a sua clebre anlise sobre
A tica protestante e o esprito do capitalismo e os seus princi'pais estudos metodolgicos,
alm de importantes anlises sobre a
revoluco russa de 1905, escritas no calor dos prprios acontecmentos.
No segundo, redigiu o essencial da sua obra mxima,
Economia e sociedade, e publicou o seu nico trabalho em que
o termo "sociologia" figura no ttulo, "Sobre algumas categorias
da Sociologia compreensiva".
No ltimo, retomou e deu forma
final a vrios temas de que j se vinha ocupando anteriormente,
redigiu tres dos seus quatro estudos previstos
sobre a "tica
econmica das religies mundiais" e dedico u-se intensamente
ao
exame das tendencias da poltica alem da poca.
Aps a sua morte, em 14 de junho de 1920, a sua viva
Marianne Weber, que tambm se dedicava ao trabalho intelectual
e participara do movimento feminista da poca, organizou muito
do material disperso por ele deixado e promoveu a sua publicaco,
alm de redigir urna extensa biografia de Max Weber, publicada
em 1926, e que por muito tempo constituiu a nica fonte de consulta nessa rea.

Os textos selecionados para este volume proporcionam


urna
viso panormica
da produco de Weber, desde a sua primeira
etapa at a sua maturidade intelectual.
Permitem tambm constatar a notvel coerncia da sua obra, na qual os temas e o modo
de trat-Ios vo ganhando forma ao longo dos anos, mas j esto
claramente delineados nos seus primeiros trabalhos. Vale a pena,
assim, iniciar o ex ame da contribuico
weberiana atravs de um
levantamento das primeiras questes contidas neles, na ordem em
que se apresentam.
O primeiro deles, sobre as causas sociais do dec1nio da
cultura antiga, baseia-se numa conferencia pronunciada
em 1896
e incorpora os resultados das intensivas pesquisas histricas nessa

rea a que Weber havia se dedicado na fase inicial da sua carreira.


E verdade que, nesse texto, ainda nao vamos encontrar
diretamente urna definico dos grandes temas e posices weberianas,
mas eles j esto presentes nas entrelinhas.
A tese central do trabalho a de que as causas do declnio da
cultura europa antiga nao sao externas ao Imprio Romano, que
a sustentava e que lhe sobreviveu como organizaco poltica por mais
alguns sculos, mas devem ser procuradas
no seu interior, sao
causas sociais. Isso d o tom da anlise. Weber procura mostrar
como a cultura antiga decai em conseqncia de uma lenta eroso
das su as bases, que sao sociais no sentido amplo do termo, visto
que a anlise se concentra sobre processos econmicos e polticos
para examinar como se desagregam
as instituices bsicas do
mundo antigo: as cidades, a organizaco escravista do trabalho
e o comrcio exterior costeiro. No desenvolvimento
dessa anlise,
Weber opera com outra tese fundamental,
a de que h uma
continuidade na passagem da Antiguidade para o mundo medieval.
"O desenvolvimento
da sociedade feudal j estava no ar do mprio romano tardio."
H no entanto uma questo .que permeia todo o texto, para a
qual a resposta oferecida por Weber revela que ele ainda nao lhe
havia dedicado a longa reflexo a que se entregara depois. A
questo : em que medida essa narrativa histrica
importante
para ns, qual
o seu significado contemporneo?
A resposta
de Weber nessa ocasio
de que nao h vnculos entre o processo
examinado
e o mundo contemporneo:
trata-se
de universos
radicalmente heterogneos,
Intil procurar nele um carter exemplar ou a resposta para questes atuais. Intil portanto proceder
como Marx o fizera ao tratar da formaco histrica do capitalismo: "de te fabula narratur",
de ti que se fala. A primeira
vista a postura assumida por Weber apresenta-se
aqui como se
fosse meramente contemplativa.
O decInio de urna velha cultura
um espetculo grandioso, digno de ser reconstrudo pela pesquisa
histrica; mas o seu interesse
estritamente histrico.
'

Esse o ponto: o que vem a ser um interesse histrico? Tudo


indica que Weber est tao preocupado com marcar suas diferencas
tanto em face das interpretaces que buscam causas externas para
o processo examinado quanto de qualquer concepco que envolva
as idias de "progresso" ou evoluco objetiva do decurso histrico

-------------"."

12

.... ...
"

13

(entre as quais ele inclui o materialismo histrico), que ele acaba


nao se dando conta de toda a amplitude desse tema, que muito o
ocuparia mais tarde. : que, se esse espetculo histrico
digno
de ser visto apesar de nao haver qualquer vnculo objetivo, de
carter evolutivo ou outro, entre ele e o mundo contemporneo,
deve haver naquilo que diz respeito ao carter particular de que
se reveste para ns - ou seja, que solicita o nosso interesse histrico - algo que justifique a sua seleco. Vale dizer que o simples
fato de ter sido feita a seleco des se processo especfico, o da
derrocada de urna cultura, j
significativo, nao tanto em relaco
ao carter objetivo do prprio tema mas sim quanto a orientaco
do interesse do historiador.

Falar num estrito interesse histrico por um evento ou processo implica, afinal, levantar a questo da presenca desse prprio
interesse. E isso s
reforcado pela idia weberiana, j implcita
nesse texto, de que, nao havendo urna linha unvoca nem um curso
objetivamente progressivo no interior da Histria, cabe a pesquisa
histrica tratar do que particular, daquilo que permite identificar
na sua peculiaridade urna configuraco cultural e buscar explicaces causais para essa particularidade.
Essa questo sornen te viria
a ser examinada a fundo por Weber em 1904, no ensaio sobre a
objetividade
nas ciencias sociais, includo neste volume. Neste
momento interessa examinar como ela se apresenta na sua forma
ainda embrionria e ver as implicaces disso.

A leitura do texto permite constatar,


desde logo, que na
realidade Weber nao se limita a urna postura contemplativa diante
do processo que examina e que as referencias e aluses a problemas contemporneos
se multiplicam no texto. Com efeito, j aqui
transparece urna caracterstica bsica do estilo weberiano, que o
seu carter eminentemente
crtico:
ele sempre escreve contra
algum ou alguma coisa do seu tempo. Esse tom polmico, sempre
orientado pela busca de urna posico autnoma, manifesta-se tanto
no tratamento de questes substantivas do dia quanto no domnio
terico. Este ltimo ponto, por sin al, merece urna referencia agora,
para evitar mal-entendidos
na leitura do texto selecionado.
Nesse
encontram-se
termos lomados de emprstimo ao marxismo, como
"infra-estrutura"
e "superestrutura",
o que pode dar a impresso
de que ele estaria de algum modo aderindo a teoria da qual esses
termos fazem parte. Mas nao
bem assim. Trata-se mais de um
recurso polmico.
Ele usa esses termos para enfatizar a impor

tncia dos fatores economicos, "materiais"


para a explicaco do
processo em ex ame, contra as interpretaces
"idealistas" correntes
na poca; mas ao mesmo tempo afasta-se do materialismo histrico ao negar a possibilidade de encontrar-se um curso objetivo e
determinado
dos processos histricos.
No tocante as referencias
a questes substantivas nao
difcil discernir na exposico weberiana dos dilemas polticos e econmicos de um imprio antigo em
declnio a marca das suas preocupaces
com os problemas da
Alemanha ps-bismarckiana
as voltas com dffceis problemas de
lideranca poltica.

E mesmo possvel demonstrar,


com base nesse texto e na
obra de maior envergadura
que Ihe serviu de base, que j nessa
poca Weber estava as voltas com a distinco metodolgica entre
duas orden s diversas de problemas, que somente se definiria para
ele mais tarde e que resultaria na dierenciaco entre urna perspectiva historiogrfica
e urna sociolgica. Por um lado, ternos a
preocupaco
com o carter peculiar de urna configuraco cultural
e com as causas disso; por outro, pe-se a questo dos elementos
dessa configuraco que tenham um carter mais geral e possam ser
encontrados
em outras pocas e outros lugares. J na sua obra
mais abrangente sobre histria antiga, publicada em 1891 sob o
ttulo de A histria agrria de Roma e sua importancia para o
Direito Pblico e Privado, Weber lancava as bases para um tratamento mais amplo de praticamente todos os aspectos que o absorveriam ao longo da sua vida acerca do seu grande tema de estudos:
o capitalismo moderno e o processo de racionalizaco
da conduta
de vida da qual ele
expresso,
Isso ficaria explcito numa
retomada sinttica da mesma temtica, publicada em 1909, sob o
ttulo de "Condices
agrrias da Antigidade".
No final desse
trabalho le-se:

"Todo capitalismo converte a 'riqueza' das camadas proprietrias


em 'capital' - o Imprio Romano eliminava o 'capital' e atinha-se
a 'riqueza' das camadas proprietrias. Competia as classes proprietrias servi-Io com a sua propriedade como garantia de suas
rendas e necessidades estatais e nao mais com a espada e o escudo como ocorria na plis antiga. Para que essa utilizaco
direta dos sditos providos de posses na forma do Estado litrgico fosse substituda pela utilizaco indireta na forma da alianca
entre monarquia e capital no Estado mercantilista moderno foi
necessrio o desenvolvimento do capitalismo industrial e o
exemplo da riqueza capitalista privada dos Pases Baixos e da

"".

14

15

.......---?lnglaterra. O bloqueio
da iniciativa
econmica
privada
pela
burocracia
nao especfico
da Antiguidade.
Toda burocracia
tem a tendencia de alcancar o mesmo efeito pela sua expanso.
Tambm a nossa. E, enquanto
na Antiguidade
a plis tinha que
ser o 'rnarca-passo'
do capitalismo,
este hoje o 'rnarca-passo'
da burocratizaco
da economia.
( ... ) O 'burgus'
alemo atual
nao guarda muito mais da qualidade
dos seus antepassados
da
poca das ligas de cidades do que o ateniense
da poca dos
csares tinha das qualidades
dos combatentes
de Maratona.
Seu
emblema a 'ordern' no mais das vezes tambm quando ele
. 'social-democrata',
Tudo indica que a burocratizaco
da sociedade ir assenhorear-se
do capitalismo
entre ns em algum momento, tal como ocorreu: na Antiguidade.
Ento tambm
entre
ns a 'anarqua
da produco'
dar lugar aquel a 'ordern'
que
caracteriza
o perodo monrquico
romano e, ainda mais, o 'novo
reino'
egpcio e o domnio
dos Ptolorneus.
( ... ) Mas essas
perspectivas
nao cabem
aqui.
O contnuo
do desenvolvimento
cultural
europeu-mediterrneo
nao conheceu
at agora ciclos
fechados nem urna evoluco linear unvoca.
Por vezes fenmenos
nteiramente
desaparecidos
da cultura
antiga
reaparecem
num
mundo que Ihes era alheio. Por outro lado, os dominios [undirios da Antiguidade
tarda representam
no contexto agrrio urna
preliminar
da Idade Mdia, assim como as cidades da Antiguidade tarda,
especialmente
do helenismo,
o eram no contexto
das indstrias."

Como se ve, j nos primeiros trabalhos de Weber estavam


presentes os. grandes temas que iriam absorver seguidamente
o
seu esforco, ao lado da preocupaco
com o modo adequado de
con cebe-los e trat-los, A primeira vista, a passagem citada acima
parece entrar em contradico
com a postura adotada no ensaio
sobre o declnio da cultura antiga. Se o estudo do mundo antigo
nada nos pode dizer sobre o presente, como se justificam as
referencias
ao capitalismo
moderno e 11 sua tendencia para a
burocratizaco?
E como
pos s vel falar da organizaco
agrria
ou das cidades antigas como "preliminares"
do mundo medieval?
Na realidade, mesmo que os problemas ainda nao estivessem claramente delineados para o prprio Weber nesses textos (como
atestam as suas hesitaces: "essas perspectivas nao cabem aq ui"),
a concepco
de Histria e de Historiografia
neles presente
coerente.
Weber est enfatizando
a sua idia bsica de que nao
possvel encarar um perodo histrico como se nele estivesse
j configurada
a poca seguinte, seja em termos de "progresso"

ou de qualquer noco similar, que pressuponha


a presenca das
mesmas causas operando ao longo do tempo em diferentes configuraces histricas.

.:>

Mas isso nao impede um exame comparativo entre traeos de


um perodo e traeos encontrados em outros, admitindo-se a especificidade de cada um e a circunstancia
de que a comparaco
sempre incidir sobre aspectos parciais e selecionados
dos processos em confronto.
No texto aqui utilizado cabe apontar, a
propsito,
o exemplo do confronto entre a cidade antiga e a
cidade medieval.
Weber afirma que, sob determinado
aspecto,
ambas tm caractersticas
semelhantes; mas as suas anlises mais
amplas do tema assinalam que, colocados nos seus contextos particulares, esses dois tipos de cidade sao inteiramente diversos, pois
a cidade antiga
uma instituico basicamente
poltica, ao passo
que a cidade medieval
fundamentalmente
econmica.

A anlise comparativa
nao opera, ento, na busca do que
seja comum a vrias ou a todas as configuraces histricas mas,
pelo contrrio, permitir trazer
tona o que peculiar a cada urna
delas. Nas anlises a que Weber se dedicara posteriormente,
essa
viso comparativa ir-se-ia apurando cada vez mais, orientada pela
busca daquilo que especfico ao mundo ocidental moderno - a
presenca de um capitalismo organizado
em moldes racionais e
a racionalizaco
da conduta em todas as esferas da existencia
humana - em termos da busca, em outras configuraces histricas, de traeos que nao fossem congruentes com essa racionalizaco
especificamente europia da vida. Desde logo, portanto, a pesquisa
histrica pode ajudar-nos em duas coisas: apontar os traeos que
reputamos
importantes
no nosso mundo contemporneo
e que
tambm estejam presentes em outras pocas e lugares, devido a
causas especficas a serem examinadas em cada caso, e assinalar
traeos existentes no nosso universo histrico particular que possam
ser apontados como responsveis pelas diferencas entre ele e os
demais (sendo que eles figuraro na anlise como causas dessa
diferenca) .

Na realidade a atenco de Weber sempre se concentrou sobre


a particularidade
da configuraco
histrica em que vivia, e a
extraordinria
envergadura
do seu conhecimento
emprico e terico sempre foi subordinada a isso. Mas o seu ponto de referencia
concreto era ainda mais particular:
o Estado nacional e, mais

16

.":11

17

especificamente,
a Alemanha da sua poca. Jsso transparece
de
maneira especialmente
acentuada
no segundo texto do presente
volume, sobre o Estado nacional e a poltica econmica.
Nele
reproduz-se a conferencia proferida por Weber em 1895, na condico de professor recm-designado
para a disciplina
Ciencia do
Estado
na Universidade
de Freiburg,
Trata-se de texto muito
expressivo do estilo weberiano.
Nele combina -se a tomada de
posico muito firme, at as vezes um tanto chocante no tom
(convm nao esquecer que se trata de um discurso destinado a
suscitar controvrsias,
e nao um trabalho estritamente
cientfico)
em fa ce dos problemas prticos do dia, com reflexes bastante
amplas sobre temas tericos.
Para o leitor atual um tanto estranho defrontar-se com um
texto apresentado
como tratando do "papel que as diferencas
raciais entre nacionalidades
desempenham
na luta econmica pela
existencia".
Logo se ver, contudo, que esse apenas o ponto de
partida para a discusso dos problemas prioritrios para Weber na
poca: a integridade cultural da naco alern e a definco dos
seus segmentos aptos a dirigi-Ia num perodo de crise do poder.
A noco de "diferencas raciais" trabal hada criticamente e diferenciada da de "cultura",
sobretudo atravs da demonstraco
de
que urna alta capacidade
adaptativa as condices exteriores de
vida nao sinnimo de nvel cultural elevado. Mais importante
do que a idia de adaptaco, no en tanto, a de "seleco". Weber
encara com reservas o seu uso em termos em um "darwinismo
social" mas nao a abandona
de todo. Ao contrrio:
urna vez
despojada das analogias biolgicas, ela seria incorporada
ao seu
esquema analtico e associada a idia de luta, que desempenha
papel fundamental
no esquema weberiano, como um componente
significativo nuclear de toda a relaco social. A persistencia dessa
idia em Weber pode ser apreciada quando se le o que ele publicou
na sua fase de plena maturidade,
em 1917, retomando trabalho
originalmente
escrito em 1914 sobre o "sentido da neutralidade
valorativa nas ciencias sociais":
"Somente se pode falar de problemas realmente solucionveis
por meios empricos nos casos em que procuremos os meios
apropriados a um fim dado de modo absolutamente unvoco. A
proposico
'x
o nico meio para y' nao passa, na realidade, da
simples inverso da proposico 'a x segue-se y'. O conceito de
'adaptabilidade'
(e todos os similares) nunca oferece e
isso
essencial - a mnima informaco
acerca das avaliaces

ltimas em que se fundamenta.


Ao contrrio,
limita-se a
ocult-Ias. ( ... ) Conforme o modo como se interpreta esse
conceito
possvel dizer-se que no domnio da 'cultura' tudo
'adaptado' ou nada
'adaptado'. Pois impossvel eliminar
a luta de qualquer vida cultural. Podem-se modificar os seus
meios, o seu objetivo e mesmo a sua orientaco bsica e os seus
portadores, mas ela prpria nao pode ser suprimida. ( ... ) A
luta encontra-se em toda parte e por vezes afirma-se tanto
mais quanto menos percebida ou quando adota no seu transcurso a forma de urna ornisso cmoda ou de urna complacencia
ilusria ou enfim quando se exerce sob a capa da 'seleco',
A
'paz' significa apenas um deslocamento das formas, dos adversrios
ou do objeto da luta, ou finalmente das chances de seleco, ~
evidente que nada se pode dizer em geral sobre se essas mudancas __
podem sustentar a prova de um julgamento de valor tico ou de
qualquer outro tipo. Urna coisa no entanto segura: quando se
decide avaliar urna ordenaco
das relaces sociais de qualquer
natureza preciso examinar sempre e sem exceces a que tipo
de pessoas ela oferece as maiores chances de tornare m-se dominantes pela via da seleco externa ou interna (entendendo-se
'interna' como referente aos motivos da aco). Pois, alm do
mais, nao s o exame emprico jamais
realmente exaustivo
como tambm inexiste a base fatual para urna avaliaco que
pretenda ter urna validade conscientemente subjetiva ou objetiva.
Gostara
de recordar isso pelo menos queles numerosos colegas
que crem na possibilidade de operar com conceitos unvocos
baseados na idia de 'progresso' no tratamento de desenvolvimentos sociais".

Assinale-se, de passagem, que no texto sobre o Estado nacional e a poltica econmica


aparece um bom exemplo da
df'erenca radical entre a perspectiva analtica de Weber e a de
seu contemporneo Durkheim *, que nunca recuou diante do
recurso as analogas biolgicas.
Essa diferenca refere-se a relaco
entre o processo de diferenciaco interna e integraco da sociedade
e a luta pela existencia em seu interior. Para Weber, que invoca
essa questo no contexto de urna defesa da autonoma do Estado
nacional no confronto com outros, essa luta pelo controle das
suas prprias condices de existencia nao desaparece mas apenas
as sume outras formas, e, segundo ele, cabe indagar se essas formas

* Durkheim. Org. por Jos Albertino Rodrigues,


da Ed.)

V.

1 desta coleco.

(N.

18

..,
11"

19

"devem ser encaradas como urna suavizaco ou mais propriamente


como urna interiorizaco
e agucamento da luta". At na escolha
dos termos isso soa como se fosse urna resposta a Durkheirn,
que via na diferenciaco social e sobretudo na diviso do trabalho
urna forma de "suavizaco
da luta pela vida". E que, diversamente de Durkheim, Weber o analista por excelencia do conflito,
do confronto de interesses e valores inconciliveis, da dominaco
e do poder.
No texto selecionado,
a luta pela existencia que ocorre no
confronto entre alemes e poloneses, nas fronteiras da Prssia,
analisada contra o pano de fundo da luta pela direco da sociedade alem como um todo, da qual a organizaco do Estado e
a poltica econmica sao expresses.
E da discusso disso que
Weber extrai a sua tese central, de que "o poder econmico e a
vocaco para a direco poltica nacional nem sempre coincidem",
com base na qual condena o domnio poltico dos estamentos
agrrios, ao mesmo tempo que aponta a falta de "rnaturidade"
da
burguesia alem - e dos trabalhadores
- para substitu-los. .u>:
Merece tambm atenco nesse texto o modo pelo qual Weber
conduz a anlise dos dados empricos,
Nele transparece tanto a
sua Iormaco
prvia de historiador
habituado
a manejar vasta
documentaco
quanto a sua experiencia de pesquisa propriamente
sociolgica,
de vida
sua participaco
em minuciosos levantamentas sobre a situaco agrria na Alemanha,
realizadas
no
perodo de 1892-1894.
Digno de nota o desembarace no manejo
dos dados estatsticos,
incluindo
o modo como determinados
dados sao usados como indicadores de condices para os quais
nao h informaces diretas disponveis.
Nessa etapa da sua atividade
cientfica
Weber
dedicou-se
intensamente
a pesquisa
social emprica, trabalhando
com diversas fontes de dados e com
questes tambrn variadas,
que iam das condices agrrias
organizaco
do trabalho industrial, passando por urna pesquisa
planejada e nao realizada sobre a imprensa, para a qual ele previa
urna anlise de jornais, em termos daquilo que atualmente
se
designaria por "anlise de contedo".

Finalmente,
es se texto deve ser lido com atenco no seu
tratamento do tema, tao importante para Weber, da relaco entre
juzos de valor e conhecimento cientfico. Nele, bem mais clara-

mente do que nos trabal has anteriores, fica explcita a posico de


que a adeso a determinados
valores (ticos, estticos ou de
qualquer natureza)
sempre est envolvida na seleco de um tema
para anlise, ainda que esta necessariamente
seja despojada de
valoraces no seu desenvolvimento
interno.
Aponta-se
especialmente que noces como "cultura" e "naco'
sao conceitos de
valor, que orientam a pesquisa e nao podem ser neutralizadas
ou
eliminadas corno simples prejuzos.
Igualmente
fica marcada a
posico destacada que dirnenso poltica vale dizer, relativa a
luta pelo poder -- ocuparia sempre no pensamento
weberiano.
Da a sua nfase, nesse texto, sobre a Economia entendida como
ciencia da "poltica econmica nacional", subordinada
aos interesses de poder nacionais.
Isso nao significa, cIaro, que a Economia
perca a sua
autonomia corno ciencia e corno dirnenso particular da atividade
humana. O que se est defendendo
a autonomia da dirnenso
poltica, em parte para exorcizar a idia de que ela seja determinada pela Economa,
sobretudo
no sentido mais extremo que
Weber atribui a essa idia, de que o exame das condices da
atividade econmica
permitira
"deduzir"
de alguma forma as
condices corresponden tes da atividade poltica. Deve-se distinguir
claramente, no entanto, entre a ciencia econmica no sentido estrito do termo, como disciplina preocupada
com o uso mais
adequado de meios especficos para a obtenco de fins tambm
especficos num contexto de escassez, da poltica propriamente
dita, que envolve decises baseadas em valores fundamentais
e
inquestionados.
Enquanto economista no sentido estrito do termo,
o cientista deve abster-se de qualquer juzo de valor na sua anlise,
precisamente
porque enquanto cientista nao lhe cabe reivindicar
urn carter imperativo para as suas concluses.

Isso anuncia um dos grandes temas weberianos,


que seria
retomado nos seus ltimos trabalhos, as conferencias sobre "Ciencia como vocaco"
e "Poltica como vocaco",
Trata-se
da
distinco muito enftica que ele prope entre a postura correta
do cientista, para quem s lcito reconstruir os fatos considerados significativos e analis-los conforme as exigencias universais
do mtodo cientfico e a do homem de aco voltado para as
questes prticas, que deve tomar decises impulsionadas
por
interesses que entraro em choque com interesses alheios e que
tm por fundamento ltimo certos valores que igualmente colidem

20

'l.

21

com outros.
Enfim, o domnio das questes relativas ao ser
radicalmente
diverso daquele do dever ser. E a distinco nao
feita para desacreditar
os imperativos para a aco em nome de
algum ascetismo cientfico, mas precisamente
para preserv-los de
consideraces que lhes sao alheias e que nao captam o seu real
alcance. Weber formulou essa idia em numerosas ocasies e, de
maneira especialmente
enftica, numa intervenco
pblica feita
alguns anos aps a publicaco do texto sobre o Estado nacional.
Nessa oportunidade ele dizia:
HA razo pela qual em todas as ocasies eu argumento tao
enfaticamente e tal vez polemicamente contra a fuso entre o
'ser' e o 'dever ser' nao reside em que eu subestime as questes
relativas ao 'dever ser', mas, pelo contrrio, em que eu nao posso
suportar quando problemas da mais alta importancia, do maior
alcance intelectual e espiritual sejam transformados
aqui em
questes de urna 'produtividade' tcnico-econmica e sejam convertidas em tpico de discusso de urna disciplina tcnica como
a Economia".

Essa ordem de problemas remete ao texto seguinte do presente volume, dedicado a questo da objetividade do conhecimento
nas ciencias sociais. Nesse texto fundamental,
publicado em 1904
como deinico programtica
da revista Arquivo para a Ciencia
Social e a Poltica Social, de cuja direco Weber participava, os
principais
temas da sua concepco
de metodologia
da ciencia
social e das relaces entre conhecimento
cientfico e prtica sao
minuciosamente
expostos. Alguns desses temas sero examinados
mais adiante, mas convm situar desde lago o texto e expor
algumas das formulaces
da sua parte introdutria,
que nao
reproduzida no presente volume.
O ponto de referencia inicial adotado por Weber o da
Economia, embora na segunda parte do texto, reproduzido
aqu,
vrios problemas metodolgicos
sejam tratados com referencia a
Historiografia.
Esse ponto de partida revela-se oportuno por dois
motivos. Primeiro que na ciencia econmica se concentravam
os
partidrios
da concepco
que Weber se prope combater, qual
seja a de que "a Economia Poltica pode e deve produzir juzos
de valor a partir de urna 'viso do mundo' de carter econmico".
Contra isso vai-se argumentar
que, como ciencia emprica, a
Economia "nunca poder ter como tarefa a descoberta de normas

e ideais de carter imperativo das quais se pudessem deduzir


algumas receitas para a prtica".
Em seguida, e como a citaco
anterior j sugere, a Economia entra como suporte para uma crtica quilo que Weber chama de "concepco
econmica
da
Histria". Finalmente, a Economia, dentre as ciencias humanas,
a que mais diretamente se dedica ao tema da relaco entre meios
e fins, que interessa de perto a Weber, na medida ern que constituir um dos fios condutores
da sua argumentaco,
"Qualquer
anlise reflexiva dos elementos ltimos da aco significativa humana est em princpio ligada as categorias de 'fim' e 'meio' ", escreve
ele. E boa parte do seu esforco ser no sentido de definir o
domnio da ciencia emprica como o dos meios, e nao o dos fins.
Vale 9izer: a ciencia nao pode propor fins a aco prtica. Pode,
isso sim, ministrar elementos para a avaliaco
da conveniencia
de certos meios propostos para se atingirern fins dados.
Pode,
ainda, assinalar as conseqncias
que adviriam da consecuco de
certos fins pelos meios propostos, dando urna estimativa do que
dever ser sacrificado para se atingir o objetivo da forma proposta.
Finalmente pode ministrar ao agente o conhecimento dos prprios
valores envolvidos no objetivo procurado. Em suma, "urna ciencia
emprica nao est apta a ensinar a ningum aquilo que 'deve', mas
sim, apenas aquilo que 'pode' e em certas circunstancias
_
aquilo que 'quer' fazer".
Weber combate resolutamente
a idia de que a Ciencia possa
engendrar "concepces do mundo" de validade universal, fundadas
no sentido objetivo do decurso histrico.
Esse sentido objetivo
nao existe e por isso mesmo nao existe uma ciencia social livre de
pressupostos
valorativos.
O que existe a luta constante, que
extravasa o domnio da Ciencia, pela atribuico prtica de um
sentido ao mundo e pela sua sustentaco diante das alternativas
concretamente
existentes.
"O destino de urna poca que comeu da rvore do conhecimento
consiste em ter de saber que nao podemos colher o sentido do
decurso do mundo do resultado da sua investigaco por mais
completo que ele seja, mas ternos que estar aptos a cri-los ns
prprios, que 'vises do mundo' jamais podem ser produto da
marcha do conhecimento emprico e que, portanto, os ideais mais
elevados, que mais fortemente nos comovem, somente atuam no
combate eterno com outros ideais que sao tao sagrados para
out ros quanto os nossos para ns."

22

23

Cumpre portanto distinguir com o mximo rigor entre os


enunciados que exprimem um "conhecimento
emprico" e os que
exprimem "juzos de valor". Mas o que se est condenando a
coniuso entre essas duas ordens heterogneas
de idias, e de
modo algum a tomada de partido pelos prprios ideais. Weber
nao est empenhado em absoluto na defesa de urna postura indiferente ou amorfa perante o mundo, nem tampouco na busca de
compromissos
entre valores inconciliveis.
"A carencia de conviccoes e a 'objetividade'
cientfica nao tm qualquer
afinidade
interna", escreve ele.
No entanto fcil perceber que a idia da "objetividade"
do conhecimento
continua sendo problemtica para Weber, tanto
assim que ele sempre usa o termo entre aspas. f. que, como o
texto tambm mostra, mio
possvel para ele entender-se
essa
objetividade no seu sentido convencional,
de respeito sempressupostos as caractersticas
dadas do objeto (tal como o faria
Durkheim, por exemplo).
O objeto do conhecimento
social nao
se impe a anlise, como j dado, mas constitudo nela prpria,
atravs dos procedimentos metdicos do pesquisador. Nao se pode
presumir que a realidade social emprica tomada como um todo
ten ha urna ordem interna e leis gerais capazes de impor a qualquer
pesquisador
a simples busca da fidelidade a ela. A tarefa do
conhecimento. cientfico consiste na "ordenaco racional da realidade emprica".
Ou seja: nao se trata de reproduzir em idias
urna ordem objetiva j dada, mas de atribuir urna ordem a aspectos
selecionados daquilo que se apresenta a experiencia como urna
multiplicidade
infinita de fenmenos.
E: claro que isso envolve
urna postura ativa do pesquisador, que nao concebido como um
metdico registrador de "dados", mas tampouco
mero veculo
para a introduco de tais ou quais "vises do mundo" nos resultados da pesquisa.

Da toda a discusso por Weber da questo da "referencia


a valores" no conhecimento cientfico e sua crtica a idia de urna
ciencia social isenta de pressupostos,
mas tambm a sua nase
em que a validade do conhecimento obtido se mede pelo confronto
com o real e nao com quaisquer valores ou vises do mundo.
O texto seguinte trata da contribuicode
Weber que, ao lado
dos seu s estudos sobre Sociologia da Religio, mais fundamente
marcou o desenvolvimento
posterior das ciencias sociais: a sua
construco dos tres tipos puros de dorninaco legtima. O tema

na obra tnxima de Weber, Economa


nao foi incorporado
originalmente nessa obra. Trata de urna publicaco
feita em 1920 e
provavelmente
redigida no mesmo perodo em que foi elaborado
o manuscrito de Economa e sociedade, entre 1911 e 1913. Como
se trata de urna exposico sistemtica e sinttica, includa nesse
volume para assegurar a presenca nele desse tema fundamental,
podemos passar diretamente para o texto seguinte.
amplamente

examinado

e sociedade, mas o texto utilizado

O texto sobre religio e racionalidade


econmica
urna
montagem de excertos das concluses de dois dos trabalhos de
Weber sobre a "tica econmica
das religies mundiais":
os
estudos sobre hindusmo
e budismo e sobre confucionismo
e
taosmo, isto , sobre as religies da India e da China. Trata-se
de anlise bastante abrangente, que nao se limita ao mbito das
religies asiticas mas retoma, numa sntese, os grandes temas da
Sociologia da Religio de Weber. Representam a sua obra de plena
maturidade e foram redigidos durante a Primeira Guerra Mundial,
entre 1916 e 1917, logo aps a sua dispensa do servico militar.
O efeito dos trabalhos sobre Sociologia da Religio de Weber
nos debates cientficos foi enorme.
O impacto inicial, cujas
reverberaces
sentimos at hoje, foi dado j em 1905, com a
publicaco do seu clebre estudo sobre a "tica protestante e o
esprito do capitalismo". Nele Weber procurava demonstrar a existencia de urna ntima afinidade entre a idia protestante de "vocaco" e a contenco do impulso irracional para o lucro atravs da
atividade metdica e racional, em busca do xito econmico
representado
pela empresa.
Por essa via, apresentava-se
a idia
de que um determinado
tipo de orientaco da conduta na 'esfera
religiosa a tica protestante
poderia ser encarado COqlO
urna causa do desenvolvimento
da conduta racional em moldes
capitalistas na esfera econmica.
Nao es se o lugar para expor o contedo dessa obra, nem a
interminvel
polmica que ela desencadeou.
O prprio Weber,
respondendo
a um dos seus primeiros crticos, procurou explicitar
a problemtica
que o preocupava
ao escrev-la.
Afirmava ele
nessa ocasio que estava, e provavelmente
estaria (como efetivamente ocorreu)
)reocupado
com o estudo de "aspectos da
moderna conduta da vida e seu significado prtico para a Economia", especialmente no que dizia respeito ao desenvolvimento
de

24

25

urna "regulaco
mencionar que

prtico-racionalista

da conduta

da vida".

E, aps

"a gnese do esprito capitalista no meu sentido do termo pode


ser pensada como a passagern do romantismo das aventuras
econmicas' para a conduta racional da vida econmica",
assinala

que, no seu entender,

"parece haver uma espcie de afinidade entre certos princpios


conceituais importantes para a regulaco racional da conduta e
o modo de pensar protestante".
E a existencia dessa afinidade interna que o trabalho de
Weber procura demonstrar.
Essa demonstraco,
contudo, visa ter
o carter de urna explicaco causal, verdade que nao exaustiva,
visto que, conforme a perspectiva de Weber, nao h urna seqncia causal nica e abrangente na Histria e toda a causa apontada
para um determinado
fenmeno ser urna entre mltiplas outras
possveis
e igualmente
acessveis ao conhecimento
cientfico.
Levantar a idia de que a tica protestante
possa ser encarada
como um componente causal significativo para o desenvolvimento
do capitalismo moderno (entendido como tipo de orientaco da
aco econmica) implica sustentar que, na hiptese da sua ausencia, o capitalismo nao existiria na forma como o conhecemos.
A
contrapartida
lgica disso a hiptese de que, sempre que a tica
religiosa de sociedades historicamente
dadas tenha caractersticas
significativamente
diversas da protestante,
isso deveria representar
um empecilho ao desenvolvimento
de urna orientaco da conduta
econmica anloga
capitalista racional. No caso europeu verificava-se urna afinidade interna entre a orientaco
da conduta
nas esferas religiosa e econmica,
na medida em que ambas
ensejavam um dominio racional, sobre os impulsos irracionais e
sobre o mundo, mas tambm pode haver urna tenso entre os
sentidos das aces nessas duas esferas da existencia.
Os estudos
que Weber dedicou a "tica econmica das religies mundiais" hindusmo, budismo, judasmo antigo e, como projeto inacabado,
o islamismo - em boa medida estavam voltados para a exploraco desse campo de indagaces, como o texto aqui reproduzido
demonstra.

A anlise das relaces entre protestantismo


e capitalismo
foi interpretada
por numerosos
comentaristas
como urna tentativa de refutaco do materialismo histrico, na medida em que

Weber estaria preocupado com inverter a ordem causal e demonstrar que fatores "espirituais" seriam mais importantes
do que os
"materiais"
na anlise histrico-social.
Isso totalmente equivocado .e realmente nao faz justica
sofisticaco do pensamento
webenano (e ao de Marx). H, sem dvida, aqui como em outros
pontos da obra de Weber, um intuito polmico com relaco ao
materialismo
histrico, mas ele incide sobre outro ponto. E que
Weber estava preocupado
com refutar a idia de urna determinaco das diversas esferas da vida social pela econmica, mas
nao com o recurso primrio de urna mera inverso do problema.

Ao fazer isso, desenvolveu urna concepco que desempenha


papel de extrema importancia
no seu esquema analtico:
a de
que, no processo que percorrem,
as diversas esferas da existencia - a econmica, a religiosa, a jurdica, a artstica e assim por
di ante - sao autnomas entre si, no sentido de que se articulam
~m cada momento e ao longo do tempo conforme a sua lgica
interna especfica,
sua "legalidade prpria", para usar o termo
weberiano.
Assim, nao possvel encontrar
a explicaco
do
desenvolvimento
de urna del as em termos do desenvolvimento
de
qualquer outra. O mximo que se pode fazer - e nos estudos
sobre Sociologia da Religio que Weber faz isso mais claramente _
buscar as afinidades e as tenses no modo como a orientac;ao da conduta de vida (ou seja, da aco cotidiana de agentes
individuais)
se d em esferas diferentes.
Por essa via pode-se
encontrar,
ou nao, urna congruencia
entre os sentidos que os
homens imprimem a sua aC;ao em diferentes esferas da sua existencia e expor essas descobertas a um tratamento causal.

As questes levantadas nos comentrios aos textos selecionados conduzem-nos,


neste ponto, ao prprio esquema analtico
de Weber.
Weber definiu-se como socilogo numa etapa j bastante
avancada da sua carreira.
E, muito caracteristicamente,
o fez
numa atitude crtica em face das tendencias dominantes da Sociologia. Em 1920, j no final da sua vida, ele escrevia, numa carta
ao economista Robert Liefmann, que
"se agora sou socilogo ento essencialmente para por um fim
nesse neg6cio de trabalhar com conceitos coletivos. Em outras
palavras: tambm a Sociologia somente pode ser implementada

26

27
tomando-se como ponto de partida a aco do indivduo ou de
um nmero maior ou menor de indivduos, portanto de modo
estritamente individualista quanto ao mtodo".

. .Por conseguinte o objeto de anlise sociolgica nao pode ser


definido como a ~ociedade, ou o grupo social, ou mediante qualquer out ro conceito com referencia coletiva. No entanto claro
que a, ~ociologia trata de fenmenos coletivos, cuja existencia nao
ocorrena a Weber negar. O que ele sustenta que o ponto de
~ar!i1a da anlise sociolgica s pode ser dado pela aco de
indivfduos e que ela "individualista"
quanto ao mtodo. Isso
inteiramente
coerente com a posico sempre sustentada por ele,
de que no estudo dos fenmenos sociais nao se pode presumir a
existencia j dada de estruturas
sociais dotadas de um sentido
!ntrnseco; vale dizer, em termos sociolgicos,
de um sentido
independente daqueles que os indivduos imprimem as su as aces.

1"

Ao propor esse caminho como o nico vlido para a Sociologia e ao dispor-se a explicitar sistematicamente
os fundamentos
da anlise sociolgica assim concebida, Weber defrontou-se
com
urna tarefa formidvel.
:f: que, na ausencia dos atalhos oferecidos
pela referencia direta a entidades coletivas, ele necessita ir construindo passo a passo um esquema
coerente
e internamente
consis.tente que permita ao socilogo operar com seguranca com
co~celtos como por exemplo o de Estado, sem atribuir a essa
entidade qualquer realidade substantiva fora das aces concretas
dos indivduos pertinentes.
E isso que ele busca fazer, sobretudo
ern Ifc_onomia e s~ciedade. Passemos ento a uma reconstruco
sumana dos conceitos fundamentais
envolvidos nessa obra e da
articulaco
entre eles. Cumpre portanto
examinar,
unicamente
quanto ao papel que desempenham
no esquema analtico weberiano, a seguinte seqncia conceitual: aco social, sentido, compreens~o, ~gente individual, tipo ideal, relaco social, legitimaco
~, dOI?m.a~ao. Quanto ao mais, ser suficiente recorrer ao que
ja .fOI dito antes,. nos comentrios
aos textos selecionados, para
satisfazer aos obviamente limitados propsitos dessa exposico,
Para Weber a Sociologia "urna ciencia voltada para a
com~ree~sao interpretativa
da aco social e, por essa via, para a
explicaco causal dela no seu transcurso e nos seus efeitos". A
"aco social" mencionada
nessa definico uma modalidad e
espec!fica de a~~o, ou seja, de conduta a qual o prprio agente
aSSOCIa um sentido. :f: aquel a aco orientada
significativamente

pelo agente conforme a conduta de outros e que transcorre em


consonancia com isso. Para que isso se tome inteligvel, no entanto, preciso ver o que Weber entende por "sentido".
E nesse
ponto ele nao ajuda muito, pelo menos nas suas formulaces
iniciais sobre o tema. que ele est mais preocupado
com
enfatizar que o sentido a que ele se refere aquele subjetivamente
visado pelo agente e nao qualquer sentido objetivamente "correto"
da aco ou algum sentido metafisicamente
definido como "verdadeiro" do que com definir o conceito. Interessa, enfim, aquele
sentido que se manifesta em aces concretas e que envolve um
motivo sustentado pelo agente como fundamento
da sua aco.
Mas em nenhum ponto se encontrar urna definico de "sentido",
como alis tambm ocorre com o conceito de "compreenso".
Nesse ponto O raciocnio de Weber parece ser circular: sentido
o que se compreende e compreenso captaco do sentido.

Apesar disso j temos elementos para avancar se considerarmos o conceito de "motivo", que permite estabelecer uma ponte
entre sentido e compreenso.
Do ponto de vista do agente, o
motivo o fundamento da aco; para o socilogo, cuja tarefa
compreender essa aco, a reconstruco do motivo fundamental,
porque, da sua perspectiva, ele figura' como a causa da aco.
Numerosas distinces podem ser estabelecidas aqui, e Weber 'realmente o faz. No entanto, apenas interessa assinalar que, quando
se fala de sentido na sua acepco mais importante para a anlise,
nao se est cogitando da gnese da aco mas sim daquilo para o
que ela aponta, para o objetivo visado nela; para o seu fim, em
suma.
Isso sugere que o sentido tem muito a ver com o modo como
se encadeia o processo de aco, tomando-se a aco efetiva dotada
de sentido como um meio para alcancar um fim, justamente
aquele subjetivamente visado(pelo agente). Convm salientar que a
aco social nao um ato isolado mas um processo, no qual se
percorre uma seqncia definida de elos significativos (admitindo-se que nao haja interferencia alguma de elementos nao pertinentes
aco em tela, o que jamais ocorre na experiencia emprica e s
pensvel em termos tpico-ideais).
Basta pensar em qualquer
aco social (por exemplo, despachar uma carta) para visualizar
isso. Os elementos desse processo articulam-se naquilo que Weber
chama de "cadeia motivacional":
cada ato parcial realizado no
processo opera como fundamento do ato seguinte, at completar-se

28

29

a seqncia. Em nome do que podemos ento falar de um


processo de aco que nao se esfacela em mltiplos atos isolados?
Aqui atingimos um ponto em que possvel um melhor entendimento do papel desempenhado pelo conceito de sentido em Weber.
Ao tratar das "categoras fundamentais
da vida econmica",
em
Economa e sociedade, Weber comenta que "todos os processos
e objetos 'econmicos'
adquirem o seu cunho econmico atravs
do sentido que a aco humana Ihe d como objetivo
meio
obstculo, conseqncia acessria", mas que isso nao significa qu~
se trate de fenmenos
"psquicos".
O que ocorre que essas
entidades "econmicas"
trn um sentido visado de natureza particular e que "semente esse sentido constitui a unidade dos processos
em questo e os torna compreensveis".
Esta ltima formulaco
fundamental:
o sentido responsvel pela unidade dos processos
de aedo e atravs dessa que os torna compreensiveis. Ou seja:
somente atravs do sentido que podemos apreender os nexos
entre os diversos elos significativos de um processo particular de
aco e reconstruir esse processo como uma unidade que nao se
desfaz numa poeira de atos isolados. Realizar isso precisamente
compreender o sentido da aco,

111'
1"
"

Por outro lado, essa formulaco tambm permite frisar que


a cornpreenso nada tern a ver com qualquer forma de "intuico"
nem se reduz a captaco imediata de vivencias, mas somente
possvel atravs da reconstruco
do encadeamento
significativo
do processo de aco. Finalmente,
fica tambm enfatizado que a
referencia a cornpreenso do sentido "subjetivamente
visado" nada
tem a ver com processos psicolgicos que ocorram no agente, visto
que o que se compreende nao o agente mas o sentido da sua
aco. Por isso mesmo Weber formula a exigencia de que o recurso
a compreenso
se de mediante um "distanciamento"
do pesquisador em relaco ao seu objeto e nunca atravs de algum procedimento de identificaco emptica com o agente em questo.
Cumpre agora examinar o papel do' conceito de "agente"
nesse esquema. Por que Weber enfatiza tanto que a aco sempre
de agentes individuais, quando ele pretende fazer anlise sociolgica e de modo algum psicolgica?
Pelo que j vimos antes, a
primeira resposta imediata: porque o agente individual a nica
entidade capaz de conferir sentido as aces. Mas h outro ponto,
da maior importancia.
J foi assinalado, no comentrio
sobre a
Sociologia da Religio de Weber, a importancia
que ele d

autonomia interna das diferentes esferas da existencia humana ou, mais precisamente,
da a~ao social orientada
por sentidos
particulares, como
o caso da a~ao econmica citada acima. A
importancia fundamental
da referencia ao agente individual, nesse
ponto, consiste em que ele a nica entidade em que os sentidos

especficos dessas diferentes esferas da acao estiio simultaneamente


presentes e podem entrar em cantata. Ou seja, se as diversas
esferas da existencia correm paralelas, movidas pelas suas "legalidades pr6prias" e se est afastada a idia de alguma delas ser
objetiva e efetivamente
determinante
em relaco as demais, a
anlise das relaces entre el as (ou melhor, entre seus sentidos)
s6 possvel com referencia a essa entidade que as sustenta pela
sua a<;ao e a portadora
simultanea de mltiplas delas:.o agente
individual.
Portanto, nao existem vnculos "objetivos"
entre esferas da aco; s vnculos "subjetivos",
isto , que passam pelos
sujeitos-agentes.
Assim, toda a anlise weberiana das afinidades
ou tenses entre o sentido da a<;ao religiosa e o sentido da a~ao
econmica implica serem tomados os agentes individuais (que sao
simuItaneamente
portadores
de sentidos econmicos e religiosos)
como ponto de referencia.
Por outro lado, os agentes e os sentidos das suas aces nao
podem ser incorporados
a anlise cientfica tal como se apresentam empiricamente,
visto que como tal sao feixes inesgotavelmente
diversificados de processos que se mesclam de todas as maneiras.
Por conseguinte, j nesse ponto impe-se, de forma perfeitamente
coerente com as premissas weberianas, a construco desse instrumento de orientaco na realidade emprica e meio para a elabora<;ao de hip6teses, que o tipo ideal, apresentado
e discutido por
Weber no seu ensaio sobre a objetividade.
Por outro lado, a anlise sociolgica opera com base no fato
empiricamente
constatvel de que existem certas regularidades na
aco social, ou seja, de que certos processos de aco repetem-se
ao langa do tempo, tornando-se ro tina e incorporando-se
ao cotidiano de mltiplos agentes. Nisso, por sinal, ela se distingue da
anlise histrica, que busca explicaces causais para eventos ou
processos singulares tomados como importantes
na sua particularidade.
A passagem
requer, portanto,

para o nvel propriamente


sociolgico da anlise
conceitos capazes de dar canta tanto dessas

30

31

regularidades de conduta quanto do fato de que elas tm carter


coletivo, no sentido de que mltiplos indivduos agem significativamente de maneira anloga. O conceito que permite essa passagem
um desdobramento
do de aco social:
o de "relaco
social", que se refere a conduta de mltiplos agentes que se
orientam
reciprocamente
em conformidade
com um contedo
especifico do prprio sentido das suas aces. A diferenca entre
"aco social" e "relaco social"
importante:
na primeira a
conduta do agente est orientada significativamente
pela conduta
de outro (ou outros), ao passo que na segunda a conduta de cada
qual entre mltiplos
agentes envolvidos
(que tanto podem ser
apenas dois e em presenca direta quanto um grande nmero e sem
con tato di reto entre si no momento da aco) orienta-se por um
contedo de sentido reciprocamente
compartilhado.
Assim, um
aperto de mo urna aco social, porque a conduta de cada participante orientada significativamente
pela conduta de outro; j a
amizade
urna relaco social, porque envolve um contedo de
sentido capaz de orientar regularmente a aco de cada indivduo
em relaco a mltiplos outros possveis e que portanto se manifesta sempre que as aces correspondentes
sao realizadas
(por
isso mesmo podemos designar esse contedo
de sentido pelo
termo genrico "amizade").
Claro que a amizade, como qualquer
relaco social, nao existe seno quando se traduz em condutas
efetivas. E, como nao h garantia prvia de que isso se de, a
ocorrncia
de qualquer relaco social s pode ser pensada em
termos de probabilidade,
que ser maior ou menor conforme o
grau de aceitaco do contedo do sentido da aco pelos seus
participantes.

'1'

Neste ponto torna-se importante a consideraco por um tipo


especfico de relaco social: aquel a cujo contedo de sentido
incorporado
pelos agentes como urna regra orientadora
da sua
conduta na medida em que
aceito como legtimo. Nesse caso,
o contedo de sentido assim aceito assume a forma de validaciio
de urna ordem (que pode ser convencional ou jurdica) legtima.
O importante
nesse conceito de "ordem legtima"
que ele
permite operar com conceitos de referencia coletiva, como Estado, Igreja e assim por di ante, sem correr o risco de atribuir a
essas entidades urna realidade substantiva fora das aces efetivas
dos agentes, visto que s elas lhes do vigencia. Consideremos,
a
ttulo de ilustraco,
um caso particularmente
expressivo disso:

podemos falar de urna "ordem econmica",


em termos dos contedos de sentido das relaces sociais referentes ao mercado, ou
de urna "ordem social", relativa aos contedos de sentido das
relaces sociais referentes a urna concepco de honra e a um estilo
de vida dos agentes; ou ainda de urna "ordem poltica", relativa
aos contedos de sentido referentes
apropriaco
e luta pelo
poder. Se, por outro lado, considerarmos
os agentes sociais em
termos da sua participaco
nas relaces sociais corresponden tes a
cada urna dessas orden s, teremos condices para definir tres
conceitos fundamentais de referencia coletiva, novamente sem atribuir as entidades em questo qualquer existencia fora das aces
efetivas que lhes do vigencia. Os conceitos em questo sao os
de classe, relativo a ordem econmica;
estamento,
relativo
ordem social, e partido, relativo a ordem poltica.

Convm, finalmente,
enfatizar a importancia
da referencia
feita a legitimactio pelos agentes como fundamento da persistencia
(sempre apenas provvel) de determinadas linhas de aco. ~ que
possvel sustentar que a persistencia de linhas de aco fundamentalmente
concebida
no esquema weberiano em termos da
operaco efetiva de processos de dominaciio (ou seja, de processos
que envolvem a capacidade de certos agentes obterem obediencia
para seu s mandatos),
dos quais a legitimaco
contrapartida.
Nao se trata, portanto, de urna continuidade
decorrente do funcionamento
de um sistema social j dado, nem do exerccio de
um consenso geral, mas de urna persistencia
problemtica
que
envolve o confronto de interesses e a possibilidade
sempre presente de ruptura por abandono, pelos dominados, da crenca na
legitimidade dos mandatos.
Em relaco a isso Weber tem algumas
de suas contribuices mais importantes,
sobretudo quando analisa
a tendencia, em qualquer tipo de dominaco, para o aparecimento
de um "quadro administrativo"
encarregado
de implementar
o
cumprimento
e a aceitaco como legtima da vontade dos dominantes, e examina a dinmica das relaces entre dominantes,
quadro administrativo
e dominados.

Munidos dessa sumria


esquema analtico de Weber,

reconstruco das grandes

linhas do
tempo de irmos aos prprios textos.

estudo sobre "Parlamentarismo


e governo numa Alemanha
reconstruda",
publicado
originalmente
em maio de 1918, ao lado de
out ros textos facilmente
acessveis em outras edices, Mas o texto
sobre a Alemanha,
que se prope fazer urna "crtica poltica do
funcionalismo
e da poltica partidria"
(p. 7-91), justifica o livro.

Bibliografia

Bibliografia

sobre Weber

Crtica e resignaco - Estudo sobre o pensamento


de Max Weber e a sua compreensiio, Sao Paulo, T. A. Queiroz

COHN, Gabriel.
A presente
bibliografia
arrola exclusivamente
textos de e sobre
Max Weber publicados
no Brasil em forma de livro, ten do em vista
que importa sobretudo
o fcil acesso a eles e que o leitor interessado
encontrar
neles os meios para compor urna bibliografia
mais ampla.
Um rpido comentrio
procura dar as informaces
bsicas sobre cada
texto.

Bibliograa

de Weber

A tica protestante e o esprito do capitalismo. Trad. de Maria Irene


de Q. F. Szmrecsnyi
e Tams J. M. K. Szmrecsnyi.
Sao Paulo,
Livraria Pioneira Editora, 1967. A nica das obras fundamentais
de Weber disponvel,
na ntegra, em edco brasileira.

Ensaios de Sociologia. Organizaco


di"

33

,',

e urna importante
Introduco por
Hans Gerth e C. Wright Milis. Trad. de Waltensir
Dutra com
reviso tcnica de Fernando
Henrique
Cardoso.
l. ed. (3. ed.
1977.) Rio, Zahar,
1971. Excelente
seleco de textos. Leitura
indispensvel,
junto com a obra citada acima, para quem busca
um contato bsico com a obra de Weber. Com a presente coletnea, d um panorama
bastante amplo da produco
weberiana.

Ciencia e Poltica: duas vocaces. Trad.

de Lenidas Hegenberg,
com
Introduco
de Manoel Tosta Berlinck. 2. ed. Sao Paulo, Cultrix,
1972. Dois textos importantes,
tambm disponveis
na coletnea
de Gerth e Milis.

Histria geral da Economia.

Trad. de Calgeras
Pajuaba.
Sao Paulo,
Mestre Jou, 1968. Pssima edico de um trabalho
pouco representativo de Weber, cuja edico original, pstuma, foi promovida
por dois ex-alunos dele, com base em anotaces de um curso seu
sobre Histria Econmica
geral,

Max Weber. Seleco


ral, 1974.

(Col.

de Maurcio Tragtenberg.
Sao Paulo, Abril Cultu"Os Pensadores",
v. XXXVII).
Inclui importante

Editor,
Weber

1979. Desenvolve
em profundidade
proposta na introduco
ao presente

a interpretaco
volume.

de

(org.)
Sociologia: para ler os clssicos. Sao Paulo, Livros Tcnicos e Cientficos,
1977. Tres textos dessa coletnea
tratam de
Weber: JASPERS, Karl. "Mtodo e viso do mundo em Max Weber"
(p. 121-35);
FLElscHMANN, Eugene.
"Weber
e Nietzsche"
(p.
136-85)
e ASCHCRAFT, Richard.
"A anlise do liberalismo
em
Marx e Weber" (p. 186-239).
DIAS, Fernando
Coreeia.
leira contempornea.
FGV, v. 14, n. 4,

Presenca

Revista

de Max Weber na sociologia braside Administraco


de Empresas.

1974.

FERNANDES, Florestan.
Fundamentos empiricos da explicaco sociolgica. Sao Paulo, Livros Tcnicos e Cientficos,
1978. (l. ed. Sao
Paulo, Companhia
Editora Nacional,
1959). A seco dedicada
a
Weber (parte 11, V) constitui um exame sinttico muito rico de
aspectos fundamentais
da metodologia
weberiana.
FREUND, Julien. Sociologa de Mux Weber. Rio, Forense,
sico convencional
mas til da obra de Weber.

1970.

Expo-

GIDDENS, Anthony.
O capitalismo e 1I t eoria social moderna. Rio,
Tempo Brasileiro,
1978. Analisa a obra de Weber juntamente
com
as de Durkheim
e de Marx. O autor
profundo
conhecedor
de
Weber.

HiRANO, Sedi, Castas, estamentos (' classes sociais. Sao Paulo, Alfa-Omega,
1974. Examina
o tema com base cm Weber e Marx.
Sistemtico
e bem informado.
HIRST, Paul Q. Evoluco social e categorias sociolgicas. Rio, Zahar,
1977. A segunda parte (p. 51-138) dedicada a um exarne crtico
do pensamento
de Weber, de urna perspectiva
marxista.

34
lo;
,t"
1,

IANNI, Octavio (org.). Teorias de estratificaciio social. 3. ed. So Paulo,


Companhia
Editora Nacional,
1978. IncIui dois textos importantes
de Weber: "0 conceito de casta" (p. 136-63)
e "Feudalismo
e
estado estamental"
(p. 186-238).
MAcRAE, Donald G. As idias de Max Weber. 1. ed. Sao Paulo, Cultrix,
1977. Mais interessante
pelo que apresenta
sobre a figura de
Weber e a sua poca do que pela exposico das suas idias.
MOYA, Carlos. Imagem crtica da Sociologa. So Paulo, Cultrix,
O captulo dedicado a Weber (p. 76-94) de muito bom
como de resto o todo o livro.
RODRIGUES, Jos Honrio. Capitalismo
e protestantismo.
In:
ria e historiograjia.
Petrpolis,
Vozes, 1971. p. 231-59.

1975.
nvel,

TEXTOS DE
WEBER

Hist-

TRAGTENBERG, Maurcio. Burocracia e ideologia. So Paulo, Ed. tica,


1974 (Col. Ensaios, 9). Todo o captulo IV (p. 108-85) desse livro
trata de Max Weber, e o captulo "A crise da consciencia
liberal
alern" (p. 93-107) tambm tem interesse para o tema.
Finalmente,
dois artigos importantes
sobre a incorporaco
de Max
Weber pelas Ciencias Sociais no Brasil: um de levantamento
sistemtico
e outro de relevo pelo seu carter
pioneiro,
publicado
originalmente
em 1946.

Seleco
e Organizaco:
Traduco: Amlia Cohn

Gabriel
e Gabriel

Cohn
Cohn